HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

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Durante su~ siete años de existencia, hasta que todos

sus recursos fueron incorporados a la Office oí. War

Information, durante la Segunda Guerra Mundial, el

proyecto de la FSA empleó a Arthur Rothstein, Russell

Lee, John Vachon, Theodor Jurig, Paul Carter, Marion

Post Wolcott, Jack Delano, Cad Mydans y John

Collier J r., además de los mencionados Evans, Lange y

Shahn. El conjunto de esa obra, que está ahora en la

. Biblioteca del Congreso en Washington, es noetblemente

coherente y sin embargo es también individual.

Cada fotógrafo contribuyó al proyecto; mientras trabajaban

juntos y compartían problemas comunes, todos

se ayudarop. entre sí. El alcance de la documentación

y su propósito general fueron controlados y guiados

por Stryker, quien señaló a los fotógrafos cuáles

eran los antecedentes sociológicos y económicos de sus

respectivos encargos, estimulando su imaginación y

alentando su curiosidad. Como él mismo no era fotógrafo,

Stryker dejó sabiamente a sus fotógrafos individuales

los problemas de equipo, técnica o estilo visual.

Señaló:

El documental es un enfoque y no una técnica; es una afinnación

y no una negación ... La actitud documental no ese! rechazo

de elementos plásticos, que deben seguir siendo criterios

esenciales en toda obra. Solamente da a esos elementos su

limitación y su dirección. Así, la composición se transforma

en un énfasis, y la precisión de línea, el foco, el filtro, la atmósfera

-todos esos comp~>nentes que se incluyen en la ensoñada

penumbra lÍe la «calidad-, son puestos al servicio de

un fin: hablar, con tanta elocuencia como sea posible, de

aquello que debe ser dicho en el lenguaje de las imágenes.l! ·

El enfoque documental fue procurado ansiosamente

en otros sitios. Margaret Bourke-White, que había obtenido

una envidiable reputación fotografiando a la industria

para las revistas Fortune y Lije, produjo con el

esCritor Erskine Caldwell un examen fotográfico del

sur norteamericano en el libro You Have Seen Their

Faces[Habéis visto sus rostros] (1937).12 Once páginas

de Life, en la edición fechada ellO de mayo de 1937,

fueron dedicadas a sus fotografías de Muncie (Indiana),

la ciudad seleccionada por Robert y Helen L ynd para

su estudio sociológico Middletown, publicado en 1927.

El ensayo fotográfico de Bourke-White fue presentado

como «un importante documento norteamericano»;

mostraba el aspecto de la ciudad, desde la superficie y

desde el aire, así como los hogares de los ricos y de los

pobres; ésa fue una muestra representativa, y desusadamente

gráfica, sobre una comunidad norteamericana.

La ciudad de Nueva York encontró a su intérprete ep.

Berenice Abbott, quien en 1929 decidió abandonar su,

estudio en París, donde había producido muchos notables

retratos de artistas y escritores, y regresar a Esta-:

dos Unidos. Impresionada por la vida compleja rcontinuamente

variada de Nueva York, emprendió la tarea

de fotografiar no sólo el aspecto exterior de la metrópolis,

sino su espíritu. Al comienzo trabajó sola, y des-

BERENICE ABBO~,

WatlStreet, Nueva York;

1933. Gelati~o-bromuro, The Museu~ . 'o{ Mo,

clero Art, Nueva y~'rk . . - . . . . . ,

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