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2017-12-01 Muy Interesante Extra Historia

MUY ESPECIAL II GUERRA

MUY ESPECIAL II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS Atrocidades del bando aliado El lado oscuro de los vencedores Las fuerzas del Eje perpetraron innumerables crímenes de guerra, pero también los aliados realizaron actos abominables que no deben caer en el olvido. Por Jesús Hernández Aunque muy lejos de los niveles de iniquidad a los que llegaron alemanes o nipones, la salvaje lógica de la guerra llevó a que las potencias aliadas, en mayor o menor medida, cometieran actos que deben ser también calificados de criminales. Algunos de esos hechos, como la matanza de más de 20.000 prisioneros polacos en Katyn y otros lugares a manos de los soviéticos, son conocidos. También la controvertida ofensiva aérea sobre Alemania, cuyas directrices estipulaban que el objetivo eran los núcleos de población, ha sido debatida de manera amplia. Del mismo modo, el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki, cuando Japón se encontraba contra las cuerdas, ha sido calificado como crimen de guerra por quienes creen que aquella hecatombe nuclear no estuvo justificada. Pero hay otros episodios menos conocidos que también forman parte de ese oscuro expediente de las potencias vencedoras. La matanza de Biscari En la mañana del 14 de julio de 1943, el sargento estadounidense Horace T. West, ayudado por varios soldados, conducía a un grupo de 48 prisioneros italianos y alemanes a la retaguardia. Habían sido capturados tras la toma del aeródromo que defendían. La escena tenía lugar cerca de Biscari, un pueblo remoto y pobre de Sicilia, la isla donde los aliados habían desembarcado el 10 de julio. A medio camino, West detuvo la columna y disparó a los prisioneros con una ametralladora. Cuando todas las víctimas estaban ya en el suelo, West los remató disparándoles al corazón. Unas horas más tarde, el aeródromo fue retomado por los alemanes, y los estadounidenses tuvieron que combatir de nuevo. 14 muyinteresante.com.mx Durante la acción, la compañía del capitán John Compton perdió a una docena de hombres por los disparos de francotiradores italianos. Cuando estos fueron capturados, Compton ordenó que los fusilaran a todos. Los cadáveres fueron abandonados allí mismo. Al día siguiente, los cuerpos fueron descubiertos por un capellán militar, William King. El informe del capellán llegó al general Bradley, y este informó a su vez al inefable general George S. Patton, quien se mostró partidario de echar tierra sobre el asunto para que la prensa no se diera cuenta. Sin embargo, dos corresponsales de guerra ya habían descubierto las matanzas. Patton logró convencerlos de que era mejor mantenerlas en secreto. Los corresponsales no publicaron ni una palabra del negro episodio. No obstante, Bradley decidió juzgar a los dos responsables, aunque los hechos se seguirían manteniendo fuera del conoci-

FOTOS: GETTY IMAGES mientopúblicoafindequenointerfirieranenelcursodelaguerra. Así, el sargento West y el capitán Compton fueron detenidos y juzgados. Compton, quien alegó que el general Patton los había incitadoanoaceptarrendiciones,fueabsueltoenoctubre,pero nodisfrutaríamuchotiempodesulibertad,puesesemismoaño murióenacciónenItalia.Sinlugaradudas,fueundesenlace muyoportunoparalosquepreferíanqueelasuntodeBiscarise mantuviera bajo un manto de silencio. Encambio,eltribunalnosemostraríatanindiferenteconWesty locondenóacadenaperpetuaenunacárcelestadounidense.Sin embargo,elsargentoquedóconfinadoenelnortedeÁfricayun añodespuésseleconcedióelperdón.Fuereintegradoalservicio activoyacabólaguerralicenciándoseconhonor.Deestemodo,la matanza de Biscari quedó impune. Curiosamente, aún hoy se desconoce el paradero de los cuerpos de los prisioneros asesinados. Lo más probable es que fueran trasladados por los estadounidenses a algúnotrolugar,quenuncahasidorevelado. Jabón líquido y sangre fría Pero hubo otra matanza en Sicilia, que es aún menos conocida, y en la que las víctimas fueron civiles inocentes. Los hechos ocurrieron aquel mismo funesto 14 de julio en el pueblo de Canicatti, donde los estadounidenses habían entrado cuatro días antes. Sobre las seis de la tarde, los lugareños, la mayoría mujeres y niños, entraron en la fábrica de jabón La primavera negra de Katyn Entre abril y mayo de 1940, más de 20.000 soldados y civiles polacos fueron asesinados por los soviéticos en esta localidad, por orden de Lavrenti Beria. Los rusos achacaron la matanza a los alemanes, pero en 2010 documentos desclasificados sacaron la verdad a la luz. Arriba, exhumación de cuerpos en 1943. muyinteresante@televisa.cl 15

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