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GUIDA AL POKER PERPRINCIPIANTIA CURA DI POKERALLATEXANA.COM


INTRODUZIONE“Il libro dipokerallatexana.it vi dà subito glistrumenti di cuiavete bisogno percominciare a goderviun po'di successo inquesto gioco.“Pokerallatexana.it vi presenta la prima guida al poker online gratuita e dettagliata perpermettere a nuovi giocatori di saperne di più su questo gioco di abilità. Il nostro staffè formato da giocatori esperti di poker che quotidianamente aggiungono contenutoinformativo sul poker per pura passione, per condividere conoscenza su un giococonsiderato uno sport se giocato ad alti livelli e promozioni interessanti che permettono diguadagnare soldi veri.Cosa ha di diverso questo libro da tutti gli altri libri sul gioco del poker? Abbiamo chiestoa un poker pro di scrivere delle regole e delle strategie da un punto di vista personale ecercando di essere il più sintetico possibile perché non crediamo che un giocatore o unpotenziale tale voglia leggere un romanzo sul poker. Il libro di Pokerallatexana.it vi dà subitogli strumenti di cui avete bisogno per cominciare a godervi un po’ di successo inquesto gioco.Quando abbiamo deciso di pubblicare questo libro per principianti, tutti i nostri redattorierano d’accordo che a tutti i libri sul poker pubblicati sinora mancasse qualcosa e la letturavenisse subito abbandonata. Speriamo che con questo libro non vi succeda nulla delgenere anche perché c’è davvero tutto quello che dovete sapere per poter giocare. I terminitecnici del gioco sono spiegati con semplicità in modo da permettere a tutti di iniziare dazero. Infatti grazie alla lettura di questo libro tutti possono imparare a giocare a TexasHoldem o alle altre varianti e saranno in grado di sfidare gli amici dal vivo o su internet.Ci troverete anche utili consigli su dove giocare a poker in Italia per fare di questo giocoun’entrata perché solo i giocatori sprovveduti giocano a poker dove capita senza valutarepayout, sistema di bonus, feedback ottenuti dalla sala e così via.Vi sveliamo i segreti della strategia che ha fatto di un giocatore per hobby, uno dei giocatoriche di poker può vivere. Non si tratta di fortuna ma di calcolo, ricerca, strategia e arguzia,ingredienti fondamentali per giocare a poker e guadagnare da questo gioco come i pokerpro che lo praticano a livello sportivo.Il poker è uno sport e come tutti gli sport richiede dedizione, passione, impegno e studio.Questo libro in maniera molto breve cerca di darvi tutto il sapere di cui avete bisogno perentrare nel giro dei migliori giocatori e con un po’ di impegno da parte vostra potreste anchearrivare a partecipare ad eventi di poker live come WSOP, EPT o IPT. Per approfondire gliargomenti trattati in questo ebook visitate il sitowww.pokerallatexana.it.Nota dell AutoreInnanzitutto, vi racconto qualcosa su di me. Provengo da una famiglia come tante e sono ilpiù giovane di tre figli. Ho iniziato a giocare a Poker quando avevo sette anni quando miopadre mi insegnò la variante con le cinque carte coperte (five card draw).2


Mio padre era solito giocare sempre con gli stessi cinque amici ogni mercoledì sera, anchese non era niente di serio, ma solo il passatempo di qualche ragazzo per battere la noia dimetà settimana.Ad ogni modo, era davvero un ottimo giocatore e, come tutti i giovani ragazzi chemigliorano imparando dal loro papà, io miglioravo guardando il mio. A 10 anni, mi proposedi prendere parte al gioco. Inizialmente, divenni suo partner bisbigliandogli i miei consiglinell’orecchio durante le partite. Non molto più tardi, iniziai a giocare da solo. Anche seinizialmente non andavo molto bene, gli amici di mio padre mi assecondavano, facendomisentire un vero professionista.Sono sicuro che se mio padre avesse immaginato che sarei diventato un professionista,avrebbe preferito appendermi all’attaccapanni piuttosto che farmi giocare. Infatti, la miafamiglia non è stata mai d’accordo col fatto che volessi diventare un giocatore professionistadi Poker, anche se a dire il vero non conosco nessuno che abbia una famiglia che propongaai propri figli di ignorare le professioni convenzionali per tentare qualcosa di stravagantecome tentare la carriera di giocatore di poker.Onestamente, non ho mai pensato a quella del poker come una vera carriera e non ho maiabbandonato gli studi per diventare un professionista, come invece sembra essere unacosa molto comune per i giocatori più famosi.Il Poker era qualcosa che tuttavia adoravo e quindi ho fatto sempre molta pratica perdiventare un giocatore migliore. Tuttavia, una volta che sono diventato un buon giocatore,ho capito che stavo ottenendo più soldi giocando al poker che con il mio lavoro abitualee, considerando la mia situazione più attentamente, decisi di diventare professionista. Edeccomi qua, gioco al poker di professione e amo farlo, così come amo avere unavita normale.Ho una famiglia e dei figli, che riesco tranquillamente a mantenere con il mio “hobby disuccesso”, come è solito chiamarlo mia madre. Questo mi basta: avere una vita normalee godermi i miei figli. In questo, di certo mi aiuta il fatto di riuscire a restare anonimo, purguadagnando molti soldi.E’ vero che ho accettato di scrivere questo libro, una guida per giocatori principianti sultexas hold ‘em, ma soltanto a condizione di poter mantenere la mia anonimità. Non ho maibadato alla fama e sebbene non abbia problemi a giocare in tornei live o partite cash, nonho mai avuto il desiderio di andare in TV. Forse, dipende dal fatto che non sopporto queigiocatori che indossano occhiali da sole al chiuso. Mi sembrano stupidi. Di certo capiscobene perché lo fanno.Non vogliono che i giocatori capiscano qualcosa sul loro gioco. Ma, per come la pensoio, se pensi di risolvere tutti i tuoi problemi coprendoti gli occhi, il collo e ogni traccia disudore o di battito cardiaco accelerato, faresti meglio a giocare online – ed infatti è ciò chefaccio. Gioco con diversi nickname in varie poker room. In fin dei conti, bisogna sforzarsidi nascondere il più possibile le proprie tattiche. Oltre a studiare le regole e le strategie, sistudiano anche gli avversari al tavolo. Ma mentre sei lì a studiarli, a “leggerli”, loro fannolo stesso con te e se hanno successo, sei fuori. Perciò, io raccomando di giocare il piùanonimamente possibile. Sarà il vostro più grande vantaggio.3


LE REGOLE DEL TEXAS HOLD 'EM“Se giocate online,a distribuire lecarte sarà lo stessocomputer e ilbottone avanzeràautomaticamente diuna posizione dopoogni mano.“La StrutturaEsaminate un secondo la figura sottostante. Ora immaginatevi di sedervi a questo oquasiasi altro tavolo di texas hold ‘em. Probabilmente, starete giocando contro altri 9 o 5giocatori poiché solitamente i tavoli di poker prevedono 6, 9 o 10 giocatori. Ogni giocatoredeve avere un proprio stack di chips, che rappresenta il denaro di cui si disponeper giocare.Nella figura, potete vedere un segnale di fronte ad uno dei giocatori. Questo segnale (omarcatore), è meglio conosciuto come button o bottone e identifica il dealer, ovvero ilgiocatore a cui spetta il turno di distribuire le carte. Dopo ciascuna mano, il bottoneavanza di una posizione in senso orario. A meno che non stiate giocando a casa con gliamici, non avete bisogno di preoccuparvi di distribuire le carte quando sarete il dealer.Lo scopo di stabilire il dealer è quello di impostare la posizione dei giocatori e determinarel’ordine di puntata degli stessi. Se giocate online, a distribuire le carte sarà lo stessocomputer e il bottone avanzerà automaticamente di una posizione dopo ogni mano. Moltospesso, nelle poker room dal vivo, vi è un addetto alla distribuzione delle carte per l’interapartita e il bottone del dealer viene fatto avanzare alla fine di ogni mano.La prima persona alla sinistra del dealer è chiamata small blind e la persona alla sinistra diquest’ultimo prende il nome di big blind. Questi giocatori sono obbligati ad effettuare unapuntata prima ancora che siano distribuite le carte a tutti i giocatori. Lo scopo di questoobbligo è quello di avere un po’ di soldi nel piatto prima dell’inizio della partita (comeincentivo a giocare).L’ammontare dei bui varia in base al tavolo. Se giocate su un tavolo no limit 2€/4€, lo smallblind sarà di 2€ e il big blind sarà di 4€. Esistono molte varianti di texas hold ‘em sia conlimite al piatto (pot-limit) sia con limite fisso (fixed limit o limit), delle quali parleremo in uncapitolo successivo. Per ora, rimaniamo sul no-limit, il quale costituisce la modalità di giocopiù popolare.4


Il ConcettoPrima di spiegarvi il resto delle regole, dovete imparare il concetto base del gioco. Il Texashold ‘em no-limit è la modalità di gioco più popolare tra le varie modalità esistenti. Se avetefamiliarità con il poker tradizionale (poker all’italiana), sapete che si hanno a disposizionecinque carte e che si deve provare a fare la migliore mano possibile con quelle stessecinque carte. Per fare questo, potete cambiare alcune delle vostre carte per ottenerne dellenuove. Ora, se volete giocare al poker texas hold ‘em, dovrete semplicemente rimpiazzarel’idea delle cinque carte con quella di avere 7 carte (2 carte solo per voi + 5 carte utilizzabilida tutti). Nel Texas Hold ‘em non avete la possibilità di cambiare le vostre carte per dellenuove carte come nel poker tradizionale, ma potete scegliere 5 carte tra le 7 in totale performare la vostra mano più alta. La mano migliore è determinata dalla stessa gerarchia dimani utilizzata in molte varianti di poker.5


Gerarchia delle Mani di PokerRoyal Flush o Scala Reale: 10, Jack, Donna, Re, Asso dello stesso semeStraight Flush o Scala Colore: 5 carte dello stesso seme e in sequenza numericaFour of a Kind o Poker: Quattro carte dello stesso valore + 1 carta ininfluenteFull House o Full: Tris + CoppiaFlush o Colore: Cinque carte dello stesso semeStraight o Scala: Cinque carte in sequenza numericaThree of a Kind o Tris: Tre carte dello stesso valore + 2 carte aggiuntiveTwo Pair o Doppia Coppia: Due carte dello stesso valore + altre 2 carte dallo stesso valore+ 1 carta aggiuntivaOne Pair o Coppia: Due carte dello stesso valore + 3 carte aggiuntiveNella figura seguente potete vedere la gerarchia delle mani e la loro composizione.La Coppia (One Pair)è la mano dal valore più basso, mentre la Scala Reale (Royal Flush) è la mano dal valorepiù alto.Se più di un giocatore possiede la stessa mano, il vincitore è determinato dallamano che ha le carte con il valore più alto. Per esempio, se un giocatore possiede J♥, J♣,3♦, 4♠, 9♦ ed un altro giocatore ha una mano composta da J♠, J♣, 5♦, 6♠, Q♦, il secondogiocatore vince poiché la Donna ha un valore più alto rispetto al 9.La Gerarchia delle Mani su YoutubeGerarchia delle mani di Poker- i miei consigli per l’holdemGuarda subito!6


