Brochure - Atelier du Voyage

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Brochure - Atelier du Voyage

Costa Rica


En quelques mots...

LE PAYS

Capitale

San José de Costa Rica

Superficie 52’000 km 2

Population

Langue

Religion

Monnaie

Climat

environ 4,5 millions

espagnol, ainsi que quelques dialectes caraïbes;

anglais largement pratiqué dans les villes et les lieux

touristiques.

catholique

colon costaricain

les hauts plateaux (où se trouve la capitale) jouissent d’un

climat tempéré toute l’année, avec des moyennes de 20

à 25° et une pluviosité relativement faible; sur la côte

caraïbe, on trouve par contre un climat nettement plus

chaud et plus humide; la côte de l’océan Pacifique

connaît une saison sèche de novembre à avril, tandis que les

mois d’été sont plus humides.

Moyennes mensuelles jan. fév. mars avr. mai juin juil. août sept. oct. nov. déc.

SAN JOSÉ (alt. 1180 m)

Température diurne C° 22 22 22 24 24 23 23 23 23 23 22 22

Heures d’ensoleillement / jour 8 8 8 7 5 4 4 4 4 5 5 7

Jours de pluie 1 1 2 5 15 16 13 15 18 18 8 2

TAMARINDO (alt. 20 m)

Température diurne C° 29 28 29 29 28 28 28 28 27 27 26 26

Heures d’ensoleillement / jour 9 10 10 9 6 5 6 6 5 5 6 8

Jours de pluie 1 1 2 4 8 11 7 8 13 11 6 2

Température de l’eau C° 21 22 23 25 26 27 28 28 27 26 25 23

Réseau routier les grands axes sont en général assez bons (la célèbre

«Panaméricaine» traverse le pays du nord au sud); en

revanche, l’état des routes secondaires laisse encore

beaucoup à désirer.

Réseau ferroviaire une ligne cahotante mais folklorique permet de passer de

San José à la côte caraïbe; pour le reste, ne pensez pas au

train pour vos déplacements!

Hôtellerie

on trouve pratiquement partout des établissements de

toutes catégories, allant de la pension de famille à l’hôtel

de grand standing. A noter que la plupart des hôtels du

Costa Rica sont de faible capacité, en particulier les

lodges situés aux alentours des parcs nationaux et

régionaux: il est donc vivement conseillé de réserver bien

en avance!

Papagayo

Conchal

Tamarindo

Liberia

Nicoya Peninsula

Laguna de Arenal

Islita

Tambor

Puntarenas

Jaco

Puerto Viejo

de Sarapiqui

San José

Cartago

Tortuguero

Cerro Chirripó

3819

Quepos

San Isidro

Manuel Antonio

MER

DES CARAÏBES

Limon

Puerto Viejo

de Limon

LES FORMALITÉS

Pièce d’identité

Visa

Vaccin

Santé

passeport suisse valable au moins six mois après la date de

votre retour; si vous n’êtes pas de nationalité suisse,

veuillez consulter votre agent de voyages.

Costa Rica: carte touristique gratuite délivrée dans l’avion.

Nicaragua et Panama : carte touristique à payer sur place.

néant

prophylaxie contre la malaria recommandée si vous

envisagez de visiter la zone caraïbe en saison humide.

OCÉAN PACIFIQUE

Golfito

Osa Peninsula

Costa Rica | 67


Les escapades en ville

En Amérique latine, nous ne connaissons pas encore de capitale aussi

agréable que San José de Costa Rica... peut-être est-ce à cause de sa

taille raisonnable, peut-être aussi à cause de l’art de vivre qu’ont développé

ses habitants. Idéalement située au cœur du pays, San José est

le point de départ rêvé pour des balades qui vous conduiront vers les

paysages lunaires des volcans, vers la forêt tropicale et sa flore étonnante,

ou encore vers les plages immenses de la côte Pacifique. Les

catégories d’hôtels mentionnées ici correspondent à la classification

officielle, suivie de notre appréciation personnelle.

Nos hôtels à San José

HÔTEL GRANO DE ORO

HÔTEL CORTEZA

AMARILLA ART LODGE

3 étoiles -

Situé dans le centre de Santa Ana, banlieue

chic de San José, à une quinzaine de mi -

nutes du centre-ville, ce petit hôtel-lodge

offre une ambiance unique et un accueil

des plus chaleureux. Entouré d’une belle

végétation, il propose 13 chambres spa -

cieu ses et confortables, toutes équipées de

douche, WC, sèche-cheveux, télévision, coffre-fort

individuel et climatisation. Accès

internet gratuit. Dans un cadre agréable,

son petit restaurant propose une délicieuse

cuisine de type fusion.

HÔTEL PRESIDENTE

4 étoiles -

Situé dans le centre de San José, à proximité

de nombreux bars et restaurants, cet

établissement moderne propose 70 chambres

confortables. Elles sont toutes équipées

de bain ou douche et WC, sèche-cheveux,

téléphone, télévision, coffre-fort individuel

et climatisation. Accès internet gratuit.

Bar agréable, casino, salle de sport et

salle de remise en forme avec spa.

4 étoiles -

Dans une rue tranquille à quelques

minutes du centre-ville, ce petit hôtel de

charme ressemble à une oasis de calme

sertie dans un très joli jardin tropical. Ses

40 chambres meublées avec goût sont

toutes équipées de bain ou douche, WC,

ventilateur au plafond, télévision satellite,

minibar et coffre-fort indi viduel. Joli restaurant,

bar, boutique de souvenirs, jacuzzi.

HÔTEL REAL

INTERCONTINENTAL

5 étoiles -

Situé dans la banlieue résidentielle d’Escazu,

à une dizaine de minutes de voiture du

centre-ville, cet établissement de grande

classe offre 261 chambres très spacieuses,

toutes équipées de salle de bain complète,

climatisation, téléphone direct, télévisionsatellite,

coffre-fort individuel et minibar.

Deux restaurants, dont «Le Mirage», connu

pour ses spécialités françaises, deux bars,

boutiques, salle de remise en forme avec

sauna et ja cuzzi, salon de coiffure.

HÔTEL DOUBLETREE CARIARI

5 étoiles -

A cinq minutes de voiture de l’aéroport et

à vingt minutes du centre ville, cet établis -

se ment bien connu offre 220 grandes chambres,

toutes avec salle de bain complète,

climatisation, téléphone direct, télévisionsatellite,

coffre-fort individuel et minibar.

Trois restaurants (dont une cafétéria ou -

verte 24 heures sur 24), deux bars, casino,

boutiques, salon de coiffure. Dans le parc,

magnifique piscine olympique, huit courts

de tennis (dont deux éclairés) et golf de 18

trous. Un point de départ idéal pour la dé -

couverte du pays et pour la relaxation.

HÔTEL RADISSON EUROPA

4 étoiles -

A dix minutes de marche du centre de San

José, dans le quartier de la finance, cet établissement

moderne propose 210 chambres

fon ctionnelles, toutes équipées de salle de

bain complète, sèche-cheveux, téléphone

direct, télévision satellite, coffre-fort individuel

et climatisation. Deux restaurants, dont

l’un de spécialités locales, bar, casino, salle

de remise en forme avec jacuzzi et piscine

intérieure.

VISITES ET EXCURSIONS À SAN JOSÉ

Chaque jour, en car avec guide parlant français/espagnol.

Tour de ville (9h00 – 12h00 ou 14h00 – 17h00)

Le cœur de la ville avec le Théâtre national inspiré de l’Opéra de Paris (fermé le dimanche),

le Fort de Bellavista, le Musée national (fermé le lundi), la cathédrale, les bâtiments du

Congrès et de la Cour suprême, le Parc de la Sabana, etc.

Les sources chaudes de Tabacon (10h00 – 21h00)

Situées au pied du volcan Arenal, les sources de Tabacon sont les plus connues de tout le

Costa Rica. Balade dans les jardins tropicaux et dans l’univers minéral de la caldera et baignade

dans les bassins naturels. Déjeuner et dîner inclus.

