3 Le Joyau Noir

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3 Le Joyau Noir

— Il faut que nous sachions où nous sommes, murmura

Dorian. Il faut que nous connaissions la distance qui nous reste

encore à parcourir. D’autre part, nos vivres sont presque

épuisés…

— Nous pourrions chasser, dans la forêt.

Hawkmoon secoua négativement la tête.

— Inutile. Je crois savoir à qui appartient cette caravane.

— Ah ?

— Un homme dont j’ai entendu parler, mais que je n’ai

jamais rencontré. Un homme de mon pays, de ma race, même.

Il a quitté Köln voici près de neuf siècles.

— Neuf siècles ! Mais c’est impossible !

— Absolument pas. Agonosvos est immortel, ou presque. Si

c’est à lui que nous avons affaire, sans doute pourra-t-il nous

aider. Je suis toujours son suzerain…

— Pensez-vous que sa loyauté à Köln aura résisté à neuf

siècles d’exil ?

— Nous allons voir.

Hawkmoon fit avancer sa chèvre et remonta la caravane,

pour rattraper un chariot plus spacieux que les autres, à la

bâche de soie dorée, dont les montants sculptés étaient peints

de couleurs vives. Plus méfiant que son ami, Oladahn restait en

arrière. À l’avant du chariot, assis suffisamment en retrait pour

éviter de se faire tremper par la pluie, se tenait un homme,

blotti dans une somptueuse cape de fourrure d’ours et dont le

visage était dissimulé par un heaume de métal noir à la visière

baissée.

— Seigneur Agonosvos, dit Hawkmoon, je suis le duc von

Köln, dernier prince de cette lignée millénaire.

Une voix basse lui répondit :

— Ah ! un Hawkmoon ! Seriez-vous en exil, vous aussi ? La

Granbretanne a pris Köln, à ce qu’il paraît.

— En effet…

— Ainsi, nous sommes tous deux des proscrits. Moi, chassé

par votre ancêtre, et vous par les conquérants.

— Quoi qu’il en soit, je suis toujours votre suzerain, lança

Hawkmoon, fixant l’homme avec intensité.

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