1 LE RETOUR DE JÉSUS-CHRIST Le chapitre 1 IL REVIENT Dans ...

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1 LE RETOUR DE JÉSUS-CHRIST Le chapitre 1 IL REVIENT Dans ...

LE RETOUR DE JÉSUS-CHRISTLe chapitre 1IL REVIENTDans le quatorzième chapitre de l'Évangile selon Jean nous pouvons lire cesparoles de Jésus :« 1 Que votre cœur ne se trouble point. Croyez en Dieu, et croyez en moi. 2 Il y aplusieurs demeures dans la maison de mon Père. Si cela n'était pas, je vous l'aurais dit.Je vais vous préparer une place. 3 Et, lorsque je m'en serai allé, et que je vous auraipréparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis sousy soyez aussi. » (Jean 14, 1-3)Dans ce passage de la Bible, comme d'ailleurs dans des centaines d'autres, leSeigneur enseigne clairement le fait qu'il va revenir. Ce dernier terme « revenir » indiquesans conteste qu'il est déjà venu parmi les hommes et que par conséquent il est bienressuscité et monté au ciel.Ce retour du Fils de Dieu est enseigné par les Écritures de différentes manières etle langage utilisé est tantôt simple ou symbolique, tantôt prophétique et le Christ utiliseparfois même des paraboles pour mieux se faire comprendre.Tout cela n'empêche nullement le monde dit “religieux” d'adopter au sujet duretour de Christ deux positions comportant chacune leurs extrêmes :1 – On est soit totalement indifférent, soit fanatique.2 – On ignore absolument le fait ou, par contre, on élabore de grandes théories encalculant avec force, détails et précisions la date de son retour.Notre principal souci n'est cependant pas d'examiner ce que les hommes pensent àce propos, mais de voir ensemble ce que les Écritures en disent.SON RETOUR EST UNE CERTITUDEIl ne manque pas de gens pour railler l'idée du retour du Fils de Dieu, mais ce n'estnullement un fait nouveau. Il en était déjà ainsi au premier siècle de notre ère et l'apôtrePierre dit déjà dans sa seconde épître :« ... 3 il viendra des moqueurs avec leurs railleries, marchant selon leurs propresconvoitises, et disant : 4 Où est la promesse de son avènement? Car, depuis que les pèressont morts, tout demeure comme dès le commencement de la création... 8 Mais il est unechose, bien-aimés, que vous ne devez pas ignorer, c'est que, devant le Seigneur, un jourest comme mille ans, et mille ans sont comme un jour. 9 Le Seigneur ne tarde pas dans1


l'accomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use depatience envers vous, ne voulant pas qu'aucun périsse, mais voulant que tous arrivent àla repentance. » (2 Pierre 3, 1-9)De nos jours encore d'aucuns pourraient encore dire : “Où est cette promesse?”Pourrait-on employer une meilleure réponse que celle que donne la Parole de Dieu ellemême?On dit, en effet, que la Bible parle 318 fois de cette promesse, alors qu'elle ne lefait que 108 fois pour le baptême et 12 fois seulement pour la Sainte-Cène. Lisonsensemble quelques-uns de ces passages :« 16 De même Christ, qui s'est offert une seule fois pour porter les péchés deplusieurs, apparaîtra sans péché une seconde fois à ceux qui l'attendent pour leur salut. »(Hébreux 9, 28) « 16 Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d'unarchange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christressusciteront premièrement. » (I Thessaloniciens 4, 16)« 37 Encore un peu, un peu de temps : celui qui doit venir viendra, et il ne tarderapas. » (Hébreux 10, 37)« 7 Soyez donc patients, frères, jusqu'à l'avènement du Seigneur. » (Jacques 5, 7)Rien n'est donc plus certain que la promesse de son retour, car si la Bible prometquelque chose c'est bien ce second avènement! En douter serait véritablement rejeter laParole de Dieu tout entière.LA MANIÈRE DONT SE FERA SON RETOURPersonnelle : Parlons maintenant de la manière dont se fera ce retour.Disons tout d'abord qu'il reviendra en personne. La première épître de Paul auxThessaloniciens dit en effet :« 16 Le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d'un archange et au sonde la trompette de Dieu, descendra du ciel... » (I Thessaloniciens 4, 16)Il n'enverra donc pas un représentant, tel que pourrait l'être un ange. Le livre desActes dit d'ailleurs également :« 11 Ce Jésus, qui a été enlevé du milieu de vous, reviendra... » (Actes 1, 11)Visible : Son retour sera visible de tous, car ce même passage poursuit en cestermes :1, 11)... il « 11 reviendra de la même manière que vous l'avez vu allant au ciel. » (Actes2