Le volcan Irazu (8h30 – 16h30)

Dominant Cartago, le volcan Irazu s’offre sous un paysage presque lunaire à plus de 3400

mètres d’altitude. Balade autour des 4 cratères, puis retour vers le plateau pour la visite des

jardins botaniques de Lancaster. Déjeuner inclus.

68 | Costa Rica


Le circuit

Le Costa Rica n’est pas beaucoup plus vaste que la Suisse... mais il

offre tant de choses à voir que l’on pourrait y passer beaucoup plus

de temps qu’on ne peut en disposer. La nature, superbe, présente une

surprenante diversité: mangroves en bordure de mer caraïbe, forêts

pluviales sur les hauts plateaux du centre, volcans aux pentes minérales

parfois surmontées d’un panache de fumée... Tout cela dans un

environnement tellement bien préservé qu’on a l’impression que c’est

le pays tout entier qui a été décrété Parc national!

CIRCUIT CLASSIQUE

Costa Rica

linda

Le circuit que nous vous proposons ciaprès,

avec départs garantis, vous permettra

d’aller à la rencontre du Costa

Rica, ce petit pays aux contrastes insensés.

Nos groupes sont constitués d’une

clientèle à 100% francophone, réunissant

des participants venant de Suisse

romande bien sûr, mais aussi de France et

de Belgique.

Avec San José pour point de départ, il s’ouvre

sur les horizons les plus surprenants,

qu’ils soient faits de montagnes volcaniques

ou de forêts tropicales... En fin de

périple, ce sera l’émerveillement offert par

la visite du fameux parc national de

Manuel Antonio qui possède quelquesunes

des plus belles plages du pays.

Rincon de la Vieja

El Arenal Sarapiqui

Tortuguero

marécageuse et plage caraïbe. Après-midi,

premières visites accompagnées.

3 e JOUR: TORTUGUERO – SARAPIQUI

Au lever du jour, promenade en pirogue à

travers les canaux qui relient lagunes naturelles

et rivières tortueuses entre mer et

forêt: c’est le moment du réveil de nombreuses

espèces d’oiseaux… Après le petit

déjeuner, vous quitterez le parc en bateau

pour rejoindre La Matina. De là, poursuite

du voyage en direction de La Virgen de

Sarapiqui et visite de la réserve biologique

de Tirimbina qui abrite une faune et une

flore particulièrement variées. Continuation

vers la bourgade de Puerto Viejo de

Sarapiqui où nous faisons étape.

4 e JOUR: SARAPIQUI – EL ARENAL

Départ matinal en direction du volcan El

Arenal, symbole du Costa Rica, puis découverte

du parc national. Après-midi, promenade

insolite le long d’un superbe parcours

de ponts suspendus installés dans un

splendide décor naturel face au volcan.

5 e JOUR: EL ARENAL –

RINCON DE LA VIEJA

Le matin, poursuite de votre voyage vers

Rincon de la Vieja, l’un des cinq volcans

encore en activité du Costa Rica, en découvrant

au passage la belle province du

Guanacaste. Après-midi consacrée à la

visite du parc national: promenade pédestre

dans ce paysage surprenant, puis dé -

tente dans les piscines d'eau thermale

entou rées de magnifiques jardins tropicaux.

6 e JOUR:

RINCON DE LA VIEJA – QUEPOS

Profitez de votre dernière matinée libre

dans l’étonnant décor de Rincon de la

Vieja. Après-midi, c’est en empruntant la

fameuse «panaméricaine» jusqu’à Punta -

renas puis en longeant l’océan Pacifique

que nous arrivons à Quepos.

7 e JOUR: QUEPOS

Matinée consacrée à la visite du parc

national de Manuel Antonio, situé en bordure

d’océan, et qui propose quelques fort

belles balades dans un magnifique environnement

naturel. Après-midi à votre disposition

pour la détente et la baignade.

Possibilité de prolonger votre séjour à

OCÉAN PACIFIQUE

San José

Quepos

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

Accueil à l’aéroport et transfert à l’hôtel,

reste de l’après-midi à votre disposition.

2 e JOUR: SAN JOSÉ – TORTUGUERO

En début de matinée, route à travers les

montagnes du Parc national Braulio Carrillo

pour le port fluvial de La Matina (ou Siquir -

res), d’où vous poursuivrez en bateau

jusqu’au cœur du Parc national de Tortugue -

ro. Si les tortues sont particulièrement nombreuses

de juin à septembre, on peut y observer

tout au long de l’année une faune d’une

impressionnante variété, vivant entre forêt

Quepos (où dans toute autre station balnéaire

de la côte Pacifique).

8 e JOUR: QUEPOS – SAN JOSÉ

Après le petit déjeuner, voyage de retour

vers la capitale en passant par Jaco et

Orotina. Arrivée à San José en fin de matinée

et coup d’œil sur la ville.

9 e JOUR: DÉPART DE SAN JOSÉ

Dernière matinée libre, puis transfert à

l’aéroport de San José.

EXTENSION

NICARAGUA ou PANAMA

A certaines dates, possibilité de compléter

votre voyage en Amérique centrale

par une petite découverte du

Nicaragua ou du Panama. Dates et

programmes sur simple demande.

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ Costa Rica | 69


Les circuits «en liberté»

Vous êtes allergique au voyage en groupe mais ne souhaitez pas con duire vousmême

Nos circuits «en liberté» ont été créés pour vous permettre de bien découvrir

le Costa Rica sans pour autant dépenser une fortune! Les transports d’une

étape à l’autre sont assurés tous les jours et à heures fixes en minibus climatisé

avec chauffeur hispanophone, tandis que les visites des sites sont organisées en

petits grou pes avec guides locaux parlant anglais et espagnol.

Les circuits privés

Si vous êtes vraiment réfractaire à l’anglais (et à l’espagnol), nous proposons ces

mêmes circuits avec les services d’un guide privé francophone pendant toute la

durée de votre circuit. Et puis, si les itinéraires présentés dans ces pages ne correspondent

pas tout à fait à vos souhaits, n’hésitez pas à nous interroger: sans

fausse prétention, nous pensons être en mesure de répondre à vos moindres

désirs dans ce pays que nous connaissons fort bien.

CIRCUIT N° 1

Costa Rica

tipica

En dix jours, quelques-uns des paysages

les plus représentatifs du Costa Rica: le

volcan d’El Arenal, la forêt pluviale de

Monteverde, sans oublier le Parc national

de Manuel Antonio sur la côte de l’océan

Pacifique.

CIRCUIT N° 2

Pura vida

Une découverte certes rapide, mais très

complète de ce beau pays. Vous commencez

par la côte caraïbe du Costa

Rica, avec ses magnifiques forêts pluviales

et ses superbes plages, poursuivez

par la végétation luxuriante des hauts

plateaux et terminez en beauté par le

parc national de Manuel Antonio sur la

côte de l’océan Pacifique.

