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TEC-17

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10 1 9 2 8 3 7 4 6 5 MIRAR HACIA ARRIBA En menos de un siglo, un ser humano pisará por primera vez suelo marciano, y quién sabe cuántos planetas más. 4 DE OCTUBRE DE 1957. La Unión Soviética (URSS) lanza el satélite artificial Sputnik. Es el primero de la historia en viajar al espacio. 3 DE NOVIEMBRE DE 1957. Lanzamiento del Sputnik 2, con la perra Laika a bordo. Muere horas después, por el sobrecalentamiento. 28 DE MAYO DE 1959 Estados Unidos envía al espacio un par de monos, Able y Baker. Son los dos primeros animales que regresaron con vida. 12 DE ABRIL DE 1961 La URSS envía el primer hombre al espacio: Yuri Gagarin, quien recorre la órbita de la Tierra en 108 minutos.

¡DESPEGUE Desde 1957, cada lanzamiento tuerce la percepción del tiempo y del espacio de sus testigos. Es más que una ceremonia en la que se mezclan emoción, nervios, miedos y esperanzas: cada lanzamiento nos recuerda que somos una especie espacial. El impulso de la exploración anida en nuestro ADN. El martes 6 de febrero de 2018 no fue distinto: desde la torre de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy –la misma desde la que partieron los astronautas hacia la Luna– en Florida, Estados Unidos, el cohete más grande del mundo se elevó con furia por los cielos. Después de una demora causada por los fuertes vientos, el Falcon Heavy –todo un obelisco tecnológico de 70 metros de alto de la compañía SpaceX– encendió sus 27 motores de forma simultánea y despegó en un viaje de prueba como el heraldo de futuros viajes interplanetarios y una nueva era de descubrimientos. Con una capacidad para transportar 66 toneladas, esta joya de la ingeniería moderna –reutilizable y dos veces más potente que el ya jubilado transbordador espacial de la NASA– llevaba en su interior dos grandes sorpresas: un automóvil deportivo eléctrico descapotable Tesla Roadster rojo con un maniquí – bautizado como Starman– vestido de astronauta en el asiento del conductor. Y un pequeño disco capaz de sobrevi- v vir las frías condiciones del espacio y durar 14,000 millones de años: creado por la Arch Mission Foundation –organización cuya misión es preservar y diseminar la información más importante de la humanidad a través del tiempo y el espacio–, contiene una copia de Trilogía de la Fundación del escritor Isaac Asimov. Después de orbitar la Tierra durante cinco horas, el cohete liberó su carga en el espacio. Y la música comenzó a sonar. Desde entonces, la canción “Space Oddity” de David Bowie acompaña al automóvil en su viaje durante los próximos millones de años, en una órbita entre la Tierra y Marte. La imagen del astronauta-maniquí a bordo del automóvil Tesla –junto a un pequeño cartel que decía “Don’t Panic!” (No entres en pánico)– tuvo un gran impacto emotivo. Funcionó como un gesto de confianza. “Espero que con esto el público vuelva a entusiasmarse con el espacio y dé inicio una nueva carrera espacial”, dijo el sudafricano Elon Musk, el multimillonario empresario fundador de Paypal, la compañía de automóviles eléctricos Tesla y SpaceX, desafiando a la industria de lanzamiento tradicional en Estados Unidos, Europa, China y, al mismo tiempo, buscando abrir la puerta para el ingreso de nuevos jugadores, nuevas compañías y nuevos pasajeros en la flamante era espacial que se avecina. Nuevas alianzas, viejos sueños “En el momento del primer vuelo del ruso Yuri Gagarin en 1961, todos pensaban que la era espacial duraría cientos de años. Pero duró sólo diez. Terminó con la estación espacial SkyLab”. Como muchos otros, el escritor inglés J.G. Ballard estaba decepcionado. Una vez que los viajes a la Luna perdieron el halo de FOTOS: OFFICIAL SPACEX 16 DE JUNIO DE 1963 Valentina Tereshkova, de la URSS, se convierte en la primera mujer en viajar al espacio. Le dio la vuelta a la Tierra 49 veces. 1969 Valery Polyakov alcanza el récord de la mayor cantidad de días en el espacio: 437 días, 17 horas y 58 minutos. 7 DE JULIO DE 2003 La NASA envía dos vehículos a Marte: el Spirit y el Opportunity. El primero se atasca y deja de funcionar en 2009. 21 DE JUNIO DE 2004 SpaceShipOne, primer vehículo de capital privado, realiza un vuelo tripulado. Es fabricado por Scaled Composites.

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