3 Le Joyau Noir

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3 Le Joyau Noir

gardes qui l’avaient reçu. Puis il en aperçut un deuxième et un

troisième. Des mains se saisirent de lui et le guidèrent à travers

les ténèbres nauséabondes jusqu’aux catacombes, les prisons de

l’empire. Sans grande émotion, il comprit que sa vie s’achevait.

Il entendit s’ouvrir une nouvelle porte. On le fit pénétrer

dans une minuscule cellule ; le battant se referma derrière lui et

la poutre qui bloquait l’issue fut mise en place.

L’atmosphère qui régnait dans l’oubliette était fétide et une

couche de crasse couvrait les murs et les dalles du sol.

Hawkmoon, s’adossant à la paroi, se laissa lentement glisser à

terre. Il ne put dire s’il était en train de s’endormir ou de perdre

conscience, mais ses yeux se fermèrent, puis vint l’oubli.

Une semaine plus tôt il était encore le héros de Köln, le

champion de la lutte contre les occupants, un homme à l’esprit

sardonique et à la grande prestance, un guerrier exceptionnel.

Et maintenant les Granbretons avaient fait de lui un animal, un

animal à qui faisait même défaut l’instinct de conservation. Un

autre se serait raccroché de toutes ses forces à sa dignité, se

serait nourri de sa haine, aurait fait des plans d’évasion ; mais

Dorian Hawkmoon, ayant tout perdu, ne souhaitait plus rien.

Peut-être parviendrait-il à sortir de son hébétude. S’il en

était ainsi, l’homme qui se réveillerait serait différent de celui

qui avait combattu avec tant d’insolence et de courage à la

bataille de Köln.

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