Cet avènement glorieux sera même aussi visible que :« 27 Car, comme l'éclair qui part de l'orient et se montre jusqu'en occident, ainsisera l'avènement du Fils de l'homme. » (Matthieu 24, 27)Il viendra sur les nuées nous dit également la Bible à diverses reprises. « 7 Et toutœil le verra, et ceux qui l'ont percé; » affirme (Apocalypse 1, 7). On se demande, dèslors, comment certains groupements religieux osent prétendre qu'il est déjà revenu alorsque la Parole de Dieu affirme le contraire. À ces gens-là on devrait pouvoir demander :“L'avez-vous vu?”.Perceptible : La première épître aux Thessaloniciens nous donne encore uneprécision supplémentaire en nous démontrant que ce second avènement de Christ seramême perceptible à toute oreille, car elle nous parle d'un « 16 signal donné, » du son dela « 16 voix d'un archange, » et de celui de la « 16 trompette de Dieu, »(1 Thessaloniciens 4, 16). D'ailleurs, il est encore dit par Jésus lui-même que :« 28 ... tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix, et en sortiront. » (Jean 5,28)Il est donc virtuellement impossible de confondre l'identité de ce retour avec lesfaux avènements qui ont, soi-disant, eu lieu dans différents endroits et à des époquesdiverses.QUAND REVIENDRA-T-IL?Quand Christ reviendra-t-il pour nous chercher? Cette question est souvent unsujet de discussions passionnées parmi les adeptes de groupes rivaux fragmentant le vraichristianisme. Certains se présentent à nos portes en proclamant, presque sous le sceau dusecret, “Nous venons vous annoncer que la fin est proche”. On nous dit : “Nos tempsmodernes réunissent absolument tous les facteurs repris par la Bible et qui annoncent lafin des temps, les hommes sont méchants, la guerre règne à l'état endémique dansplusieurs parties du monde, de fréquents tremblements de terre secouent notre globe, lessaisons ne sont plus si bien marquées...”Dans un article de presse consacré à l'hiver russe, il était question del'extraordinaire dégel qui a eu lieu au mois de janvier 1971. Certains n'ont probablementpas manqué de se servir de ce phénomène météorologique pour étayer leurs théoriesfantaisistes sur la fin du monde. Mais savez-vous que la même chose est arrivée dans cemême pays en 1956 et en 1882? Des chroniques russes de l'époque font même état d'uneabsence totale de neige durant tout un hiver, d'arbres ayant fleuris en janvier et de fraisescueillies en février. La chose la plus extraordinaire est que cela s'est passé, savez-vousquand? Au cours de l'hiver de 1289 à 1290.Notre globe n'a-t-il pas toujours été le théâtre de guerres sanglantes, n'y a-t-il pastoujours eu des tremblements de terre et l'homme n'a-t-il par été un loup pour l'hommedepuis la nuit des temps?3


