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Publicación semanal elaborada por los estudiantes de la asignatura de Producción de Contenidos en Tiempo Real de la Carrera de Periodismo (Universidad de Concepción, Chile).

Crónica Botellas

Crónica Botellas plásticas ¿Es riesgoso para la salud volver a utilizarlas? Debido la problemática ambiental y a la promoción del reciclaje, muchos chilenos optan por reutilizar las botellas de agua o bebida que adquieren en el mercado, rellenándolas otra vez. Sin embargo, estos tipos de recipientes están fabricados para ser usados en una sola oportunidad. Por Josefa Araya Gallardo Los recipientes a base de plástico son los más utilizados en el mercado. Fotografía gentileza elconfidencial.com. Los envases de plástico son los objetos de uso cotidiano que más se utilizan en el comercio para almacenar bebidas, agua, jugos y otros tipos de líquidos, además de comidas. En los últimos años han llegado al país envases de diferentes tipos, que se caracterizan por ser libres de BPA (Bisfenol A) y otros químicos. Un ejemplo son los recipientes de la marca Keep y la empresa nacional Vaiv, que fabrica botellas a base de plantas y por lo tanto no contienen ningún tóxico. Con respecto a lo anterior, existen muchos mitos sobre los químicos que se utilizan para la producción de recipientes plásticos con diferen- tes fines y los riesgos que pueden traer a la salud de las personas si es que se ven expuestos diariamente. ¿Tóxicos en las botellas de plástico? Los plásticos, son fabricados a partir de sustancias químicas denominadas polímeros, las cuales son moldeadas mediante calor o presión, para que puedan ser manipulados hasta darles diferentes formas. En relación con los químicos que se utilizan en la producción de plásticos, uno de los más conocidos es el BPA, un producto químico que se encuentra en los recipientes que son a base de policarbonato y es uti- 16

Las botellas están diseñadas para un solo uso,por esto se llaman desechables. Fotografía gentileza de bbc.com. lizado en la fabricación de envases de este tipo hace cincuenta años. El Bisfenol A, se encuentra en distintos recipientes, como botellas de agua, mamaderas, jarros para almacenar comida y latas. Este químico puede traspasarse a los alimentos y bebestibles cuando se calienta o está dañado y podría causar problemas en el sistema endocrino entre otros padecimientos. El académico, Nicolás Gatica, del Departamento de Polímeros de la Universidad de Concepción, aclaró que “el BPA es un ingrediente principal para algunos tipos Algunos tipos de plástico tiene bisfeno y otros no lo utilizan. Fotografía gentileza de bbc. com. de plástico, usualmente los más rígidos, pero los más comunes como el tereftalato de polietileno (PET) no contienen Bisfenol A ”. Por ejemplo, todos los envases de plástico que tienen mayor resistencia, como los potes aptos para el microondas y las mamaderas, contienen BPA. Sobre esto último, la pediatra Cecilia Mardones declaró que aconseja a los padres usar recipientes de cristal, “siempre es recomendable que se les dé cualquier alimento a los niños en potes y mamaderas de vidrio, porque así se disminuye considerablemente el riesgo de tóxicos y bacterias”. Las bacterias y las botellas de agua “Las botellas están diseñadas para ser usadas una sola vez, por lo que cuando las personas las rellenan se ven expuestas al calor y a daños en el material, lo que las vuelve el lugar perfecto las bacterias”, comentó Nicolás Gatica. En primer lugar, las botellas de agua y otros bebestibles, están continuamente en contacto con distintos tipos de microorganismos, como bacterias y hongos, que pueden ser traspasados desde la boca y las manos, o por el ambiente. En primera instancia, está situación no debería causar problema alguno, pero al utilizarlas más de una vez, los riesgos de proliferación de organismos van en aumento. En segundo lugar, el uso continuo del envase genera un ambiente perfecto para que se generen bacterias ya que no son lavados de manera adecuada, está continuamente en contacto con el calor y se va deteriorando. Esto puede tener efectos negativos en la salud de las personas. Por lo tanto, si bien los envases plásticos de líquidos comunes no contienen el polémico BPA, si son el escenario perfecto para la reproducción de bacterias y diferentes microorganismos. Además, tienen otros componentes químicos que se traspasan desde la botellas hacia el agua cuando la temperatura es elevada y se usa a diario. 17

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