Revista Nueva Imagen Digital-Edición No. 38.

nuevaimagencolombiana

Neiva - Huila. Edición No. 38 Año 2021.

DOS GENERACIONES UNIDAS POR EL CAFÉ

Leonardo Sanmiguel Benavides

EL CAFÉ LO ALEJÓ DE SU PASIÓN POR LA MÚSICA

Graciela Villamil Cordovez

“SOY CAFETERA DESDE QUE NACÍ”



Contenido

2

Editorial

Café y Cacao

Margarita Suárez Trujillo

28

Económicas

Bonanza Cafetera

“Un sueño que anhelo

se haga realidad”

Luis Mauricio Rivera Vargas

4

Personaje

Graciela Villamil Cordovez

Primera mujer en Congresos

Nacionales Cafeteros

NUEVA IMAGEN COLOMBIANA

No. 38 - Año 2021 - Neiva

ISSN 2011-012X

Mauricio Rivera y el periodista Ernesto Salazar.

Directora

Margarita Suárez Trujillo

Fundadores

Margarita Suárez Trujillo

Catalina Muñoz Calderón

Ernesto Salazar Cabrera

Ernesto Macías Tovar

Orlando Mosquera Botello

Graciela Villamil compartiendo su álbum familiar.

34

Comercio

Café y cacao

Apuestas con sello huilense

Lina Marcela Carrera

Presidenta Consejo Editorial

Catalina Muñoz Calderón

Gerente General

Jorge Herrera Caicedo

Coordinador Editorial

Ernesto Salazar Cabrera

Corresponsal en USA

María Margarita Herrera Suárez

18

Columnista Invitado

La Ruta del Café y la

Caficultura que soñamos

Luis Guillermo Echeverri Vélez

Fotografía

Mauricio Bermúdez

Lina Marcela Carrera.

Diseño y Diagramación

Julián Barragán

julibarraganp@gmail.com

Impresión

Legis S.A.

38

Empresa

Café Soca

El Huila en una taza de café

Empresa Editora

NUEVA IMAGEN COLOMBIANA

S.A.S.

Calle 11 No. 5-128 - 2º Piso

Tel: 8700673

Neiva-Huila

Cel: 3102085136 - 3125465587

nicnoticias@gmail.com

Luis Guillermo Echeverri Vélez.

1

Los artículos publicados comprometen

únicamente a sus autores y no reflejan

necesariamente la opinión de los directivos de

la revista. Prohibida la reproducción total o

parcial sin autorización expresa de los editores.

22

Entrevista

Leonardo Sanmiguel Benavides

El café lo alejó de su

pasión por la música

Claudia Valencia, Gerente de Café Soca.

1


Editorial

CAFÉ Y CACAO

La privilegiada posición geográfica del Huila ofrece ventajas

comparativas para el cultivo de ambas especies.

Por Margarita Suárez Trujillo.

productores del Huila con compradores

internacionales.

Valoración

Aunque en el territorio se siembran cafetos

desde 1870 y nuestro cacao está presente en la

alimentación y la economía desde el periodo

precolombino, vale reconocer que en años

recientes ha habido una mayor tendencia a

valorar la producción artesanal de café y cacao.

Suelo

El café y cacao, como ocurre con el vino, tienen

la particularidad que varían inmensamente en

calidad y sabor, según los tipos de suelo. Los

patrones climáticos son puntos claves para

determinar la calidad. Sin duda, las tierras del

Huila tienen la fortuna de cosechar frutos muy

apreciados en el mercado internacional.

Margarita Suárez Trujillo,

directora de la revista Nueva Imagen Colombiana.

nhorabuena el departamento del Huila

Eestá resaltando la labor de los cafeteros y

cacaoteros del departamento, que son

gran soporte de la economía de nuestra región.

La realización de la 1° Feria internacional de

Café, Cacao y Muestra de Agroturismo, con

sede en Neiva, permite mostrarle al mundo

nuestras fortalezas y tender puentes entre

Líder

El departamento es líder a nivel nacional en

producción de café estándar y especial. Más

allá de la productividad, se destaca la calidad de

un grano lleno de fragancia, sabor y notas,

El café y el cacao varían en

calidad y sabor según los

tipos de suelo.

2


El cacao del Huila constituye

una importante apuesta agroeconómica.

El departamento es líder a nivel

nacional en producción de café.

En el primer trimestre del 2021 se

registró la producción más alta en

la historia del cacao en Colombia.

particularidades que lo han hecho deseable en

los más estrictos mercados del mundo.

Cacao

El cacao del Huila constituye una importante

apuesta agroeconómica y exportable, debido a

la alta calidad organoléptica del grano y a los

casi nulos niveles de cadmio. Produce un fruto

muy fino y de insuperable aroma gracias a la

privilegiada posición geográfica de su territorio

que reúne ventajas comparativas y riqueza

ambiental para el cultivo de cacaos finos,

orgánicos y sostenibles.

Quinto

El Huila ocupa el 5° lugar a nivel nacional como

productor de cacao, con una participación del

7% del total del país. El departamento ha venido

creciendo en la producción hasta afianzarse

como exportador. Más del 70% de su oferta es

exportable. En 2020, la producción fue de 4.197

toneladas y el área sembrada 12.103 ha. De los

37 municipios del Huila, 35 son productores de

cacao, con aproximadamente 3.500 familias

que viven del cultivo artesanal.

En Colombia

A pesar de que en el 2020 la pandemia por Covid

-19 impactó a todos los sectores económicos del

mundo, en Colombia el subsector cacaotero tuvo

un buen comportamiento, pues con altas y bajas

logró un récord en producción de cacao con

63.416 toneladas gracias al trabajo de los

productores que no se detuvieron ni un solo

instante.

La mayor en la historia

En el primer trimestre del 2021 se registró la

producción más alta en la historia del cacao en

Colombia, con 20.836 toneladas, lo que

evidencia un incremento del 47% frente a las

14.174 registradas en el 2020.

3


Personaje

“SOY CAFETERA DESDE QUE NACÍ”

Graciela Villamil Cordovez, primera mujer que representó

al Huila en Congresos Nacionales Cafeteros.

Por Margarita Suárez Trujillo

Graciela Villamil Cordovez, recordando la historia del café en el Huila.

4


ació en el mismo año que se fun-

Ndó la Federación Nacional de

Cafeteros, en 1927. Cerca de

cumplir 94 años el 21 de noviembre

próximo, Graciela Villamil Cordovez

muestra lucidez mental, facilidad de expresión

y gran amor por su familia. Sus ojos se

iluminan recordando detalles de su juventud

transcurrida en la Hacienda “El Cedral”, la finca

familiar llamada así por su gran cantidad de

árboles de cedro negro y rosado.

Memoria

Su empleada doméstica de hace 25 años, Lubi,

admira a su patrona. Reconoce que tiene una

excelente memoria a pesar de su avanzada edad.