Nombreux sont ceux qui ont essayé de prédire l'époque, l'année et même la dateexacte du retour de Jésus. Pour les Adventiste, il allait avoir lieu en 1843, puis en 1844 etenfin en 1854. Les Témoins de Jéhovah, quant à eux, se préparèrent à le recevoir en1874, mais le moment arriva... et rien ne vint.On reporta alors la date à 1914, puis l'époque étant passée on prétendit qu'il étaitbel et bien revenu mais d'une manière purement spirituelle et que personne n'avait pu levoir... Pour d'autres sectes encore il est déjà présent sur la terre et s'est incarné de façonsdiverses... Que tout cela est navrant quand on considère que rien de ce que dit la Bible, ausujet du second avènement de Jésus, ne permet d'échafauder de telles théories relevant dudomaine de la pure fiction.Lisons encore certains passages bibliques ayant trait à ce retour :« 8 Mais il est une chose, bien-aimés, que vous ne devez pas ignorer, c'est que,devant le Seigneur, un jour est comme mille ans , et mille ans sont comme un jour. »(II Pierre 3, 8)« 7 Ce n'est pas à vous de connaître les temps ou les moments que le Père a fixésde sa propre autorité. » (Actes 1, 7)« 32 Pour ce qui est du jour ou de l'heure, personne ne le sait, ni les anges dans leciel, ni le Fils, mais le Père seul. » (Marc 13, 32)« 1 Pour ce qui est des temps et des moments, vous n'avez pas besoin, frères,qu'on vous en écrive. 2 Car vous savez bien vous-mêmes que le jour du Seigneur viendracomme un voleur dans la nuit. 3 Quand les hommes diront : Paix et sûreté! Alors uneruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l'enfantement surprennent lafemme enceinte, et ils n'échapperont point. » (I Thessaloniciens 5, 1-3)Non, Dieu n'a pas révélé le moment ou l'époque où son Fils reviendra et s'il ne lapas fait c'est plus probablement pour notre propre bien spirituel. L'apôtre Paul nous donnemême un avertissement à ne pas prêter l'oreille aux élucubrations de certains.« 1 Pour ce qui concerne l'avènement de notre Seigneur Jésus-Christ et notreréunion avec lui, nous vous prions, frères, 2 de ne pas vous laisser facilement ébranlerdans votre bon sens, et de ne pas vous laisser troubler, soit par quelque inspiration, soitpar quelque parole, ou par quelque lettre qu'on dirait venir de nous, comme si le jour duSeigneur était déjà là. » (2 Thessalonciens 2, 1-2)Il faut que nous nous rendions compte qu'en fait le “quand” de son retour est, deloin, moins important que le “pourquoi” et que ce n'est pas la soi-disant “prédication” decet événement qui compte, mais bien la “préparation” à la rencontre de notre Dieu.Terminons cette partie de notre entretien par la lecture de quelques paroles denotre Sauveur :4


« 33 Prenez garde, veillez et priez; car vous ne savez quand ce temps viendra. 34Il en sera comme d'un homme qui, partant pour un voyage, laisse sa maison, remetl'autorité à ses serviteurs, indique à chacun sa tâche, et ordonne au portier de veiller. 35Veillez donc, car vous ne savez quand viendra le maître de la maison, ou le soir, ou aumilieu de la nuit, ou au chant du coq, ou le matin; 36 craignez qu'il ne vous trouveendormis, à son arrivée soudaine. 37 Ce que je vous dis, je le dis à tous : Veillez. » (Marc13, 33-37)5


Le chapitre 2POURQUOI JÉSUS REVIENDRA-T-IL?Nous avons vu, jusqu'à présent, que le retour de Jésus, représente une certitude.Ensuite, nous avons examiné la manière dont ce retour s'effectuera, pour enfin sonder lesÉcritures et savoir ce qu'elles nous disent sur l'époque à laquelle il reviendra. Tout cecinous amène à oser une autre très importante question :Pour nous prendre – Comme toujours, tournons-nous vers la Bible afin d'obtenirune réponse de Dieu lui-même. Lisons le quatorzième chapitre de Jean et le verset 3 oùChrist dit à ses apôtres :« 3 Et, lorsque je m'en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, jereviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi. »Ce verset montre bien le plan progressif prévu par Christ c'est-à-dire :† Je vais préparer une place† Je reviendrai.† Je vous prendrai avec moi.Pour nous prendre il faut donc nécessairement qu'il nous ressuscite. C'estexactement l'idée qu'exprime Paul quand il dit :« 16 Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d'un archange, et auson de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciterontpremièrement. 17 Ensuite, nous les vivants, qui seront restés, nous serons tous ensembleenlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nousserons toujours avec le Seigneur. 18 Consolez-vous donc les uns les autres par cesparoles. » (1 Thessaloniciens 4, 16-18)Dieu va également changer les vivants comme l'affirme 1 Corinthiens 15, 51-52 :« 51 Voici, je vous dis un mystère; nous ne mourrons pas tous, mais tous nousserons changés, 52 en un instant, en un clin d'œil, à la dernière trompette. La trompettesonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, nous seront changés. »Pour nous juger – Jésus reviendra afin de juger le monde et ce jugement auralieu au moment même de son avènement et non pas 1 000 ans plus tard comme certains leprétendent. Il dit lui-même ceci :« 27 Car le Fils de l'homme doit venir dans la gloire de son Père, avec ses anges;et alors il rendra à chacun selon ses œuvres. » (Matthieu 16, 27; cf. Matthieu 25, 31-33.46; 1 Corinthiens 4, 5 etc.)6


