La Loupe 03/2010 - Emission juillet 2010Le - La Poste Suisse

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La Loupe 03/2010 - Emission juillet 2010Le - La Poste Suisse

A la conquête des airs

Tout comme les oiseaux et les chiroptères,

les ptérosaures appartenaient à l’ordre des

vertébrés volants. Apparus dès le trias

supérieur il y a 228 millions d’années, ils

ont subsisté jusqu’à la fin du crétacé, au

moment de la disparition des dinosaures.

Les premiers sauriens volants possédaient

encore une longue queue, qui plus tard se

raccourcit. Ils se caractérisaient par la

morphologie de leur crâne et de leur

mâchoire et par les proportions de leur

torse, de leurs membres et de leurs ailes,

dont la surface portante était constituée

par une épaisse membrane de peau

tendue entre le corps et le quatrième

doigt, fortement allongé.

Récemment ont été découverts dans les

Grisons des restes particulièrement bien

conservés d’un ptérosaure du trias supérieur,

raeticodactylus filisurensis, au pied

du Tinzenhorn près de Bergün. Le fossile

se compose d’un crâne pratiquement

complet et de grandes parties du sque-

Timbres-poste spéciaux Sauriens en Suisse

Squelette du saurien volant des Grisons

Photo: Rico Stecher

lette. Le crâne se distingue par un museau

très allongé et une mâchoire inférieure

fortement développée, avec de nombreux

petits crocs à l’avant et de solides molaires

à plusieurs pointes à l’arrière. Les os des

membres supérieurs de ce spécimen

apparaissent particulièrement fins et

allongés.

Compte tenu de la forme du crâne et de

la mâchoire, on suppose que raeticodactylus

filisurensis se nourrissait principalement

de poissons, qu’il capturait en volant

avec la gueule ouverte à fleur d’eau.

Winand Brinkmann, Institut et Musée

paléontologique de l’Université de Zurich

Dinosaures, sauriens, reptiles –

quelle est la différence?

D’une manière générale on désigne les reptiles

disparus par le terme de sauriens. Par dinosaures,

on entend certaines catégories de sauriens ayant

développé un mode de déplacement comparable

à celui des mammifères et vivant à l’époque du

mésozoïque. Les ichtyosaures et les ptérosaures

étaient également des sauriens, mais ne font pas

partie des dinosaures.

Les sauriens dominaient sur la Terre durant les trois

périodes de l’ère secondaire ou mésozoïque (trias,

jurassique et crétacé). Le trias a commencé 250

millions d’années avant notre ère, puis le jurassique

lui a succédé 50 millions d’années plus tard,

avant de céder la place au crétacé voici 145 à 65

millions d’années.

Sujet de l’enveloppe

du jour d’émission

Timbres-poste spéciaux

Sauriens en Suisse

Vente

Philatélie:

dès le 26.8.2010

jusqu’au 30.9.2011,

jusqu’à épuisement

des stocks

Offices de poste:

dès le 3.9.2010,

jusqu’à épuisement

des stocks

Validité

illimitée dès le 3.9.2010

Impression

offset, en 5 couleurs;

Cartor Security Printing,

La Loupe, France

Formats

Timbres: 33�28 mm

Feuilles miniatures:

192�95 mm

(2 rangées de 3 timbres)

Papier

papier pour timbres blanc,

sans azurant optique,

gommé mat, 110 gm²

Dentelure

13¼

Conception

Angelo Boog,

Wallisellen (ZH)

Cachet

du jour d’émission

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