Comenta que cuando en la familia necesitan que

algo no se olvide, “le piden a la señora Graciela

que les recuerde y ella se encarga de acosar para

que lo hagan”. Se caracteriza por ser muy

tranquila y apegada a Dios. Atribuye su buena

salud a que nunca fumó ni le gustaba el licor.

Además, se alimenta con comida sana.

Neiva

La “Negra”, como la llaman desde niña, conserva

en su memoria la historia del café en el Huila.

Fechas, nombres, variedades de cafetos,

congresos nacionales, datos que fluyen con

facilidad en la entrevista que realizamos en su

casa donde ha residido el último cuarto de siglo,

en un condominio del oriente de Neiva. “Voy a

quitarme los arreos”, nos dice mientras deja a un

lado el tapabocas y el bastón.

Su bastón

Sufrió reducción en la vista por una lesión en la

mácula, que no le impide hacer vida normal.

Tampoco se amilanó ni se quedó quieta después

que le extrajeron un tumor benigno en el tendón

Creció en el campo y ama la naturaleza.

Disfruta de un bien cuidado jardín.

5


Personaje

de la pierna derecha, que la obliga a usar bastón.

No la intervino su hermano Jorge Villamil

Cordovez, quien además de famoso compositor

era ortopedista y traumatólogo, pero estuvo

pendiente de la cirugía para evitar que perdiera la

movilidad.

Familia cafetera

Graciela es hija de Jorge Villamil Ortega,

propietario de la Hacienda “El Cedral” y su esposa

Leonor Cordovez Pizarro, quien se convirtió en

dueña de las tierras cuando en 1930 sobrevino la

crisis cafetera que desplomó los precios del grano

y produjo la quiebra de los cultivadores. Tras una

figura jurídica para salvar el patrimonio familiar y

poder pagar poco a poco las deudas, la hacienda

pasó a manos de Leonor Cordovez.

En su casa de Neiva en entrevista con Margarita Suárez,

directora de la revista Nueva Imagen Colombiana.

Jorge Villamil Ortega, a los 17 años, dejó sus estudios

de Derecho en la Universidad del Rosario para asilarse

en Brasil, donde permaneció 10 años.

Jorge Villamil Ortega en 1920,

cuando adquirió la Hacienda “El Cedral”.

6


María Mercedes Lafaurie Villamil

con su abuelo Jorge Villamil Ortega.

A los 74 años, ya enfermo,

los hijos de Jorge Villamil Ortega lo llevaron

a despedirse de “El Cedral”.

Inmensa

“El Cedral” tenía dos mil hectáreas de extensión,

mil en el lado de Neiva y mil en jurisdicción de

Tello, separadas por el río Fortalecillas. Había 200

sembradas en café arábigo con árboles muy

grandes, donde sólo cabían mil palos por

hectárea. Producía 500 cargas de café que

representaban casi la producción total del

departamento. Más adelante se fueron

cambiando los cafetos por variedad Caturra.

Tradición

La compañía “Herrera y Uribe” explotaba Quina

en “El Cedral”, pero se fueron cuando uno de sus

propietarios falleció por tifoidea. Vendieron las

tierras muy baratas a Pompilio Paredes, quien en

1920 las negoció con Jorge Villamil Ortega.

Federación

El 27 de junio de 1927 durante el segundo

Congreso Nacional de Cafeteros realizado en

7


Personaje

Medellín, se creó la Federación Nacional de

Cafeteros de Colombia para promover el cultivo

del grano y su exportación a mercados

internacionales.

Huila

En el Huila los cafeteros acogieron la iniciativa de

Jorge Villamil Ortega y otros productores, de crear

al año siguiente, el 27 de octubre de 1928, el

Comité Departamental de Cafeteros, siendo

Villamil el primer presidente.

Nació el compositor

Los esposos Villamil Cordovez tuvieron siete hijos:

Cecilia, Rosario, Leonor, Isabel, Sofía, Graciela y

Jorge, quien nació en “El Cedral” al igual que

Isabel. El menor y único varón, llegó al despuntar

la mañana del 6 de junio de 1929. Hubo gran

jolgorio con serenata para la mamá, quien no

quiso viajar 14 horas a caballo para recorrer 42

km hasta Neiva para el alumbramiento, como

había ocurrido con el resto de sus hijos.

La casa

De la casa de “El Cedral” solo queda su jardín y la

vivienda de los trabajadores. Era una construcción

hecha en madera de cedro, con once habitaciones

y amplios corredores. “Mamá tenía todas las

El artista plástico Tony Arbeláez, elaboró esta maqueta que se exhibe en el Museo Villamil.

La construcción en madera tenía once habitaciones.

8


columnas adornadas con matas de novios de todos

los colores, en la finca había lindos jardines”.

Todavía hay café

De sus seis hermanos, todos ya fallecidos,

Graciela es la única que conservó una parte de la

Hacienda “El Cedral” donde aún tiene cultivos de

café. “Las tierras ya se las entregué a mis hijos”. Sus

hermanos vendieron su parte, tras la muerte del

padre en 1958, a la edad de 74 años. Estando

muy enfermo, sus hijos lo llevaron a despedirse

de “El Cedral”. “Le dio un enfisema violento porque

fumó mucho”, dice Graciela.

Elegante

Cuenta Graciela que su padre fue deportado al

Brasil cuando tenía 17 años, por meterse en

política. Le tocó abandonar sus estudios de

Derecho en la Universidad del Rosario. En el

exterior duró diez años. Era un hombre elegante,

cuando estaba en Neiva vestía de lino, con saco y

corbata. Se ponía las gafas para verificar que su

ropa estuviera bien planchada, sin arrugas.

Leonor confesó en alguna ocasión que se

enamoró de su elegancia.

Floro Azuero, le impuso la condecoración al mérito cafetero.

Rigoberto Ciceri, director del Comité de Cafeteros

del Huila durante 15 años, llevó la palabra

durante la exaltación del gremio a la dirigente.

Su sobrina Betty Anzola Villamil la acompañó

en la ceremonia de condecoración.

9


Personaje

En la Junta

Cuando falleció Jorge Villamil Ortega, su hija

Graciela fue llamada a vincularse a la

institucionalidad del gremio. “Yo me crie de la

mano de papá viendo café, oliendo café y

tomando café”, afirma. Eso lo sabía Roberto “El

Macho” Durán Alvira, quien desde 1931 era

presidente del Comité Departamental de

Cafeteros. Por eso la llamó a formar parte del

Comité como miembro principal de la Junta.

Primera mujer

Fue la primera mujer a nivel nacional en ese

escenario dirigido por hombres. “Eran como 80

señores, con presidentes y ministros a bordo, y yo la

única mujer. Estaba muy joven, todavía no me

había casado. A veces sentía deseos de meterme

debajo de la mesa”, recuerda. Estudió hasta 4º

bachillerato en Las Terciarias Dominicas en

Bogotá. Creció entre cafetales de la mano de su

padre que apreciaba el gran interés de su hija por

el cultivo. “Soy cafetera desde que nací”, afirma

con orgullo.

“Me crie de la mano de papá

viendo café, oliendo café y

tomando café”.