Monteverde

El Arenal

OCÉAN PACIFIQUE

San José

Quepos

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

2 e JOUR: SAN JOSÉ (– visite de la ville)

3 e JOUR: SAN JOSÉ – EL ARENAL

(– les sources thermales

de Tabacon)

4 e JOUR: EL ARENAL

(– le sanctuaire de Caño Negro)

5 e JOUR: EL ARENAL – MONTEVERDE

6 e JOUR: MONTEVERDE

(– la forêt pluviale)

7 e JOUR: MONTEVERDE – QUEPOS

8 e JOUR: QUEPOS (– le parc national

de Manuel Antonio)

9 e JOUR: QUEPOS (– plage et détente)

10 e JOUR: QUEPOS – SAN JOSÉ

et son aéroport

El Arenal

Tortuguero

San José

Puerto Viejo

Quepos

OCÉAN PACIFIQUE

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

2 e JOUR: SAN JOSÉ – TORTUGUERO

3 e JOUR: TORTUGUERO (– découverte

du parc à pied et en bateau)

4 e JOUR: TORTUGUERO –

PUERTO VIEJO DE LIMON

5 e JOUR: PUERTO VIEJO

(– le parc national de Cahuita)

6 e JOUR: PUERTO VIEJO

(– plage et détente)

7 e JOUR: PUERTO VIEJO – EL ARENAL

8 e JOUR: EL ARENAL

(– les ponts suspendus,

le volcan et les sources

thermales de Tabacon)

9 e JOUR: EL ARENAL – QUEPOS

10 e JOUR: QUEPOS

(– le parc national

de Manuel Antonio)

11 e JOUR: QUEPOS

(– plage et détente)

12 e JOUR: QUEPOS – SAN JOSÉ

et son aéroport

70 | Costa Rica


CIRCUIT N° 3

El mejor

de Costa Rica

CIRCUIT N° 4

Colores

de Costa Rica

En un peu plus de deux semaines, ce circuit

très complet vous permettra d’appréhender

quelques-uns des plus beaux

paysages de cet étonnant pays: la forêt

millénaire du littoral caraïbe, le végétation

luxuriante des hauts plateaux, l’austérité

majestueuse des grands volcans, le

parc national de Manuel Antonio sur la

côte de l’océan Pacifique.. En fin de périple

et en guise de «cerise sur le gâteau»,

découverte du mythique parc national du

Corcovado.

Rincon de la Vieja

El Arenal

Monteverde

OCÉAN PACIFIQUE

San José

Quepos

Tortuguero

Corcovado

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

2 e JOUR: SAN JOSÉ – TORTUGUERO

3 e JOUR: TORTUGUERO

(– découverte du parc à pied

et en bateau)

4 e JOUR: TORTUGUERO – EL ARENAL

5 e JOUR: EL ARENAL

(– les ponts suspendus,

le volcan et les sources

thermales de Tabacon)

6 e JOUR: EL ARENAL –

RINCON DE LA VIEJA

7 e JOUR: RINCON DE LA VIEJA

(– balades à votre gré)

8 e JOUR: RINCON DE LA VIEJA –

MONTEVERDE

9 e JOUR: MONTEVERDE

(– la forêt pluviale)

10 e JOUR: MONTEVERDE – QUEPOS

11 e JOUR: QUEPOS

(– le parc national

de Manuel Antonio)

12 e JOUR: QUEPOS

(– plage et détente)

13 e JOUR: QUEPOS – CORCOVADO

14 e JOUR: CORCOVADO

(– découverte du parc national)

15 e JOUR: CORCOVADO

(– excursion à l’île de Caño)

16 e JOUR: CORCOVADO - SAN JOSÉ

en avion

Si le Costa Rica est avant tout un pays à

découvrir, il ne faut pas négliger ses

magnifiques plages. Après la découverte

du profil parfait du volcan El Arenal, nous

vous invitons à la détente sur une des

plages de la province du Guanacaste.

Ensuite, découverte de l’étonnante forêt

pluviale de Monteverde avant d’embarquer

à bord d’un ferry-boat pour la pé -

ninsule de Nicoya: de là, quelques kilomètres

seulement vous séparent des

petites stations balnéaires de Monte -

zuma, Santa Teresa ou encore Mal Pais

qui, de par leur éloignement relatif de la

capitale, ont conservé tout leur charme

sauvage.

Guanacaste

Santa Teresa

Mal Pais

El Arenal

Monteverde

Puntarenas

Tambor

OCÉAN PACIFIQUE

San José

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

2 e JOUR: SAN JOSÉ – EL ARENAL

(– le volcan et les sources

thermales de Tabacon)

3 e JOUR: EL ARENAL

(– le sanctuaire de Caño Negro)

4 e JOUR: EL ARENAL – GUANACASTE

5 e JOUR: GUANACASTE

(– plage et détente)

6 e JOUR: GUANACASTE –

MONTEVERDE

7 e JOUR: MONTEVERDE

(– les ponts suspendus)

8 e JOUR: MONTEVERDE –

PÉNINSULE DE NICOYA

9 e JOUR: PÉNINSULE DE NICOYA

(– plage et détente)

10 e JOUR: PÉNINSULE DE NICOYA

(– plage et détente)

11 e JOUR: PÉNINSULE

DE NICOYA – SAN JOSÉ

12 e JOUR: DÉPART DE SAN JOSÉ

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ Costa Rica | 71


Les mini-circuits

Le Costa Rica bénéficie d’une incroyable biodiversité et il faudrait

bien plus d’un mois pour en faire le tour… Si vous disposez de très

peu de temps et si vous ne rechignez pas à vous lever tôt le

matin... ces mini-circuits sont faits pour vous! Ils se combinent

idéalement avec d’autres sites incontournables du pays ou avec un

petit séjour balnéaire sur l’une des magnifiques plages de la côte

Pacifique ou caraïbe. Ces découvertes en petits groupes sont

accompagnées par des guides et rangers locaux parlant espagnol

et anglais. Départs quotidiens.

Papagayo

Conchal

Tamarindo

Liberia

Laguna de Arenal

Puerto Viejo

de Sarapiqui

Tortuguero

MER

DES CARAÏBES

Nicoya Peninsula

Puntarenas

San José

Limon

Cartago

Islita

Puerto Viejo

Cerro Chirripó de Limon

Tambor Jaco

3819

Quepos

San Isidro

Manuel Antonio

OCÉAN PACIFIQUE

Corcovado

Golfito

MINI CIRCUIT N° 1

Tortuguero

MINI CIRCUIT N° 2

Corcovado

Le parc national de Tortuguero, essentiellement

constitué d’une forêt pluviale

à caractère primitif, est situé dans le

nord-est du pays, tout près de la côte

caraïbe. C’est de juin à septembre qu’il

mérite pleinement son nom, puisque

c’est à cette période que viennent pondre

les grandes tortues de mer. Néan -

moins, le parc vaut largement la peine

d’être visité en dehors de cette période

car vous pourrez y apprécier d’innombrables

espèces d’oiseaux et de mammifères,

tout comme l’extraordinaire végétation

des mangroves.

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

2 e JOUR: SAN JOSÉ – TORTUGUERO

3 e JOUR: TORTUGUERO

(– découverte du parc à pied

et en bateau)

4 e JOUR: TORTUGUERO – SAN JOSÉ

Le parc national du Corcovado est situé

dans la péninsule d’Osa, une des

régions les plus inaccessibles du Costa

Rica. Il est sans aucun doute l’un des

plus beaux, par la beauté de ses paysages

et la richesse de sa vie sauvage.

En bateau et à pied, vous irez à la rencontre

de sa faune et de sa flore, sans

oublier la réserve naturelle constituée

par l’île de Caño, à environ une heure de

mer. La région recevant près de huit

mètres de précipitations par an, il est

préférable d’éviter les mois de juillet à

novembre.

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

2 e JOUR: SAN JOSÉ – CORCOVADO

en avion

3 e JOUR: CORCOVADO

(– découverte du parc national)

4 e JOUR: CORCOVADO

(– excursion à l’île de Caño)

5 e JOUR: CORCOVADO – SAN JOSÉ

en avion

72 | Costa Rica


Les voitures de location

Au Costa Rica, la découverte se décline très souvent au volant d’une

voiture de location, une formule qui autorise tous les écarts, toutes les

libertés. Si les principaux axes routiers sont en bon état malgré une

forte circulation de poids lourds – ne sommes-nous pas sur la célèbre

«Panaméricaine» – on n’en dira pas de même du réseau secondaire:

l’environnement est très montagneux et certains tronçons ne sont pas

goudronnés... Si vous envisagez de partir à la rencontre d’un Costa

Rica plus intime que celui situé à portée de route nationale, choisissez

un véhicule tout-terrain: il vous permettra d’aller, en toute sécurité,

vers les paysages les plus sauvages!