LE REGOLE PASSO PER PASSO“Nessun’altro puòvedere le vostre carte.Se state giocandoonline, potretevederle sul vostroschermo, ma nessunaltro giocatore potràvedere alcune cartese non le proprie.“Le Carte della HoleTutti i giocatori al tavolo ricevono due carte coperte. Queste sono chiamate carte della Hole(o carte del Pocket).Nessun’altro può vedere le vostre carte. Se state giocando online, potrete vederle sulvostro schermo, ma nessun altro giocatore potrà vedere alcune carte se non le proprie. Gliavversari, infatti, vedranno le vostre cartecome coperte esattamente come voi vedrete le loro. Nel gioco dal vivo, assicuratevi diguardare le vostre carte senza lasciare che le vedano anche gli altri. Non dobbiamopensare che tutti i giocatori giochino onestamente, prestiamo perciò sempre moltaattenzione a celare per bene le nostre carte.Il primo apuntareIniziano le PuntatePer continuare a giocare, ogni giocatore alla sinistra del big blind deve fare call, ovverochiamare (effettuando la stessa puntata del big blind). Se non volete aggiungere denaro alpiatto perché avete una brutta mano, potete fare fold (gettando le vostre carte). Se giocatein un tavolo dal vivo, per foldare dovrete semplicemente lanciare le carte davanti a voi,senza che però queste possano essere viste dagli altri giocatori.Se pensate di avere una buona mano, potete fare raise ovvero rilanciare (effettuare unanuova puntata che sia più alta del big blind). Nel poker hold ‘em no-limit potete rilanciarequalsiasi ammontare. Ogni volta che un giocatore rilancia, il resto dei giocatori per rimanerein gioco devono fare call (puntando quella stessa somma).7


Se in qualsiasi momento della partita tutti i giocatori foldano eccetto uno, il giocatorerimasto vince tutte le chips nel piatto.Nell’esempio mostrato qui sotto, 5 dei 10 giocatorihanno chiamato il big blind, cinque hanno foldato e nessuno ha rilanciato.Una nota per quando siete il big blind. Se avete delle brutte carte e nessuno ha rilanciatodopo di voi, non dovete foldare al primo turno di puntate. Poiché avete già puntato all’inizio(obbligatoriamente), potete fare check (ovvero non puntare nulla) e vedere il flop senzaspendere altre chips.Se invece annunciate il fold, il dealer probabilmente vi ricorderà che non ne avete bisognoe vi sentirete sicuramente anche un po’ stupidi, senza considerare che a questo punto glialtri giocatori avranno ormai capito che possedete una mano scarsa.Il FlopFinito il primo giro di puntate, una carta viene bruciata (scartata) dalla cima del mazzo ele successive tre carte vengono scoperte al centro del tavolo. A questo punto parte unsecondo giro di puntate, iniziando dal giocatore in posizione di small blind. Lo small blindha la l’opzione di fare check (non puntare nulla) o puntare. Se nessuno punta e quindi tutti igiocatori fanno check, si passa alla scopertura della carta successiva. Invece, se uno o piùgiocatori punta, il resto dei giocatori per continuare a giocare devono decidere se chiamareo rilanciare. Se pensate che non sia il caso di continuare, avete sempre la possibilità difoldare, non appena sarà il vostro turno (non prima!).Questo giro di puntate termina quando non vi sono più bet (puntate) da effettuare e ognigiocatore al proprio turno abbia chiamato o foldato.8


Nella figura qui sopra, solo tre giocatori sono ancora in gioco dopo il flop. Le chips nelcentro del tavolo costituiscono il piatto (pot). Il big blind ha puntato e il giocatore successivoha chiamato il suo rilancio. A questo punto il dealer deve decidere se vuole chiamare,rilanciare o foldare.Il TurnIl turn inizia bruciando un’altra carta e successivamente viene scoperta la quarta communitycard. Questa carta è chiamata Turn. A questo punto, c’è un altro giro di puntate che èuguale a quello visto per il flop. Se nessuno punta, ciascun giocatore al tavolo può farecheck e quindi in questo caso non sarà aggiunto altrodenaro al piatto.9


Nella figura qui sopra, il big blind ha puntato (bet) e il giocatore successivo ha effettuato unraise o rilancio. In questo caso, si dice che il giocatore ha rilanciato. Nella figura, è il turnodel dealer, il quale deve decidere se fare fold, chiamare o rilanciare.Dopo il dealer, sarà il turno del giocatore sul big blind, che per continuare a giocare dovràdecidere se chiamare o rilanciare alla puntata del suo avversario. Se il big blind rilancia, glialtri giocatori dovranno necessariamente chiamare per poter vedere la carta successiva econtinuare il gioco.Il RiverDopo aver bruciato un’altra carta, si scopre l’ultima community card, chiamata River. Aquesto punto vi è un ultimo giro di puntate prima che i giocatori mostrino le loro carte.Nella figura qui sopra, il dealer ha foldato nell’ultimo giro di puntate. Il big blind ha puntato(bet) e il giocatore successivo ha chiamato la puntata del big blind.Lo ShowdownSe siete ancora in gioco alla fine della mano, potete rivelare le vostre carte della holeagli altri giocatori. Questo è chiamato showdown. Di solito, il primo giocatore a rivelare leproprie carte è lo stesso che ha iniziato il giro di puntate. I rimanenti giocatori mostrano leloro carte seguendo l’ordine in senso orario. Il giocatore con le cinque migliori carte vince lamano. Le migliori carte sono calcolate in base alla gerarchia standard delle mani di poker.Nella figura qui sopra, entrambi i giocatori rivelano le proprie carte. Il big blind possiede Q♦,K♣ mentre l’altro giocatore mostra A♠, K♥.10


Il big blind forma un full con Q♦ Q♥ Q♠ K♣ K♠ e il suo avversario forma una doppia coppiaai Re (K♥ K♠) con le due Donne (Q♥ Q♠) sul board, insieme a e un Asso come kicker. Il bigblind ha la mano migliore e quindi vince il piatto.Semplici Regole su YoutubeCome Giocare al Texas Holdem – Phil GordonGuarda subito!Come Giocare al Texas Holdem- I miei consigli per l’holdemGuarda subito!In breve:1. Tutti i giocatori possono scegliere di fare: call, check, raise, fold* Call: il giocatore “chiama” la puntata di un altro giocatore* Check: il giocatore “fa check”continuare a giocare senza puntare, quando nessunaltro giocatore a puntato in precedenza* Bet: il giocatore fa “bet” o “punta” quando decide di incrementare il piatto in palio.* Raise o Rilancio: il giocatore “rilancia” quando effettua una puntata aggiuntivaforzando il resto dei giocatori a chiamare, foldare o contro-rilanciare.* Fold: il giocatore “folda” quando ritira le proprie carte dalla mano2. Le prime due carte che ogni giocatore riceve sono chiamate carte della hole opocket cards.3. Dopo la distribuzione delle pocket cards, vengono distribuite tre carte nel flop, una nelturn e una nel river e si apre un giro di puntate prima di passare ad ogni fase successiva.Un ultimo giro di puntate segue anche alla rivelazione dell’ultima carta, ovvero del river.11


MANI INIZIALI“Ovviamente ci sonomani iniziali che nonpotete certo foldarecome ad esempioA-A, ma nemmenoquesta mano puògarantire la vittoria.“I principianti tendono a fare lo sbaglio di giocare tutte le loro mani iniziali soltanto pervedere il flop, anche se ciò comporta perdere del denaro con una mano scarsa e non averemolte chance di vittoria. Questi giocatori non sanno che foldare rimane sempre un’opzionepiù che valida.Ovviamente ci sono mani iniziali che non potete certo foldare come ad esempio A-A,ma nemmeno questa mano può garantire la vittoria. Infatti, se giocate con più di quattrogiocatori, la possibilità di vincere con una coppia alta (se giocate fino al river) è inferiore al50%. Questa percentuale, rimane comunque migliore di quella del vostro avversario per laformazione una coppia. La stessa cosa è vera se avete una coppia nel pocket come 10-10, anche se vi trovate contro due carte “reali” (A-K o K-Q) poiché avete il 54% di vittoria,contro la chance avversaria del 46%. Più sono gli avversari, più la percentuale di vittoriaè bassa.Nondimeno molte delle mani iniziali non vedranno coppie d’Assi o di Dieci, mentre invece cisaranno molte mani che dovrete foldare da subito. Qualche guida consiglia ai principianti di“non giocare carte inferiori ai 10 e ai 9” ma questo non è il miglior consiglio poiché la forzadella vostra mano dipende molto di più dalla puntata del pre-flop e dalla vostra posizioneal tavolo. Attraverso le mani iniziali, potreste avere successo così come risultare perdente,ma è sempre meglio che un principiante segua queste precise linee guida.L'importanza della Posizione al tavoloEarly Position ( peggiore)Middle positionsLate Position ( migliore)12


Se non avete familiarità con le posizioni al tavolo, ve ne darò una breve spiegazione.Guardate nella figura sottostante il tavolo con i 10 giocatori. Nella early position ci sonolo small blind, il big blind e due giocatori alla sua sinistra. I successivi tre sono in middleposition (posizioni medie) e infine gli ultimi tre che finiscono con il dealer sono in lateposition (ultime posizioni). Occupare la late position costituisce una vantaggio oggettivo.L’unica eccezione a questa condizione di vantaggio si ha durante il giro di puntate di preflop,quando la migliore posizione è quella del big blind. Dal flop in poi, il big blind passadall’essere la migliore posizione, all’essere una delle peggiori.I giocatori nella late position hanno un vantaggio su tutti gli altri giocatori poiché essipossono vedere come si comportano gli avversari durante il giro di puntate. Questovantaggio è la ragione per cui il bottone del dealer ruota dopo ogni mano. Se siete sedutinella late position, dovrete giocare più aggressivamente e rilanciare o chiamare su piùmani iniziali rispetto a quanto fareste nella middle o nella early position. Ciò include anchegiocare mani rischiose come 6-6 o 5-5, ma anche 9-8 suited (dello stesso seme).Il vantaggio del trovarsi nella late position è che voi potete iniziare ad immaginare che tipodi mani sono presenti sul tavolo, basandovi sulle puntate degli avversari. Se i giocatori che“parlano” prima di voi hanno foldato o chiamato, ciò solitamente significa che possiedonouna mano mediocre o, in casi rari, che stanno cercando di farvi un cosiddetto slow-play(aspettare la vostra mossa per potervi incastrare successivamente).Mani Iniziali in base alla Posizione (Tutte le mani iniziali incluse sotto la early e la middleposition possono essere giocate nella late position. Tutte le mani iniziali sotto la earlyposition possono essere giocate nella middle position).Early PositionCoppie: A-A, K-K,Q-Q, J-J, 10-10, 9-9Suited e non-Suited:A-K, A-Q, A-J, K-Q,K-JEarly Position ( peggiore)Middle positionsLate Position ( migliore)13