Junto a las condecoraciones concedidas por el gremio cafetero.

10


En una entrevista como

primera mujer representante

de los cafeteros.

Congreso nacional cafetero de octubre de 1961,

ya con presencia de otras damas del sector.

En Cartagena en la inauguración del barco “Ciudad de Neiva”. Graciela es la penúltima de la foto.

11


Personaje

Fabio Corredor y Graciela se casaron en “El Cedral”.

Con Aurita Barriga, una de sus amigas que asistió a la boda.

Firmando el acta de matrimonio.

Las hermanas María Elena y Beatriz Cuéllar Lara, los acompañaron en la boda.

12


Jorge Villamil le compuso

“Noche de Azahares”.

Precio

En 35 de los 37 municipios del Huila se cultiva

café, siendo el primer productor a nivel nacional

tanto de café estándar como de cafés especiales

y también primer exportador del grano. El sector

está viviendo uno de sus mejores momentos por

cuenta del precio. Nunca en la historia, una carga

de café se había cotizado en $1.800.000 pesos

como está pasando. Antes, lo máximo que se

había logrado eran $800.000 pesos por esa

misma cantidad.

Su hermano Jorge le dio de regalo de boda,

la composición “Noche de Azahares”.

Llevó a “Los Tolimenses” para que la interpretaran.

A un ladito

Estuvo vinculada a la institucionalidad cafetera

desde 1958 hasta 1995 cuando decidió retirarse

porque “ya estaba muy vejanca y llega el

momento en que uno tiene que hacerse a un

ladito”, dice. Cuando Graciela ingresó al Comité, el

Huila ocupaba el décimo lugar en producción

entre los departamentos cafeteros. Hoy somos

primeros productores de café en Colombia

participando con el 18% de la producción

nacional con 148 mil hectáreas sembradas.

Calidad

Graciela considera que el éxito obedece a que

nuestros productores persistieron. “Los Grupos de

Amistad patrocinaban a los pequeños cultivadores,

se logró sacar un café de calidad, con abono

orgánico, con familias dedicadas de lleno al cultivo,

que se fortalecieron con la asociatividad, las

cooperativas y el apoyo institucional”, dice.

“Tenemos tierras privilegiadas, con dos cordilleras

óptimas para café”. La casa de “El Cedral”, que fue

derrumbada, estaba a 1.460 metros de altura,

pero de ahí para arriba las lomas son una especie

de pared, todas sembradas en café.

Matrimonio

En 1962 se casó con Fabio Corredor García,

ganadero, quien murió de cáncer. Le quedaron

13


Personaje

Familia Corredor Villamil: Luz Ángela, Liliana, Carlos,

Graciela (madre), Fabio, María Elena y Gloria Isabel.

Graciela con sus seis hijos: Liliana, Carlos,

Luz Ángela, María Elena, Fabio y Gloria Isabel.

Familia Villamil Cordovez, año 1945. De pie las mujeres casadas y sus esposos: Rosario Villamil y

Gentil Trujillo, Leonor Villamil y Eduardo Cabrera, Cecilia Villamil y Amadeo Anzola. Sentados:

Graciela Villamil, Isabel Villamil, Leonor Cordovez, Jorge Villamil Ortega, Sofía Villamil y Jorge

Villamil Codovez. Adelante Betty Anzola Villamil, primera nieta.

14


Con su hermano Jorge Villamil, en el último viaje del compositor a Neiva, ya muy enfermo.

15


Personaje

Último congreso que asistió Graciela. Lo presidió Jorge Cárdenas Gutiérrez

y estuvo Floro Azuero, presidente del Comité del Huila.

seis hijos, la mayor de 14 años y la menor de 4.

Son: Gloria Isabel, Carlos Alberto, María Elena,

Fabio Augusto, Liliana y Luz Ángela. “Dios y el

pedazo de tierra que conservo en El Cedral, me

permitieron salir adelante”. Nunca consideró la

posibilidad de volver a casarse. “¿Con seis hijos

quién se va a arrimar?”, pregunta con la chispa

que la caracteriza.

Fiesta

Los casó el sacerdote de Vegalarga, la fiesta de

matrimonio se realizó en “El Cedral”. Su hermano

Jorge Villamil Cordovez, llamado “El Compositor

de las Américas”, la sorprendió regalándole la

canción “Noche de Azahares”, que escribió en su

honor e interpretaron en vivo “Los Tolimenses” la

víspera del matrimonio.

Noche de Azahares

Se emociona recordando y tararea la frase que

más le gusta: “… De hermosa capa de armiño se

van cubriendo mis cafetales, perfumando para ti,

los naranjuelos y los rosales. Mañana toda de

blanco coronada de azahares, cuando salgas de la

iglesia llena de felicidades. Brillará más bello el sol,

más alegre la mañana, y las aves cantarán sus

más hermosas canciones…”

Hasta pronto

Nos despedimos con el sabor de haber disfrutado

una deliciosa velada en la tranquilidad de su

hogar, junto a una mujer sonriente, conversadora,

amable, enamorada del café y de su familia.

Departimos una exquisita naranjada elaborada

con frutos traídos de la Hacienda de “El Cedral”,

su tierra amada.

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17


Columnista invitado

LA RUTA DEL CAFÉ Y LA CAFICULTURA QUE SOÑAMOS

Debemos ser capaces de evolucionar en el modelo cafetero

de manera positiva y volver a lo básico en materia institucional.

Por: Luis Guillermo Echeverri Vélez

Luis Guillermo Echeverri, abogado y economista agrícola.

i tenemos el café más suave y más

Saromático del mundo, por qué no

construir un sistema inteligente para

sacar provecho de que 22 departamentos

pueden producir una exquisita variedad

de aromas y sabores, y hacer con ello una

verdadera Ruta del café, turística y ambientalista,

de alta gama, que aporte al desarrollo de

oportunidades socio-económicas en las zonas

rurales montañosas del país.

Trópico

Por lo general las personas que nacimos y vivimos

en el trópico creemos que todo en la naturaleza y

en la agricultura funciona igual en todo el mundo,

pero el asunto no es así de simple. Colombia es

un país tropical - andino y ello significa que tiene

que vivir con una constante naturaleza exuberante

que nunca descansa y es abundante en

biodiversidad. La tierra y sus nutrientes al igual que

las pestes viven y trabajan 365 días al año, no

18


cuentan con la dormancia de los inviernos, la

explosión primaveral, ni el rico letargo y las lluvias

otoñales.

Lluvias y luminosidad

El trópico es pura fotosíntesis, y en Colombia lo

es, en su más fuerte expresión exuberante. Está

caracterizada por una multiplicidad de microclimas,

micro-suelos, con temperaturas

constantes que solo cambian con la altura, no con

la época del año y por tanto lo único que varía

son los regímenes de lluvias y en mucho menor

medida la cantidad de luminosidad en días

nublados y muy poco en cuanto a las horas de

luz en su promedio diario.

