Citröen en Chine - Magazine Sports et Loisirs

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EVASIONCITROËN ET LA CHINELaurent MissbauerPhotos : Citroënet Laurent MissbauerApeine les Jeux olympiquesd'Athènes sesont-ils terminés quetous les regards de la planètese sont rapidement tournésvers la Chine et l'échéancedes prochains Jeux olympiquesde Pékin en 2008. S'ilest un pays qui sera appelé àêtre placé sous les lumièresdes projecteurs ces prochainesannées, c'est bien la Républiquepopulaire chinoise. Etcela non seulement au niveausportif, mais également auniveau économique. Cela vauten particulier pour l'industrieautomobile puisque lemarché chinois ne devrait pasLes tribulations deCitroën en Chinetarder à devenir l’un des plusimportants au monde.De 630'000 unités en l'an2000, la Chine a en effet produitun peu plus de deux millionsde voitures en 2003. Lesprévisions sont de 2,5 millionspour cette année, puis dedix millions en 2010. A cerythme, la France et l'Allemagne,qui ont respectivementproduit 3,3 et 8 millionsde voitures en 2003, devraientêtre rapidement dépassées et,dans un peu plus de cinq ans,il se pourrait bien que la Chineoccupe la première placedes pays constructeurs d'automobilesdevant les Etats-Unis et le Japon qui, chacunavec près de 9 millions devoitures construites en 2003,occupent les deux premièresmarches du modium.37sportsetloisirs.ch


La Citroën AXsur la Muraille de ChineResponsable de nombreusescampagnes depublicité de Citroën,Jacques Séguéla avait révélé quele tournage du film avec laCitroën AX sur la Muraille deChine avait bien failli ne jamaisavoir eu lieu: "L'administrationchinoise, à la dernière seconde,nous refusa l'autorisation de circulersur son mur symbole. Troisjours de palabres nous amenèrentà payer une partie de la reconstructionde la Muraille. Ainsi, lamorale était sauve, Citroëncontribuait à la sauvegarde desmonuments historiques chinois.A moins que ce ne fût la meilleurefaçon pour les fonctionnairesde Pékin de justifier leur bakchich.Le communisme n'est eneffet pas immunisé contre lesvices du capitalisme…"Les vices du capitalisme allaientà nouveau refaire surface en1988, lorsque Citroën organisal'Opération Dragon, une expéditionqui a permis à 140 jeunesEuropéens de parcourir plus de4500 km entre Shenzhen etPékin au volant de Citroën AX.Michelle Boivin, la responsablede l'Opération Dragon, a étéconfrontée elle aussi à certainestentatives de chantages relatives,entre autres, à des travaux deremise en état de la route entreXian et Luoyang, travaux davantageconsécutifs à un gros oragequ'au passage de l'expédition.41sportsetloisirs.ch


450'000 km en AX en ChineQuelques problèmesd'autorisations n'ontcertes pas pu être évités,mais, dans l'ensemble, l'OpérationDragon allait être unvéritable succès. C'est du moinsl'avis de Michelle Boivin quitient à souligner que les centCitroën AX - 70 AX confiéesaux concurrents et 30 autresmises à disposition à l'encadrementde l'expédition et auxjournalistes - avaient parcouruun total de 450'000 km et queles ennuis mécaniques à déploreravaient été quasimentinexistants: quarante et unecrevaisons et la rupture d'unetige d'amortisseurs.Enfin, le plus "grand coup" del'histoire récente de Citroën enChine a été la victoire en 1992de la Citroën ZX de l'équipagePierre Lartigue-Michel Périnau Rallye-Raid Paris-Pékin. Un"coup" d'autant plus grand quecette victoire coïncidait aussibien avec le 60e anniversaire dela "Croisière jaune" qu'avec ledébut de la production des premièresCitroën ZX en Chine.C'est en effet en 1992 qu'a étécréée la société mixte DCAC(Dongfeng Citroën AutomobileCompany) constituée entreCitroën (Xue Tie Long en chinoix,ce qui signifie "neige etdragon d'acier") et DongfengMotor Corporation. Depuisdécembre 2002, la coopérationentre les groupes PSA PeugeotCitroën et Dongfeng Motor Corporations'est renforcée au traversd'une nouvelle sociétémixte DPCA (Dongfeng PeugeotCitroën Automobiles).43sportsetloisirs.ch


La victoire de la Citroën ZX au Paris-PékinForce est de constateraujourd'hui que la victoireau Paris-Pékin dela Citroën ZX n'a pas été étrangèreà la mise en place en Chined'un réseau Citroën qualifiéà la fois de "dense" et "enperpétuel développement"par les dirigeants de la marqueaux deux chevrons. La sociétécommune DPCA disposed'une usine "très performante"à Wuhan, dotée d'unecapacité de production de150'000 véhicules par an, etd'une usine mécanique quiproduit des moteurs et desboîtes de vitesses à Xiang Fan.L'usine de Wuhan produit lesZX Fukang (depuis 1992), ZX988 (depuis 1998), XsaraPicasso (depuis novembre2001), Elysée (depuis juin2002) et Xsara (depuis 2003).A ce jour, plus d'un demimillionde voitures Citroënont été produites en Chine.Depuis 2002, c'est-à-diredepuis l'introduction dela nouvelleCitroën Elysée,une berline tricorpsspécifiquementconçue pour lemarché chinoiset dérivéede la ZX 988dotée elle aussid'une carrosserietricorps,la marque Citroën a connuune forte croissance en Chine.De 4092 en 1995, le nombrede Citroën vendues en Chineest successivement passé à28'000 en 1997, à 44'300 en1999 puis à 53'201 en 2001 et,enfin, à un peu plus de100'000 en 2003.45sportsetloisirs.ch

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