Middle PositionCoppie: 8-8, 7-7Suited e non-Suited:A-10,K-10, Q-JSuited: A-9, K-9, Q-10,Q-9,J-10, J-9Early Position ( peggiore)Middle positionsLate Position ( migliore)Late positionCoppie: 6-6, 5-5Suited e non-Suited:A-9, K-9, Q-10, Q-9,J-10Suited: Asso +qualsiasi carta, K-8,K-7, Q-8, J-8, J-7,10-9,9-8, 8-7Early Position ( peggiore)Middle positionsLate Position ( migliore)Mani Generalmente BuoneVi sono delle mani iniziali che considero molto buone a prescindere dalla posizione che sioccupa. A-A, K-K, Q-Q, A-K (suited), A-K (non-suited), J-J. Tuttavia, le mani con Donne (Q)e i Jack (J) nel pocket sono abbastanza rischiose, specialmente se giocate contro giocatoritight (prudenti) pronti a rilanciare quando hanno una buona mano. Ogni volta che aveteuna coppia, avete bisogno di ricordare che è solo una coppia e che si trova sul fondo della“catena alimentare” delle mani di poker vincenti.La forza di queste carte dipenderà sempre dal resto delle carte sul board, ovvero dallecommunity card e anche dalle carte degli altri giocatori. Neanche A-K è la più sicura dellemani iniziali.Sarete sorpresi dal sapere che voi stessi folderete questa mano quando lo riterreteopportuno. A-K è una mano che necessita di un aiuto dal board al fine di acquisire forza,attendendo cioè altri Assi o Re, che potrebbero arrivare anche soltanto alla fine.14


ERRORI DEI PRINCIPIANTI“Se non voleteesporre un grandecartello soprala vostra testache dica “carnefresca”, prendetenota dei seguentierrori tipicamenteda principianti.Una volta che liconoscerete, sapretecome evitarli.“Quando iniziai a giocare,facevo tutti quegli stupidi erroriche fanno i principianti poichéero convinto che avreiimparato di più sbagliando,che in altri modi. Alla fine,tuttavia, ho capito comegiocare decentemente esuccessivamente a comegiocare bene.Alcuni degli errori checompivo, li vedevo ripetersi intutti i giocatori principianti cheincontravo, come ad esempioquello di giocare troppe mani, come descritto nel precedente capitolo. Quando fate questotipo di errori, state solo “dicendo” agli altri giocatori che siete dei giocatori inesperti e cheessi potranno avvantaggiarsene, così come faccio io stesso quando oggi gioco contro deiprincipianti. Se non volete esporre un grande cartello sopra la vostra testa che dica “carnefresca”, prendete nota dei seguenti errori tipicamente da principianti. Una volta che liconoscerete, saprete come evitarli. Una volta che li conoscerete, saprete come evitarli.1) Dimenticarsi degli altri giocatori: Alle volte ci concentriamo troppo sulle nostre carte esulle carte che escono al flop, turn e river, dimenticandoci che vi sono fino a 9 altri giocatoriche fanno esattamente la stessa cosa. Anche quando avete una buona mano iniziale, nonsignifica che il giocatore successivo non ne abbia una migliore.Così, se avete A-A ma il board mostra 9, 8, 7, 6, ogni giocatore con un 5 o un 10 vi hagià battuto con una scala. Questo è il motivo per cui dovrete ricordarvi di guardare comereagiscono gli altri giocatori all’uscita delle community card. Foldano, chiamano, puntanoo rilanciano?Io ero solito fare questo errore quando nel pocket avevo una coppia. Ricordo che una voltastavo giocando una partita cash con degli amici e avevo 9-9. Ho iniziato con una fortepuntata nel pre-flop, rilanciando seguito da soli due giocatori. Ciò che è successo dopo è unincubo a cui ho ripensato tantissime volte.Non sono in grado di spiegarvi come, ma dopo il flop non diedi per niente importanza allecarte sul tavolo o agli altri giocatori. Il mio unico pensiero era la mia coppia e non che ilboard fosse formato da A, K, Q, Q, J. C’erano ancora due avversari in gioco ed entrambiandarono in all-in, uno dopo l’altro.16


Sapevo che quei ragazzi giocavano in quel modo esclusivamente quando avevanoqualcosa di buono. Anche sapendo questo, stavo ancora considerando un mio call,ma per fortuna il mio cervello iniziò a funzionare e così foldai. Allo showdown, il primoragazzo mostrò K-10 (una scala) e l’altro mostrò A-Q (un full). Quanto stupido sarei statoconsiderato se avessi mostrato la mia coppia 9-9?2) Dare troppa importanza alle mani (Puntare al river con una mano mediocre): Bisognacapire quando una mano non è buona. Supponiamo che possediate una coppia di Jack estiate sperando in un punteggio più alto (un tris, ad esempio), mentre il board mostra A, K,10, 5, 3. Avete già puntato una discreta somma nel piatto e non volete fermarvi proprio ora,con la probabilità che un giocatore che vada in all-in abbia almeno una coppia più alta.Nel caso in cui, in una situazione del genere un giocatore vada in all-in, sarebbe megliolasciargli prendere il piatto. Non vale la pena perdere il vostro intero bankroll per unamano perdente.3) Bluffare più di quanto dovreste: Bisogna capire quando è il momento giusto per bluffare.Supponiamo che state giocando contro quattro avversari ancora in gioco e che il piatto siadi 400€. Avete una coppia bassa nel pocket come 6-6 e il board mostra A, K, J, T, 3.Questa non sarebbe la migliore occasione in cui bluffare, poiché vi sono molte possibilitàche almeno uno dei giocatori possieda almeno un Asso, o un K, un J o un 10, fornendogliuna coppia più alta.Se hanno una Donna, allora hanno persino una scala. Non dateci troppo peso, aveteperso la mano. A meno che non siate estremamente fortunati e nessuno abbia una scala,dovreste essere in grado di convincere gli altri giocatori che siate voi a possederla.Tuttavia vi è un’alta possibilità che almeno uno degli avversari ancora in gioco, vi chiamila puntata e vinca la partita. Voi avete la possibilità di bluffare maggiormente nella lateposition e se potete avvertire debolezze negli altri giocatori. Ad ogni modo, è ancora piùdifficile capirlo se giocate online.4) Troppo slow-play: Potreste lasciarvi scappare un bel po’ di soldi quando adottate unoslow-play. Di sicuro vincerete un discreto ammontare, ma se avete una manorealmente forte, molte volte sarebbe meglio sfruttarla giocando con aggressività erilanciando sfacciatamente.Inoltre, potreste subire qualche brutta perdita anche quandogiocate uno slow play. Se avete una mano molto forte e continuate a chiamare, stareteeffettivamente fornendo ai vostri avversari delle carte gratuite (free cards).Se questi hanno un progetto di scala o di colore, sarebbe un terribile errore da parte vostra.Se riuscissero a centrare la scala o un qualsiasi progetto con il river, non potrete fare altroche incolparvi per la sconfitta.5) Continuare a giocare soltanto per non essere bluffati: Vi sono volte in cui si è bluffati,ovvero si subisce un bluff.17


Può succedere che abbiate una buona mano e foldiate per paura che l’avversario abbia unpunteggio più alto del vostro, mentre magari questo non aveva nient’altro che un punteggioinferiore al vostro. Questo succede a tutti e qualche volta sarete voi stessi a bluffare. Il blufffa parte di questo stupendo gioco che chiamiamo poker. Tuttavia, non fate in modo che ilbluff prenda parte nel vostro gioco troppo spesso. Al contrario, cercate di capire lo stile digioco dei vostri avversari. Se continuate a giocare quando possedete una mano mediocresoltanto perché sospettate che qualcun’altro stia bluffando, potreste finire per perdere moltisoldi. Ricordate: il denaro che non spendete è denaro che risparmiate.6) Lasciare che le emozioni influenzino il vostro modo di giocare: Questa situazione èanche chiamate “andare in tilt”. Se state perdendo una mano dopo l’altra (anche quandofossero ottime mani) o vincendo una mano dopo l’altra, non perdete la testa. Una volta cheiniziate a giocare in modo trascurato, gli altri giocatori cercheranno subito di approfittarne.Affronterò ulteriormente questa discussione in un capitolo successivo.7) Non sapere quando puntare: Alcuni giocatori puntano (bet) quando non dovrebbero,mentre altri invece non puntano abbastanza. Se avete una mano davvero buona nel flop eun altro giocatore effettua una puntata, dovrete sapere se sia meglio chiamare o rilanciare.Se avete una buona mano e un giocatore punta, dovreste rilanciare. Per esempio, se aveteK-K e il flop mostrasse K, 9, Q. A questo punto, sarete probabilmente alla guida del gioco.Se il vostro avversario avesse 10-6 e stesse perciò cercando di ottenere una scala,punterà. Non regalategli assolutamente una free card (carta gratuita) effettuando un call,ovvero chiamando. Al contrario, rilanciate e fategli temere la vostra carta.8) Non sapere quanto puntare: Questo riporta all’importanza di conoscere gli altri giocatorial tavolo. Se puntate troppo poco, la maggior parte dei giocatori resteranno in partita.Questa non è mai la migliore scelta. La situazione ideale prevede che vi affrontiate con unacoppia di avversari in modo tale da guadagnare a loro spese, ma se al contrario lasciategiocare tutti, ogni giocatore con una mano fiacca può ottenere qualsiasi punteggio col flop.Quindi, se avete una buona mano nel pre-flop, dovreste sbarazzarvi di alcuni degliavversari più timidi e di quelli che essendo principianti potrebbero avere più paura. D’altrocanto, se puntate troppo e troppo presto, correte il rischio che nessun giocatore vi chiami lapuntata e quindi vincereste un piatto molto basso.9) Giocare troppe mani: A meno che non abbiate le mani più alte in assoluto (A-A, K-K,A-K), non dovreste giocare chiamare tutte le mani pur di vedere il flop. Ci saranno dellevolte in cui folderete persino A-K nel pre-flop. In generale, dovreste giocare meno del 20%delle vostre mani.10) Non considerare i pot odds: Molti principianti non si prendono la briga di imparare nulladi ciò che concerne i pot odds.18


Sapere come calcolare i pot odds e come gestirli, vi sarà di grande aiuto nel lungo termine.Calcolare i pot odds, è altresì il miglior modo di battere un buon giocatore. Un buongiocatore sa bene come giocare con i pot odds e capisce quando è il momento giustoper chiamare o puntare determinate somme. Approfondiremo il tema delle pot odds in uncapitolo successivo.FANCY PLAY SYNDROME, SINDROME DA GIOCO FANTASIOSOAncora più importante, non diventare una vittima del FPS (fancy play syndrome, sindromeda gioco fantasioso). Può capitare che alcuni giocatori principianti pensino di diventaredei professionisti puntando alto, bluffando molto, giocando spesso in slow play, ma ciò èassolutamente sbagliato.Si finisce per bluffare con mani mediocri, puntare invece di chiamare, chiamare invecedi foldare, giocare in slow play una mano davvero buona lasciando che un avversariofortunato si approfitti del river per chiudere un punteggio superiore al nostro, quando invecesi dovrebbe forzarlo al fold sin dall’inizio.Una volta che imparerete come essere dei buoni giocatori, potrete affrontare qualche partitain modo creativo o fantasioso, confondendo le idee degli altri giocatori. Fino ad allora,affrontate le partite in modo più semplice.In Breve: Non giocate come dei principianti! Ciò significa che dovrete sbarazzarvi dellecattive mani, studiare i pot odds, controllare le vostre emozioni (e non giocare sin quandonon ne avrete il controllo), non giocare troppo fantasiosamente, conoscere le vostre carte estudiare i vostri avversari.19