Tout le monde ressuscitera et non pas seulement les justes, et c'est encore Christen personne qui l'affirme d'une façon absolument péremptoire :« 27 Et il lui a donné le pouvoir de juger, parce qu'il est Fils de l'homme. 28 Nevous étonnez pas de cela; car l'heure vient où tous ceux qui sont dans les sépulcresentendront sa voix, et en sortiront. 29 Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour lavie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement. » (Jean 5, 27-29)Plus tard, l'apôtre Paul, étant prisonnier, affirme également au gouverneur Félixqui l'interroge :« 15 ... qu'il y aura une résurrection des justes et des injustes. » (Actes 24, 15)Il ne fait donc aucun doute que Jésus doit revenir pour juger l'humanité. Noussavons également que ce jugement s'adressa à tous, sans exception aucune :« 10 ... afin que chacun reçoive selon le bien ou le mal qu'il aura fait, étant dansson corps. » (2 Corinthiens 5, 10)Les justes seront récompensés et le roi leur dira :« 34 ... Venez, vous qui êtes bénis de mon Père; prenez possession du royaumequi vous a été préparé dès la fondation du monde. » (Matthieu 25, 34)Par contre les injustes seront punis et s'entendront dire :« 41 ... Retirez-vous de moi, maudits; allez dans le feu éternel qui a été préparépour le diable et pour ses anges... 46 Et ceux-ci iront au châtiment éternel... » (Matthieu25, 41-16)Le Seigneur va donc revenir pour juger le monde mais également pour rendrel'affliction aux injustes. L'apôtre Paul dans sa lettre aux Hébreux s'écrie à un momentdonné :« 30 Car nous connaissons celui qui a dit : À moi la vengeance, à moi larétribution! Dit le Seigneur; et encore : Le Seigneur jugera son peuple. C'est une choseterrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant. » (Hébreux 10, 30)En s'adressant aux chrétiens de Thessalonique il dit encore :« 6 Car il est de la justice de Dieu de rendre l'affliction à ceux qui vous affligent,7 et de vous donner, à vous qui êtes affligés, du repos avec nous, lorsque le SeigneurJésus apparaîtra du ciel avec les anges de sa puissance, 8 au milieu d'une flamme de feu,pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n'obéissent pas à l'Évangile denotre Seigneur Jésus-Christ. 9 Ils auront pour châtiment une ruine éternelle, loin de laface du Seigneur et de la gloire de sa force, 10 lorsqu'il viendra pour être, en ce jour-là,7


glorifié dans ses saints et admiré dans tous ceux qui auront cru, – car notre témoignageauprès de vous a été cru. » (2 Thessaloniciens 1, 6-10)Tout ceci devrait nous inciter à la méditation et à la réflexion, car il s'agit là deparoles nettes et sans ambiguïté aucune. Elles devraient constituer pour nous unavertissement solennel tout comme celui que nous donne le livre des Actes :« 30 Dieu, sans tenir compte des temps d'ignorance, annonce maintenant à tousles hommes, en tous lieux, qu'ils aient à se repentir, 31 parce qu'il a fixé un jour où iljugera le monde selon la justice, par l'homme qu'il a désigné, ce dont il a donné à tousune preuve certaine en le ressuscitant des morts... » (Actes 17, 30-31)Pour détruire le monde matériel – Lors du second avènement du Sauveur lemonde matériel sera détruit. Dans sa deuxième épître l'apôtre Pierre nous donne lesprécisions suivantes :« 10 Le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit; en ce jour, lescieux passeront avec fracas, les éléments embrasés se dissoudront, et la terre avec lesœuvres qu'elle renferme sera consumée. » (2 Pierre 3, 10)Ce n'est donc pas la “prédication de l'heure” qui compte mais bien la “préparationà toute heure”. Réfléchissons-y...NOTRE ATTITUDE VIS-À-VIS DE CETTE PROMESSE DE RETOURLa lecture de ces passages bibliques vient certainement de faire cheminer notreesprit le long des sentiers qui conduisent vers ce jour inexorable où nous nous trouveronsface à face avec le Crucifié! Le moment est maintenant venu d'examiner quelle devraitêtre notre attitude vis-à-vis de cette promesse de retour de Christ, de résurrection et dejugement.Attente – Étant donné que ce monde et cette vie ne sont que temporaires, il fautpar conséquent que nous nous considérions comme vivant dans une période d'attente,d'expectative. L'apôtre Pierre l'exprime très bien en disant :« 11 Puisque donc toutes ces choses doivent se dissoudre, quels ne devez-vouspas être par la sainteté de votre conduite et par votre piété, 12 attendant et hâtantl'avènement du jour de Dieu, jour à cause duquel les cieux enflammés se dissoudront etles éléments embrasés se fondront! 13 Mais nous attendrons, selon sa promesse, denouveaux cieux et une nouvelle terre, où la justice habitera. 14 C'est pourquoi, bienaimés,en attendant ces choses, appliquez-vous à être trouvés par lui sans tacheirrépréhensibles dans la paix. » (2 Pierre 3, 11-14)Obéissance – Il est donc sage d'observer une attitude d'obéissance puisque Christn'est le Sauveur que de ceux qui lui obéissent (Hébreux 5, 9; Matthieu 7, 21).8