Cat. D1

Hyundai Tucson 4x4 ou similaire

4 portes, cylindrée 2.0, climatisation

transmission automatique

Cat. F

Suzuki Jimny 4x4 ou similaire

4 portes, cylindrée 1.3, climatisation

transmission manuelle

Cat. H

Toyota RAV4 ou similaire

4 portes, cylindrée 1.8, climatisation

transmission automatique

Cat. L

Daihatsu BeGo 4x4 ou similaire

4 portes, cylindrée 1.6, climatisation

transmission manuelle

Cat. J

Mitsubishi Montero ou similaire

4 portes, cylindrée 2.8, climatisation

transmission automatique

Cat. D

Hyundai Tucson 4x4 ou similaire

4 portes, cylindrée 2.0, climatisation

transmission manuelle

Cat. V

Minivan Hyundai H1 ou similaire

minibus 9 places, cylindrée 2.4,

climatisation, transmission manuelle

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ Costa Rica | 73


Les auto-tours

Nous l’avons constaté nous-mêmes, le Costa Rica est un pays qui

peut fort bien se découvrir au volant d’une voiture de location: le ré -

seau routier est en général correct même si la signalisation laisse parfois

à désirer (mais là, on trouvera toujours une âme charitable pour

se renseigner); on trouve partout une hôtellerie de standard international,

sans qu’il soit pour autant nécessaire de disposer d’un budget

royal. Et puis (et surtout), les innombrables parcs nationaux et régionaux

du pays sont remarquablement organisés pour l’accueil des visiteurs:

on y trouvera des cartes détaillées, des itinéraires à suivre en

voiture ou à pied, et même des guides locaux si l’on souhaite connaître

la «vraie aventure».

Monteverde

AUTO-TOUR N° 1

Costa Rica

clasico

En une grosse semaine, cet iti né raire n’est

en fait qu’un apéritif cos taricain, car vous

n’y dégusterez qu’un tout petit peu de

tout ce que le pays peut offrir à ses hôtes.

Au volant de votre voiture de location et

à un rythme très tranquille, vous irez à la

découverte d’une flore exubérante do mi -

née par les sommets des volcans et habitée

par les innombrables oiseaux tropicaux.

El Arenal

San José

OCÉAN PACIFIQUE

Sarapiqui

Turrialba

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

Accueil à votre arrivée et transfert à votre

hôtel. Installation et logement.

2 e JOUR: SAN JOSÉ

Matinée libre pour récupérer des fatigues

du voyage; après-midi, visite de la capitale

costaricaine (en car avec guide local parlant

anglais/espagnol): le musée national et ses

fort belles collections, le parc municipal et la

cathédrale, le parc de la Sabana, le théâtre,

etc.

3 e JOUR: SAN JOSÉ – MONTEVERDE

C’est en empruntant la fameuse «panaméricaine»

que vous joindrez la bourgade de

Juntas et le parc naturel de Monteverde,

magnifique forêt tropicale à trois étages.

4 e JOUR: MONTEVERDE

Consacrez votre journée à la découverte

d’un environnement inimaginable sous nos

latitudes: dans le parc de Monteverde a été

aménagée une fantastique «piste

aérienne», faite de ponts suspendus parfois

vertigineux et de plates-formes situées

au sommet des grands arbres. Avec un peu

de chance, peut-être pourrez-vous observer

le fameux «quetzal».

5 e JOUR: MONTEVERDE – EL ARENAL

Profitez de votre dernière matinée dans

l’étonnant décor de Monteverde avant de

faire le tour presque complet du lac Arenal.

Vous logez au pied du grandiose El Arenal,

le volcan-roi du Costa Rica, dont le cône

presque parfait se détache majestueusement

sur fond de ciel presque toujours bleu.

6 e JOUR: EL ARENAL

Une pleine journée à la découverte de ce

volcan encore en activité: certaines pistes

sont ouvertes aux voitures bien sûr, mais il

existe aussi une multitude de sentiers

pédestres qui sillonnent ce parc national

remarquablement bien préservé.

7 e JOUR: EL ARENAL – SARAPIQUI

Vous quittez les hautes vallées pour arriver

à La Virgen, sur les rives du fleuve Sarapiqui,

l’un des plus longs du Costa Rica.

8 e JOUR: SARAPIQUI – TURRIALBA

C’est de Puerto Viejo que partent de belles

descentes du fleuve en raft (parcours

ouverts à tous, sans difficultés majeures:

plusieurs sociétés dûment agréées offrent

diverses variantes de parcours). Dans

l’après-midi, par Guapiles, vous joignez

Turrialba et son parc national.

9 e JOUR: TURRIALBA

Consacrez cette journée à la découverte des

paysages très variés du parc national de

Turrialba, dominé par un volcan encore en

activité. L’espace naturel protégé qui s’étale

au pied du volcan permet l’observation

d’une faune et d’une flore remarquables.

10 e JOUR: TURRIALBA – SAN JOSÉ

Bref parcours jusqu’à l’aéroport de San

José où vous restituez votre voiture de

location, puis envol pour votre prochaine

destination.

El Arenal

AUTO-TOUR N° 2

Costa Rica

Caribe

Après la découverte du profil parfait du

volcan El Arenal et ses surprenants pay -

sages, cet itinéraire vous emmè nera à la

découverte de la Côte Caraïbe du Costa

Rica, avec ses magnifiques forêts pluviales

et ses étonnants riva ges, où l’œil a de la

peine à distinguer la terre de l’eau… Un

monde végétal et animal à découvrir loin

des «progrès» de la civilisation.

San José

Sarapiqui

Turrialba

MER

DES CARAÏBES

Limon

Gandoca

É

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

Accueil à votre arrivée et transfert à votre

hôtel. Installation et logement.

2 e JOUR: SAN JOSÉ

Matinée libre pour récupérer des fatigues

du voyage; après-midi, visite de la capitale

costaricaine (en car avec guide local parlant

anglais/espagnol): le musée national

et ses fort belles collections, le parc municipal

et la cathédrale, le parc de la Sabana,

le théâtre, etc.

3 e JOUR: SAN JOSÉ – EL ARENAL

Prise en charge de votre voiture de location

à votre hôtel, puis départ vers les hau tes

vallées par La Fortuna pour arriver au pied

du majestueux El Arenal, le volcan-roi du

Costa Rica, dont le cône presque parfait se

détache majestueusement sur fond de ciel

presque toujours bleu.

4 e JOUR: EL ARENAL

Une pleine journée à la découverte de ce

volcan encore en activité: certaines pistes

sont ouvertes aux voitures bien sûr, mais il

existe aussi une multitude de sentiers pé -

destres balisés qui sillonnent ce parc national

remarquablement bien préservé.

5 e JOUR: EL ARENAL – SARAPIQUI

Par Aguas Zarcas et Rio Cuarto, vous arrivez

sur les rives du fleuve Sarapiqui à

Puerto Viejo: c’est de là que partent de fort

belles descentes du fleuve en raft (parcours

ouverts à tous, sans difficultés majeures:

plusieurs sociétés dûment agréées offrent

diverses variantes de parcours).

6 e JOUR: SARAPIQUI – GANDOCA

En passant par Guapiles et Siquirres, vous

arriverez à Puerto Limon, sur la Côte Ca -

raïbe que vous longerez ensuite pour joindre

Gandoca et sa lagune.

7 e ET 8 e JOURS: GANDOCA

Consacrez ces deux journées à la découverte

de cette zone naturelle fort bien préservée,

puisque très peu habitée: toucans,

perroquets, singes hurleurs vivent nombreux

dans cette forêt pluviale que vous

pourrez parcourir sur de très jolis sentiers

balisés.

9 e JOUR: GANDOCA – TURRIALBA

Vous devrez obligatoirement repasser par

Puerto Limon pour retrouver les montagnes

et les vallées du centre du pays. Votre dernière

étape est réservée à Turrialba.

10 e JOUR: TURRIALBA – SAN JOSÉ

Bref parcours jusqu’à l’aéroport de San

José où vous restituez votre voiture de

location, puis envol pour votre prochaine

destination.

