Swatch Ski Cup - Magazine Sports et Loisirs

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Swatch Ski Cup - Magazine Sports et Loisirs

SWATCH

SKIERS

CUP

LA

Les meilleurs skieurs

au monde prêts à s’affronter

à Valle Nevado,

Chili

Swatch Skiers Cup 2012 - Valle Nevado, Chile © D. DAHER

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Du 1 er au 9 septembre, à Valle Nevado, Chili, 16 des meilleurs

skieurs freeride et freestyle au monde se retrouvent pour une

compétition unique en son genre: la SWATCH SKIERS CUP!

Un face-à-face où s’affronteront deux équipes, le «Team Americas

», emmené par Cody Townsend (USA) et le «Team

Europe» sous la direction de Sverre Liliequist (SWE). Les

riders disputeront des matchs les uns contre les autres dans

une passionnante course aux points, afin de déterminer qui

remportera le trophée de la SWATCH SKIERS CUP.

Swatch Skiers Cup 2012 - Valle Nevado, Chile © D. DAHER

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© D. CARLIER

La SWATCH SKIERS CUP se

distingue des autres compétitions

de par son concept original,

mais également par le niveau

et la diversité des athlètes

réunis. L’événement est un véritable

laboratoire dans le

monde du ski de compétition,

mélangeant des riders provenant

d’horizons très différents

et repoussant ainsi les limites

de ce qui se fait à ski.

« Ce qui est génial avec la

SWATCH SKIERS CUP c’est

de construire une seule et

même équipe avec les meilleurs

riders du monde, provenant

d’univers du ski très différents.

On s’inspire beaucoup

les uns des autres. Il y a une

énorme synergie qui se crée

au sein des «teams» et on est

souvent surpris du résultat sur

la montagne!»déclare Sverre

Liliequest, le capitaine du

«Team Europe» 2012.

Liste définitive des athlètes

participant à la SWATCH

SKIERS CUP 2012

TEAM EUROPE - DEFENDER

Sverre Liliequist SWE - Captain

Jacob Wester SWE

Markus Eder ITA

Mathieu Imbert FRA

Paddy Graham UK

Richard Permin FRA

Sam Smoothy NZL

Tom Leitner GER

TEAM AMERICAS - CHAL-

LENGER

Cody Townsend USA - Captain

Chopo Diaz CHI

Chris Benchetler USA

Dane Tudor USA

Drew Tabke USA

KC Deane USA

Oakley White-Allen USA

Riley Leboe CAN

Tom Leitner © D. DAHER

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Les deux journées de compétitions

se dérouleront en fonction

de la météo, dans une fourchette

de neuf jours – Big Mountain

Freeride et Backcountry Slopestyle.

Lors du jour de la compétition

de Big Mountain Freeride,

l’hélicoptère conduira les compétiteurs

sur un site de compétition

idéal dans la majestueuse

arène des Andes Chiliennes.

Pour le Backcountry Slopestyle

(freestyle), les athlètes s’élanceront

sur un parcours préparé

aux abords du domaine skiable

de Valle Nevado. Les sauts seront

réalisés par le légendaire

«shaper» David Ny.

La SWATCH SKIERS CUP a

connu une première journée de

compétition mémorable. Tout a

commencé à l’aube par le transport

en hélicoptère des athlètes

et du matériel jusqu’à plus de

4000 m d’altitude. Les organisateurs

et les capitaines des deux

équipes s’étaient mis d’accord

pour que chaque rider puisse

descendre la face à deux reprises.

La neige poudreuse sèche, typique

des Andes chiliennes était

bel et bien au rendez- vous.

Après une courte inspection, les

matches ont pu être lancés. Dès

les premiers «runs», le niveau

des riders était impressionnant.

Le suspens était également de la

partie puisque de match en

match, aucune des deux équipes

ne parvenait à faire la différence.

Au terme des 16 duels, les deux

équipes se retrouvent à égalité

8 points partout.

L’équipe européenne a fait forte

impression. Le capitaine et vétéran

de l’équipe Sverre Liliequist

(SWE), Markus Eder (ITA)

ou encore Sam Smoothy (NZL)

ont notamment réussi des descentes

rapides, engagées et

spectaculaires. Sam Smoothy

raconte : « Je me sentais vrai -

ment bien après ma première

descente et j’ai décidé de «lâcher

les chevaux» lors de mon

deuxième passage. Moins de virages

et plus de sauts. Je voulais

faire une ligne où je pouvais aller

vite ! »

Sam Smoothy © D. CARLIER

© D. CARLIER

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Chopo Diaz © Pierre MOREL

Markus Eder © D. DAHER

Oakley White-Allen © JB

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La Team Americas a essuyé un

nouveau revers aujourd’hui,

avec la blessure à l’épaule de

Chris Benchetler lors du premier

run, ce qui l’a contraint à

ne pas courir au second run.

Mais alors que le deuxième heat

se déroulait, la Team Americas

a fait une remontée impressionnante

et a repris la tête du classement.

Chopo Diaz a fini par

courir deux fois lors du second

heat, remplacant Benchetler.

«Chopo a été de loin le meilleur

élément de la Team Americas,

remplacant Chris lorsqu’il s’est

vu écarté de la compétition.

Courir deux fois sur le même

heat, à cette altitude et avec

la difficulté de la face, c’est

incroyable !» raconte Cody

Townsend.

Les points sont allés d’une

équipe à l’autre et ce jusqu’à la

fin. Quand le dernier rider a

franchi la ligne d’arrivée, l’égalité

entre les deux équipes s’est

confirmée avec un score final

de: 8 - 8. «Une course aussi serrée

après l’épreuve du Big

Mountain c’est parfait; c’est excitant

de voir une telle compétition.