Sequías

El otro factor complejo para manejar en una

geografía como la nuestra es que las planicies

tienen regímenes de lluvia semestrales mientras en

las zonas montañosas andinas las temporadas de

precipitaciones tienen regímenes trimestrales. Esto

dificulta la agricultura y la ganadería en las zonas

planas sin un manejo de riegos en épocas secas y

de canales que conserven aguas a los niveles

freáticos deseados en las épocas de sequías.

Hay una correlación directa entre la altura y las condiciones del grano que se traduce en características de calidad.

19


Columnista invitado

Nuestras laderas son el ámbito perfecto para el cultivo del café y sus complementos.

Diferentes

Por eso nuestra agricultura es diferente a la del

resto del mundo. Así es que nuestras laderas son

el ámbito perfecto para el cultivo del café y sus

complementos, y hay una correlación directa

entre la altura y las condiciones del grano que se

traduce en características de calidad.

Evolucionar

Todo lo anterior para decir que basados en la

famosa frase de que: “El buey es lento pero la tierra

es paciente”, albergo el sueño y la esperanza, de

que aún con los efectos inminentes del cambio

climático, seamos como nación, capaces de

evolucionar en el modelo cafetero de manera

positiva y volver a lo básico en materia institucional.

Hay que descentralizar la

Federación Nacional de

Cafeteros.

Ruta del Café

Debemos promover conectividad rural y por

su conducto nuevas tecnologías que ayuden a

nuestra cultura y nuestra familia cafetera a

convertirse como ha ocurrido con la seda, con

el té y con los vinos y viñedos, en toda una

Ruta del Café, que se pueda no solo disfrutar

en los salones de té y los cafés de las calles de

París, Suiza y Alemania, en Japón o la China,

sino directamente en nuestras montañas.

20


Turismo

Que genere un flujo de turismo sofisticado de alta

gama que recorra nuestras trochas y veredas,

disfrutando con todos sus sentidos, de la belleza

de nuestra naturaleza y exuberancia montañosa,

rica en paisajes, en pájaros y todo tipo de especies

desconocidas en los sub-trópicos, de aguas claras

y temperaturas constantes todo el año, de la

calidez del servicio de nuestras gentes y de los

aromas y sabores de diversos cafés especiales

que produce la tierra.

Descentralizar

Pero eso demanda un cambio en la mentalidad

con que se maneja la Federación Nacional de

Cafeteros de Colombia y su relación con el

Estado. Requiere un plan que construimos como

un sueño desde el BID en el 2009 y que por pura

y legítima politiquería nunca se le dio la

oportunidad que merecía. Se trata en pocas

palabras de descentralizar nuevamente la

Federación Nacional de Cafeteros y revivir el

espíritu federativo y cooperativo al empoderar a

los comités departamentales dándoles

instrumentos para que ellos mismos desarrollen

ese sueño de la Ruta del Café colombiano.

Nuestra agricultura

es diferente a la del

resto del mundo.

Empresas

La idea es recuperar el sistema de extensionismo

agrícola cafetero que hace años está “perratiado”,

empoderarlo creando empresas de manejo

cafetero que encuentren el número óptimo de

predios y extensión que deban trabajar. De

manera que una pequeña empresa de jóvenes

profesionales en diversas áreas maneje los

cafetales, mientras el viejo cafetero pignora su

cosecha y recibe seguridad social y mejoras que

le pagan por cuidar su tierra y poder hacer las

adecuaciones para recibir en su vereda el flujo

turístico que traiga la Ruta del Café.

Soluciones

No es tarde para comprenderlo, la finca cafetera

puede ayudarse con otro tipo de soluciones

como la producción porcina en las partes altas

que a la vez ayuda a fertilizar las laderas de forma

eficiente, producción de plátano, papaya y otros

frutos que no han contado con espacio en la

cultura de la cooperativa municipal que es y

seguirá siendo el corazón del sistema federado

que deben recuperar todas las zonas productivas

de nuestra importante caficultura nacional.

Cultura

Si alguien quiere entender nuestra cultura y

nuestra distribución sociopolítica, lo resumo. Las

zonas cafeteras de Colombia son las más

pobladas del país y su cultura es: Café con Leche,

monta en moto, escucha radio, ve La Voz Kids y

se comunica por Facebook.

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Entrevista

Leonardo Sanmiguel Benavides

EL CAFÉ LO ALEJÓ DE SU PASIÓN POR LA MÚSICA

Su padre, el gran líder cafetero fallecido recientemente,

Saúl Sanmiguel Ortiz, se convirtió en su ejemplo a seguir.

Por Margarita Suárez Trujillo

Leonardo Sanmiguel Benavides, experto en café.

eonardo Sanmiguel Benavides nació en

LNeiva el 25 de febrero de 1990, época en

que su padre, Saúl Sanmiguel Ortiz,

incursionaba en el mundo del café. El

veterano empresario, fallecido el pasado 25 de

enero a causa del Covid 19, se había pensionado

siendo gerente de Cadefihuila, cargo que ocupó

por 21 años.

Aprendizaje

“Crecí en el sector del café, afortunadamente”, dice

Leonardo. Recuerda que en sus vacaciones

estudiantiles no había viajes de recreo, todo era

visitas a sedes de Cadefihuila para aprender sobre

café. “Iba a la Trilladora donde me enseñaban

muchas cosas, entre ellas catación y análisis físico

del grano”, cuenta.

22


Música y café

No estaba seguro si quería estudiar música o

seguir los pasos de su padre, a quien siempre

admiró y fue su modelo a seguir. A la edad de 15

años conformó con compañeros del Colegio

Salesiano de Neiva, la banda “Comunaro” que

interpretaba baladas pop y rock suave. La voz

cantante era Leonardo, quien además sabía tocar

De la mano de su padre

asistió a las grandes ferias

internacionales de café.

algo de piano que aprendió en el conservatorio

departamental. Participaron en varios concursos

estudiantiles. Lograron éxito, pero no el suficiente

como para obtener los primeros lugares.

Estudios

Su padre le decía “lo que usted decida, lo voy a

apoyar”. Finalmente se inclinó por el mundo

empresarial. “Descarté la música y me dediqué al

café”, recuerda. Entró a estudiar Administración

de Negocios Internacionales en la Universidad del

Rosario en Bogotá. Posteriormente viajó a

Madrid, España, donde adelantó Maestría en EAE

Business School.

Primera tierra

Leonardo Sanmiguel y su padre Saúl Sanmiguel Ortiz QEPD.

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Entrevista

Leonardo y su padre iniciaron un proyecto de siembra de café

que el joven sigue impulsando en homenaje a su progenitor.

Atrás: los tres hermanos Sanmiguel Benavides: Andrés y señora; Leonardo;

y Tatiana con su esposo. Adelante: Yanith Benavides, su nieto Francisco y Saúl Sanmiguel.