74 | Costa Rica


AUTO-TOUR N° 3

Costa Rica

natural

Cet itinéraire très complet se situe à michemin

de l’auto-tour pur et du circuit

organisé, puisqu’il inclut la dé couverte

du fameux parc national de Tortuguero,

que l’on ne peut visiter qu’en bateau et

avec l’assistance de guides locaux. Pour

le reste, il vous permettra d’appréhender

quelques-uns des plus beaux paysages de

cet éton nant pays, où les espaces naturels

pro tégés sont devenus un véritable

«credo» national.

Rincon de la Vieja

El Arenal Sarapiqui

Monteverde

OCÉAN PACIFIQUE

San José

Quepos

Tortuguero

1 er JOUR: ARRIVÉE À SAN JOSÉ

Accueil à votre arrivée et transfert à votre

hôtel. Installation et logement.

2 e JOUR: SAN JOSÉ – TORTUGUERO

En début de matinée, transfert jusqu’au port

fluvial de La Matina (ou Siquirres), d’où

vous poursuivez en bateau jusqu’au cœur

du parc national de Tortuguero. Aprèsmidi,

premières visites accompagnées.

3 e JOUR: TORTUGUERO

Si les tortues sont particulièrement nombreuses

de juin à septembre, Tortuguero

permet aussi l’observation, tout au long de

l’année, d’une faune impressionnante vivant

entre forêt marécageuse et plage caraïbe.

Sur place, vous séjournez dans un lodge

confortable et vos visites du parc seront

effectuées tantôt à pied, tantôt par petits

bateaux à moteur: une expérience naturelle

inoubliable.

4 e JOUR: TORTUGUERO – SARAPIQUI

Le matin, voyage de retour en bateau

jusqu’au débarcadère de La Matina (ou Si -

quirres). Déjeuner au restaurant, puis prise

en charge de votre voiture de location. Votre

première étape sera la bourgade de Puerto

Viejo de Sarapiqui.

5 e JOUR: SARAPIQUI

Consacrez cette journée à une descente en

raft de la rivière Sarapiqui (parcours ou -

verts à tous), à une agréable balade dans

l’un des nombreux sentiers de la région ou

encore à une excursion jusqu’au volcan

Poas.

6 e JOUR: SARAPIQUI – EL ARENAL

Dans le courant de la matinée, bref parcours

routier jusqu’au majestueux El

Arenal, le volcan-roi du Costa Rica, dont le

cône parfait se détache majestueusement

sur fond de ciel presque toujours bleu. Nous

vous suggérons un après-midi déten te aux

sources thermales de Tabacon.

7 e JOUR: EL ARENAL

Une pleine journée à la découverte de ce

volcan encore en activité: certaines pistes

sont ouvertes aux voitures bien sûr, mais il

existe aussi une multitude de sentiers

pédestres balisés qui sillonnent ce parc na -

tional remarquablement bien préservé.

8 e JOUR:

EL ARENAL – RINCON DE LA VIEJA

Par Tierra Morenas et la petite ville de

Liberia, vous joignez le parc national de

Rincon de la Vieja, l’un des cinq volcans

encore en activité du Costa Rica.

9 e JOUR: RINCON DE LA VIEJA

Profitez de cette journée pour partir en randonnée

jusqu’au Rincon lui-même (sentier

pédestre très bien balisé): le panorama em -

brasse pratiquement toute la province de

Guanacaste, dans un environnement pres que

métallique.

10 e JOUR:

RINCON DE LA VIEJA – MONTEVERDE

Il faut repasser par Liberia, puis les bourgades

de Cañas et Juntas pour arriver à

Mon teverde, au cœur d’une magnifique

forêt tropicale à trois étages.

11 e JOUR: MONTEVERDE

Consacrez votre journée à la découverte d’un

environnement inimaginable sous nos latitudes:

dans la réserve de Monteverde a été

aménagée une fantastique «piste aé rien -

ne», faite de ponts suspendus parfois vertigineux

et de plates-formes situées au

sommet des grands arbres. Avec un peu de

chance, peut-être pourrez-vous observer le

fameux «quetzal».

12 e JOUR: MONTEVERDE – QUEPOS

Profitez de votre dernière matinée dans

l’étonnant décor de Monteverde avant de

rejoindre la fameuse «panaméricaine».

C’est en passant par Puntarenas et en longeant

l’océan que vous arriverez à Quepos.

13 e et 14 e JOURS: QUEPOS

Journées de détente sur la plage; à quelques

kilomètres seulement se trouve le parc na -

tional de Manuel Antonio.

15 e JOUR: QUEPOS – SAN JOSÉ

Votre retour vers San José vous prendra

environ quatre heures. Restitution de votre

voiture à l’aéroport de San José et envol

pour votre prochaine destination.

AUTO-TOUR N° 4

Costa Rica

del Sur

La découverte que nous vous proposons

ici est bien entendu réservée à tous ceux

d’entre vous qui connaissent déjà les

incontournables du Costa Rica, mais

aussi à tous ceux qui sont simplement

curieux du monde qui les entoure. Au prix

d’un certain inconfort à l’une ou l’autre

étape, cet itinéraire insolite vous emmènera

à la recherche des paysages les plus

intacts, et ceci jusqu’au mythique parc

national du Corcovado, accessible uniquement

par bateau!

San José

San Gerardo

Quepos

OCÉAN

PACIFIQUE Corcovado

Piedras Blancas

ficile à apercevoir, ce volatile craintif a

néanmoins privilégié cette région du pays

pour s’y reproduire. Tout à côté du parc

national, votre lodge a aménagé un centre

écologique privé où sont préservés de

nombreux spécimens de la flore et de la

faune des montagnes.

5 e JOUR:

SAN GERARDO – PIEDRAS BLANCAS

Par le fameux col dit «de la Muerte» qui culmine

à 3500 mètres d’altitude, vous entamez

une lente descente vers San Isidro et

Paso Real pour joindre l’entrée du parc

national de Piedras Blancas.

6 e JOUR et 7 e JOURS: PIEDRAS BLANCAS

Adossé à la cordillère et plongeant sur le

Golfito Dulce, cette zone protégée depuis

la fin des années 90 est un exemple unique

de forêt pluviale sur la côte du Pacifique.

Ces deux journées en immersion dans cet

environnement peu connu des touristes

sera sans aucun doute une expérience

inoubliable.

8 e JOUR:

PIEDRAS BLANCAS – CORCOVADO

Votre route vous ramène vers Palma Sur et

vous avez rendez-vous à l’embarcadère de

Sierpe où vous garez votre voiture. De là,

continuation en bateau jusqu’à votre lodge

situé à l’entrée du parc national du

Corcovado.

9 e JOUR et 10 e JOUR: CORCOVADO

Deux pleines journées de découvertes dans

l’une des régions les plus inaccessibles du

pays: en bateau et à pied, vous irez à la

rencontre de la faune et de la flore du parc

national du Corcovado, ainsi que jusqu’à la

réserve biologique de l’île de Cano.

1 er JOUR: ARRIVÉE A SAN JOSÉ

Accueil à votre arrivée et transfert à votre

hôtel. Installation et logement.

2 e JOUR: SAN JOSÉ – SAN GERARDO

Prise en charge de votre voiture de location,

puis route vers le sud par Cartago et

le Cierro Vueltas dont le col se situe à près

de 3200 mètres d’altitude. Longue descente

vers la forêt tropicale et la bourgade

de San Gerardo de Dota. Installation dans

votre lodge pour trois nuits.

11 e JOUR: CORCOVADO – QUEPOS

Retour en bateau jusqu’à Sierpe où vous

récupérez votre voiture. La route côtière

vous emmène ensuite jusqu’à Quepos, à

deux pas du parc national de Manuel

Antonio.

12 e et 13 e JOURS: MANUEL ANTONIO

Ces deux journées devraient être partagées

entre baignade sur l’une ou l’autre des très

belles plages environnantes, et découverte

de l’un des seuls parcs nationaux du pays

qui soit situé en bordure d’océan.

