LA CIVILISATION FRANÇAISE

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LA CIVILISATION FRANÇAISE

nord, Philippe rencontre la coalition impériale qu’il bat. La victoiredonne lieu à sept jours de fêtes dans tout le royaume et consacre lamonarchie capétienne.► l’an 1223 - Louis VIII, fils de Philippe Auguste, conquiertquelques territoires (la Saintonge), puis part dans une croisade contreles Cathares où il périt.► l’an 1226 - Louis IX, qui n’a que 12 ans, monte sur le trône.Sa mère, Blanche de Castille, assure la régence.3.8. L’apogée capétiennePar ses actions et par son prestige personnel Louis IX, dit Saint-Louis, développe plus qu’aucun de ses prédécesseurs le sentiment derespect du roi. Par tous les moyens il renforce sa souveraineté.► l’an 1229 - Le comte de Toulouse ne voulant pas entrer enrebellion ouverte contre le roi de France lui cède le Languedoc etoffre ainsi aux Capétiens un débouché sur la Méditerranée. Lemariage du frère du roi avec la fille du comte de Toulouse permet laréunion du comté à la France capétienne.► l’an 1242 - Louis IX bat les troupes d’Henri III, roi d’Angleterre.Deux ans plus tard la citadelle où se sont réfugiés les derniersCathares tombe après six mois de siège. Deux cents Catharessont brûlés vifs. Pendant ce siècle on voit le triomphe de l’espritchrétien dans l’art et la littérature.A propos de Louis IX: les contemporains attestent que c’est un roijuste, roi de pénitence et de refus, dur et intraitable, un roi pacifique qui préservele royaume des horreurs de la guerre; c’est un roi populaire qui, par son moralincontestable, renforce l’autorité royale. L’image de ce roi rendant la justice, assissous un chêne dans les bois de Vincennes est dans toutes les mémoires. Il ordonned’abandonner le jugement de Dieu et de rechercher des preuves raisonnables parenquête, audition des témoins. Il veut une justice égale pour tous et surveille lesjustices seigneuriales dont il réprime les abus. «Tu n’es que le roi des prêtres etdes clercs!» lui dit un jour une vieille femme. Louis IX, roi très pieux, imite leChrist dans sa vie quotidienne. Il visite les lépreux, lave les pieds des pauvres,fonde des hospices. Il pratique le jeûne et l’abstinence. Louis IX fait deuxcroisades et meurt en martyr devant Tunis « à 3 heures de l’après-midi, commeJésus-Christ », note un chroniqueur. Il a été canonisé en 1297.3.9. Le temps des légistesEntouré de ses conseillers, le roi organise son administration.- 67 -

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