24


Pocos días antes de su deceso, Saúl Sanmiguel

había comprado por primera vez en su vida un

terreno para sembrar café, ubicado en Tello,

llamado “El Secreto”. El negocio se finiquitó tres

días antes que Leonardo y su padre viajaran a

Pitalito a trillar un café. Regresaron a Neiva

contagiados con Covid 19. Leonardo salió

adelante, pero a su padre se le complicó la salud

La “Ruta Mágica del Café” la

integran 50 fincas de

Garzón y Gigante.

a pesar de haber sido un hombre disciplinado,

con rutina diaria de ejercicios, peso normal,

deportista toda su vida, que no sufría ninguna

comorbilidad. Fue hospitalizado e intubado y

falleció a la edad de 65 años.

Empresa Familiar

En homenaje a su padre, Leonardo siguió

adelante con el proyecto. En el terreno de seis

hectáreas, sembró dos en café Geicha y Bourbon

rosado, variedades que generan un café

diferenciado que se cotiza muy bien en los

mercados internacionales. Cada lote, en lugar de

Emprendedores de cacao marca “Chocolates Panchi”, de La Plata Huila,

Juan Sebastián Medina y Alexa González, reciben la visita de Leonardo Sanmiguel.

25


Entrevista

Leonardo Sanmiguel en la muestra de productos “Café Cerro Neiva”,

junto a María Teresa Trujillo, socia propietaria de la empresa.

tener un número, lleva el nombre de los

integrantes de la familia Sanmiguel, es decir su

madre Yanith Benavides y sus hermanos Andrés y

Tatiana. Ellos son los socios de la exitosa empresa

exportadora de café a gran escala constituida en

vida de su padre bajo el nombre de “Sanmiguel

Compañía Colombiana Agrícola”.

Con motivo de la feria se ofrece café con la marca del evento.

Gerente

El gobernador del Huila, Luis Enrique Dussán

López, llamó a Leonardo Benavides a gerenciar la

1° Feria Internacional de Café, Cacao y Muestra de

Agroturismo, realizada en Neiva, evento en el que

se ha movido como pez en el agua gracias a sus

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conocimientos del sector y a que tuvo la fortuna

de acudir del brazo de su padre a las más

importantes ferias internacionales de café.

Rueda de Neogocios

La Feria se convierte en un puente entre

productores de café y cacao del Huila con

compradores internacionales de Suiza, Italia,

Alemania y Estados Unidos. La rueda de negocios

estará liderada por Procolombia. Se cuenta

también con una agenda académica

internacional que se realizará de manera

presencial en el Teatro Pigoanza, con trasmisión

audiovisual en directo.

Ruta Mágica

También es escenario perfecto para lanzar la

“Ruta Mágica del Café”, integrada por 50 fincas

entre los municipios de Garzón y Gigante.

Con su familia crearon una

exportadora de café a

gran escala.

Permitirá vivir la experiencia agroturística de las

haciendas cafeteras productoras de cafés

especiales y turismo de naturaleza. El evento

“Suiza y Colombia aliados por un cacao más

sostenible”, también ofrece un gran atractivo.

Calidad

Está programado un campeonato de calidad de

café organizado por la Federación Nacional de

Cafeteros; campeonato de barismo regional,

show de chocolatería, campeonato de catación,

tostión y filtrados. Habrá estantes de grupos

asociativos del Huila, con un componente virtual

y presencial.

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Económicas

“UN SUEÑO QUE ANHELO SE HAGA REALIDAD”

Por Luis Mauricio Rivera Vargas*

Mauricio Rivera Vargas, gerente de la Cooperativa Central de Caficultores del Huila Coocentral.

Con voluntad política, liderazgo, decisión

y disciplina, podríamos lograr mejores

beneficios para los caficultores.

or estos días es común escuchar en

Pdiferentes sectores económicos y medios

de comunicación que los caficultores

colombianos, se encuentran en una bonanza,

nada más apresurado y sin soporte real todavía.

Clima

La única bonanza cafetera que se ha presentado en

Colombia sucedió en 1975, producto también de una

helada en los cafetales brasileños. Los altos y buenos

precios a lo largo de la historia del café han sido

producto de fenómenos climáticos extremos (sequia,

heladas) y en algún momento a lo que se llamó la

bomba de los commodities en el mundo, hacia el

año 2011.

28


artículo, se paga por carga de CPS un valor

aproximado a $1.750.000 pesos por carga de 125 kg,

el mejor precio en muchos años. Sin embargo, si

tenemos en cuenta el valor máximo del café durante

el periodo 1975- 1977, y el valor de la TRM de la

actualidad, al precio todavía le faltaría algo cercano a

$750.000 para alcanzar los niveles de aquellas

épocas. Con el ánimo de no ser demasiado exigente

y además objetivo, en esta variable podemos decir

que tenemos BUEN PRECIO. Variable uno, cumplida.

Alta Producción

El mundo enfrenta fenómenos climáticos cada día

más extremos y riesgosos que afectan a la

producción agropecuaria y a la misma humanidad.

La sequía y las heladas en Brasil son muestra del

impacto. No estamos exentos, en 2021 las zonas

cafeteras en Colombia han sufrido exceso de

precipitaciones por encima de la media normal. La

luminosidad en los cafetales no ha sido la ideal. Es

una incógnita el volumen de la cosecha que finalmente

recogerá Colombia en 2021. Para muchos esta

tendría una disminución cercana a 20% del volumen

normal promedio de los últimos años (14 millones de

sacos). Esta variable es AÚN una incógnita.

En una bonanza se conjugan variables

de precio, volumen, costos y periodos.

¿Qué pasa hoy?

Para consolidar una verdadera bonanza se deben

conjugar paralelamente cuatro variables. 1. Excelente

precio. 2. Alto volumen de producción. 3. Costos de

producción adecuados. 4. Largo periodo (1-2 años).

Excelente Precio

Podemos decir que hoy lo tenemos. Al escribir este

Costos de Producción Adecuados

Paralelo al incremento en los precios internacionales

del café, también se ha dado un desmesurado

incremento en los insumos agrícolas que se utilizan

para su producción, en especial los fertilizantes. El

efecto de la alta TRM, favorable para el precio del

café, NO lo es tanto para la importación de los

fertilizantes e insumos agrícolas.

Esperar que en el corto plazo bajen y se puedan

adquirir a precios que aumente el ingreso neto a los

productores es una incógnita, mucho más si

29


Económicas

observamos la gráfica de sus precios históricos donde

podemos ver que estas cotizaciones ya se han dado

antes. Esta variable no afecta de manera considerable

la rentabilidad a los precios de hoy, pero SI son

preocupación real para la inversión y el crecimiento.

Variable cumplida parcialmente.

Variables Sostenibles en el tiempo

En mi concepto, para que realmente haya bonanza

se requiere además de conjugarse las anteriores tres

variables, que estas sean sostenibles de forma

favorable por un periodo mínimo de un (1) año, ideal

dos (2), con lo cual se notará realmente el impacto

positivo en la economía regional y nacional.

