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Reservas Naturales

El Playón se ubica en

El Playón se ubica en los municipios de Quezaltepeque y San Juan Opico, departamento de La Libertad, está integrado por un complejo de áreas naturales de la zona establecido como reserva, durante la Reforma Agraria de 1980, siendo éstas: La Isla, La Argentina, Chanmico, Colombia, 14 de Marzo, Los Abriles, San Lorenzo y San Andrés. Con un rango altitudinal 550 - 1,330 metros sobre el nivel del mar y un aproximado de 3,000 hectáreas de extensión, El Playón presenta sucesiones de vegetación sobre lavas de diferentes edades. El paisaje es una colada volcánica procedente del Volcán Quezaltepec o “cerro de los quetzales”. Este volcán ha permanecido dormido durante 93 años, desde la última vez que hizo erupción, el 7 de junio de 1917. La característica más sobresaliente de esta reserva está relacionada a los volcanes y su ubicación geográfica. Esta zona ha sido muy activa, con erupciones relativamente constantes en tiempos geológicos recientes. Es por ello que varios asentamientos humanos, establecidos en la zona, han sido cubiertos por cenizas. La plataforma de lava reciente de esta reserva es la más representativa del país. This reserve contains the most representative and young lava platform in the country. En la actualidad, se aprecia la dinámica volcánica y sus consecuencias en el paisaje. Los efectos se evidencian en las estructuras construidas por los pueblos indígenas establecidos en areas aledañas a El Playón, como ejemplo, el sitio arqueológico Joya de Cerén y San Andrés. El Playón is located in the municipalities of Quetzaltepeque and San Juan Opico, department of La Libertad, and forms a complex formed by several areas established as reserves by the 1980 Agrarian Reform, these being: La Isla, La Argentina, Chanmico, Colombia, 14 de Marzo, Los Abriles, San Lorenzo and San Andrés. Ranging from 550 to 1,330 meters above sea level and approximately 3,000 hectares, El Playon contains several vegetation successions above lava of different ages. The landscape is a volcanic platform originating from the Quetzaltepec Volcano, or “hill of the quetzal”. This volcano has remained dormant for 93 years since its last eruption in June 7, 1917. The main characteristic of this reserve is related to the volcanoes and its geographic location. This zone has been very active, with relatively constant - in geologic terms – eruptions. This is why several human settlements, established in the area, have been covered with ashes. Currently, the volcanic dynamics and its consequences can be seen on the landscape. Similarly, its effects can be observed in the structures built by indigenous peoples settled near El Playón, such as Joya de Ceren and San Andres. 76

Lava de la erupción volcánica de 1917 • Lava of the 1917 volcanic eruption. El negro, vasto y silencioso paisaje formado por un feroz correr de lava reciente, contrasta abruptamente con el verde intenso y lleno de vida del bosque húmedo subtropical. Una de las primeras formas de vida sobre la lava son los líquenes, organismos constituidos por la estrecha relación de un alga y un hongo y son sumamente resistentes a condiciones extremas, favoreciendo la formación de suelos y el establecimiento de vegetación. The black, vast and silent landscape formed by the ferocious run of recent lava, contrasts abruptly with the lush green and full-of-life humid subtropical forest. One of the first forms of life are the lichens, which are organisms constituted by the intricate relationship between algae and fungi and are resistant to extreme conditions, enhancing the formation of soils and the establishment of vegetation. 77