TRANSGÉNICOS PLAGUICIDAS

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y el declive de la polinización y la producción melífera

Varias de las especies de abejas silvestres han reducido

sus poblaciones en más de un 20%

Desde 2002, los investigadores viajaron hacia atrás, hasta

1994, para estimar las poblaciones que había años antes

de la llegada de los plaguicidas sistémicos, que se

extienden por toda la planta a medida que crece,

incluidas sus flores, néctar y polen. Después avanzaron en

el tiempo siguiendo en paralelo la expansión de los

neonicotinoides y los avatares de las poblaciones de

polinizadores durante más de una década. En 2013, la

Unión Europea prohibió el uso de estos compuestos

temporalmente, una prohibición que debe revisar este año.

Los científicos no visitaron las 654.000 hectáreas de colza

que había en Inglaterra y Gales ni contaron las abejas una

a una. Para saber su evolución, recurrieron a los datos

generados por la Sociedad para el Registro de Abejas,

Avispas y Hormigas (BWARS por sus siglas en inglés). Esta

organización, en la que colaboran más de 500

entomólogos, lleva desde 1964, reuniendo información

sobre estos himenópteros, como su distribución o su

densidad de población. El estudio se basa en 31.818

muestras realizadas en más de 4.000 Km2,

aproximadamente el 3% de la superficie de toda Inglaterra.

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El estudio, publicado en Nature Communications, muestra

que casi todas las especies de abejas y abejorros silvestres

han visto reducidas sus poblaciones desde que

empezaron a usarse los neonicotinoides. Pero lo que lleva

a los autores del estudio a defender la conexión de estos

insecticidas con la muerte de los insectos es que el declive

se triplica en el caso de las especies que tienen a la flor

de la colza como ingrediente principal de su dieta. Cinco

especies, entre las que está la Halictus tumulorum y la

Osmia spinulosa, han reducido su distribución en más de

un 20% en la década posterior a la llegada de estos

plaguicidas sistémicos. Otras 24 especies habrían perdido

el 10% o más.

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