Para lograr mejor rentabilidad en tiempos de altos

precios, algunos caficultores ya estaban preparados

con árboles renovados de mayor producción, pero

creo que la caficultura en general no se está

beneficiando. La inversión en nuevos cafetales y

poner a punto una caficultura totalmente recuperada

y productiva requiere tiempo. Esta variable AÚN no

es una realidad.

VIRTUOSIDAD DEL CAFÉ

Quienes hemos creído, incondicional, fielmente, con

perseverancia, en la caficultura, no deja de ser

satisfactorio ver a miles de productores, pequeños,

medianos y grandes empresarios, disfrutar hoy de su

esfuerzo y tener calidad de vida. La caficultura

empresarial, con indicadores de productividad y

calidad son una realidad en el campo colombiano y

muestra cómo el sector rural debería ser una apuesta

decidida del estado para la superación de la pobreza

con herramientas efectivas, oportunas y suficientes.

Retos

El Huila, considerado desde hace varios años como el

mayor productor del país en calidad y cantidad, y con

indicadores de productividad superiores al promedio

nacional (21 sacos 60 kg/ha), a mi manera de ver aún

tiene muchos retos y metas por mejorar. De existir

voluntad política, liderazgo, decisión y disciplina

podríamos lograr más y mejores beneficios para las

familias caficultoras y la comunidad en general.

Propuestas

Teniendo en cuenta lo anteriormente expuesto,

presento propuestas con el fin de aportar a mejorar

aún más la VIRTUOSIDAD DEL CAFÉ.

1.- LA TENENCIA DE LA TIERRA

La caficultura colombiana institucional tiene más de

90 años. Solamente en los últimos años, debido al

direccionamiento de una administración, a mi juicio

politizada, se decidió reconocer como caficultor a

todo aquel productor que tuviese más de 500

árboles.

30


Desde mi punto de vista, un error histórico por su

efecto negativo en la pauperización de productores,

que por mucho que han querido trabajar, no han

tenido cómo vivir dignamente con esas mínimas

plantaciones. Sería conveniente volver a la tradicional

área mínima de 1 hectárea por productor o 5.000

árboles establecidos y aprovechar esa política para

realizar una verdadera reforma agraria, facilitando el

crecimiento de los productores que decidan

implementar esa área mínima de manera voluntaria.

En el Huila, por ejemplo, ampliaríamos las zonas

productivas en más de 20.000 has y si garantizamos

el suministro de las herramientas necesarias a esos

productores, podríamos mejorar sus ingresos

mínimos del orden de $40 millones por año a los

precios de hoy, más de $3 millones de ingresos

brutos por mes, con la rentabilidad actual se lograría

como mínimo un SMMLV por caficultor. Toda una

reforma laboral y económica virtuosa en el país.

2.- ACCESO A LAS HERRAMIENTAS

Mucho se ha hablado de productividad en el país y

su comparación con otros lugares del mundo,

específicamente con Brasil, nos ha hecho cuestionar si

nuestra actividad era viable hasta hace pocos meses,

sin embargo, la FNC ha desarrollado un paquete

tecnológico cuya implementación garantiza que los

rendimientos por hectárea suben a niveles cercanos a

la productividad promedio de nuestro principal

referente. Sin duda, el principal problema no es que

no se pueda, sino que hace falta EL ACCESO REAL a

esas tecnologías.

Es posible

En Coocentral, por ejemplo, implementamos hace

unos 10 años un programa de fidelidad “100%

Coocentral” que ha permitido garantizar de manera

oportuna el acceso a todas las herramientas que

necesita el productor para su cultivo, (crédito

inmediato, económico, suficiente, asistencia técnica,

31


Económicas

logística, mercadeo, retorno, infraestructura). Los

resultados no pueden ser más concluyentes; en los

últimos años se estabilizó la producción de todos los

vinculados a este programa en más de 25 cargas por

hectárea. Más de 40 sacos de 60 kg /ha año.

3.- CONSUMO

MUNDIAL

INTERNO

DEL BAMBUCO

Siempre he expresado que la más grande de las

injusticias que a mi manera de ver se han cometido

en Colombia, fue haberle impedido al colombiano

tomar su café. El desarrollo del mercado interno es

imposible sin aumentar el consumo interno, puesto

que lo único que se ofrecía en tiendas y supermercados

eran productos de inferior calidad o cooproductos

que quedaban del proceso de exportación.

Hace algunos años, muchas iniciativas y emprendimientos

empezamos a ofrecer, promover, producir

y distribuir los cafés especiales en nuestro país. La

tendencia de inmediato cambió y hoy muestra no

solo en nuestra nación sino en todos los países

productores un despertar que entusiasma y motiva.

Es necesario aumentar el consumo

en mínimo una taza per cápita día.

Aumentar el consumo en Colombia en mínimo 1 taza

per cápita día, genera buenas noticias y perspectivas.

De esta manera, podríamos incrementar la producción,

el valor de la cosecha, desarrollo de la agroindustria,

exportación con valor agregado desde el

origen, generación de empleo, influencia en la oferta

Poner a punto una caficultura recuperada

y productiva, requiere tiempo.

32


y sus diferenciales, y de esta forma se garantizará más

desarrollo económico de la mano del café.

4.- PROTECCIÓN DEL MEDIO AMBIENTE

Con el crecimiento de la población mundial se

requiere de la protección a nuestros recursos

naturales. No mejorar los procesos actuales de

beneficios en la caficultura puede terminar siendo

perjudicial y ahondar aún más el daño a nuestras

fuentes hídricas y al medio ambiente en general.

Es necesario realizar un fuerte cambio en los sistemas

de beneficio y comercialización, que se enfoquen en

la protección de todo nuestro entorno. Coocentral

iniciará con dos pequeñas centrales de beneficio en

las zonas rurales de Tarqui y Garzón y proyecta su

gran central en Garzón en el Parque Industrial del

Café.

Adicionalmente se fortalecerá el secado mecánico en

finca y la comercialización de cafés naturales, que no

requieren procesamiento y cuya demanda y

comercialización está en claro crecimiento y es del

gusto de los clientes.

5.- AGROINDUSTRIA

No solo en la caficultura, seguramente en muchos

otros renglones de nuestro sector agropecuario,

desarrollar y/o renovar o fortalecer nuestra

agroindustria con miras, no solo al mercado nacional

sino a su internacionalización, se constituye en una

verdadera opción económica de desarrollo para

nuestro país. Exportar café desde el origen, con valor

agregado, es una utopía que también podemos

superar, adicional al desarrollo del mercado nacional,

que debe ser cada día más promisorio y fuerte.

6.- CONTRIBUCIÓN

Los cafeteros colombianos gozamos de un patrimonio

de todos, nuestra institucionalidad en cabeza

de la Federación Nacional de Cafeteros. Para que

cumpla sus funciones aportamos todos de manera

efectiva 6 ctvs. de dólar por libra. Llevada a nuestras

Emel Mosquera, Blanca Viela Cano, Mauricio Rivera y Angie Macías, funcionarios de Café Coocentral,

y el periodista de la revista NUEVA IMAGEN COLOMBIANA, Ernesto Salazar Cabrera.

