HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

manuelon

FELlX H. MAN, Mussolini. Ensayo fotográfico publicado en el Münchner Illustrierte Presse, 1.0 de marzo de 1931

que representaban a periódicos de Nueva York y de

Filadelfia, se reunieron en Lakehurst (Nueva Jersey), el

6 de mayo de 1937, para cubrir una tarea de rutina; se

esperaba al dirigible «Hindenburg», y aunque ésa era la

undécima travesía transatlántica de la aeronave, el suceso

se consideraba digno de noticia periodística. En el

crepúsculo, el gran gigante de plata apareció majestuosamente

desde e! Atlántico, y los fotógrafos se disponían

a componer «planos artísticos» cuando repentinamente

aparecieron llamas en el casco. En sólo 47 segundos

e! dirigible cayó al suelo, reducido a un despojo

retorcido y en llamaradas. En esos 17 segundos, cada

uno de los 22 fotógrafos tomó imágenes que son todavía

hoy memorables. J ack Snyder, de! Record de Filadelfia,

dijo;

He estado cargando mi cámara durante 16 años, pero nunca

antes había tenido una oportunidad de hacer fotos realmente

buenas. Esperé durante horas al «Hindenburg» bajo una lluvia

torrencial, porque quería obtener un plano cercano. Pensé:

«Me acercaré al mástil de amarre para ver cómo lo sujetan».

Entonces sentí un crujido sobre mi cabeza, como algo

que rugía, y después ¡BOOM! Se produjo una llamarada terrible

y el calor chamuscó mi pelo. 2

Corrió a refugiarse, pero no anteS de apretar el botón

del obturador. Otro fotógrafo trabajó .tan rápido que

arrojaba a sus pies los soportes de placas, tras hacer la

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toma con sólo una de las dos placas que contenían, por

el temor de que la excitación le llevara involuntariamente

a una doble exposición. Un recadero recogió

esos soportes, que fueron llevados en avión a Nueva

York. Todos los diarios metropolitanos contaron esa

tragedia, pero no con palabras, sino con imágenes, muchas

de las cuales fueron ampliadas a un tamaño de media

página. El World-Telegram de Nueva York publicó

21 fotos; el Post dedicó al caso 7 páginas de fotos, ye!

Daily Mirror, 9. N~nca un desastre había sido tan completamente

cubierto por los fotógrafos.

Pero si los periódicos diarios utilizaban fotos de manera

bastante esporádica, las ediciones dominicales las

comenzaron a incluir en suplementos, impresos en tinta

marrón mediante e! rotograbado o huecograbado,

que es una variante del fotograbado. Tal como la técnica

fuera perfeccionada por Edward Mertens en Alemania,

hacia 1904, la placa en relieve, que contenía las

ilustraciones, era envuelta en derredor de un cilindro,

mientras otro cilinaro se ocupaba de los textos. Con

esa imprenta en doble sistema, el Freiburger Zeitung

imprimió diez .mil ejemplares por hora para su edición

de Pascuas de 1910. Posteriormente el texto fue reproducido

fotomecánicamente en la misma placa de las

ilustraciones, con lo que se eliminó el segundo cilindro.

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