The French Programme - International School of Brussels

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The French Programme - International School of Brussels

The Middle School Programme

We believe that in today’s world it is desirable for everyone to be able to communicate in at least two languages.

Speaking a foreign language broadens one’s view of the world. It also contributes to the development of a student’s

personality, creates curiosity and empathy, and encourages an open-minded attitude towards other languages,

cultures and people.

Learning a foreign language requires mastery of the four communication skills: listening, speaking, reading and

writing. The Middle School French programme contributes significantly to each of these skills. The emphasis

on communication also enhances a student’s experiences living in a foreign country. It is also very important that

French speaking students be able to maintain what may be their mother tongue. Several classes of the Middle

School programme address this need.

What do the

students and

parents say?

We know from experience that only a very small percentage of students

who begin to study a core subject in French change back to

English the following year. Here is what a few of them say:

“Social Studies in French was the perfect opportunity to use my

French while analyzing world events in a rigorous academic

setting “

Cankut Durgun

Etudiant (MS 2001)

www.isb.be

Deborah Heglund, head of the MS science department says,

“I had the pleasure of watching my own child benefit from the

programme when we first arrived in Brussels and she was in the

ninth grade. As an educator, I was fascinated by the relative

ease language fluency arrived in the context of daily use and

practice acquired while learning her subject courses. At the end

of each year the science department encourages all students

who have mastered French one to consider the Science in

French programme.”

“It found it very interesting to be in a class where we had to use

French because we were both enlarging our vocabulary and

deepening our knowledge in another academic subject. This

way I greatly improved my French and was able to apply it in

another context than the language class. I definitely think it is a

wonderful opportunity to offer to students.“

Estefania Pozzi

Etudiante (MS 2005)

The French Programme

The goal of the Middle School French department is to meet the

needs of all students studying the French language. Eight levels of

French are provided, with the students being placed according to

written and/or oral tests.

Learning a language is a cumulative process from the early stages

to the most advanced level. French is taught through an immersion

process from the very beginning, with the teacher communicating

only in French.

The first five levels of French are dedicated to the teaching of

French as a foreign language. The last three levels are designed

for students who have a good base in French but who wish to perfect

their reading and writing skills. The most advanced level is similar

to a course taught in a French language school, with age-appropriate

French literature being a major part of the course.

In order to offer so many levels that meet individual needs, students

from all three levels can be are grouped together. However, differentiated

assessments and flexibility in grading take into account the

maturity level of the students.

Core Classes Taught in French

Since 1990 the Middle School at The International School of

Brussels has given students an opportunity to study core subjects in

French. This has now become a permanent part of the Middle

School educational programme. It is still quite unique among international

schools. Since its inception hundreds of students have participated.

Many have gained virtual fluency through this increased

exposure to a foreign language.

Students in grades 7, 8 and 9 may choose to study social studies,

history or science (biology in 9th grade) in French. They may also

choose an art elective in French. Combined with their regular

French classes, these students are spending half of the day working

in the French language. Students who do this for the three

years of Middle School greatly increase their chances of developing

fluency in French.

Core classes in French.

Who may be admitted?

Generally these courses are for students who have had at least two

years of French, but any motivated and successful student who has

had one year of French will be considered for the classes as well.

Native French speakers who are learning English but want to keep

practicing their mother tongue are also admitted in these classes.

Other students still learning English or those needing learning support

are generally required to study in English.

Do the students who study a subject in another language miss any

of the content?

We do not believe this to be the case. A very recent study (covering

a period of six years) reveals that:

(a) Of the students who took history in French in 9th grade, 68%

chose to do Higher Level history as an IB subject.

(b) Of these students, 34% scored 5 or above, 45% scored 6 or

above, and 21% scored the maximum grade of 7 on the IB exams.

(c) Students who studied biology in French do at least as well in science

in the High School as students who studied science in English.

Many go on to complete Higher Level IB science courses taught in

English.

(d) In the words of the High School French Department Head, “HS

students who … did not have the chance to follow some other subject

classes in French are very disadvantaged in comparison with

MS students who have had this opportunity.”