33


Económicas

cuentas, equivale a algo más de $40.000 pesos por

cada carga de café producida. Estos recursos los

utiliza la FNC para garantizar los servicios en beneficio

de todos los productores.

Sin embargo, gana espacio y sería estratégico y

fundamental hacia el futuro que estos recursos sean

reinvertidos en mayor proporción en zonas

productoras. Disponer de mínimo un 80% de su

contribución en el territorio que lo produce garantizaría

que las necesidades de los productores se atiendan

con mayor oportunidad. Desconocemos en la actualidad

su distribución. Serían nuestros líderes y representantes

elegidos quienes podrían hacerlo realidad.

7.- CONTROL Y RECUPERACIÓN DE VALORES

Es muy importante fortalecer de manera agresiva y

contundente, con campañas masivas de educación y

promoción, todo lo relacionado con los valores

personales y empresariales que se están perdiendo

en nuestra sociedad. El dinero fácil, la inmediatez, la

ilegalidad, la informalidad, la falsedad, las mentiras y

los engaños hacen parte activa que afectan de una u

otra manera a los actores en la cadena del café.

Indicadores

Me voy a permitir realizar un análisis de los

indicadores de la caficultura huilense, basado en cifras

públicas y su comparación con el actual periodo de

buenos precios. De la misma manera la construcción

de los indicadores con nuestra caficultura soñada.

Antes de la pandemia 2019

Para el respectivo análisis de la caficultura huilense,

tendremos en cuenta un área de café similar en

todos los años, solo cambiaremos la variable

producción anual.

El ingreso de un productor con el promedio de

productividad departamental era cercano a

$16.000.000 de pesos por año, si lo comparamos con

un caficultor con indicadores de productividad más

eficientes, el ingreso cambia en casi el doble.

Las certificaciones falsas, la evasión de impuestos, las

precooperativas de bolsillo, el dinero de dudosa

procedencia, entre otras prácticas afectan en un

futuro próspero a todas las empresas que trabajamos

con la legalidad y honradez como principio.

El año de la pandemia

Analicemos la situación en el año de la pandemia, en

donde a pesar de todos los pronósticos, el precio del

café subió, el consumo no se afectó y la dinámica del

34


Con estrategias

Finalmente quisiéramos elevar la reflexión a lo que

podría ser nuestra caficultura potencialmente, si en

algún momento se implementaran todas las estrategias

que propongo en este artículo, incluyendo por

supuesto un aumento en la productividad, en el área

cultivada y la retribución efectiva en mínimo un 80%

de la contribución cafetera regional.

También contemplamos un aumento en las áreas

sembradas fundamentado principalmente en volver

verdaderos caficultores a todos aquellos micro

caficultores de hoy.

negocio mejoró. Compararemos un caficultor

huilense con el promedio departamental y uno con

indicadores de productividad ideales en la actualidad.

Las cifras, son solo una REFLEXIÓN, pero están

estimadas con casos reales, verificables y que pueden

construirse colectivamente.

NUESTRA CAFICULTURA SOÑADA…

¿SERÁ POSIBLE?

Paralelo al incremento en los precios internacionales

del café, también se ha dado un desmesurado incremento

en los insumos agrícolas.

*Ingeniero Agrónomo, gerente general de Coocentral.

Apoyo periodístico: Ernesto Salazar Cabrera.

35


Comercio

CAFÉ Y CACAO

Apuestas con sello huilense

Lina Marcela Carrera, directora de Competitividad, Innovación

y Emprendimiento de la Cámara de Comercio del Huila.

ontribuir al fortalecimiento de las apuestas

Cproductivas más representativas en el

departamento como lo son el café y

cacao, es una de las prioridades para la

Cámara de Comercio del Huila. Es así como desde la

entidad cameral se han diseñado acciones concretas

para incrementar la competitividad, la productividad y

por ende la calidad de vida de los productores

dedicados a cosechar el mejor café y cacao de la

región, resultado de un trabajo articulado con la

institucionalidad, asociaciones y entidades públicas.

Participación

El Huila según la Federación Nacional de Cafeteros

de Colombia, es el primer productor de café en el

país con el 18.37% de participación y se consolida

como segundo exportador en Colombia con una

participación del 19.81%. De este renglón de la

economía dependen 83.691 familias productoras y en

el 2019 se produjeron 25 millones de jornales.

Empleos

Según la Federación Nacional de Cafeteros, el café

36


genera 101.000 empleos directos, representa el 86%

de las exportaciones del Huila y el 58% del PIB

Agropecuario Departamental.

Sabor a cacao

Entre tanto, el subsector cacaocultor es una de las

apuestas que viene en crecimiento, presentando

avances significativos para el Huila. Hoy el departamento

se ubica en el quinto lugar en la producción

nacional de cacao según las cifras de la Federación

Nacional de Cacaoteros y como sexto exportador en el

país de acuerdo con LegisComex 2020. Representa el

7% de participación en la producción nacional y el

2.18% de la exportación nacional.

Cacao

El Comité Departamental de la Cadena de Cacao en

el Huila resalta que de esta actividad económica se

benefician más de 4.000 familias productoras. “La

Cámara de Comercio del Huila viene trabajando con

cada una de las apuestas productivas del

departamento del Huila; teniendo en cuenta por

supuesto la vocación agrícola y con miras a un

crecimiento agroindustrial”, manifestó Lina Marcela

Carrera, directora de Competitividad, Innovación y

Emprendimiento de la Cámara de Comercio del

Huila. La actividad se desarrolla con el liderazgo de la

Gobernación del Huila y en conjunto con las

diferentes instituciones de apoyo, el sector productivo

y los Comités Departamentales de Cadena.

Clúster

La Cámara de Comercio del Huila lidera las iniciativas

clúster de café y cacao, en ese mismo orden, el

primer sector ya cuenta con reconocimiento por la

Red Clúster Colombia a nivel nacional y el segundo se

encuentra en proceso de construcción para ser

reconocido a nivel nacional como iniciativa clúster. “Lo

anterior, nos permite trazar una hoja de ruta para el

desarrollo empresarial de los sectores”, resaltó la

Directora de Competitividad, Innovación y Emprendimiento.

Cafés diferenciados

En lo relacionado con la iniciativa clúster de café, la

estrategia de negocio a futuro busca disminuir los

Commodity e incrementar los cafés diferenciados,

especiales y exóticos que permitirán producir café

excelso y tostado de alta calidad. De esta manera se

obtiene la internacionalización del café del Huila en

pequeñas cantidades como segmento estratégico

más atractivo, logrando mayor rentabilidad para las

empresas y productores.

Subproductos

En cuanto al cacao, se busca avanzar en la

generación de subproductos como la confitería, el

licor y manteca de cacao, generados a partir de un

cacao fino y de aroma; siendo cada vez más

apetecido por el mercado nacional, donde ya cuenta

con reconocimientos como primer y segundo lugar

en los años 2013 y 2016, respectivamente. En el

concurso nacional Cacao de Oro, para el año 2021, el

Huila se encuentra dentro de los 10 finalistas

concursando actualmente.