3 e JOUR et 4 e JOUR:

QUETZAL NATIONAL PARK

Deux journées pour votre découverte du

tout nouveau parc national dédié au quetzal,

l’oiseau symbolique du Costa Rica: dif-

14 e JOUR: QUEPOS – SAN JOSÉ

Votre route jusqu’à San José vous prendra

environ quatre heures. Restitution de votre

voiture à l’aéroport et envol pour votre

prochaine destination.

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ Costa Rica | 75


Les plages

Si le Costa Rica est avant tout un pays à découvrir, il ne faut pas

pour autant négliger ses magnifiques plages de la côte de l’océan

Pacifique et, dans une moindre mesure, de la côte Caraïbe: l’eau y est

d’une pureté presque cristalline et les stations balnéaires costaricaines

ont conservé une dimension humaine bien agréable. A l’exception de

quelques grands complexes touristiques (malheureusement inévitables

à notre époque), le Costa Rica offre toute une série d’hôtels réellement

charmants où le mot «accueil» a conservé tout son sens. C’est

parmi ces derniers que nous avons fait notre sélection de «coups de

cœur», pour notre plus grand plaisir... et pour le vôtre bien sûr!

HÔTEL JARDIN DEL EDEN - TAMARINDO

Guanacaste

Papagayo

Hermosa

Conchal

Tamarindo

Nicoya Peninsula

Arenal

Puntarenas

LA CÔTE DU

GUANACASTE

A l’extrême nord-ouest du

Costa Rica se trouve la pro -

vince du Guanacaste, sur nom -

mée par certains «le pays du

soleil», tant il est vrai que

chaque journée y trouve son

comptant d’ensoleillement,

même en pleine saison dite

«humide». Mais ce climat

con s tant n’est pas le seul ar -

gument du Guanacaste: c’est

là que l’on trouve les plus

belles des plages de la côte

Paci fique, celles où l’hôtel lerie

s’est harmonieusement déve -

lop pée depuis quelques dé -

cennies déjà. Et les quelques

cinq à six heures de route de -

puis San José ne vous empêcheront

pas de tomber sous

le charme de Ta marindo, Pa -

pagayo ou Con chal.

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

Surplombant la plage de Tamarindo (comptez moins de cinq minutes à pied), ce petit hôtel

de catégorie moyenne supérieure est remarquablement bien géré par ses propriétaires originaires

de France. Ses 36 chambres, décorées à l'image d'un pays, sont réparties dans plusieurs

petits bâtiments au milieu d’une fort belle végétation tropicale. Elles sont toutes

équipées de douche, WC, sèche-cheveux,

téléphone direct, télévision satellite, coffrefort

individuel, climatisation, ventilateur au

plafond, balcon ou terrasse donnant sur le

jardin ou la piscine et vue partielle sur

l’océan. Accès internet payant. Restaurant

(spécialités de poissons et fruits de mer), bar,

joli salon, très jolie piscine.

NOTRE AVIS: un établissement très sympathique

offrant un excellent rapport quali -

té/prix dans le contexte très haut de gam me

de cette région du Costa Rica.

HÔTEL TAMARINDO DIRIA - TAMARINDO

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

Au centre de la petite station de Tamarindo et directement sur la grande plage de sable, cet

établissement traditionnel placé sous direction allemande a été entièrement rénové en

2011 et il compte 182 chambres très spacieuses réparties en deux bâtiments de trois

étages. Toutes les chambres sont équipées de salle de bain complète, téléphone direct, télévision

satellite, ventilateur au plafond, climatisation individuelle, balcon ou terrasse donnant

sur le jardin tropical ou sur la mer. Accès internet gratuit. Restaurant sympathique avec

grande terrasse donnant sur l’océan, bar,

belle piscine avec bassin pour en fants, petit

casino, boutique de souvenirs. Golf 18

trous à proximité.

NOTRE AVIS: un hôtel de conception classique

idéalement placé sur la grande plage

de Tamarindo et offrant un niveau de service

corres pondant parfaitement à sa catégorie.

76 | Costa Rica


HÔTEL BARCELO - PLAYA LANGOSTA

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

A une dizaine de minutes à pied de la petite station de Tamarindo et directement sur une

belle plage de sable, cet hôtel bien connu offre 198 chambres et suites spacieuses, toutes

équipées de salle de bain complète avec sèche-cheveux, télévision, téléphone, minibar, coffre-fort

individuel, climatisation, balcon ou terrasse. Les chambres supérieures donnent sur

l'estuaire Las Baulas tandis que les suites, idéales pour les familles, offrent une superbe vue

sur la mer. Deux restaurants, l’un proposant la formule buffet et l’autre la formule à la carte,

snack, deux bars dont l’un près de la piscine. Chaises longues, parasols et serviettes de bain

fournis gratuitement à la piscine et à la plage, centre de remise en forme avec spa. De nombreuses

activités sont proposées par l’équipe d’animation: aérobic, cours de danse, volleyball,

échecs, fléchettes, tennis, pingpong, etc. Mini-club pour les enfants de 4 à 12 ans,

sports nautiques sur la plage. Contre

paiement, pêche en haute mer, plongée

et sports nautiques motorisés.

NOTRE AVIS: un classique parmi les

établissements pratiquant la formule

«all inclusive».

HÔTEL BOSQUE DEL MAR - PLAYA HERMOSA

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

Directement sur la plage de sable de Playa Hermosa, ce petit hôtel de charme est aménagé

dans une petite douzaine de grands bungalows d’un étage sur rez-de-chaussée; il offre 32

suites standard et supérieures, chacune équipée de deux grands lits, salle de bain complète,

WC, télévision, téléphone direct, petit frigo, climatisation, balcon ou terrasse. Les suites

supérieures disposent en plus d’un agréable espace salon, d’une baignoire avec jacuzzi et

donnent sur la mer ou sur le grand jardin. Agréable restaurant, jolie piscine avec bar attenant.

L’hôtel propose également

une sélection de visites

pour la découverte des sites

naturels du Guanacaste, tandis

que les sports nautiques sont

disponibles sur la plage (contre

paiement).

NOTRE AVIS: un bien agréable

petit établissement aux dimensions

humaines et of frant un

très bon rapport qualité/prix.

HÔTEL CAPITAN SUIZO - TAMARINDO

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

Ce petit hôtel très exclusif offre 22 chambres très agréables et sept bungalows individuels

beaucoup plus spacieux, le tout disséminé dans un fort beau parc tropical dominant la

plage de Tamarindo. Chacune des chambres est équipée de douche, WC, téléphone direct,

télévision satellite, réfrigérateur, coffre-fort individuel, ventilateur au plafond, balcon ou petit

patio. Les bungalows sont plus spacieux et sont tous équipés de la climatisation. Accès

internet gratuit à la réception. Restaurant réputé, bar, très jolie piscine, pe tite boutique. La

petite station de Tama rindo, avec ses quel ques boutiques et restaurants locaux, n’est qu’à

quelques mi nutes de marche.

NOTRE AVIS: un très bon petit hôtel of frant une remarquable qualité de service, avec cette

petite touche d’attention «en plus» que tout le monde adore.

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ Costa Rica | 77


HÔTEL THE WESTIN RESORT & SPA - PLAYA CONCHAL

Cat. officielle 5 étoiles – Notre appréciation

A une trentaine de kilomètres au nord de Tamarindo et sur une très belle plage de sable

fin, cet ensemble récemment reprit par le groupe Westin, propose quelque 406 chambres et

suites, rénovées en 2011, réparties dans une trentaine de petits bâtiments disséminés dans

un beau jardin tropical. Toutes les chambres, particulière ment spacieuses et comparables à

des junior suites, sont équipées de salle de bain complète, WC, sèche-cheveux, télévision

satellite, téléphone direct, coin salon, minibar, climatisation et terrasse donnant sur le jardin.