GIOCO CASH VS. GIOCO DA TORNEO“Infatti, molti deimigliori giocatori dipoker preferisconogiocare ai tavoli cash(partite cash) inveceche ai tornei.“Negli ultimi anni, la maggior parte dellepartite di poker che avete visto in TVprovengono dai tornei di texas hold ‘emno-limit, come ad esempio le World Seriesof Poker e il World Poker Tour, i qualioffrono dei premi in palio di svariati milionidi dollari. Tuttavia, vi sono altre forme digioco del texas hold ‘em oltre quella deltorneo. Infatti, molti dei migliori giocatoridi poker preferiscono giocare ai tavolicash (partite cash) invece che ai tornei.Questo non significa che un tipo di giocosia migliore dell’altro, piuttosto che ognuno di questi prevede dei vantaggi e degli svantaggi.Potreste considerarla come la differenza tra competere per un grande montepremi (neitornei) o giocare una partita in cui potrete abbandonare il gioco quando vorrete (nelle partitecash).TorneiEsistono vari tipi di tornei: single table (singolo tavolo), multi-table (multi tavolo), heads-up(2 giocatori o testa a testa), sit-n-go (tavoli senza un orario di partenza, si inizia quando iltavolo si riempie), tornei programmati e altri ancora. Vi sono molte somiglianze tra i vari tipidi torneo.Per esempio, in tutti i tornei avrete una perdita massima, data dal buy-in (tassa d’ingresso)+ la tassa di registrazione. Potreste vedere scritto “100€+10€”. Questo significa che 100€vanno ad incrementare il montepremi e 10€ vanno alla casa. In un torneo come questo,pagherete 110€ ed avrete uno stack di chips (solitamente un multiplo del buy-in) ugualea tutti gli altri partecipanti e potrete giocare per ore nella speranza di vincere una parte delmontepremi in palio. Molto spesso, il 10% dei giocatori di un singolo torneo si aggiudica unpremio in denaro.I tornei sono ottimi per i pokeristi principianti poiché li espongono a diversi tipi di giocatori,siano essi ottimi giocatori o altri che appena conoscono le regole base del texas hold ‘em.I buoni giocatori generalmente sopravvivono agli esordienti, poiché hanno una migliorestrategia e sanno come incrementare costantemente il proprio stack senza andare in all-in.Generalmente, i vincitori sono quelli che giocano tight-aggressive20


(aggressivamente ma con lucidità), ovvero che sanno distinguere le situazioni in cui foldaree quelle in cui approfittare delle buone mani iniziali vincendo dei grossi piatti.Tuttavia, se siete agli inizi, vi suggerisco di giocare in tutti i tornei possibili, magarigratuitamente attraverso i freeroll. Più tornei giocherete, più migliorerete le vostre qualità epiù imparerete a “leggere” gli altri giocatori.Per quanto riguarda gli svantaggi dei tornei, questi sono davvero pochi. Innanzitutto, avetebisogno di un ampio bankroll poiché anche un ottimo giocatore di tornei può vincere unsolo torneo su 40 a cui partecipa. Ciò è dovuto al fatto che per vincere del denaro dovretebattere il 90% dei vostri avversari.Considerando che molti tornei hanno migliaia di giocatori, capirete bene che non èesattamente la cosa più facile del mondo. Inoltre, avrete bisogno di adattare la vostrastrategia molto rapidamente poiché i bui e l’ante (una puntata obbligatoria per tutti igiocatori all’inizio di ogni mano) aumentano in vari momenti (ogni 10 mani, 15 minuti, ogniora) per tutta la durata del torneo. La più grande differenza, comunque, sta nel fatto che lechips che vi vengono assegnate ad inizio partita sono le sole chips di cui disporrete.Una volta che avrete terminato le vostre chips, sarete fuori dal torneo. Alcuni torneipermettono un re-buy (ricarica), in modo tale da rimpinzare il vostro stack e continuarea giocare. Tuttavia, i re-buy sono limitati e una volta che li avrete terminati, saretedefinitivamente fuori dal torneo.Gioco CashLe partite cash, conosciute anche come “l’altro modo di giocare al Texas Hold ‘em” (e noncome il modo più comune), offre più libertà poiché potrete sedervi e abbandonare quandovolete. A dire il vero, questo è l’aspetto che più preferisco. Io adoro giocare all’hold ‘em eci giocherei per ore, ma alle volte preferisco fermarmi, prendere i soldi che mi spettano eandare via. Ovviamente, non potrete fare questo in un torneo ed anzi potreste continuarea giocare per svariate ore e di certo non potrete portarvi via le chips in ogni momento chevorrete. Vincere tutte le chips e dover dividere un premio è un’idea difficile da affrontare permolti giocatori.Un’altra differenza nelle partite cash è che solitamente giocherete contro avversari di livellosimile al vostro. A prescindere che questi siano migliori o peggiori di voi, potreste semprespostarvi su un tavolo con bui differenti. I bui e le ante, nei tavoli cash non aumentanodurante il gioco, perciò non dovrete preoccuparvi di cambiare strategia se pensate che siaquella giusta.21


Così come ho brevemente menzionato, uno dei migliori vantaggi del cash game è chei soldi che vincete sono i soldi di cui entrate in possesso effettivamente. Se vorreteguadagnare un po’ di denaro e velocemente, le partite cash sono sicuramente la miglioreopzione, anche per il breve termine. Tuttavia, se non siete dei buoni giocatori, potresteperdere tanti soldi molto velocemente. Perciò, se desiderate giocare partite cash, visuggerisco di arrivare al tavolo con una previsione di vincita e un tetto massimo di perditagiornaliera. Potreste non vincere niente così come potreste raddoppiare il denaro dellagiornata o andare anche ben oltre.La vostra perdita prevista dovrebbe essere ragionevole. Così, se andate su un tavolo con100€, provate a fermarvi dopo aver perso 25€.In Breve: Giocare tornei e partite cash. Probabilmente finirete col preferire uno rispettoall’altro, ma se iocherete bene, sia uno che l’altro vi permetteranno di vincere buone sommedi denaro.22


POKER ONLINE“Quando affrontateun nuovo giocatore,tutto va riconsideratopoiché non sapretecome puntare o comebluffare, o saperequando esso stessostia bluffando.“Fino a qualche tempo fa, i giocatoriimpiegavano anni per apprendere ciò cheoggi possono imparare in pochi mesi. Questoè dovuto al fatto che oggi si ha la possibilità digiocare illimitatamente 24 ore su 24 e 7 giornisu 7 anche su più tavoli simultaneamente.Perciò si hanno molte possibilità di trarreinsegnamento sui pot odds, sul comescommettere nel giusto modo, come giocarele differenti mani iniziali e come affrontarei diversi tipi di giocatore nel poker online. Di solito, se giocate semplicemente con i vostriamici, potete capire che stile usano in poco tempo. Questi potranno essere giocatori tight,loose o estremamente aggressivi, ma sarete comunque condizionati nel giocare in un certomodo, in quanto amici.Quando affrontate un nuovo giocatore, tutto va riconsiderato poiché non saprete comepuntare o come bluffare, o sapere quando esso stesso stia bluffando.Perciò, anche se vi sono tanti vantaggi nel gioco online, bisogna comunque dare priorità alproprio apprendimento di gioco.Ora, devo ammettere di essere molto influenzato dal poker online poiché proprio dallepoker room online traggo la maggior parte dei miei profitti. Questo perché il poker online èmolto più veloce del gioco live. Se vi abituate a giocare al poker online e successivamenteprovate a giocare ad un tavolo dal vivo, vi accorgerete di quanto terribilmente lento sia ilgioco sui veri tavoli, per via di tutte le pause dovute alle mosse dei vari giocatori. Nel tempotrascorso per il gioco di una sola mano dal vivo, ne potreste giocare 5 online. Se giocaste inmulti-table, chissà quante mani potreste giocare nello stesso tempo.Questo ovviamente non significa che dovrete iniziare a giocare su 5 tavoli alla volta.Iniziate a giocare su un solo tavolo e provare ad aumentarne il numero nel caso viannoiaste, ma badate bene a tenere sempre sotto controllo quanto denaro statescommettendo.Se siete preoccupati di scommettere troppi soldi, ricordatevi che il poker online offresempre uno svariato numero di modalità di gioco possibili. I tavoli a denaro reale sonopresenti anche con limiti molto bassi come ad esempio 0.01€/0.02€, in cui potrete giocareper ore e, cosa più importante per voi nuovi giocatori, sopravvivere ad una striscia negativasenza fare troppi danni al vostro bankroll.23


FREEROLL E GIOCO PER SOLDI VERI“Un torneo freeroll èun ottimo modo perpraticare le vostrecapacità di pokeristi,giocando per oresenza scommetteresoldi veri.“Un freeroll è un torneo di poker senza unatassa d’ingresso in “soldi veri”. In un torneonormale, le tasse d’ingresso formano ilmontepremi, ma in un freeroll è la stessapoker room a offrire un piccolo montepremiin denaro, solitamente tra i 100€ e i 1000€,in cui i giocatori non hanno bisogno discommettere denaro vero per poter vincere.Un torneo freeroll è un ottimo modo perpraticare le vostre capacità di pokeristi,giocando per ore senza scommettere soldiveri. Tuttavia, dovrete ricordarvi che in unfreeroll i giocatori non agiscono comefarebbero in un torneo a soldi veri. Ciòsignifica che giocheranno più apertamente, bluffando molto più di quanto farebbero in untorneo a pagamento e andando in all-in molto spesso. Secondo il mio punto di vista, l’unicomodo per imparare a “leggere” accuratamente gli avversari è quello di giocareper soldi veri.Quanto è gratuito un freeroll e come si fa a partecipare?Sebbene sia chiamato freeroll, non è sempre totalmente gratuito. Alcune poker roomrichiedono ai giocatori di usare dei punti per pagare il loro ingresso al torneo.Questi punti di solito si ottengono giocando sui tavoli con soldi reali. Alcuni freeroll sonoad invito, per i giocatori che raggiungono un determinato numero di ore sui tavoli a soldiveri oppure a gli iscritti che giocano un limite minimo di partite (sempre in tavoli con soldiveri). A parte questi casi, molte poker room offrono freeroll completamente gratuiti poichécostituiscono buona pubblicità e attirano nuovi clienti.I migliori freeroll sono quelli per i nuovi iscritti, perciò vi suggerisco di iscrivervi a più di unsito, in modo tale da avvantaggiarvi di tutti i loro freeroll. Il migliore aspetto dei tornei freerollè che potete trovarli a tutte le ore del giorno e perciò, se non vi piacciono le condizioni diuno, potrete sempre cercarne un’altro. Potreste anche vincere molti soldi nonspendendo niente.25


