LA CIVILISATION FRANÇAISE

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LA CIVILISATION FRANÇAISE

vité extérieure par un ou plusieurs membres de la famille peutpermettre de compenser la faiblesse du revenu agricole et par làmême de réduire les disparités de revenu global entre famillesd’agriculteurs.3. Les productions végétalesLes productions végétales assurent un peu plus de la moitiédes recettes agricoles. Les céréales viennent toujours en bonne placetant pour la production que pour les exportations.Avec 36 millions de tonnes de blé,la France se classe au 4 -e rang mondial et au1 -ier rang dans l'Union européenne. Avec17 millions de tonnes en 1997, le maïs devancedésormais l’orge dont la productionstagne depuis une décennie (10 millions detonnes). Longtemps limité au sud-ouest dupays, le maïs, grâce à l’irrigation et à lamise au point d'hybrides, s'est étendu au Bassin parisien. Les autrescéréales - l’avoine ou le seigle, déclinent rapidement. Les oléagineuxen revanche, soutenus par une forte demande industrielle se sontétendus depuis une quinzaine d'années. Le colza, surtout présent aunord de la Loire, et le tournesol, cultivé dans le Sud-Ouest et leBassin parisien, assurent l'essentiel des livraisons. Récemment, lesoja s'est développé dans le Midi et la vallée du Rhône.Souvent associée aux céréales, la betterave à sucre fait de laFrance le premier producteur du monde, avec 34,2 millions de tonnesen 1997. S'ajoute à cette production celle de sucre de canne provenantde la Martinique, de la Guadeloupe et de la Réunion. Quant àla pomme de terre, autre plante industrielle, sa culture décline malgréla diversification des utilisations par les industries agroalimentaires.Les cultures spécialisées ont une extension moindre mais ellesprocurent des revenus à l'hectare souvent élevés. C'est d'abord le casde la vigne. En 1997, la production totale de vin s'élevait à 56 millionsd'hectolitres. La France vient en tête pour les vins de qualité.Ces derniers sont produits dans des régions bien délimitées dont laproduction bénéficie d'un contrôle (la Champagne, le Bordelais, la- 168 -

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