Cinq restaurants et quatre bars laissent aux hôtes du Paradisus l’embarras du choix quant

aux repas. Superbe piscine-lagon avec bassin

pour enfants, 4 courts de tennis éclairés,

salle de remise en forme avec sauna et

jacuzzi, mini-club pour les enfants de 4 à

12 ans. Tous les sports nautiques sont disponibles

sur la plage (seuls les sports mo -

torisés et le parcours de golf sont payants).

NOTRE AVIS: un superbe ensemble architectural

pratiquant la formule «all inclusive»

à l’américaine, c’est-à-dire que tout est vrai -

ment compris!

HÔTEL FLAMINGO BEACH RESORT – PLAYA FLAMINGO

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

A une vingtaine de kilomètres au nord de Tamarindo et sur une très belle plage de sable,

ce petit hôtel-club rénové en 2010 propose 120 chambres fonctionnelles et relativement

spacieuses. Toutes sont équipées de douche ou bain, WC, sèche-cheveux, télévision, téléphone,

coffre- fort individuel et climatisation. Membre de la «Chaîne des Rôtisseurs», le

restaurant Arenas propose une délicieuse cuisine très variée. L’hôtel dispose également

d’un bar lounge et d’un pool bar, d’une petite salle de remise en forme avec spa. De nombreux

sports nautiques sont disponibles sur la plage (les sports motorisés sont sujets à

paiement).

NOTRE AVIS: un hôtel «all inclusive» à dimensions humaines offrant un excellent rapport

qualité prix.

HÔTEL FOUR SEASONS - PAPAGAYO

Cat. officielle 5 étoiles luxe – Notre appréciation

Sur une langue de terre entre deux jolies plages de sable doré, cet ensemble de grand luxe

propose 153 chambres très spacieuses et magnifiquement aménagées, toutes avec salle de

bain complète, télévision satellite avec lecteur DVD, téléphone direct, coffre-fort individuel,

climatisation, balcon avec vue sur le jardin (chambres «garden»), sur la forêt tropicale (chambres

«deluxe») ou l’océan (chambres «premium»). Accès internet gratuit. Deux restaurants

de grande classe, dont l’un spécialisé dans la cuisine italienne et les produits de la mer,

snack servant des petits plats à toute heure, bar près de l’une des quatre belles piscines,

très beau centre de remise en forme avec spa. La plongée en apnée, la planche à voile, le

kayak et le tennis sont gratuits. Contre paiement: pêche en haute mer, plongée avec bouteilles,

golf 18 trous.

NOTRE AVIS: une superbe réalisation hôtelière dans un environnement naturel de toute

beauté, avec tout ce qu’il faut pour satisfaire une clientèle très exigeante.

78 | Costa Rica


HÔTEL ARENAS DEL MAR

Arenal

Puntarenas

San José

Quepos

Manuel Antonio

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

Situé dans un parc luxuriant et bénéficiant d’un accès direct à la plage, cet hôtel de charme

profite d’une situation unique à Manuel Antonio. Il propose 38 chambres et suites décorées

avec goût et agréablement agencées, toutes avec bain ou douche, WC, télévision, téléphone,

coffre-fort individuel, minibar, climatisation, balcon ou terrasse donnant sur le jardin

ou sur l’océan. Les suites bénéficient, en plus, d’un coin salon et d’un jacuzzi. Deux piscines

dont l’une dominant l’océan, petit spa avec massages et soins de beauté, deux restaurants,

snack-bar près de la plage et bar.

NOTRE AVIS: sa situation unique et un sens de l’accueil particulièrement soigné font de cet

hôtel une très bonne adresse.

QUEPOS

ET MANUEL

ANTONIO

PACIFIQUE

Osa Pe

Dotée de l’une des plus bel -

les plages de sable de tout le

pays et à moins de trois heu -

res de San José, la région de

Quepos propose non seule -

ment toutes les activités spor -

tives et nautiques d’une vraie

petite station balnéaire agré a -

blement animée, mais aussi la

possibilité de partir à la dé -

couverte du parc national de

Manuel Antonio tout proche,

riche d’une faune particulière -

ment variée: singes capucins,

iguanes, paresseux et plus de

300 espèces d’oiseaux!

HÔTEL PARADOR RESORT & SPA

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

Sur une péninsule privée dominant le Pacifique, cet hôtel unique au Costa Rica offre l’indéniable

avantage d’un panorama à 360° sur l’océan et la forêt vierge environnante. Ses 106

chambres et suites sont toutes équipées de salle de bain complète, téléphone direct, télévision

satellite, minibar, climatisation et balcon ou terrasse donnant sur le jardin ou sur la

mer. Deux restaurants (l’un servant à la carte exclusivement), bar, superbe piscine avec

jacuzzi, spa, salle de remise en forme, salle de billard, boutique de souvenirs. Les plages de

sable de la péninsule de Punta Quepos sont à quelques minutes seulement.

NOTRE AVIS: une fort belle situation pour tous ceux qui souhaitent privilégier le calme.

Compte tenu de la situation de cet hôtel, la voiture de location est pratiquement indispensable.

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ Costa Rica | 79


HÔTEL PLAZA YARA

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

Situé dans un parc luxuriant à quelques minutes de Manuel Antonio, ce petit hôtel conviendra

parfaitement à une clientèle indépendante. Il propose seulement 10 suites, chacune équipée

d’un grand lit, salle de bain, sèche-cheveux, télévision, minibar, climatisation, coffre-fort

individuel, accès internet gratuit, kitchenette parfaitement équipée (micro-ondes, cafetière,

bouilloire, etc.) ainsi qu’une jolie terrasse

donnant sur le jardin. Deux agréables restaurants,

dont l’un proposant une cuisine

fusion; bar, petite boutique de souvenirs et

jolie piscine extérieure.

NOTRE AVIS: un hôtel agréable offrant des

chambres très spacieuses de même qu’un

excel lent rapport qualité/prix; la voiture de

location est conseillée.

HÔTEL THE FALLS RESORT

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

Situé à quelques minutes du parc national de Manuel Antonio et de la plage, ce petit hôtel propose

une quinzaine de chambres agréablement agencées, toutes avec douche, WC, télévision,

lecteur DVD, frigo, ventilateur au plafond et climatisation, ainsi que quatre appartements avec

salon, kitchenette, deux chambres à coucher chacune avec douche et WC. Agréable bar-restaurant

offrant une cuisine variée,

petite piscine avec jacuzzi. De nombreuses

activités sportives et excursions

sont possibles au départ de

l’hôtel.

NOTRE AVIS: une adresse sympathique

offrant un bon rapport qualité/prix

pour cette région qui

connaît un fort succès et où les prix

ne cessent de grimper!

HÔTEL SI COMO NO

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

A l’orée du parc national Manuel Antonio et à une vingtaine de minutes à pied de la plage

de sable, cet ensemble de villas et bungalows est construit dans un merveilleux cadre de

verdure tropicale dominant l’océan. L’hôtel propose une soixantaine de chambres, toutes

équipées de douche, WC, minibar, coffre-fort individuel, climatisation et balcon donnant sur

la forêt (chambres standard) ou sur l’océan (chambres supérieures et «deluxe»). Deux restaurants:

le «Rico Tico» pour des repas informels, le «Claro que si» pour une cuisine raffinée.

Bar sympathique dans le bâtiment principal, petit bar près de la grande piscine équipée

d’un toboggan et d’un jacuzzi, salle télévision et vidéo (il n’y a pas de téléviseurs dans les

chambres).

NOTRE AVIS: un hôtel charmant dans une oasis de calme, et pourtant tout proche de

nombreux bars et restaurants locaux; la voiture de location est conseillée.

