LES NOUVELLES TRAJECTOIRES

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Les API - pivots de l’innovation ouverte et de l’industrie numérique

« Sans cela, Apple n'aurait jamais pensé à créer l'application qui permet de zoomer sur les étoiles,

c'est l'écosystème qui l'a fait pour eux, sans aucun coût de R&D »

(Marshall Van Alstyne - MIT)

La performance du modèle des plateformes est fréquemment décrite comme tenant à la

puissance de diffusion (effets de réseau, capacité à fédérer, etc.) et à ses capacités d’innovation

toujours renouvelées. Cela suppose des ressources importantes (croissance externe,

recrutement, déploiement des services, serveurs…) et une organisation dédiée à faire émerger

des innovations. Les interfaces de Programmation (APIs), qui permettent une externalisation

partielle de l’innovation sont ainsi au cœur du modèle plateforme.

Qu’est-ce qu’une API ? Les API représentent l’innovation ouverte dans sa forme la plus

“systémique”. Chez les plateformes, elle se matérialise par la mise à disposition de ressources

(statistiques d’utilisation, bases de données, etc.) à travers d’interfaces de programmation (APIs)

à des tierces parties (third party developers). Cela permet de développer et tester des innovations

à coûts moindres. Concrètement, les APIs permettent de faire communiquer entre elles des

bases de données et des applications à travers des interfaces et un langage de programmation

donnés, sur le modèle du guichet automatique en self-service. A travers elles, deux logiciels aux

fonctionnements distincts peuvent s’échanger les données nécessaires pour faire fonctionner de

nouveaux services (ex : API Google Maps, Twitter, etc. intégrées à un site tiers), à l’aide de

requêtes paramétrées pour extraire des informations spécifiques (ex : “quels cinémas se trouvent

à proximité de Lille ?”). Elles font partie intégrante de l’économie de plateforme 171 . Pour les

entreprises, les APIs jouent un rôle central dans le développement du Cloud, du Big data, des

objets connectés, …. puisque ces évolutions exigent des interrelations fluides et en temps réel

entre les systèmes. Les APIs correspondent, sur le plan technique, au développement d’une

nouvelle génération d’applications plus “composites” utilisant plusieurs sources de données et

intégrées dans plusieurs écosystèmes.

Les enjeux :

-! La fermeture intempestive de l’accès aux ressources 172

-! A un autre niveau, le détenteur de l’API dispose d’une position privilégiée pour observer les

flux d’information et innovations suscitées, ce qui lui permet au mieux de racheter le nouvel

entrant et au pire de lui fermer l’accès aux bases pour développer sa propre alternative. La

difficulté pour le régulateur est de ne pas imposer, dans le droit, des standards de facto et

de laisser se diversifier les coopérations entre acteurs, qui peuvent être un potentiel majeur

pour la transformation des industries et des entreprises françaises 173 .

171

Le programme Expedia Affiliates génère par exemple 2 milliards de dollars de chiffre d’affaires par

an, et 90% de cette activité se produit à travers des transactions APIs, selon John Watton, son

dirigeant. De même 20 000 développeurs utilisent l’API de Netflix. Son dirigeant a par exemple

déclaré qu’ “avoir autant de développeurs en interne (leur) coûterait 1milliard de dollars par an.

Voir par exemple :

http://www.fabernovel.com/fr/work/6-reasons-why-apis-are-reshaping-your-business/

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