3 Le Joyau Noir

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3 Le Joyau Noir

son désir de vengeance immédiate, dans l’espoir d’utiliser le

jeune duc pour épargner de nouvelles pertes à la Granbretanne.

Incapable de formuler une réponse, en proie à un violent

conflit intérieur, Dorian garda le silence. Ses troupes

l’observaient, attendant sa décision. Il savait à présent que le

sort d’Hamadan reposait entièrement entre ses mains.

Soudain, Oladahn s’approcha de lui, lui saisit le bras et

murmura à son oreille :

— Prenez ceci, seigneur Dorian.

Hawkmoon tourna la tête pour regarder ce que lui tendait le

petit homme au pelage roux. C’était un heaume, qu’il ne

reconnut pas, tout d’abord. Puis il comprit qu’il s’agissait du

casque noir d’Agonosvos. Se rappelant l’horrible visage

décharné, il frissonna.

— Pourquoi ? Cette chose me soulève le cœur.

— Mon père était sorcier, lui rappela Oladahn. Il m’a

enseigné certains de ses secrets. Ce heaume possède de bien

particulières propriétés. Il comporte des circuits qui vous

protégeront un moment de l’influence du Joyau Noir. Prenez-le,

monseigneur, je vous en conjure.

— Comment puis-je…

— Prenez-le, vous verrez bien.

Résigné, Dorian ôta son propre casque et posa sur sa tête

celui du sorcier. Il était très ajusté et lui comprimait un peu le

visage, mais, dès qu’il l’eut placé, les pulsations du Joyau

s’estompèrent. Il sourit, et une jouissance sauvage le

submergea. Il brandit son épée.

— Voici ma réponse, baron Meliadus ! hurla-t-il.

Et, sans attendre, il fondit sur son adversaire médusé.

Le Granbreton jura et se hâta de tirer son propre fer du

fourreau. À peine avait-il dégainé que la pointe de l’épée

d’Hawkmoon faisait voler son masque, révélant son visage

déformé par la haine et la peur. Sur les talons du jeune duc

venaient les soldats d’Hamadan, conduits par Oladahn, la reine

Frawbra et le Guerrier d’Or et de Jais. Ils enfoncèrent

littéralement les lignes de l’adversaire, forçant mercenaires et

rebelles à reculer jusqu’aux portes du palais.

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