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Impreso domingo 19 mayo 2024

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8 Act u a l i d a d<br />

El Nacional<br />

DOMINGO <strong>19</strong> DE M AYO DE <strong>2024</strong><br />

Islanda fue tomada como base para el plan piloto debido a la cantidad de volcanes que hay en su territorio.<br />

T EC N O LO G Í A<br />

Cómo funciona la primera<br />

planta que captura el CO2<br />

y lo transforma en roca<br />

El proyecto está a las afueras de Reikiavik, la capital de Islandia, y lo desarrolló la<br />

compañía suiza Climework en busca del objetivo de cero gases contaminantes<br />

REDACCIÓN CENTRAL<br />

BBC News Mundo<br />

En la cima de una formación<br />

de lava volcánica<br />

solidificada hace miles de<br />

años a las afueras de Reikiavik,<br />

la capital de Islandia,<br />

se puede ver lo que<br />

parecen ser varios grandes<br />

aires acondicionados -del<br />

tamaño de contenedores<br />

de carga- rodeando un<br />

e d i f i c i o.<br />

Esta extraña visión -que<br />

le da el toque final a un<br />

paisaje que pareciera extraterrestre-<br />

es única no<br />

sólo por su apariencia, sino<br />

por su función: es el<br />

primer sistema viable en el<br />

mundo para tomar CO2<br />

del ambiente y atraparlo<br />

debajo de la tierra.<br />

El proyecto lo desarrolló<br />

la compañía suiza Climework<br />

con la idea de que "para<br />

poder realmente alcanzar<br />

el objetivo de cero emisiones<br />

netas globales, necesitamos<br />

soluciones para la retirada<br />

de dióxido de carbono del<br />

aire" y es el primero de su<br />

tipo en funcionamiento en<br />

la actualidad.<br />

La reportera de la BBC<br />

Adrienne Murray visitó las<br />

instalaciones de la planta<br />

conocida como Orca, en Hellisheioi,<br />

Islandia, que actualmente<br />

retira 4.000 toneladas<br />

de CO2 al año, lo<br />

que equivale a las emisiones<br />

de 900 autos de gasolina.<br />

Lo que parecieran ser<br />

aires acondicionados son<br />

realmente un gran número<br />

de ventiladores organizados<br />

unos encima de otros,<br />

que toman el aire del ambiente<br />

y capturan el CO2<br />

que contiene a través de<br />

GETTY IMAGES<br />

f i l t ro s.<br />

Es la primera parte de<br />

un proceso engañosamente<br />

simple que podría ser<br />

una importante herramienta<br />

en la lucha contra<br />

el cambio climático.<br />

Pero la premisa más importante<br />

de la que parte el<br />

proyecto, según le dijo a la<br />

BBC la representante de<br />

Climeworks, Bryndis Nielsen,<br />

es que la retirada de<br />

CO2 del aire no busca<br />

reemplazar las medidas de<br />

reducción de emisiones.<br />

"Necesitamos tener un<br />

papel activo en limpiar todo<br />

el desastre que hemos<br />

venido dejando desde que<br />

empezó la revolución industrial",<br />

explica Nielsen,<br />

"pero no estamos aquí para<br />

reemplazar la reducción<br />

de emisiones".<br />

La principal razón por la<br />

cual esta tecnología sola<br />

no es suficiente para<br />

afrontar los riesgos del<br />

cambio climático es la capacidad<br />

de una planta como<br />

Orca.<br />

Así como puede sonar<br />

impresionante que una<br />

sola planta tenga la capacidad<br />

de absorber 4.000<br />

toneladas de CO2 al año,<br />

las emisiones mundiales<br />

alcanzaron 37,4 gigatoneladas<br />

(37 mil millones de<br />

toneladas) en 2023.<br />

"Necesitamos estar capturando<br />

gigatoneladas para<br />

2050, y para lograrlo,<br />

necesitamos empezar<br />

ahora", dice Nielsen.<br />

Por eso, el siguiente proyecto<br />

de la compañía, llamado<br />

Mammoth, es casi diez<br />

veces más grande que Orca.<br />

¿Por qué Islandia?<br />

El clásico de la literatura<br />

de ciencia ficción "Un viaje<br />

al centro de la Tierra"<br />

lanzó la muy exitosa carrera<br />

de Julio Verne en<br />

1864, considerado por muchos<br />

como el padre de la<br />

ciencia ficción.<br />

En él, los lectores acompañan<br />

al doctor Otto Lidenbrock<br />

y a su compañía a<br />

través de un increíble viaje<br />

que comienza en los muy<br />

activos volcanes de Islandia.<br />

Esa intensa actividad<br />

volcánica es la gran razón<br />

para que Climeworks<br />

monte sus plantas en esta<br />

isla, localizada en el borde<br />

de las placas tectónicas de<br />

América y Eurasia.<br />

Además de proveer<br />

energía geotérmica limpia,<br />

sin emisiones de gases<br />

de efecto invernadero, la<br />

actividad volcánica hace<br />

que los subsuelos de Islandia<br />

estén compuestos<br />

<strong>mayo</strong>ritariamente de basaltos,<br />

rocas volcánicas<br />

porosas que son el recipiente<br />

perfecto para el<br />

CO2 de la atmósfera.<br />

El gas que los ventiladores<br />

modulares colectan<br />

del ambiente se mezcla<br />

con agua y se envía a través<br />

de tubos a una suerte<br />

de domo que sobresale de<br />

la superficie y que opera<br />

otra compañía, CarbFix.<br />

Aquí se inyecta bajo presión<br />

a 2km bajo tierra donde<br />

reacciona con los basaltos<br />

y calcifica el CO2 por<br />

millones de años.

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