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TEC-17

la novedad, la

la novedad, la fascinación popular por la exploración espacial se extinguió. Se volvió más-de-lo-mismo. Cuando Neil Armstrong estampó su bota en el suelo lunar, la carrera –que había comenzado con el lanzamiento del satélite Sputnik en 1957 por parte de la Unión Soviética– perdió interés. El programa Apolo era hijo de la Guerra Fría. Una vez que Estados Unidos venció a la Unión Soviética, los recortes presupuestales a la NASA comenzaron a extenderse. El vuelo planeado del Apolo XX fue cancelado en enero de 1970, sólo seis meses después de que Neil Armstrong y Buzz Aldrin rebotaran en la soledad lunar. Ballard, sin embargo, no perdió las esperanzas: “Estoy seguro que habrá una Era Espacial algún día, tal vez dentro de treinta, cuarenta o incluso cincuenta –dijo en 1979–. ¡Y cuando llegue será una verdadera Era Espacial! Pero dependerá del desarrollo de alguna nueva forma de propulsión. No se puede tener una verdadera era espacial cuando se excluye al 99.999 por ciento de la especie humana”. Muchos piensan que es tiempo de volver a mirar hacia arriba. Para empezar, las reglas del juego cambiaron y el mundo es otro. El espacio dejó de Reutilizable. Con su cohete New Shepard, Blue Origin lucha por liderar los próximos vuelos suborbitales. FOTOS: NASA 62 TEC REVIEW MAYO / JUNIO 2018

NUEVOS EXPLORADORES Estas son las empresas que sueñan con repartirse los tesoros que están arriba de nuestras cabezas. VIRGIN GALACTIC Fundada por Richard Branson. Se define como “la primera línea espacial comercial del mundo”. Cobra 250,000 dólares por probar la ingravidez en la SpaceShipTwo. AXIOM SPACE Fundada en 2016, planea construir la primera estación espacial privada. En su equipo directivo hay ex colaboradores de la NASA. Turismo. La empresa de Richard Branson busca que cualquier persona pueda viajar al espacio. ser propiedad exclusiva de agencias gubernamentales pertenecientes a dos potencias, como la NASA de Estados Unidos o la rusa Roscosmos. De ser una carrera monolítica entre dos contendientes, en los últimos años se ha expandido hasta ser una maratón: con la presencia cada vez más fuerte de la Agencia Espacial Europea (ESO), la Administración Espacial Nacional China (CNSA), la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial y la Agencia India de Investigación Espacial (ISRO) y el pujante sector privado. “Es un nuevo tipo de carrera espacial –dice Dava Newman, ingeniera del Massachussetts Institute of Technology (MIT), administradora adjunta de la NASA durante el gobierno de Obama–. Es otro modelo en el que es fundamental establecer alianzas entre lo público y lo privado, un sector más competitivo y acostumbrado a tomar riesgos. Para que haya una nueva era espacial debemos volar con más frecuencia al espacio. El mundo necesita un acceso al espacio mucho más barato”. Con vuelos experimentales y sueños grandilocuentes, millonarios excéntricos como Elon Musk, Jeff Bezos –fundador de Amazon y Blue SPACE ADVENTURES Esta compañía ya mandó a siete turistas a la Estación Espacial Internacional. Ofrece reservas anticipadas para una futura misión que circunnavegue la Luna. MOON EXPRESS Startup creada en Silicon Valley. Su plan es extraer agua y minerales en el polo sur lunar a partir de 2020. Planea construir una flota de landers (aterrizadores) robóticos. BLUE ORIGIN Creada en 2000 por Jeff Bezos, se enfoca en vuelos espaciales humanos suborbitales. Tiene un vehículo de lanzamiento vertical llamado New Shepard. DEEP SPACE INDUSTRIES Compañía de minería espacial enfocada en asteroides cercanos. Planea explotarlos para extraer sus metales y agua en 2023. BIGELOW AEROSPACE Robert Bigelow, fundador de la cadena Budget Suites, fundó esta firma en 1999. Planea lanzar módulos inflables para la construcción de su propia estación espacial en 2021. SPACEX Fundada en 2002 por Elon Musk. Es la primera compañía comercial en atracar una nave espacial en la ISS en 2012. Planea comenzar viajes a Marte en 2023. MAYO / JUNIO 2018 TEC REVIEW 63

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