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L’avenir de l’alimentation et des petits producteurs

Réflexions sur le processus de la conférence électronique

L’utilisation de conférences électroniques pour discuter de l’élaboration des politiques sur

l’alimentation, l’agriculture, l’environnement et le développement s’est répandue durant la

dernière décennie. Les bénéfices de l’utilisation d’un espace Internet pour mener une

discussion électronique sont nombreux et relativement faciles à obtenir. Les conférences

électroniques sont mises en place rapidement et faciles à gérer, elles peuvent atteindre une

très large audience, sont relativement peu coûteuses et ne nécessitent pas un équipement

technologique complexe. L’utilisation d’outils de communication par Internet offre aussi

l’avantage de renforcer chez les participants le sentiment d’être traité sur un pied d’égalité.

Chacun possède la même opportunité de s’exprimer en postant des messages, sans

l’interférence typique d’un biais lié à l’appartenance à un sexe, ou à la position des sièges

attribués. Les participants timides et anxieux peuvent se sentir plus confiants en postant

leurs messages sur le Net, au lieu d’avoir à parler devant une large audience. De surcroît,

une conférence électronique permet aux participants de planifier leur participation à des

heures qui leur conviennent. Plus important encore, l’expérience montre qu’une conférence

électronique a l’avantage de s’auto-publier. Les informations échangées sont

immédiatement disponibles, sans les délais de rédaction et de publication des papiers

associés aux conférences formelles 9 . Finalement, des opportunités peuvent aussi se

présenter pour développer un sens continu du partage parmi ceux intéressés par un sujet

donné, une fois la conférence terminée.

Il existe cependant d’importantes différences quant à la façon dont les conférences

électroniques sont conçues pour recueillir des perspectives multiples sur un sujet, ou sur

une politique, donnés.

Cette conférence électronique a été conçue pour donner davantage de « voix » aux

personnes dont les vues sont rarement entendues dans les discussions sur les politiques

concernant l’Avenir de l’alimentation et des petits agriculteurs. Les organisateurs de ce

processus ont présumé qu’une conférence électronique bien pensée pouvait offrir un

espace sécurisé aux petits agriculteurs et à leurs organisations pour fournir un savoir utile

et des recommandations en matière d’alimentation, d’agriculture, d’usage de la terre/de

l’eau et de développement. Le processus de la conférence électronique a dès lors été

construit suivant un modèle de communication de bas en haut, d’innovation

décentralisée, qui tentait de joindre ensemble de nombreuses « voix » des petits

agriculteurs pour influencer les politiques. Tel quel, le modèle de cette conférence

électronique, et ses méthodes de travail, contrastaient beaucoup avec les modèles plus

conventionnels dans lesquels les « experts » cherchent à représenter et à interpréter les

vues des agriculteurs (voir encadré 8).

9 « Is an E-Conference Right for you », document Internet du Service des données, the Data Services Unit,

English Heritage, [www.english-heritage.org.uk/upload/pdf/dsu_info_econference.pdf], accès obtenu le 19

octobre 2005.

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