80 | Costa Rica


HÔTEL TANGO MAR - TAMBOR

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

Nicoya Peninsula

Santa Teresa

Tambor

Arenal

Puntarenas

San José

LA PÉNINSULE

OCÉAN PACIFIQUE

DE NICOYA

Le sud de la péninsule de

Nicoya est accessible depuis

San José par route et ferryboat

via Puntarenas, et il

faut compter en moyenne 6

heures pour effectuer ce

trajet, au demeurant fort

agréable. De par leur éloignement

relatif de la capitale,

les plages de Tambor et

Santa Teresa ont conservé

un aspect relativement sauvage.

Vous éviterez cependant

de choisir la péninsule

de Nicoya si vous désirez

plus que de simples va can -

ces balnéaires, car les

routes y sont dans un état

rudimentaire et les possibilités

d’excursions assez peu

nombreuses.

Un petit hôtel très sympathique situé sur une jolie plage de sable à une quinzaine de

minutes de voiture des restaurants et bars de Tambor. Ses 39 chambres et suites sont réparties

dans de très jolis bungalows en bois disséminés sous les cocotiers. Toutes sont équipées

de douche, WC, sèche-cheveux, réfrigérateur, té léphone, télévision satellite, balcon ou

terrasse donnant sur le jardin. Les suites Tro pical

disposent en plus d’un jacuzzi privé. En bor dure

de plage, on trouvera une jolie petite piscine,

deux restaurants et un bar. L’hôtel dispose d’un

golf de 9 trous et organise di verses excursions.

NOTRE AVIS: un établissement agréable qui

saura répondre aux souhaits d’une clien tèle privilégiant

le calme et la relaxation.

HÔTEL BARCELO - PLAYA TAMBOR

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

Face à l’océan Pacifique et sur une plage de sable de 5 kilomètres, cet hôtel bien connu offre

400 chambres réparties dans une quinzaine de petits bâtiments répartis dans un immense

jardin tropical. Toutes les chambres, très spacieuses, sont équipées de salle de bain complète

avec sèche-cheveux, télévision satellite, té léphone direct, minibar, coffre-fort individuel, climatisation

et balcon ou terrasse don nant sur la mer. Deux restaurants, l’un proposant la formule

buffet et l’autre la formule à la carte, snack, bar avec animation musicale dans le bâtiment

principal, bar près de la piscine et de la plage. Centre de remise en forme avec jacuzzi,

3 courts de tennis, ping-pong, kayak de mer, planche à voile, plongée et parcours de golf

de l’hôtel Barcelo Los Delfines tout proche sont gratuits.

NOTRE AVIS: un classique parmi les établissements pratiquant la formule «all inclusive», bien

connu de la clientèle suisse. A noter une proportion relativement importante de clientèle en

provenance du nord de l’Europe.

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ Costa Rica | 81


HÔTEL TROPICO LATINO – SANTA TERESA

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

Ce petit hôtel propose 16 chambres et suites agréables réparties dans des petits bungalows disséminés dans un

beau parc tropical dominant la plage de Carmen. Toutes les chambres sont équipées de douche, WC, minibar, coffre-fort

individuel, ventilateur au plafond, climatisation, accès internet et petite terrasse avec hamac. Restaurant

agréable proposant une cuisine locale très variée basée sur la fraîcheur des poissons et fruits de mer, bar sympathique,

jolie piscine avec chaises longues et parasols, petit spa offrant un service très personnalisé. Les propriétaires

de l’hôtel organisent des excursions à la découverte des réserves naturelles de la région, de même que des

sorties de pêche en haute mer. Sports nautiques disponibles sur la plage (contre paiement).

NOTRE AVIS: un établissement fort bien géré à conseiller aux amoureux de la nature et de l’authentique, sans

pour autant être loin de tout: bars et restaurants se trouvent à une dizaine de minute à pied.

HÔTEL LATITUD 10 – SANTA TERESA

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

Situé directement sur la belle plage de Santa Teresa, ce petit établissement très exclusif

offre une qualité de service et d’accueil exceptionnelle dans un environnement naturel de

toute beauté. Ses cinq chambres se différencient comme suit:

- deux junior suites aménagées avec le meilleur goût, équipées de douche, WC, coffre-fort

individuel et terrasse;

- une junior suite premium, identique aux deux premières, mais avec un grand lit king size;

- et enfin deux master suites, très spacieuses et pouvant accueillir jusqu’à quatre personnes,

bénéficiant d’une vue splendide sur l’océan.

Très joli restaurant offrant une cuisine variée privilégiant la fraîcheur des produits locaux.

Jolie piscine, centre de remise en forme avec spa, location de vélos.

NOTRE AVIS: un petit havre de tranquillité sur une plage encore sauvage, à conseiller

aux amoureux du grand calme... et aux amoureux tout court!

82 | Costa Rica

| PRIX DANS CAHIER SÉPARÉ


San José

M E R

D E S C A R A Ï B E S

Limon

Puerto Viejo

de Limon

HÔTEL CARIBLUE

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

A deux kilomètres du petit port de Puerto Viejo et à 150 mètres de Playa Cocles, ce petit hôtel propose 22 bungalows nichés dans un magnifique

jardin tropical. La con struction a privilégié le bois et les autres matériaux traditionnels: toits de feuilles de palmier, céramiques locales, patios

avec l’incontournable hamac. Toutes les chambres sont équipées de douche ou bain, WC, ventilateur au plafond, moustiquaire, coffre-fort individuel.

Le restaurant «El Rancho» propose des repas légers en journée et, le soir, une carte axée sur les spécialités italiennes et les produits de

la mer. Bar, salle de télévision, petite boutique, location de bicyclettes.

NOTRE AVIS: l’endroit idéal pour quelques journées en toute dé contraction au cœur d’un véritable paradis naturel.

P U E RTO V I E J O

D E L I M O N

A une demi-journée de route

de la capitale San José, la pe -

tite zone balnéaire de Puerto

Viejo de Limon est située à

l’extrême sud-ouest du pays

et tout près de la réserve na -

turelle de Gandoca.

Dans un véritable décor de

carte postale, quelques petits

hôtels sont dissimulés sous la

verdure tropicale à quel ques

pas d’une superbe plage de

sable blanc. On n’ira pas

chercher l’animation d’une

vraie sta tion balnéaire dans

cette ré gion ignorée du grand

tourisme, mais plutôt le cal -

me et la sérénité dans un

fort bel environnement na -

turel.

HÔTEL SHAWANDHA LODGE

Cat. officielle 3 étoiles – Notre appréciation

Au milieu d’une incroyable variété d'arbres, de plantes et de fleurs ainsi qu’à deux minutes de la plage de sable de Playa Chiquita, l’hôtel Shawandha

Lodge incarne à la perfection le confort moderne dans le respect de l’environnement. Il offre quatorze bungalows en bois tropical,

spacieux et confortables, entièrement construits à partir des matériaux disponibles sur place. Chaque bungalow possède sa propre atmosphère

avec une décoration unique et une belle terrasse avec hamac, salle de bain en mosaïque avec douche et WC. Restaurant agréable proposant

une excellente cuisine locale et française, jolie piscine.

NOTRE AVIS: admirablement bien géré par un couple franco-espagnol, cet hôtel offre une situation unique privilégiant le contact avec le superbe

environnement naturel dans lequel il a été aménagé.

HÔTEL LE CAMÉLÉON

Cat. officielle 4 étoiles – Notre appréciation

Aménagé dans un magnifique jardin tropical, à quelques mètres de Playa Cocles, ce «boutique

hotel» au design exceptionnel propose 23 chambres au décor minimaliste, réparties

dans plusieurs petits bâtiments entourés d’une dense végétation. Toutes sont équipées de

bain ou douche, WC, sèche-cheveux, climatisation (parfois également ventilateur au plafond),

télévision, lecteur DVD, téléphone, coffre-fort individuel, minibar et balcon ou terrasse. Bar

très agréable, restaurant réputé dans toute la région, petite boutique de souvenirs et belle

piscine extérieure.

NOTRE AVIS: membre de «The Leading Small Hotels of the World», cet établissement de dimensions

humaines est sans aucun doute la meilleure adresse de la côte caraïbe.

Costa Rica | 83

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