L’anno scorso ho avuto la fortuna di partecipare ad un freeroll, giusto per passare un po’ ditempo in relax, ma ho finito per vincere 5.000€ a fronte di un buy pari a zero. Se esiste unmodo per vincere un bel gruzzolo partendo da zero, quello è sicuramente il freeroll. All’iniziogiocavo freeroll da 100€ fin quando non ho vinto abbastanza soldi per provare qualchepartita cash a 0.50€/1€. IIl mio intento era quello di incrementare il livello dei bui man manoche vincessi e diminuirlo nel caso perdessi. Infine sono riuscito ad ottenere 5.000€ dopoaver giocato freeroll per una settimana su Betclic Poker e Winga, dedicandomi le duesettimane successive al cash di Sisal Poker.Denaro VirtualeQuando vi iscrivete ad una poker room online, questa vi fornirà di una piccola somma didenaro virtuale anche nel caso non abbiate ancora depositato nulla sul vostro conto gioco.Prima di congratularvi con voi stessi per aver vinto del denaro senza aver fatto niente,dovete sapere che quello non è denaro vero e che non potrete utilizzarlo sui tavoli consoldi reali.Questo denaro è utilizzabile esclusivamente sui tavoli a denaro virtuale sui quali potretegiocare gratuitamente. Vi chiederete come mai una poker room vi regali dei soldi per farvigiocare gratuitamente. L’idea è che se eventualmente vi annoiaste di giocare con soldivirtuali, potreste passare a giocare sui tavoli con soldi veri.Onestamente, è molto più divertente giocare per soldi veri. Se avete un sufficienteautocontrollo, soprattuttoper le scommesse, allora giocare per soldi veri vi risulterà molto più appassionante rispettoa quando giocherete con soldi virtuali. Oltre al fattore adrenalina, va considerato che nelgioco con soldi virtuali i giocatori assumono comportamenti del tutto irrealistici, comel’andare in all-in con carte scarse, il chiamare ogni tipo di puntata etc.Atteggiamenti, questi, che non si verificano quasi mai nel gioco con soldi veri. Se passereteal gioco con soldi veri senza saper giocare bene, perderete. Di questo, io ne sonopersonalmente certo poiché io stesso credevo di poter trarre profitto dal poker con la solaconoscenza delle regole. La pratica, se non rende perfetti, di sicuro aiuta.Se volete fare più pratica nei tornei, vi sono anche i tornei a denaro virtuale. La soladifferenza dai freeroll è che di gratuito, oltre la tassa, vi è anche il montepremi. Se dovetescegliere tra un torneo a soldi virtuali ed un freeroll, vi consiglio il freeroll, in quanto almenovi permette di vincere soldi veri.In Breve: Approfittate dei freeroll!26


DOVE GIOCARE IN ITALIA“poker room onlinein Italia ce ne sonodiverse e dovreteessere voi stessi ascegliere quale, tra levarie opzioni, è piùvicina ai vostri gusti“In Italia gli appassionati di poker hanno varie opzioni per poter giocare ed anche voiavrete tantissimi modi per poter mettere in pratica ciò che vi spieghiamo in questa guida.Innanzitutto, a meno che non si sia dei professionisti del gioco d’azzardo e si abbia lapossibilità di frequentare i veri casinò, l’opzione più popolare è quella del gioco online.Io stesso, anche se per professione mi reco spesso nei principali casinò europei ed inparticolare al Casinò di Sanremo, effettuo il 90% delle mie partite online.Le concessionarie italiane di poker online, sebbene siano nate dopo quelle internazionalicome Full Tilt Poker, Titan Poker e Pokerstars, hanno guadagnato sempre più terreno e sisono dimostrate sempre professionali e affidabili. Tra le varie, sicuramente Betclic è quellache in proporzione ha fatto più passi avanti, anche se ora deve fare i conti con lo strapoteredi Full Tilt, la quale si sta dimostrando molto attenta alle nuove tecnologie edin special modo al gioco da dispositivi mobili e ancora più specificatamente per gli Android.Di poker room online in Italia ce ne sono diverse e dovrete essere voi stessi a sceglierequale, tra le varie opzioni, è più vicina ai vostri gusti. In questa sede, tuttavia, vi voglioripetere un solo consiglio: provate più poker room e approfittate del bonus di benvenuto diognuna di queste. Infatti, una cosa è ottenere un bonus di 400€ da una sola poker room,una cosa è ottenere un bonus complessivo di 2000€ da 4-5 poker room diverse.Gioco per soldi veri e virtualiOrmai, tutte le poker room si sono dotate di un software che permette loro di offrire sial’opzione di gioco per soldi veri, sia l’opzione di gioco con soldi virtuali, proprio per darmodo alla “cultura” del gioco del poker, di fare progressi e attirare nel gioco online anchecoloro che non conoscono le regole del Texas Hold ‘em oche le conoscono a malapena. Tutte le poker room si sono dotate persino di sezionidedicate ad una sorta di “scuola di poker”, ovvero delle sezioni in cui potrete controllare ilregolamento ogni volta che vorrete o addirittura studiare qualche strategia base.Le poker room italiane sono state molto attente ad avvicinarsi il più possibile alle esigenzedei giocatori italiani ed oltre ai bonus vantaggiosi hanno sempre incrementato la quantità ela qualità dei servizi offerti. Party Poker, Sisal Poker, Betclic Poker e Winga sono soltantoi principali brand ai quali sto facendo riferimento. Tutte, ovviamente, prendono spunto daimodelli come Full Tilt Poker, veri giganti di esperienza in ogni campo dell’offerta dipoker sul web.27


Arrivo del gioco cash anche in ItaliaCome vedremo più avanti, il gioco cash rappresenta una frontiera molto interessante pergli appassionati del poker online, poiché permette di giocare direttamente con il denarocontante invece che con delle chips. Questo, ovviamente, accorcia i tempi dei movimentimonetari e può portare a delle rapide vincite, così come a delle rapide perdite.Il gioco cash, fino a qualche giorno fa, era vietato in Italia, ma ora, con la pubblicazionesulla gazzetta ufficiale dell’articolo 24 della legge del 7 luglio 2009 n.88 che in oncomitanzaalle disposizioni AAMS, prevede l’entrata in vigore del cash game.Oltre a poter giocare direttamente con dell’importo in denaro, nei tavoli cash ogni giocatorepotrà decidere quando entrare in gioco, dove sedersi, quando denaro utilizzare e quandoabbandonare la partita.Va precisato che questa modalità di gioco sarà parallela a quella dei normali sit’n’go etornei con chips, e quindi costituirà soltanto un’opzione aggiuntiva alle modalità di giocogià esistenti.Perciò non preoccupatevi, non sarete costretti a giocare direttamente con il vostro credito,ma da oggi potrete farlo anche nelle poker room italiane che prevedono il gioco cash.Se volete provare a giocare cash ma non lo avete mai praticato, potreste giocare ai tavolicash con denaro virtuale e prepararvi a passare al gioco con soldi veri.28


CALCOLARE GLI ODDS: ODDS, POT ODDS E OUTS“Se le pot oddssono migliori dellapossibilità che lavostra mano ha divincere, dovrestechiamare, ma sesono peggiori alloradovreste foldare“Quando ho iniziato a giocare a poker,decidevo se chiamare o foldare in base alsentimento. Raramente consideravo ilpiatto prima di affrontare una decisione etutto ciò che passava per la mia testa eraqualcosa tipo “wow, un rilancio di 200€su un piatto di 300€ sono un sacco disoldi”.Tuttavia, poteva sorgere il problema diarrivare al flop e non trovarci nulla dibuono..ancora. Ma se aveste un progettodi colore (carte nel pocket: 7♦ Q♦ con altri due quadri sul board) o una scala bilaterale (7-8nel pocket con un board di 9, 10, 3).Cosa dovreste fare?In questa situazione, ciò che avete bisogno di fare è diverso da quello che avrei fatto io daprincipiante con le stesse carte. Un tempo, anche quando il piatto fosse stato di 300€ e ungiocatore avesse rilanciato di 250€, con un progetto di scala avrei chiamato quei 250€. Nondovete essere dei geni per capire che in quei momenti non stessi pensando minimamenteal piatto.Adottando una decisione così tanto stupida, avrei ridotto il mio bankroll a pochi euro e laconvinzione di non essere un buon giocatore.Perciò, non commettete gli stessi errori che ho fatto io in passato, anzi vi invito a pensarealle probabilità di raggiungere un punteggio prim’ancora che partiate alla caccia di un coloreo di una scala. So bene che se avete 4/5 di colore, ovvero 4 carte dello stesso seme,sia molto difficile foldare. Tuttavia, il problema è che se possedete un progetto di colore,significa che avete il 65% di probabilità di perdere. Semplicemente, non sembra logicopuntare tutto il vostro denaro su un 35% di chance, a meno che non abbiate degli ottimi potodds e che nascondiate il cosiddetto nuts (la migliore mano al tavolo).D’altro canto, se sapete che il vostro colore può essere battuto dalla mano di un vostroavversario, come ad esempio un colore con carta più alta, non dovreste continuare apuntare poiché a quel punto sareste spacciati.29


Come calcolare i pot odds (odds del piatto)Supponete che il giocatore prima di voi abbia rilanciato 20€ su un piatto di 80€, creandocosì un piatto di 100€. Ora è il vostro turno: dovete chiamare o foldare. In questo esempiole vostre pot odds sono 100 a 20 (5 a 1). Le odds 5 a 1 significano che, nel caso vinciate,riceverete 5 volte la vostra puntata e che sarete in pareggio se vincerete il pot ognicinque partite.Se vincerete più di una volta in cinque partite, allora avrete un valore atteso positivo (+EV,expected value), ma se vincerete meno avrete un valore atteso negativo (-EV). Nel casonon abbiate familiarità con il termine “valore atteso”, questo definisce l’ammontare medioche vi aspettate di vincere ogni volta che vi trovate in una specifica situazione o quantopotrete vincere nel lungo termine in un contesto specifico. Dovrete mirare sempre al valoreatteso più alto in un determinato contesto.Facciamo un esempio. Se desiderate, per rendere più facile il calcolo dei pot odds, poteteprendere nota dei numeri. Se il pot è di 98€, potete segnare 100€ per arrotondare. Potresteanche convertire le pot odds in una percentuale sommando il piatto e l’ammontare cheavete bisogno di chiamare (100+20) e quindi dividete*l’ammontare del call (la somma chiamata o da chiamare) per la somma 20/120 = 1/6 =16.7%. Potete altresì determinare questo valore partendo dal presupposto che se nel casochiamaste (call), la vostra puntata sarà pari a 1/6 o 16.7% del piatto.Equazione per la percentuale:Call/((Call+Pot) ) = % 20/((20+100))= 1/6=16.7%Se le pot odds sono migliori della possibilità che la vostra mano ha di vincere, dovrestechiamare, ma se sono peggiori allora dovreste foldare. Così, se le pot odds sono di 5 a1, dovreste chiamare nel caso le probabilità di vincita siano di 4 a 1, 3 a 1, 2 a 1. In altreparole, dovreste avere una percentuale della mano più alta rispetto a quelle del piatto. Lepot odds devono essere superiori alla probabilità di vincita.30


Calcolare di outs e le probabilità (odds) di vincitaQuindi, se avete 8♦ 9♣ e il flop sia 6♦ K♣ 7♠, probabilmente starete già pensando divincere con una scala, attraverso l’uscita di un 10 o un 5. Ma quali sono le probabilità diottenere una scala in questa situazione? Per scoprirlo, dovete calcolare i vostri outs. Nelcaso non lo sappiate, gli outs sono pari al numero di carte che migliorerebbero il vostropunteggio.Nell’esempio considerato, ad esempio, avrete 8 outs, accomunati dal fatto che viservirebbero a completare la vostra scala (10♦, 10♣, 10♠, 10♥ or 5♦, 5♣, 5♠, 5♥)31


