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TEC-17

1939 El 24 de abril, se

1939 El 24 de abril, se crea la Flexible Straw Corporation. 1937 El 28 de septiembre, con el número de registro 2,094,268, Joseph B. Friedman patentó el popote flexible. Existieron otros inventores que hicieron mejoras a este utensilio antes que Marvin Stone. Uno de ellos fue Eugene Chapin, quien registró, bajo la patente 103,300 con fecha del 24 de mayo de 1870, la Mejora en tubos para beber para inválidos. El tubo podría ser de metal, madera, caucho o vidrio y la mejora consistía en un resorte y pinza de sujeción, con lo que se uniría el tubo a la botella. Por su parte, William Henry Brown patentó una Mejora en utensilios para mezclar y embeber líquidos, que consistía en un artículo compuesto por un cuerpo hueco cóncavo en uno de sus lados, con perforaciones para que entrara el líquido y un tubo por el cual se embebía. Fue diseñado para el uso de personas enfermas o inválidas bajo la patente 214,617, el 22 de marzo de 1879. 2016 Nace en México el movimiento #Antipopotes. TUBO PARA TOMAR El proceso de elaboración de los popotes de Marvin, no obstante, era un poco engorroso, porque tenía que hacerse a mano. Eso cambió cuando se inventó la primera máquina que los enrollaba, en la Stone Straw Limited. Eso fue en 1906. Se cree que esta máquina fue, inclusive, más importante que el popote mismo, debido a que se usó más tarde para la creación de otros objetos electrónicos. Durante casi 40 años, no hubo otras mejoras a las pajillas, salvo unas cuantas que realizó el propio Marvin, pero ninguna demasiado significativa. Así fue hasta que en 1930, Judith Friedman trataba, con mucha dificultad, de tomarse una malteada con un popote recto; su padre, el inventor norteamericano Joseph B. Friedman, se dio cuenta de esto y su mente creativa le provocó la idea de meter un tornillo dentro del popote y atarle alrededor hilo dental, creando el efecto corrugado y flexible, lo que lo llevaría a patentar esta innovación bajó el título de “Tubo para tomar” (drinking tube), el 28 de septiembre de 1937 con el número de registro 2,094,268, de acuerdo con los archivos del Lemelson Center for the Study of Invention and Innovation. Friedman trató de vender la patente, pero ningún manufacturero estuvo interesado en adquirirla, así que en 1939 creó la Flexible Straw Corporation, aunque poco después tuvo que pararla, debido a la Segunda Guerra Mundial. Su esfuerzo se vería recompensado con la primera venta que realizó en 1947 a un hospital. Los popotes flexibles resultaron de gran ayuda para los pacientes; con ellos podían beber 78 TEC REVIEW MAYO / JUNIO 2018

1960 El polipropileno comienza a usarse en los popotes. acostados sin que el líquido se les vertiera encima y eran más prácticos, pues evitaban la esterilización de los tubos de cristal que utilizaban para el mismo propósito. Poco después, Friedman comenzó a fabricar los popotes flexibles con una maquinaria que él mismo creó. PREOCUPACIÓN MUNDIAL Con el avance de la tecnología, en los años 60, los popotes comenzaron a manufacturarse en polipropileno, una resina liviana termoplástica proveniente del petróleo y segura al contacto con alimentos y bebidas; como su costo era menor al del papel, pronto desbancó a éste. La producción se renovó con variedades tanto de color como de formas: recto, flexible, periscópico, espiral o miniatura, y su consumo se masificó alrededor del mundo, pero ello los ha llevado a convertirse en un grave problema de contaminación. 1947 Friedman realiza su primera venta de popotes flexibles a un hospital. 2017 El 20 de enero se publica la primera ley, en México, que regula el uso de popotes. Debido a la inquietud por preservar el medio ambiente, sobre todo los mares, que son en donde terminan gran parte de estos residuos plásticos, diversas instancias han propuesto regulaciones al uso de los popotes. Además, hace casi una década nació el movimiento Be Straw Free, para liberar las bebidas de este plástico. El movimiento #AntiPopotes es una campaña para erradicar los popotes; estima que una persona usa durante su vida 38,000 popotes y, diariamente, a nivel mundial se consumen 500 millones de éstos. Un 95 % no es reciclable y tarda entre 100 a 500 años en poder degradarse. En México existen diversas iniciativas de ley, tanto federales y estatales, para la reducción del consumo de popotes. En 2017, por ejemplo, en el Diario Oficial del Estado de Guerrero se publicó: “El otorgamiento de popotes y bolsas de material plástico desechable, deberá ser a solicitud expresa del cliente o consumidor, y los establecimientos deberán implementar una campaña permanente tendiente a la reducción del uso de los mismos”. Según reportes de la organización no gubernamental Ocean Conservancy, en 2016 se llevó a cabo en México una limpieza costera en la que participaron 20,588 voluntarios; se recogieron 59,600 kilogramos de basura en 205 kilómetros. Había 11,776 popotes. En otras partes del mundo recolectaron 409,087 pajillas, igual a 145 veces la altura del One World Trade Center de Nueva York (541 metros). En 2015, Christine Figgener, doctorante de la Universidad de Texas A&M, hacía un estudio sobre las tortugas marinas en Costa Rica, cuando notó que una de ellas tenía un objeto en la nariz. Su equipo trató de sacarlo. Ella tomó el video de la acción en el que se muestra la tortuga con un popote incrustado en la fosa nasal, mientras lo retiran, sangra y el sufrimiento es más que evidente. El video se viralizó con más de 5.5 millones de reproducciones, con lo que causó conmoción y una reflexión sobre el uso de los popotes. Hay quienes buscan alternativas ecológicas que sustituyan el popote de polipropileno. Una de ellas es Valeria Lozano Fernández, que fabrica popotes de bambú 100 % biodegradables y con una duración efectiva de uso de 60 minutos. Si Marvin pudiera ver cómo daña su invento al planeta, seguro estaría arrepentido de su brillante idea. Y es que las crónicas cuentan que él era filántropo y buscaba justicia laboral para la clase trabajadora, así como acabar con las diferencias raciales de su país. MAYO / JUNIO 2018 TEC REVIEW 79

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