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2023 - CP - Exposition Diocese et Sterling Ruby 2023

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Sainte Thérèse d’Avila, François Gérard<br />

1828 - Chapelle Sainte-Thérèse<br />

230x135 cm<br />

© Diocèse de Paris / CDAS<br />

C<strong>et</strong>te toile de François Gérard fut destinée, dès sa commande, à orner les<br />

murs de la chapelle de l’Infirmerie Marie-Thérèse, œuvre de charité fondée<br />

en 1819 par Céleste de Chateau- briand <strong>et</strong> placée sous le patronage de la<br />

duchesse d’Angoulême, accueillant les prêtres souffrants <strong>et</strong> les « dames de<br />

condition » en difficulté depuis la Révolution.<br />

Par l’intermédiaire de Juli<strong>et</strong>te Récamier, Céleste de Chateaubriand<br />

sollicite François Gérard afin de peintre une effigie de sainte Thérèse<br />

d’Avila, patronne de la chapelle de l’Infirmerie. L’œuvre est prête en 1828 :<br />

la sainte y est représentée adossée à une colonne, un genou à terre, priant<br />

les mains jointes : le suj<strong>et</strong>, très sobre, est toutefois frappant par l’intensité<br />

de son regard.<br />

Le tableau ne sera pas directement accroché dans la chapelle, suite à<br />

la parution d’un article dans Le Globe, en 1828. Le journal informe ses<br />

lecteurs qu’un des meilleurs tableaux du peintre, c<strong>et</strong>te sainte Thérèse que<br />

le critique a pu admirer avec d’autres dans l’atelier de l’artiste, ne fera<br />

pas l’obj<strong>et</strong> d’une exposition publique. C<strong>et</strong>te annonce, reprise par plusieurs<br />

journaux, fait rapidement enfler la rumeur <strong>et</strong> provoque des récriminations.<br />

« La désolation fut pendant un jour dans tous les salons de la capitale. C’est<br />

un vol qu’on nous fait disait-on partout ; si un grand homme appartient à<br />

l’univers entier, les ouvrages d’un grand homme appartiennent à tout le<br />

monde ; de quel droit M. Gérard nous dérobe-t-il notre bien ? »<br />

L’œuvre est finalement exposée au Salon pour un laps de temps très court<br />

à la fin du Salon en mars 1828, puis accrochée dans la chapelle dans la<br />

niche prévue à c<strong>et</strong> eff<strong>et</strong>. L’œuvre suscite l’enthousiasme du public comme<br />

de la critique, sensible à c<strong>et</strong>te représentation intimiste mais fervente de<br />

Sainte Thérèse, <strong>et</strong> devient une nouvelle icône de l’imagerie religieuse.<br />

Ascension, maître(s) de Morata Vers 1475<br />

Collections diocésaines<br />

81 x 66 cm<br />

© Diocèse de Paris / CDAS<br />

Repos de la Sainte Famille<br />

pendant la Fuite en Egypte, Domenico Piola<br />

Vers 1670<br />

Chapelle Sainte-Thérèse / Paris<br />

165x133 cm<br />

© Diocèse de Paris / CDAS

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