In realtà voi avreste altri 6 outs in più (8,8,8 e 9,9,9) che vi darebbero una coppia, ma disicuro questi outs non vi aiuteranno ad ottenere la migliore mano. Tra l’altro, vi è ancheun’alta possibilità che un altro giocatore abbia una mano più forte, come una coppia di K oun pocket con coppie superiori al Dieci.Al momento del flop avrete visto 5 su 52 carte (le vostre 2 + le 3 del flop).Dovete ricordarvi che vi sono 47 carte rimanenti. Quando si arriva al turn, invece,ricordatevi che vi sono soltanto 46 carte rimanenti. Se vi trovate in fase di turn (fase in cuisi è scoperta la quarta carta sul board), dovrete risolvere una semplice equazione, ovverodividere il numero degli outs per le rimanenti carte (8/46), così avrete il 17,4% di probabilitàdi ricevere la carta che desiderate. Invece, se volete determinare la vostra probabilità diottenere la mano giusta appena prima del flop (ovvero in fase di pre-flop), potrete usare laseguente equazione**1-[(( 47-Outs)/47) x ((46 – Outs)/46)] = % 1- [( (47- 8)/47 ) x( (46- 8)/46 )] = 1- [ 39/47 x 38/46 ] = 1- (0.83 x 0.83) = 31.1%Tuttavia, a meno che non conosciate le pot odds come percentuale, sarà difficile compararele vostre odds con le pot odds (odds del piatto). Perciò, vi presentiamo un’altra equazioneper convertire la vostra percentuale in una frazione – non preoccupatevi, è semplice. Perottenere il giusto rapporto, dovete sottrarre la vostra percentuale da 100, e quindi dividere ilrisultato per la percentuale originale(100-%)/% = ((100 – 31))/31 = 69/31 = odds 2.2 a 1Le vostre odds sono di 2.2 a 1, e ciò significa che sarebbe meglio chiamare se avestepot odds più alti come ad esempio 3 a 1, 4 a 1 etc. Così, se avete delle pot odds di 5 a 1(16,7%), come nell’esempio già visto all’inizio, dovrete sicuramente chiamare (call). Un altropunto di vista è quello di vedere se la vincita sia superiore al rischio. A questo punto, se ilvostro avversario contro-rilancia, dovrete ricalcolare le pot odds con il denaro in aggiuntanel piatto.Il solo problema ora è che non avrete davvero il tempo per fare tutti questi calcoli mentregiocate al tavolo, soprattutto se giocate online. Perciò, vi sarà d’aiuto la conoscenza dellepercentuali base per le odds delle mani, poiché ad esempio se sapeste di avere un 31% dipossibilità di uscita dell’out, tutto ciò che dovrete fare è determinare le pot odds per capireche dovrete chiamare il call.32


Un metodo più semplice: La regola del 4 e del 2Sì, proprio così, esiste una scorciatoia per calcolare le vostre odds di mano (hand odds)ed è chiamata regola del 4 e del 2. In media, per ogni carta che aspettate (out) avete un4% di possibilità di ottenere quell’out sia al turn che al river. Quindi, per una stima base,moltiplicate il numero degli outs che avete sul flop per 4, oppure moltiplicateli per 2 sesiete al turn.*Al flopOuts x 4 = probabilità di uscita dell’outAl turnOuts x 2 = probabilità di uscita dell’outPrendiamo il primo esempio del pocket formato da 8♦ 9♣ con un flop di 6♦ K♣ 7♠. Aquesto punto, già sapete di avere 8 outs che potranno completare la vostra scala.Tutto quello che dovete fare è moltiplicare i vostri outs per 4 (quindi 8 x 4) per scoprire cheavete circa il 32% di possibilità di ricevere uno di quegli out entro il river. Se il turn è unacarta che non crea ne vantaggio ne danno, potete moltiplicare i vostri outs per 2 (8 x 2), edin questo modo saprete di avere quasi un 16% di possibilità di comporre la vostra mano.Ora comparate le vostre hand odds con il pot odds. Se il pot è di 180€ e il vostro avversariopunta 20€, il vostro pot odds sarà di (200 a 20) 10 a 1, e più precisamente del 9% (20/220 =1/11). Poiché la vostra probabilità di ottenere una mano vincente è superiore al 9%, dovretechiamare. Se siete al turn e il call è di 90€ per un piatto di 300€, dovreste foldare perchéle pot odds sono di (10 a 3) 3.3 a 1, e più precisamente del 23,1% (90/390 = 9/39). Poichénon avete bisogno delle esatte percentuali, dovrete arrotondare a 10 e 40 (1/4), che rendele vostre pot odds approssimativamente del 25%.Odds della mano post flop (utilizzando lerestanti 47 carte)33


Outs Odds per migliorare la vostra mano al river Stima della regola del 41 4.3% 4%2 8.4% 8%3 12.5% 12%4 16.5% 16%5 20.4% 20%6 24.1% 24%7 27.8% 28%8 31.5% 32%9 35% 36%10 38.4% 40%11 41.7% 44%12 45% 48%13 48.1% 52%14 51.2% 56%15 54.1% 60%16 57% 64%17 59.8% 68%18 62.4% 72%19 65% 76%20 67.5% 80%La regola del 4 è un discreto strumento per determinare le vostre odds di mano poiché nonavete bisogno dell’esatta percentuale per determinare se il call sia la scelta migliore. Quellodella regola del 4 è semplicemente un metodo più facile per ottenere lo stesso risultato.Tuttavia, dalla tabella potete notare che questa vi da 9 punti percentuali in più. Quindi, laregola del 4 non funziona perfettamente, poiché sovrastima le vostre chance di vittoria. Sedesiderate una percentuale più accurata, potete utilizzare la seguente equazione*(numero outs ×4) - (numero outs - 8) = % (10×4) - (10 - 8) = 38%Odds Implicite (Implied Odds)Se riteniamo che anche il giocatore alla nostra sinistra possa chiamare dopo di noi,potete includere la sua puntata nel calcolo del vostro pot odds. Ciò che farete è decideredi effettuare un call in base alla possibilità che si verifichino alcune azioni e che quindiinfluiscano sugli odds.Questi vengono chiamati per l’appunto implied odds, ovvero odds impliciti. Questo puòessere utile se avete una buona idea sul modo di puntare degli altri giocatori, ad esempiose avete notato che i due giocatori alla vostra sinistra hanno chiamato ogni mano,34


potrete presupporre che lo facciano anche durante la mano presa in considerazione.Una situazione ottimale per usare le odds implicite è il caso in cui abbiate un progettodi colore o di un cosiddetto gut shot (scala a incastro, come 2-3-5-6) e stiate giocandocontro un avversario che abbia il nuts (la più forte mano possibile). Potete presupporre checontinuerà a puntare, a prescindere dalla carta del turn o del river, ciò significa che avretela possibilità di vincere un sacco di soldi se completerete la vostra mano (ancora più alta)al river. In questo caso potete effettuare una cosiddetta “loose call” (un call senza avereeffettivamente un punteggio sufficiente) al flop poiché il vostro avversario aggiungerà altrisoldi al piatto.Se riuscirete ad ottenere la carta che volete, farete sicuramente una grande sorpresa alvostro avversario.Il pericolo nelle odds implicite è che non potete mai essere certi sul futuro. Molti giocatori inquesto modo tendono a sopravvalutare le loro probabilità di vincita al fine di accreditarsi piùragioni per continuare a giocare la mano. Così, a meno che non conosciate molto bene glialtri giocatori, vi consiglio di non ricorrere troppo alle odds implicite poiché è estremamentedifficile capire se un giocatore chiamerà o meno, soprattutto quando si gioca online.In Breve: Conoscere i principi degli odds vi aiuterà a prendere delle migliori decisioni.Non avete bisogno di essere dei matematici per giocare bene. Se riuscite a capire quantiouts avrete, sarete già ad un buon inizio. Se giocherete online, vi suggerisco di usare unsoftware di calcolo dei pot odds (pot odds calculator), per un calcolo semplice e veloce.35


GESTIONE DEL BANKROLL“Molto meglio,invece, effettuare unsingolo e sostanziosodeposito: questocostituirà il vostrobankroll (ad esempioper il bankroll per unmese)“Non potete giocare all’hold ‘em easpettarvi di vincere molti soldise non avete abbastanzadenaro per affrontare più diqualche mano. Se giocate ad untavolo no-limit 20€-40€ con 100€nel vostro conto, vi brucerete ilportafoglio dopo una sola mano.Il costo del big blind è pari aquasi la metà del vostro bankrolle non dovreste mai iniziare ilgioco con un big blind, a menoche non abbiate i soldi per ricaricare il vostro stack.Anche se giocherete online, non dovrete depositare soltanto un piccolo deposito di volta involta. Così facendo sarà molto difficile tenere il conto di quanti soldi spenderete e capire seil denaro che vinceretesia maggiore o minore del denaro che perderete.Molto meglio, invece, effettuare un singolo e sostanzioso deposito: questo costituirà ilvostro bankroll (ad esempio per il bankroll per un mese).Se siete solo all’inizio, dovreste giocare soltanto ai tavoli con piccoli blind. Online, potretegiocare dai tavoli 0,01€/0,02€ fino a quelli 2€/4€, nei quali sfruttare al massimo un piccolobankroll (ad esempio quello settimanale o giornaliero). Questi sono i tavoli ai quali hogiocato fin quando avevo un bankroll di 1000€. Nel no-limit (cash) dovreste avere almeno10 volte l’ammontare del buy-in, ma sarebbe meglio avere una somma di 20 o 30 volte lostesso buy in o anche di più.Così, se giocate ad un tavolo 2€/4€, il vostro buy-in dovrebbe essere tra i 20€ e i 400€.Supponiamo che il buy-in sia 20€. Ciò significa che dovreste avere un bankroll di almeno200€, mentre se il buy-in fosse di 400€, dovreste avere un bankroll di almeno 4.000€ etc.Qui sotto, includiamo una tabella che mostra il bankroll minimo (10x) in base ad un buy-inmassimo(100 volte il big blind)36