Cela motive également

notre Team pour l’épreuve du

Backcountry Slopestyle» déclare

Sverre Liliequiest.

La compétition n’est qu’à moitié

commencée. L’épreuve du

Backcountry Slopestyle est la

prochaine étape, et l’équipe gagnante

sera la seule à remporter

le trophée de la SWATCH

SKIERS CUP.

Cody Townsend © D. CARLIER

Sverre Liliequist ©D. CARLIER

Chopo Diaz © MB

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Le “Team Americas”

remporte la seconde édition

de la SWATCH SKIERS CUP

© D. Carlie

Marcus Eder © D. Daher

Cody Townsend © D. Daher

Score final: Team Americas 10

points – Team Europe 9 points

Valle Nevado, Chili, 7 septembre

2012 – La journée aura été

marquée par un changement de

programme majeur. Alors que

les riders se retrouvaient tôt ce

matin pour inspecter la qualité

de la neige aux réceptions des

sauts, il s’est rapidement avéré

que toutes les conditions de sécurité

requises pour organiser la

compétition de Backcountry

Slopestyle n’étaient pas réunies.

Les organisateurs et les athlètes

ont décidé d’un commun accord

de changer leur fusil

d’épaule et de disputer un «jeu

décisive » sur trois matches

seulement, sur une face plus

haute en altitude et d’une

orientation plus favorable pour

la qualité de neige. Au terme

d’un suspens haletant et grâce

aux prodigieuses performances

de ses athlètes, le «Team Americas

» sort vainqueur de la

SWATCH SKIERS CUP 2012,

10 points à 9!

Rappelons que les deux équipes

étaient à égalité parfaite,

8 points partout, au terme de

l’épreuve de Freeride qui s’est

déroulée samedi dernier. Tout

allait donc se jouer ce vendredi

lors de la compétition de Backcountry

Slopestyle marquant le

dénouement de l’épreuve.

Lors du premier match, Cody

Townsend (USA) et Mathieu

Imbert (FRA) se sont disputés le

point de manière très serrée.

Au final Townsend l’emporte

en raison d’une descente plus

fluide et rapide avec moins de

petites erreurs que le français.

Dans le second affrontement,

Markus Eder (ITA), comme à

son habitude, a gratifié les juges

d’un «run» extrêmement technique,

enchaînant sauts et figures

avec fluidité. Il l’emporte

sur le local Chopo Diaz (CL) qui

malgré de nombreux sauts n’est

pas arrivé à s’imposer.

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Chopo Diaz © D. Daher

Mathieu Imbert © D.Daher

Richard Permin © Bernard JEREMY

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Paddy Graham © D. Daher

KC Deane © D Daher

A ce stade de la compétition, les deux

équipes se sont donc retrouvées à égalité

parfaite 9 points à 9. Lors du dernier

duel, l’anglais Paddy Graham s’est élancé

en premier. A la réception d’un gros saut

il s’ouvre malheureusement la lèvre sans

gravité, mais un peu sonné, finit sa descente

sans prendre de risque. KC

Deane(USA) lui succède avec un énorme

«back flip» (saut périlleux arrière) sur la

première barre, puis plusieurs sauts à

grande vitesse. Le verdict est rendu par

les trois juges, «Team Americas» remporte

l’épreuve du jour et donc la

SWATCH SKIERS CUP 2012 au terme

d’un sublime duel au cours des deux

jours d’épreuves.

Le succès de cette seconde édition repose

sur la qualité des riders présents, mais

également sur le soutien sans faille de la

marque horlogère SWATCH. Preuve est

désormais faite que le concept imaginé

par les membres du Swatch Proteam

Sverre Liliequist et Kaj Zackrisson a de

l’avenir. Le trophée tant convoité repart

donc avec le «Team Americas». Ils le garderont

précieusement jusqu’à la prochaine

édition.

Chopo Diaz © Pierre MOREL

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Les organisateurs sont fiers

d’annoncer que la prochaine

SWATCH SKIERS CUP se déroulera

dans les Alpes, à Zermatt,

en Suisse, du 9 au 16 février

prochain.

Sverre Liliequist, co-fondateur

de l’événement et capitaine du

Team Europe au Chili commente:

«C’est un rêve qui devient

réalité! Nous sommes tellement

excités de savoir que notre

concept de la Skiers Cup va

perdurer et aussi d’annoncer

que nous nous retrouverons en

février prochain à Zermatt face

au Cervin. Nous savions depuis

le début que nous avions un super

concept, donc oui, nous

sommes prêts à poursuivre

l’aventure! Notre objectif est

d’inviter les meilleurs skieurs

du monde et de rendre cet événement

unique avec son format

de duels sensationnels.»

Le guide de haute montagne

zermattois et skieur sur le Freeride

World Tour Samuel Anthamatten,

endossera le rôle

d’organisateur local de la

SWATCH SKIERS CUP 2013.

Il commente: “Zermatt est très

fier d’accueillir la SWATCH

SKIERS CUP 2013 avec les

meilleurs athlètes mondiaux de

la discipline. Le terrain de jeu

autour de Zermatt est infini.

Entouré des plus hauts sommets

des Alpes et situé au pied

du célèbre Mont Cervin, la station

suisse est un choix logique

pour les organisateurs en quête

de neige poudreuse et de panoramas

spectaculaires! La

communauté locale vivra l’événement

avec passion et nous

sommes impatients d’accueillir

les riders pour vivre avec eux un

moment extraordinaire!”

Les noms des deux capitaines

de la prochaine édition sont

déjà connus: Cody Townsend

(USA) prendra la tête du «Team

Americas» et Kaj Zackrisson

(SWE) sera aux commandes

du «Team Europe».

Kaj Zackrisson, Team Europe

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