Southern Botswana

bookletia

L’église St-Marc à

Lobatse. A droite :

la maison de Kgosi

Bathoen I er .

En tournant à gauche à l’embranchement

d’Otse et en traversant le village, on passe

sur une jolie rivière aux bords de laquelle

paissent le bétail et les chèvres. On peut

voir d’ici la réserve de Mannyelanong, qui

constitue un décor exceptionnel dans le

paysage.

La réserve a été créée en 1985 sur les

terres tribales des Balete pour protéger

les vautours du Cap qui y nichent à son

extrémité sud. La zone de 4 km² entoure

une colline isolée de grès rouge. Les visiteurs

peuvent monter sur la colline, mais

l’extrémité sud est clôturée et on ne peut

pas y pénétrer, pour éviter de déranger

les vautours qui nichent. L’entrée à la réserve

est libre sur demande au bureau

du Department of Wildlife and National

Parks à Otse.

Le vautour du Cap est une espèce menacée

qui est totalement protégée par

la législation du Botswana. Depuis des

siècles, les vautours du Cap nichent à

Mannyelanong, mais leur nombre a considérablement

diminué au cours des 30 dernières

années. Avec l’expansion humaine,

la nourriture des vautours s’est raréfiée,

de sorte que les poussins souffrent d’une

déficience en calcium due au manque

d’os dans leur alimentation. Depuis la

création de la réserve, les populations de

vautours se sont stabilisées.

LOBATSE

L’entrée (par la route de Gaborone) de

cette plaisante cité située entre les collines

et des plantations de grands arbres

se fait par une avenue ombragée bordée

16

d’arbres. Elle passe devant la Cour suprême

du pays et la Commission des viandes

du Botswana (BMC), l’un des plus grands

abattoirs d’Afrique qui est aussi une usine

de viande.

Lobatse, à quelque 70 km au sud de

Gaborone, est la dernière étape pour les

éleveurs de bétail qui transportent leur

cheptel sur des centaines de kilomètres à

travers les sables du Kalahari pour les vendre

à la BMC. L’élevage du bétail est la troisième

industrie du pays, et les bovins en

élevage extensif sont exportés en premier

lieu vers le Royaume-Uni et l’Union européenne.

Des visites de la BMC peuvent être

organisées par le General Manager Operations,

tél. : +267 533-1292.

Le premier grand peuplement tribal

dans cette zone était un village Bangwa-

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