Blinds Min. Bankroll€0.01 / €0.02 €20€0.05 / €0.10 €100€0.25 / €0.50 €500€0.50 /€1 €1,000€1 / €2 €2,000€2 / €4 €4,000€3 / €6 €6,000€5 / €10 €10,000€10 / €20 €20,000€25 / €50 €50,000€50 / €100 €100,000Ricordatevi che questo è il minimo che dovreste avere. Ciò non significa tuttavia chedovrete giocare ad un tavolo e mettere 4.000€ sul tavolo. No, non dovrete assolutamentefare una cosa del genere. Invece, dovete pensare a questi soldi come la somma totale adisposizione nel portafoglio.Suppongo che vogliate continuare a giocare al poker molto a lungo, per questo visuggerisco di mettere da parte una certa somma di denaro e di aggiungerlo man mano chegiocate con bui più alti. Utilizzate questo denaro con parsimonia: non andate mai in all-incon tutto il vostro bankroll.Bankroll per il giocatore di torneiSe volete partecipare ad un torneo no-limit, avrete bisogno di una buona quantità di denaronel vostro bankroll. Le oscillazioni sono meno pericolose rispetto al cash game e potrestegiocare molto a lungo senza vincere nulla. So bene che alcuni professionisti giocano aitornei soltanto se hanno 1000 volte l’ammontare del buy-in. Tuttavia, se avete un budgetinferiore e volete giocare online a tornei a tavolo singolo (single table), vi consiglio di dotarvidi un bankroll almeno 100 volte l’ammontare del buy-in. Così, se il buy-in è di 10€, dovresteavere almeno 1.000€. Invece, se giocate nei tornei multi-table, dovreste avere almeno 300volte il buy-in e se effettuaste il re-buy (pagamento di un ulteriore buy-in per un’altro stackdi chips) avreste bisogno di prenderli comunque dal vostro conto.Perciò, se pagate per 1 buy-in e 2 rebuy costano 10€ l’uno per un totale di 30€, alloradovreste avere un bankroll di 9.000€. Sembra alto, ma d’altro canto vi servirà perottimizzare al meglio le vostre statistiche di gioco. Tuttavia, questo è solo un consiglio,potreste benissimo utilizzare un bankroll di 50 volte l’ammontare del buy-in per i tornei asingle-table e 150 volte per i multitable.37


Il concetto di questi bankroll si basa sul fatto che dovrete sopravvivere ad ogni serienegativa, poiché vi saranno delle volte in cui anche se con pot odds favorevoli, continueretea perdere. Altre volte potreste incontrare qualche giocatore fortunato, o avere una lungaserie di brutte mani. In ogni caso, cercate di mantenere la calma, poiché con la pratica e lostudio della strategia, arriverà anche il vostro momento di gloria.Alcuni fattori da considerare:* Quanto dovrete investire per giocare al poker? Dopo aver messo da parte i soldi perl’affitto, il cibo e le altre necessità (inclusi i propri cari e il proprio cane) e aver stabilitoun determinato ammontare da destinare al poker, il rimanente budget sarà abbastanzaper poter giocare?* Scegliete i bui adatti al vostro bankroll. Se avete soltanto 20€, giocate nel cash a0.01€/0.02€ fino a che non decidete di incrementare il vostro bankroll.* Perdere il controllo delle vostre emozioni vi farà sparire il bankroll molto rapidamente.Perciò, assicuratevi di capire quando smettere di giocare.In Breve: Per giocare avete bisogno di denaro: prendetevi cura del vostro bankrolle rafforzatelo!38


IL TILT E LA FORZA MENTALE“I migliori giocatorisono quelli cheriescono a mantenerela freddezza anchedopo un brutto colpoo una serie negativa“Essere un buon giocatoreimplica molto di più chesaper calcolare i pot odds esapere quali carte giocare. Imigliori giocatori sono quelliche riescono a mantenerela freddezza anche dopoun brutto colpo o una serienegativa. Vi saranno dellevolte in qui avrete una manostraordinaria, ma con la qualevi batteranno comunque.PrincipiantiVi presento un esempio tratto da un torneo online di Winga (250$ + 25$) al quale hopartecipato. Se avessi vinto il torneo, avrei vinto 10.000$. Avevo in mano A♥ K♠ mentre ilmio avversario Donkeylips23 aveva K♣ J♦.Il flop mostrò A♦ 10♣ 3♠. Forte della mia coppia di Assi, rilanciai 5 volte il blind.Donkeylips ci pensò un po’ e successivamente chiamò. Era da qualche tempo che lostudiavo e notai che quando aveva delle buone carte, non ci pensava due volte prima dirilanciare.Così, io pensai che al massimo potesse avere un progetto di scala (straight draw). Il turnmostrò un 5♠. A questo punto, rilanciai di 10 volte il piatto, sapendo di avere la miglioremano. Lui restò in attesa ancora una volta ma poi chiamò. A me sembrava una cosa dafolli. Sapevo che non aveva niente e doveva comunque immaginare che io avessi unabuona mano, ma nonostante ciò continuò a chiamare.Alla fine, il river mostrò Q♥ e Donkeylips vinse con una scala. Non avrebbe dovutocontinuare a giocare, tuttavia vinse grazie alla fortuna. Dopo quella mano, caddi in unaspirale negativa. Non mi fidai più di nessun giocatore e alla fine andai in all-in con unamano mediocre, perdendo tutto. In altre parole, andai in tilt.39


Succede a tuttiAnche i migliori giocatori possono rimanere profondamente turbati dopo una bruttasconfitta, ma di certo essi non lasciano che questa influisca (troppo) sull’intera partita. Ilproblema è che molti giocatori hanno problemi a controllare le proprie emozioni. Eppure,è esattamente questo ciò che differenzia i grandi giocatori dai buoni giocatori come MikeMatusow, il quale avrebbe vinto molto di più se avesse saputo tenere meglio a bada ilproprio umore. La verità è che potrete imparare tutte le tecniche e le strategie del mondo edotarvi così dei migliori strumenti per giocare al poker, ma se non riuscite a mantenere lacalma durante il gioco, perderete di sicuro.Perciò, se capite di essere rimasti turbati dopo un brutto colpo, smettete di giocare, almenofin quando non sarete tornati in voi.Di certo vi saranno volte in cui le serie di partite negative dureranno molto più a lungo diquanto avrete immaginato. Ma se giocaste ogni mano come dovreste, avrete fatto tutto ilpossibile. Dovete semplicemente mantenere un approccio positivo e aspettare. E’ moltoimportante che rimaniate emotivamente distaccati da ciascuna mano e da ciascun piatto.Molti giocatori trovano difficile rimanere distaccati poiché c’è comunque del denaro inballo. E’ normale ed è anche positivo lasciarsi prendere leggermente dal momento, poichéaltrimenti non avreste cura di ciò che avrete investito. Ma c’è sempre un limite. I giocatoriche si fanno prendere troppo dalle proprie emozioni prendono delle pessime decisioni.Iniziano a giocare in modo sconnesso, provando a recuperare ogni mano persa.Ho conosciuto giocatori che hanno giocato online vincendo per settimane, ma chesono riusciti a perdere tutto in una sola mano. Infatti è successo che dopo una manosfortunata, hanno cercato di recuperare tutto e subito, arrivando a perdere ciò che avevanofaticosamente guadagnato in più giorni di gioco.Non sei invincibileNoi non prendiamo cattive decisioni solo quando siamo arrabbiati, ma anche quando siamofelici, ovvero quando siamo “su di giri”. In altre parole, potrete andare in tilt anche vincendo.Qualche volta, dopo aver vinto un paio di mani, potreste sentirvi invincibili.Potreste iniziare a giocare chips come fossero noccioline per il solo motivo che vi sentitefortunati. Non dovete sentirvi vincitori con la testa, così come non dovrete sentirvi perdenti.Vincerete più di quanto perderete soltanto se giocherete le giuste mani, considererete gliodds e controllerete le vostre emozioni. Se iniziate a pensare che la fortuna sia dalla vostraparte, la stessa fortuna potrebbe farvi perdere da un momento all’altro, abbandonandovi.40


Non portate il vostro stress sul tavolo del pokerA meno che qualcuno non riesca a tenere la propria vita personale completamentedistaccata dal tavolo del poker, suggerisco di prendervi una piccola pausa dall’hold ‘em nelcaso in cui stiate passando un periodo difficile nella vostra vita.Ho dovuto imparare questo a mie spese.Un paio di anni fa, mia moglie ed io ci separammo e fui davvero arrabbiato e triste per quasisei mesi interi, tuttavia pensavo di poter tenere queste emozioni sotto controllo, quandoavessi giocato. Sfortunatamente, mi sbagliavo. Persi quasi 100.000€. Poco tempo primache ci lasciassimo, stavo passando un periodo d’oro e giocavo così bene che decisi dirimanere su tavoli 50€/100€.Quando ci separammo, pensavo che il poker potesse essere una distrazione positiva.Purtroppo, anche con il massimo sforzo, non riuscivo a tenere bada ai miei impulsi e iniziaia pardere ripetutamente, commettendo errori da principianti. Il problema era che stavogiocando con alti bankroll e con giocatori professionisti. Per fortuna, un grande amico mifece notare ciò che stava succedendo e mi convinse a prendermi una pausa.Mi ha ricordato che avessi ancora due figli da sostenere e che se avessi continuato agiocare in quel modo, avrei finito di andare in rosso. Una volta che si ha famiglia, non si puòagire stupidamente come se si fossesingle. Perciò, nel caso in cui non abbiate un amico che vi sgridi appena iniziaste a daresegni di squilibrio, tenete bene a mente i consigli qui elencati:CONSIGLI per evitare il Tilt:* Siate consapevoli delle vostre emozioni in generale. Se capite che il piatto vi stainfluenzando psicologicamente, lasciate il tavolo.* Gestite il vostro tempo. Decidete di giocare per solo un’ora o due per volta. Una voltatrascorso questo tempo, fate qualcos’altro.* Scoprite il vostro grado di tolleranza. Quante volte potete essere battuti senza che lacosa vi faccia innervosire? Una volta che siete arrivati al vostro limite,fermatevi per un po’.* Ricordatevi il vostro bankroll. Fissatevi un limite per quanto decidete di spendere in unasessione di gioco. Una volta raggiunto il vostro limite, lasciate il tavolo.In Breve: Se riuscite a incassare un brutto colpo, rimanere calmi e dire “bella partita” alvostro avversario, non avete bisogno di preoccuparvi. Al contrario, se non ci riuscite,dovrete fare in modo di non andare in tilt, abbandonando il tavolo prima che sia troppo tardi.41


CAMBIAMO GIOCO: LE ALTRE VARIANTI DEL POKER“Prima che l’hold‘em diventasse cosìpopolare, in Italia sigiocava soltanto allavariante del pokerall’italiana, con lecinque carte copertee un cambio, mentrein America si giocavaperlopiù al Seven-Card Stud“Quando avevo circa sette anni, mio padre mi fece sedere al tavolo e mi insegnò a giocareal poker. Il gioco era quello del Texas Hold ‘em no-limit. La cosa era abbastanza stranapoiché la sua generazione era abituata a giocare al poker tradizionale cosiddetto all’italiana,mentre l’Hold ‘em era presente solo nei grandi casinò, ed anche lui non aveva molta praticae ne conosceva appena le regole.Prima che l’hold ‘em diventasse così popolare, in Italia si giocava soltanto alla variante delpoker all’italiana, con le cinque carte coperte e un cambio, mentre in America si giocavaperlopiù al Seven-Card Stud.Il Seven-Card Stud e il poker all’italiana, sono soltanto due delle tante varianti di poker. Quisotto, vi illustrerò le regole delle varianti di poker più conosciute, che potrete trovare nellepoker room online. Partiamo con le modalità di gioco dello stesso hold ‘em.Dopotutto, non posso scrivere un libro senza spiegare almeno le differenze tra no-limit, limit(fixed limit) e pot-limit. Il No-limit è la modalità di gioco più popolare, oltre ad essere la miapreferita. Potete utilizzare questo libro come base per giocare alle varie specialità dell’hold‘em, ma vi sono alcune piccole differenze per quel che riguarda le altre varianti.(Fixed) Limit Hold 'EmNell’ hold ‘em limit, disponete di uno specifico ammontare per ogni round. Se giocate adun tavolo low-limit 2€/4€, il big blind è 2€ e lo small blind (piccolo buio) è pari alla suametà, ovvero 1€. Il buy-in minimo è 20€, 10 volte la puntata minima (small bet). Voi potretesoltanto puntare o rilanciare di 2€ nel pre-flop e sul flop, mentre invece potrete puntare 4€sul turn e sul river.Quindi, se siete il big blind, avrete già pagato i 2€: se il giocatore successivo vuolerilanciare, dovrà rilanciare di 2€, ne più ne meno. Il giocatore successivo potrà rilanciareanch’esso, ma sempre di 2€. Una volta che arrivate al turn, potrete rilanciare al doppio.Poiché le puntate sono delimitate, il limit hold ‘em è la variante di poker in cui bluffare è piùdifficile. Nel no-limit, al contrario, potete manipolare le pot odds più facilmente, andando inall-in, mentre nel limit questo non è possibile, poiché le odds sono solitamente a favore delgiocatore che continua il gioco.42


