Philosophie magazine-Hors-série avril 2019

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Dossier Games of Thrones

culture

CAHIER

RUSE ET RECTITUDE

Le Primatice, Ulysse à Ithaque. Le jeu de l’arc (fin xvi e siècle)

L’invention d’Homère

95

© RMN-Grand Palais (Château de Fontainebleau) / Gérard Blot

L

e Primatice a étonnamment transformé

les haches décrites dans l’Odyssée en

cercles, à travers lesquels les prétendants de

Pénélope doivent faire passer une flèche tirée avec

l’arc d’Ulysse pour réussir l’épreuve qu’elle a imaginée.

La ligne des cercles est oblique, en contraste avec

celles de l’architecture, qui sont frontales. Des

femmes s’enfuient sur l’escalier, au fond. Pénélope

peut-être ? Ulysse, lui, se courbe, humblement, audessous

d’Athéna, bien droite, cheveux défaits et

bouclier à la main, comme si elle était le vent qui

porte la flèche. Elle annonce le désordre à venir.

L’image pose un paradoxe : pour tirer droit, Ulysse

doit se courber ; pour vaincre, il doit plier. Les jeunes

prétendants auprès de Pénélope, bien musculeux,

s’apprêtent à un banquet. Le lecteur sait cependant

qu’ils vont être assassinés. Ulysse est en position

d’humilité alors qu’il est en train de vaincre. À ce

stade, il est en principe vêtu comme un mendiant.

Les légères altérations du Primatice par rapport à

l’histoire originale montrent que les représentations

de l’épopée sont toujours des recompositions, selon

un monde propre et des attentes particulières, à un

certain moment. Le tableau repose sur cette opposition

entre le debout et le courbe, le musculeux

et le fourbe. Ulysse n’a pas besoin de dresser la

tête pour faire le fier parce qu’il a le soutien de

la déesse. La ruse précède le déchaînement de

violence. Tous mourront ensuite sous les coups

d’Ulysse, vengeant avec rectitude l’affront fait à

sa maison, durant son absence, dans cette reconquête

du pouvoir, de son épouse et de son palais,

qui occupe la seconde moitié de l’Odyssée.

— Pierre Judet de La Combe

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