La puissance d'En Haut - Mission Chrétienne Globale

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La puissance d'en haut ♦ 65

Au début de ma vie chrétienne, j’ai entendu un évêque

Méthodiste, originaire du Sud, raconter une histoire qui m’a

profondément impressionné. C’était l’histoire d’un homme de

distinction, fortuné, propriétaire d’esclaves, homme gai et agréable,

très adonné à la pratique de divers sports et divertissements.

Il fréquentait beaucoup son pasteur, et l’invitait souvent

à dîner ou à l’accompagner dans ses pratiques sportives ou ses

diverses excursions. Le pasteur se pliait de très bonne grâce à

ces demandes. Une amitié se développa entre le pasteur et son

paroissien, jusqu’au moment où cet homme jovial et riche

contracta une maladie incurable.

Quand l’épouse de cet homme mondain apprit qu’il n’avait

que peu de temps à vivre, elle s’inquiéta beaucoup de l’état de

son âme, et lui demanda tendrement s’il ne voulait pas appeler

son pasteur pour avoir un entretien et prier avec lui. Il lui

répondit avec émotion : “Non, ma chérie. Ce n’est pas l’homme

dont j’ai besoin en ce moment. Il a été mon compagnon, tu le sais,

pour la pratique du sport et la recherche des plaisirs. Il aimait

la bonne chère et la vie facile. J’ai apprécié sa compagnie. Il a été

pour moi un compagnon agréable. Mais je vois à présent que je

n’ai jamais eu vraiment confiance en sa piété. Et je n’ai maintenant

aucune confiance en l’efficacité de ses prières. Je vais

bientôt mourir. J’ai besoin des instructions et des prières de

quelqu’un qui a vraiment foi en Dieu. J’ai été souvent avec lui,

mais notre pasteur n’a jamais pris au sérieux le salut de mon

âme. Ce n’est pas lui qui pourra m’aider en ce moment.” Son

épouse fut très affectée, et lui dit : “Que dois-je donc faire ?” Il

répondit : “Tom, mon cocher, est un homme pieux. J’ai confiance

en ses prières. Je l’ai souvent entendu prier dans la grange

ou dans les écuries. J’ai été toujours frappé par le sérieux et la

sincérité de ses prières. Je ne l’ai jamais entendu dire quelque

chose d’insensé. Il a toujours été un chrétien honnête et sérieux.

Appelle-le.”

Tom fut appelé, et se présenta à la porte. Il ôta son chapeau

et regarda avec tendresse et compassion son maître mourant. Le

mourant étendit la main, et dit : “Approche-toi, Tom. Prends ma

main. Tom, peux-tu prier pour ton maître qui est en train de

mourir ?” Tom mit toute son âme dans une prière sincère.

Je ne me rappelle plus le nom de cet évêque, cela fait si

longtemps. Mais je me rappelle très bien cette histoire. Elle

illustre l’erreur dans laquelle tombent tant de chrétiens et de

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