“I really enjoyed speaking French twice a day mainly because it

really improved my level. Oral French was by far, the most difficult

aspect of learning the language so this class helped me a

lot. Furthermore, I knew that everyone else in the class were as

interested as I was. “

Paul Van Koughnett

We live in a world of limited resources and increasing

demand. Becoming an international citizen is about

understanding the environmental impact of decisions

we make, and the responsibility this understanding

brings.

It is for this reason that all school publications are

printed using vegetal ink and on recycled paper.

ISB

TheINTERNATIONAL

SCHOOL of BRUSSELS

The International School of Brussels a.s.b.l.

Kattenberg 19, 1170 Brussels, Belgium.

Tel: +32 (0)2 661 42 11

Fax: +32 (0)2 661 42 00

Vers le bilinguisme

Le programme de français à la MS

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Middle School


Le programme de français à la MS

A la MS nous sommes convaincus que dans le monde d’aujourd’hui, il impératif de pouvoir communiquer

dans deux langues au moins. Parler une langue étrangère élargit la vision que l’on a sur le monde

et contribue au développement de la personnalité. Cela favorise également la curiosité, l’apprentissage d’autres

langues, l’empathie et l’ouverture vers d’autres cultures.

Apprendre une langue étrangère signifie maîtriser les quatre aptitudes fondamentales : comprendre, parler, lire et

écrire dans la langue cible. Le programme de français à la Middle School contribue fondamentalement à leur acquisition,

l’emphase étant mise sur la méthodologie de communication qui renforce encore l’avantage qu’a l’étudiant

de vivre dans un pays francophone. Ce programme est également important pour les francophones qui souhaitent

maintenir leurs compétences dans leur langue maternelle; c’est pourquoi plusieurs classes sont prévues à cet effet.

Qu’en disent

les parents?

Nous savons par expérience qu’un très petit nombre d’étudiants qui

choisissent de suivre un cours académique en français changent

l’année suivante et vont dans le cours donné en anglais. Voici le

témoignage de certains d’entre eux :

“Le cours de sciences sociales en français a été une plateforme

parfaite pour pratiquer mon français tout en analysant des

évènements mondiaux dans un environnement académique

rigoureux.”

Cankut Durgun

Etudiant (MS 2001)

www.isb.be

Deborah Heglund, la responsable du département des sciences à

la MS dit:

« J’ai eu le plaisir de voir ma propre fille bénéficier de ce programme

en 9ème année quand nous sommes arrivés à

Bruxelles. En tant qu’enseignante, j’ai été fascinée par la facilité

avec laquelle elle a acquis des compétences linguistiques par la

seule pratique journalière acquise dans un cours donné en

français. A la fin de chaque année scolaire, tous les membres

du département de science encouragent les étudiants qui ont le

niveau de français minimal requis d’envisager de suivre les

cours de science en français.»

Les autres cours donnés en français

Qui peut suivre ces cours?

“C´était très intéressant d’être dans des classes où on devait

parler en français et donc on améliorait notre vocabulaire et nos

connaissances dans une langue autre que l´anglais utilisée dans

toutes les autres matières. En conclusion, je dois dire que ces

cours m´ont été très profitables et je pense qu´ils sont une merveilleuse

opportunité pour les étudiants.”

Estefania Pozzi

Etudiante (MS 2005)

Le programme de français

L’objectif du département de français de la MS est évidemment de

répondre aux besoins des étudiants qui apprennent cette langue.

C’est pourquoi huit niveaux leur sont proposés et le choix du niveau

est basé sur un test de placement qui comporte une section écrite

et une évaluation de l’oral.

Apprendre une langue étrangère est un processus cumulatif qui va

des niveaux les plus élémentaires aux plus avancés en travaillant de

front les quatre aptitudes fondamentales. C’est pourquoi, dès le

début de l’apprentissage, l’enseignement se fait en situation d’immersion

au cours de laquelle le professeur s’exprime (presqu’)

exclusivement en français.

