HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

manuelon

"re misma del rascacielos. Tales fotos éspectaculares no

, son melodramáticas, ni fueron realizadas con afán sensacionalista:

son documentos directos de un trabajo

que era muy peligroso.

Cuando las sombras de la depresión económica cayeron

sobre el mundo en la década de 1930, muchos artistas

reaccionaron de inmediato ante ella. En el campo de

la pintura hubo una pronunciada vuelta al realismo;

tras -el camino iniciado por lonnuralistas mexicanos;"

los pintores comenzaron a instruir al público mediante

su obra. Un grupo de realizadores cinematográficos independientes

habia comenzado ya a filmar obras que,

en contraste con las habituales producciones para el entretenimiento,

estaban arraigadas en problemas y situaciones

reales, donde los participantes mismos eran los

actores. Como portavoz de un grupo británico, J ohn

Grierson recuerda que entendieron que este tipo de

CIne,

"' .en e'l registro y en la interpretación de los hech~sr(lra un

nuevo instrumento de influencia pública, que podría aumentar

la experiencia y llevar,al nuevo mundo de nuestra ciudadanía

hatiala imaginación. No¿ prometia el poder: de hacer dramas

te.aúalescon nuestras vidas cot,idianas y hacer poesía con

nuest~qspr6blemas. 5 " , '

A ~i~ ,~ipodé l7iIJ.e lo llamaron d.ocu~ental.

Co~o ,fotógrafos sociales; es()s ' realizadores rehuyeron"

lá:"palabra «artístico», y una abundante literatura

sobre elm.ovi~iento i~siste en que el cine do~umental

no e~aTte. «La!bellezaes uno dé lo~ ntayores peligros

para ~ el documental,., escribió el productor y director

Paul RÓtha en su libro' Documentary film. 6 Llegó a la

asombrosa conclusión de que la fotografía -que es la

~ism.~ sangre y esencia del cine- era de importancia

secundaria yqlfe siera_demasiaclo buena habría de su-:,

pOner tin perjuicio. Sin embargo, Grierson escribió que

.. o' " • •

... el doéumental fué desde el comienzo ... uñmovimiento

"anties.~ético" .. , Lo que.confun"de a la historia esque siempre

tuvimos el buen sentido de 'utili;zar a los estetas. Lo hicimos

porque ellos hosg\lStaban y porque los necesitábamos. Fue, '.

paradójicamente" con la ayuda éstética de primera categoría

que nos proporcionaron personas como Robert Joseph

Flaherty y Alberto CávaIcanti: .. que dominamos las técnicas

necesarias para nuestro propósito, que era totalmente noestético.

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El documental es, así, un enfoque que hace uso de las

facultades artísticas para dar una «vivificación del hecho»,

según la definición que diera Walt Whitman sobre

el lugar de la poesía en el mundo moderno.

Al mismo tiempo que los realizadores cinematográficos

comenzaron a hablar sobre el "documental», los

fotógrafos de distintos países estaban utilizando sus cámaras

de manera similar. En 1935, el Gobierno de Estados

Unidos se volvió a esos fotógrafos para que colaboraran

en la lucha contra la depresión económica. Entre

las muchas reparticiones que el presidente Franklin

D. Roosevelt reaiizó por disposición ejecutiva figuró la

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Resettlement Administration, encargada de llevar ayuda

financiera a los miles de trabajadores rurales empujados

fuera de sus tierras por la sequía en las zopas

polvorientas de los estados centrales del país o por la

competencia que suponían las prácticas de una agricul­

,tura mecanizada. La nueva repartición fue dirigida por

Rexford G. Tugwell, subsecretario de Agricultura y

anterior profesor de Economía en la Columbia University.

Como jefe de-su-Sección histórica, Tugwelldesignó

a quien había sido estudiante suyo y ahora colega,

Roy E. Stryker, con el encargo de dirigir un amplio

programa fotográfico, que documentaría no sólo las actividades

de la repartición, sino también, y en profundidad,

la vida rural norteamericana. Ep. 1937 la repartición

pasó a integrar el Departamento de Agricultura,

con la denominación de Farro Security Administration

(FSA).

Walker Evans fue uno de los primeros fotógrafos

contratados. Continuó allí su interés por la forma norteamericana

y por el pueblo es.cadounidense, Viajó hacia

el sur y documentó las condiciones de la tierra, el

predicamellto de los grariJeros, sus cas

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