LA CIVILISATION FRANÇAISE

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LA CIVILISATION FRANÇAISE

France, où une jeune fille choisit son bien-aimé, son Valentin. Et réciproquement.On échange des billets doux sur la base "je serai ton Valentin, tu seras maValentine". Avec l'arrivée du printemps, les coeurs sont en émoi.Mardi GrasPourquoi un mardi? Et pourquoi gras? Explication: Le temps de Noël estmarqué par son ultime étape, l'Epiphanie. Le temps de Pâques est marqué chez leschrétiens par son étape initiale, le Mercredi des Cendres. La tradition populaire ena plutôt marqué la veille, un mardi, car c'est jour de festivités! Donc le Mercredides Cendres, en souvenir d'Adam condamné après son péché "à retourner poussière",les chrétiens sont invités à se purifier de leurs fautes. Conversion et pénitencepassent aussi par des privations durant les 40 jours de Carême. A l'issue decette longue montée - la fête de Pâques, qui célébrera la mort et la résurrection duChrist. D'où la veille, le mardi, Mardi Gras, où l'on tuait le "Boeuf gras", dernièreviande permise avant ce jeûne prolongé.De Mardi Gras en carnavalUne fois de plus, les racines du mot en disent long: dans Carnaval il y aCarne, la chair, la viande. Le mot italien Carnevale en est une probable déformation,d'où est vite apparu le mot français Carnaval chez Rabelais au XVI -e siècle.Avant l'apparition de ce mot, la veille du Carême était appelée "Carême Prenant".En un mot, profitons-en une dernière fois, demain c'est Carême, car en Occidentdurant des siècles cette période de vide intérieur était respectée à la lettre! Pasd'alimentation carnée ni graisseuse durant 40 jours, pour adultes ni pour enfants,sinon amendes et autres punitions! On peut deviner la suite, elle est éternelle: leMardi Gras, dernier jour de bombance possible, a bien sûr tourné au festin, en fêtepopulaire, devenu au fil des ans une tradition, qui dure pendant plusieurs jours.C'est de nos jours un phénomène mondial. Les carnavals sont tous teintésplus ou moins d'extravagant et de grotesque, selon l'humeur nationale. Le plus fouest sans doute Rio, le plus beau Venise, le plus méditerranéen Nice! A Rio deJaneiro, les plumes dansantes envahissent les rues jour et nuit. Les touristes sontentraînés dans des sambas délirantes. Par extension, Carnaval est aussi devenu unmannequin grotesque – l’emblème du Carnaval.La Saint PatrickLe 17 mars. La bière, irlandaise si possible, va couler à flots. Patrick venaitd'Ecosse et a converti l'Irlande païenne au christianisme. Cette lourde missionlui a valu d'être élevé au rang de Saint. Il a vécu dans ce pays merveilleux, au milieudes bruyères, des rhododendrons, des trèfles et des irlandaises, aux yeux encoreplus verts que les prairies et le trèfle qui a trois feuilles seulement, devenuemblème national de l'île. Son nom est issu du latin Patricius, ce qui signifie enlatin "Noble". Saint Patrick est né à la fin du IV -e siècle dans un petit villageécossais. Son destin bascula à 16 ans, quand il fût enlevé par des pirates, puisvendu comme esclave en Irlande, où il fut berger. L'Irlande était celte depuis le- 296 -

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