Les cinq premiers niveaux de français sont dédiés à l’enseignement

de la langue en tant que langue étrangère (FLE). Les trois autres sont

destinés aux étudiants ayant déjà acquis une bonne base mais qui

ont besoin de perfectionner leurs aptitudes à la lecture et à l’écrit. Le

niveau le plus avancé est similaire à un cours donné dans une école

francophone où la majeure partie du cours est consacrée à la littérature,

en accord bien sûr avec le niveau de maturité des étudiants.

Pour pouvoir offrir autant de niveaux correspondants aux besoins

individuels des étudiants, ceux-ci sont groupés selon leur aptitude

dans la langue et non selon leur âge. Cependant des évaluations différenciées

et une notation ajustée permettent de tenir compte du

niveau de maturité des étudiants

Les autres cours

enseignés en français

Depuis 1990, la MS de l’Ecole Internationale de Bruxelles offre aux

étudiants la possibilité d’étudier d’autres matières en français et

cette opportunité est encore assez rare dans le réseau des écoles

internationales. Ces cours font partie intégrante du programme

éducatif de cette division et les étudiants qui choisissent cette

option le font en remplacement des cours en anglais. Depuis la mise

en place de ce programme, des centaines d’étudiants en ont bénéficié.

Grâce à la pratique intensive du français, nombreux sont ceux

qui ont acquis une très grande aisance dans l’utilisation de cette

langue.

Les étudiants des 7ème, 8ème et 9ème années ont le choix de suivre

les cours de géographie, d’histoire, de science (biologie) en

français. Ils peuvent également choisir le cours à option d’art donné

en français. Combiné à leur classe de français, ce système permet

aux étudiants de passer la moitié de la journée dans un environnement

francophone. Ceux qui suivent ce programme pendant trois

ans multiplient grandement leur chance de devenir bilingues.

En général les étudiants doivent avoir fait deux années de français

pour être admis dans ces classes mais tout étudiant doué et motivé

pour apprendre la langue peut éventuellement entrer dans ce programme.

Les francophones qui sont dans les classes d’ESL pour apprendre

l’anglais ou qui reçoivent un support pédagogique peuvent aussi

être admis dans ces classes. Chaque cas sera traité individuellement.

Est-ce que les étudiants qui suivent ce programme perdent au

niveau de la richesse du contenu du cours ?

Que du contraire ! Une récente étude faite en 2003 et s’étalant sur

une période de 6 ans, montre que :

(a) des étudiants qui ont suivi le cours de sciences sociales en

français en 9ème, 68 % d’entre eux ont choisi Histoire au

niveau supérieur à l’IB ;

(b) de ces étudiants, 34% ont obtenu un score de 5 ou plus,

45 % un score de 6 ou plus et 21% ont obtenu un 7 à leur examen.

(c) les étudiants qui ont étudié la biologie en français réussissent

au moins aussi bien que ceux qui ont étudié la biologie en

anglais. Plusieurs ont suivi avec succès en anglais des cours

pour présenter le niveau supérieur de Biologie à l’IB.

(d) Pour reprendre les paroles du chef du département de

français à la High School :« Les étudiants de la HS …. qui n’ont

pas la chance de suivre d’autres cours académiques en

français, sont désavantagés par rapport aux étudiants de la MS

qui ont eu cette opportunité ».

“J'aimais beaucoup parler en français deux fois par jour car

cela a beaucoup amélioré mon niveau. La langue orale, pour

moi, c'était le plus difficile, donc ce cours m'a vraiment aidé.

En plus, je savais aussi que les autres dans la classe étaient

aussi intéressés que moi.”

Paul Van Koughnett

Nous vivons dans un monde aux ressources limitées

faisant face à des demandes croissantes.

Devenir citoyen du monde signifie comprendre

l'impact de nos décisions sur l'environnement et la

responsibilité que ces décisions engendrent.

C'est pourquoi toutes nos publications sont

imprimées à l'encre végétale sur papier recyclé.

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Towards Fluency in French

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