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TEC-17

COHETES HECHOS CON

COHETES HECHOS CON IMPRESIÓN EN 3D Los ingenieros aeroespaciales Tim Ellis y Jordan Noone buscan abaratar el costo de un cohete: de 100 millones de dólares a sólo 10 millones. Tienen una pequeña fábrica cerca del aeropuerto de Los Ángeles, donde trabajan para construir cohetes espaciales con impresoras 3D. En 2020 planean imprimir un cohete de 27 metros de altura y dos de ancho que pueda elevar 900 kilos a la órbita terrestre. cio, así que aplaudimos a todos los que están construyendo sistemas nuevos y más capaces de lanzamiento”. El espacio es grande y en esta carrera entre naciones, corporaciones y multimillonarios hay lugar para diferentes competidores y estilos. “El estilo de Musk es jactarse de cosas y luego hacerlas”, dice John Logsdon, profesor de la Universidad George Washington y fundador del Space Policy Institute. “El estilo de Bezos es hacer cosas y luego alardear sobre ellas”. Hoteles de mil estrellas Entre los nuevos jugadores de esta carrera espacial privada, además de SpaceX y Blue Origins, también está la empresa Bigelow Aerospace. Fundada en 1999, planea construir su propia estación espacial privada en 2021: la Bigelow Commercial Space Station. Para ello, la compañía ha estado probando hábitats inflables en la Estación Espacial Internacional (ISS) desde 2016: Genesis I y II y BA 330. El timing del millonario Robert Bigelow es perfecto. La administración Trump expresó recientemente su deseo de recortar los fondos federales para la Estación Espacial Internacional después de que los actuales acuerdos internacionales expiren en 2024. Lo cual conduciría a una reutilización de la actual colonia humana en el espacio o su cierre. A esto se suman los planes de la agencia norteamericana de construir una estación espacial ubicada entre la Tierra y la Luna. Llamada Deep Space Gateway, permitiría volver frecuentes los viajes al satélite terrestre y una futura colonia lunar y así extender la presencia de la humanidad en el sistema solar. La compañía Axiom Space le sigue los pasos a Bigelow bien de cerca. De hecho, esta empresa de Houston capitaneada por Michael Suffredini –ex gerente de la NASA para la ISS– planea también sumarse al negocio de las estaciones comerciales en órbita con la Axiom International Commercial Space Station. “No todos los gobiernos con intenciones de explorar el espacio pueden permitirse el lujo de contar con su propia infraestructura en órbita terrestre baja –indica Suffredini–. La única solución razonable es tener una plataforma comercial viable que los gobiernos puedan usar cuando la necesiten. Queremos asegurarnos de que todos los que quieran trabajar en el espacio tengan un lugar al que puedan ir”. FALCON HEAVY DE SPACEX El cohete en uso más poderoso del mundo puede llevar 64 toneladas de carga a la órbita terrestre baja, donde están la estación espacial y los satélites de observación de la Tierra. Su presencia es el comienzo de misiones más ambiciosas, como el próximo viaje a Marte, que requerirá de cohetes de gran potencia. 66 TEC REVIEW MAYO / JUNIO 2018

LA NASA QUIERE LLEGAR A MARTE Este es su plan en cinco fases: Fase 0. Pruebas en la Estación Espacial Internacional (ISS). Fase I. 2018-2025 Puesta en marcha de seis cohetes SLS. Fase II. 2027 Deep Space Transport (DST), a la estación espacial lunar. Fase III Preparación final de la tripulación. Fase IV. Viaje a Marte en 2033. FOTOS: OFFICIAL SPACEX BIG FUCKING ROCKET: DESTINO MARTE El cohete Big Fucking Rocket medirá 106 metros de altura. Podría transportar un centenar de tripulantes a Marte, en 40 camarotes, en un viaje de entre tres y seis meses. SpaceX busca que la colonización de Marte sea rentable. Así, además de acomodar a los próximos turistas orbitales, también podrá ofrecer entrenamiento a la mano de obra de otro negocio futuro: la minería espacial. Empresas como Deep Space Industries y Planetary Resources tienen en la mira asteroides cercanos a la Tierra para buscar minerales valiosos. Empresas similares como Moon Express y Shackleton Energy Company, en cambio, tienen como objetivo la Luna, si bien aún no hay una legislación firme que le asigne derechos de extracción. El Tratado del Espacio Exterior de 1967 ratificado por 100 naciones, incluido Estados Unidos, prohíbe a los países reclamar soberanía sobre cualquier parte de la Luna, pero no impide que las empresas privadas realicen actividades en ella. La minería espacial sería como pescar en aguas internacionales. El gran jugador misterioso de la nueva carrera espacial es China. No se sabe mucho de sus planes futuros de exploración. Desde el lanzamiento de su primer astronauta (o taikonauta, como les dicen) en 2003, el gigante asiático ha progresado en vuelos espaciales tripulados. La primera pequeña estación espacial del país, Tiangong-1, fue lanzada en 2011 y visitada por un equipo de astronautas en 2012. Le siguió la Tiangong-2, que busca allanar el camino para una estación más ambiciosa de tres módulos que sería lanzada por su nuevo cohete, el Long March 5, y entraría en funcionamiento en 2020. También planean lanzar un telescopio espacial similar al Hubble –pero 300 veces más potente–, mandar un robot a Marte y poner un taikonauta en la Luna en 2030. En Estados Unidos sintieron la amenaza roja. El 27 de septiembre de 2016 tuvo lugar una sesión especial en el Congreso: “¿Estamos perdiendo la carrera espacial frente a China?” Según el analista del grupo de inversión Goldman Sachs, Noah Poponak, el interés privado de inversión ha ayudado a reducir los costos de lanzamiento y estimular la innovación en las industrias aeroespaciales: “Es la próxima frontera para la economía”. Dominado durante mucho tiempo por las agencias gubernamentales –y el genio de ingenieros como Robert Goddard , Wernher von Braun y Konstantin Tsiolkovsky–, el espacio abrió el juego para empresas privadas y firmas de capital de riesgo, que ven gran potencial en áreas como el lanzamiento, las comunicaciones y la exploración. La segunda era espacial, así, parece haber comenzado. La curiosidad y las estrellas son su límite. MAYO / JUNIO 2018 TEC REVIEW 67

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