Consolidar

Finalmente recalca Lina Marcela Carrera, directora de

Competitividad, Innovación y Emprendimiento de la

Cámara de Comercio del Huila, que la entidad

seguirá liderando un trabajo constante y dedicado

que beneficie la consolidación de las apuestas

productivas de la región, que hoy es un Paraíso por

Descubrir.

37


Empresa

CAFÉ SOCA

EL HUILA EN UNA TAZA DE CAFÉ

Una marca cien por ciento familiar y opita.

Claudia Valencia, Gerente Financiera y Administrativa de Café Soca.

38


os logros de Café Soca van más allá de lo

Lque alguna vez soñó la Familia Valencia:

Poner al Huila en una taza de café. La

empresa fundada en 1998 marcó diferencia

desde sus inicios. Creatividad y uso de equipos

de alta tecnología para el beneficio, la selección y

la clasificación del café, para cumplir con

estándares internacionales de exportación, son

algunos de sus secretos.

Visionarios

Llegar a donde están hoy posicionados es el

resultado de un trabajo constante, manejando

con buen criterio su visión empresarial. Iniciaron

fundando el Centro de Trilla Las Mercedes y el

Centro de Acopio Coffee Export, que convirtieron

en un referente para Colombia. Entre sus

innumerables reconocimientos figura la Medalla

de Oro 2020, del Monde Selection de Bélgica

(Instituto Internacional de Selecciones de Calidad).

Proceso

Claudia Valencia, Gerente Financiera y Administrativa

de Café Soca, le contó a nuestra revista

NUEVA IMAGEN COLOMBIANA que “un tío motivó

a mi mamá, Maritza Serrato, para que incursionara

en el negocio del café”. Compraron máquinas de

alta tecnología para seleccionar los mejores granos

y en el año 2000 empezaron a exportar.

Once tiendas

En 2005, en una época en que una tienda de

cafés de especialidad era un “bicho raro” en

Colombia, Maritza Serrato, fundadora de Café

Soca, se las ingenió para montar la primera

tienda en Neiva ubicada en el Centro Comercial

San Pedro Plaza. Hoy tienen once tiendas, ocho

en el Huila y tres en Bogotá.

La insultaban

“Mi mamá soportó hasta insultos por el precio de

Las tiendas de Café Soca son sitios cómodos, especiales para degustar un café huilense de elevada calidad.

39


Empresa

Protagonista

Claudia Valencia se vinculó a la empresa en 2012,

al regresar de sus estudios en Inglaterra. Le

propusieron invertir en Café Soca y darle un giro

a la marca. “Desarrollamos todo un concepto en

donde el Huila como región gastronómica fuera

protagonista”, dice.

Marcas Registradas

Cuentan con dos Marcas Registradas. Café Soca:

Línea de cafés de especialidad en donde se

desarrollan perfiles de taza para consumidores

muy conocedores y mercado internacional. “Acá

contamos con ediciones de café limitadas que

incluyen variedades exóticas como el Bourbon

Rosado”, dice Claudia. Valcafé: Una línea de café

pensada en el consumidor de café comercial, pero

que quiere darse la oportunidad de un producto a

menor costo.

Línea de café Soca para consumidores muy conocedores.

la taza de café, pero nunca bajó los brazos.

Siempre fue una visionaria echada para adelante.

Esta idea la trajo de los Estados Unidos cuando

conoció Starbucks y desde ese instante estaba

convencida de que podía hacer lo mismo en

Neiva”, comenta Claudia.

Maestro

Su hermano Albert Valencia se convirtió en el

maestro tostador de la familia. Cuando se fundó la

marca se certificó como tostador en la SCA -la

organización que evalúa a los expertos en café- y

empezó a desarrollar un sabor único que

representara al Huila. Actualmente maneja el área

de producción, de la planta de torrefacción. La

empresa genera alrededor de 50 empleos entre

directos e indirectos.

Pluralidad

El café Soca deleita por su pluralidad y gracias a

ello es fácil disfrutar de un sabor afrutado, cítrico,

floral y de tostión perfecta. La empresa extrae la

mejor materia prima en café de las montañas del

Huila, famosas por otorgar unas condiciones

únicas al grano, debido a unos suelos volcánicos,

biodiversidad y generosos recursos hídricos.

En Soca, el café se convierte en toda una experiencia

en la que el consumidor se enamora del Huila.

40


Enamora

Gracias a Soca el café es toda una experiencia en la

que el consumidor se enamora del Huila,

entendiendo el por qué la región produce los cafés

colombianos con mejor aceptación y posicionamiento

en los mercados nacionales e internacionales.

Mezcla especial

Se trata de una mezcla especial (House Blend) de

caturra, Colombia y castillo, las variedades que

ofrece el Huila que dan una acidez brillante, como

la de una fresa o mandarina, el dulce apanelado

que disfrutamos en Colombia y un cuerpo medio

que deja un retrogusto a miel. Todo esto en una

sola taza.

Sagrada tierra

El secreto para hallar estos sabores y notas está en

la sagrada tierra donde se cultivó, es decir, en microlotes

a la altura de 1.400 a 1.800 metros sobre el

nivel del mar, lo que hace que la cereza del café se

desarrolle un poco más lento, acumule más azúcares

y tenga un cuerpo balanceado con la acidez.

Pandemia

La empresa ha tenido momentos difíciles y

gloriosos, con crecimientos significativos durante

2018 y 2019. “La pandemia nos generó un

retroceso del cual hasta ahora nos estamos

recuperando, para volver a los niveles de ventas

que traíamos. El año pasado tuvimos que cerrar las

barras de café. Se ha sorteado la situación a través

de la exploración de nuevos canales de ventas,

sobre todo el digital”, afirma Claudia Valencia.

Compras

Compran el café a las más de 84.000 familias

caficultoras huilenses. Los demás productos,

Zona para el proceso de tostión.

como las achiras, quesillo, granizado de cholupa,

tortas de choclo y cacao al 70 por ciento, los

adquieren con pequeños productores huilenses.

Realizan maquilas de café a algunos de sus

grandes distribuidores y a las empresas que

requieren desarrollar y maquilar con registro

Invima su marca propia de café.

Exportaciones

Abrieron mercado en China enviando sus

primeros embarques de café tostado. Están

seguros de que vendrán nuevos negocios y otros

clientes en el globo porque hay calidad,

producto y gourmet. Le apuntan a Francia,

Estados Unidos y países de Suramérica. “Ampliar

nuestro mercado internacional es una meta muy

clara para nosotros”, afirma la Gerente Financiera.

Feria

Están vinculados a la 1° feria internacional de café

y cacao que se realiza en Neiva. “Como empresa

líder en café del Huila nos pareció clave decidir

entrar a apoyar esta feria y desarrollar una

competencia de barismo con el fin de incentivar la

profesionalización de este lindo arte”, dice

finalmente Claudia Valencia.

41


Portada

Pauta

Edición

NO. 38

42

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