Vigilance – Notre attitude doit être également empreinte d'une grande vigilance.Le Seigneur ne nous dit-il pas lui-même :« 42 Veillez donc, puisque vous en savez pas quel jour votre Seigneur viendra! »(Matthieu 24, 42)Patience – Soyons également patients car :« 9 Le Seigneur ne tardera pas dans l'accomplissement de Sa promesse, ...»(2 Pierre 3, 9) et Jacques dit même :« 7 Soyez donc patients, frères, jusqu'à l'avènement du Seigneur. Voici, lelaboureur attend le précieux fruit de la terre, prenant patience à son égard, jusqu'à cequ'il ait reçu les pluies de la première et de l'arrière-saison. 8 Vous aussi, soyez patients,affermissez vos cœurs, car l'avènement du Seigneur est proche. » (Jacques 5, 7-8)Espérance joyeuse – Notre espérance à toutes les raisons d'être profondémentjoyeuse! Pourquoi? Parce que la mort sera alors détruite, car :« 54 Lorsque ce corps corruptible aura revêtu l'incorruptibilité, et que ce corpsmortel aura revêtu l'immoralité, alors s'accomplira la parole qui est écrite : La mort aété engloutie dans la victoire. 55 Ô mort, où est ta victoire? Ô mort, où est tonaiguillon? » (1 Corinthiens 15, 54-55)Oui, nous serons alors auprès de notre Sauveur, dégagés de toutes contingenceshumaines, débarrassés de tout ce que la vie terrestre comportait comme poids et commeservitudes.Bonheur par anticipation – Tout nous pousse à avoir une attitude de sincèrebonheur à l'idée que nous aurons enfin un jour l'immense joie de voir Jésus-Christ venir ànotre rencontre. Quelle formidable perspective future! Quel fantastique événement!En écrivant sa deuxième lettre à Timothée, son fils spirituel, l'Apôtre Paul lui faitpart de cette ineffable certitude du bonheur qu'il éprouve d'avance au tréfonds de soncœur :« 7 J'ai combattu le bon combat, j'ai achevé la course, j'ai gardé la foi. 8Désormais la couronne de justice m'est réservée; le Seigneur, le juste juge, me ladonnera dans ce jour-là, et non seulement à moi, mais encore à tous ceux qui aurontaimé son avènement. » (2 Timothée 4, 8)Jésus a vaincu la mort et est retourné vers son Père pour nous préparer une place.Nous avons toutes les raisons du monde d'avoir confiance en ses paroles qui nousaffirment :9


SOMMES-NOUS PRÊTS?« 1 Que votre cœur ne se trouble point. Croyez en Dieu, et croyez en moi. 2 Il y aplusieurs demeures dans la maison de mon Père. Si cela n'était pas, je vous l'aurais dit.Je vais vous préparer une place. 3 Et, lorsque je m'en serai allé, et que je vous auraipréparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vousy soyez aussi. » (Jean 14, 1-3)Le ciel est donc un endroit qui est préparé, mais préparé pour un peuple qui luimêmeest prêt. Ce fait extrêmement important est malheureusement perdu de vue dansl'immense majorité des cas.Alors, avant de nous quitter, posons-nous la question : SOMMES-NOUS PRÊT?Que Dieu nous aide à nous préparer à le rencontrer.L'auteur : M. BILL BURCHETTCopier en forme de Word par M. Denis Tarko10 1


LA TABLE DES MATIÈRESLe Chapitre 1 : Il Revient.....................................................................................................1Son retour est une certitude..............................................................................................1-2La manière dont se fera son retour...................................................................................2-3Quand reviendra-t-il.........................................................................................................3-5Le Chapitre 2 : Pourquoi Jésus reviendra-t-il?.................................................................6-8Notre attitude vis-à-vis de retour......................................................................................8-9Sommes-nous prêts?..........................................................................................................1011 1

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