Pot-Limit Hold 'Emla variante del five card draw americana. La principale differenza dall’hold ‘em e da tantealtre versioni è la mancanza di community card. Dopo il piazzamento dei bui (blind),ciascun giocatore riceve 5 carte. Vi è un giro di puntate dopodiché ogni giocatore hala possibilità di scartare alcune delle proprie carte, per rimpiazzarle con altre rimastenel mazzo, nello stesso numero. I giocatori effettuano un ultimo giro di puntata esuccessivamente il giocatore con la migliore mano vince.Stud43


Il Seven Card Stud è simile al Texas Hold ‘em poiché i giocatori hanno bisogno di sceglierela migliore mano a cinque carte tra 7 carte a disposizione.La differenza principale, è che ciascun giocatore riceve sette carte. Inizialmente, ognigiocatore riceve due coperte, con una terza carta scoperta. Le successive tre carte sonoscoperte, mentre l’ultima carta (la settima), è coperta. In questa variante, vi è un giro dipuntate per ogni carta distribuita.Ogni mano solitamente parte con un ante, ad esempio 0.40€ per un tavolo 2€/4€. Inaggiunta all’ante, c’è un cosiddetto bring-in (una puntata obbligatoria simile allo smallblind), attorno ai 0.50€ per una partita di 2€/4€. Il giocatore con la carta scoperta più bassa,effettua il bring-in. Molto spesso le partite stud hanno limiti di puntata, come nel limithold ‘em.Per esempio, potete puntare o rilanciare di 2€ durante il primo dei due giri di puntate in untavolo 2€/4€ e quindi di 4€ nei giri di puntate rimanenti. Vi è altresì una variante Stud Hi/Loche è simile all’Omaha Hi/Lo.RazzIl Razz è una versione “LO” (low) del Seven Card Stud in cui la migliore mano possibileè 5-4-3-2-A. L’Asso è sempre la carta più bassa, e le scale e i colori sono irrilevanti. Ilvincitore del gioco è colui che mostra la peggiore mano possibile. Come nello Stud, vi è unante e un bring-in, ma nel Razz il bring in è effettuato dal giocatore con la carta scopertapiù alta. Dopo un primo giro di puntate e la distribuzione della seconda carta scoperta, ilgiocatore con la mano più bassa (ma la migliore per il razz), inizia il giro di puntate.44


Giochi di Poker Misti: HORSEOltre alle singole varianti, esistono anche giochi di poker misti, nei quali si gioca ciascunavariante per una determinata quantità di mani o di tempo, dopodiché si passa ad unavariante differente.Il migliore esempio è l’HORSE, dove si parte con il Limit Hold ‘Em (H),quindi si passa all’Omaha Hi/Lo (O), al Razz (R), al Seven Card Stud (S), per finire conl’Eight or better Stud (E). Molto spesso giocherete con limite a tutte le varianti diquesto gioco.Vi sono altri mix di giochi simili all’HORSE, come ad esempio l’HOSE (senza Razz), HO,HA (pot limit Hold ‘em e Omaha), oppure mix di 8 o addirittura 10 giochi. Qualche pokerroom dispone di una grande varietà di giochi misti rispetto ad altre. Se desiderate giocaread una particolare variante, vi suggerisco di guardare se questa sia presente nella pokerroom selezionata prima di procedere con l’iscrizione.In Breve: Esistono tanti tipi di gioco del poker. Dovreste imparare almeno le varianti delTexas Hold ‘em e dell’Omaha, poiché costituiscono le varianti di gioco più popolari e piùpresenti sui siti di gioco online.Giocare alle diverse varianti, inoltre, vi renderà dei giocatori migliori, poiché ogni varianterichiede stili di gioco differenti, così come differenti strategie. Potrete ricevere tante altreinformazioni sulle varianti di poker sul sito www.pokerallatexana.com45


ALZARE I BUI E DIVENTARE PROFESSIONISTI“Siate consapevolidi cosa vuol dirediventare ungiocatore di pokerprofessionista.Dopotutto, una cosaè giocare come sefosse un hobby, maun’altra cosa è farloper professione.“Se siete ottimi giocatori, probabilmentesarete desiderosi di giocare con bui piùalti. Dopotutto, giocare con dei micro buicome 0.01€/0.02€ non vi renderà maitanto denaro. Potete aumentare il livellodei bui e passare ad un qualsiasi livelloche vi potrete permettere. Se voletegiocare su dei tavoli a 2€/4€, per giocareal meglio e tenere d’occhio i vostri conti,dovreste avere un bankroll di 4.000€.Se il vostro bankroll è più piccolo, optateper un tavolo che vi otete permettere mache al tempo stesso vi permetta di inceresomme interessanti, anche in vista di unsuccessivo aumento di livello.Vi suggerisco di muovervi gradualmente da 0.10€/0.20€ fino a 0.25€/0.50€ e quindi a0.50€/1€. Con questi livelli, di sicuro non vi sembrerà possibile perdere un bel mucchio didenaro ma invece è molto probabile. Fintanto che vincete, scalate di livello, ma una voltache iniziate a perdere, passate nuovamente al livello precedente.Diventare professionisti o no?Supponiamo che abbiate vinto una discreta somma di denaro giocando hold ‘em a 5€/10€e che iniziaste a pensare “dovrei fare il professionista”. Certo, perché no? Licenziatevi dalvostro lavoro e impiegate tutto il vostro tempo giocando al poker. Tuttavia, siate consapevolidi cosa vuol dire diventare un giocatore di poker professionista. Dopotutto, una cosa ègiocare come se fosse un hobby, ma un’altra cosa è farlo per professione. Tanta gente ciprova e davvero in pochi ottengono successo, e ciò avviene per un motivo ben preciso:diventare professionisti è difficile. Una volta che il poker diventa il vostro lavoro, lo dovretetrattare come tale. Siete pronti a farlo? Considerate i seguenti punti:1. Vincite contro PerditeDovrete vincere molti più soldi rispetto a quelli che perderete, poiché non avrete più il vostrolavoro e dovrete continuare a pagare i vostri conti. Affitto, cibo, trasporti, medicine e tuttoquello di cui avrete bisogno.46


Perciò, se siete seriamente interessati a diventare professionisti, createvi un budgete cercate di capire quanto avrete bisogno di guadagnare ogni mese. Siete in grado diguadagnare così tanto?2. Il Vostro BankrollDovrete avere un bankroll davvero sostanzioso per sostenere le perdite alle quali ognigiocatore di poker deve far fronte. Ricordatevi che non siete invincibili. E’ possibile chenon riusciate a guadagnare nulla per un mese intero e perciò fareste meglio ad avere piùfondi per pagare i vostri conti. Se avrete bisogno di intaccare il bankroll per pagare il vostroaffitto, sarà sicuramente un cattivo segno.3. Le oreNon potete rilassarvi. Quando si diventa professionisti, l’unico modo per avere successo èquello di giocare esattamente per un numero di ore giornaliere che si impiegherebbero perlavorare, ovvero 8 ore al giorno, 40 ore a settimana.Conosco alcuni professionisti che giocano da mezzogiorno alle 8 di sera, ed altri chegiocano dalle 8 di sera fino alle 4 di mattina. Io non sono un gufo notturno, perciò non giocomai oltre l’una di notte. Faccio comunque turni diversi. A volte gioco da mezzogiorno in poi,mentre altri giorni gioco dalle 4 di pomeriggio a mezzanotte. Fermo restando, tuttavia, chegioco 5 giorni a settimana, per 8 ore al giorno.Non dovrete timbrare un cartellino, ma dovrete cercare di giocare così tanto se vorreteguadagnare nel lungo termine.4. Tenere un BilancioDovete annotare tutti i vostri movimenti. Quando giochiamo al poker, preferiamo pensarea quanto abbiamo vinto, cercando di ignorare le perdite effettuate. Così, se Lunedì avetevinto 200€, mercoledì 453€ e venerdì 250€, sembrerebbe che stiate andando davverobene. Tuttavia, vi stareste dimenticando delle perdite di Martedì e di Giovedì, pari a circa1.000€, in che significa un bilancio settimanale negativo. Esistono molte applicazionisoftware online che potrete utilizzare per tenere il conto di tutte le vostre vincite e dellevostre perdite.5. Come un lavoroSupponiate sia arrivato il momento di pagare per tutte le vostre cure mediche, ad esempioquelle del dentista. Senza un “vero lavoro” e un’assicurazione che si prenda cura di voi,sarete voi stessi a doverlo fare. Per quanto riguarda le tasse, invece, vi suggerisco unaconsulenza da un professionista, possibilmente pratico del settore. Non fatevi nessunaillusione sul fatto che giocare al poker possa essere una professione stabile. Molti giocatorihanno vinto centinaia di migliaia di euro, ma ne hanno persi altrettanti.47


Tuttavia, non voglio scoraggiarvi troppo. Se siete davvero dei buoni giocatori e siete stati ingrado di guadagnare più soldi in col poker che con il vostro lavoro, e che tale situazione sisia protratta per mesi, allora potreste avere la stoffa per diventare professionisti.Prima che iniziate, vi suggerisco di mettere da parte abbastanza soldi per vivere almeno 6mesi. Inoltre, abbiate sempre un piano B (un altro modo più regolare per far soldi) nel casoin cui il vostro progetto non vada a buon fine.Nell’ipotesi in cui questo tentativo non proceda per il verso giusto o che capiate di nonessere pronti per diventare professionisti, non significa che non potrete fare di meglio infuturo o che non potrete continuare a guadagnare col poker nel vostro tempo libero.Così come c’è gente che investe nel mercato azionario al fine di arrotondare il propriostipendio, voi potreste investire nel gioco del Texas Hold ‘em, il quale è sicuramente unmetodo più divertente.In Breve: Se volete diventare professionisti, dovete investire tempo e denaro. Se desideratesemplicemente divertirvi e ottenere qualche entrata extra, giocate ad un livello dove potretefarvi valere.48


GLOSSARIO DEL POKERAnte: Puntata obbligatoria per tutti i giocatori, da effettuare prima della distribuzione dellecarte.Bankroll: Il budget progettato per un determinato periodo di gioco.Bet: Indica sia la puntata sia l’atto del puntare.Big Blind: Grande buio, o controbuio. Puntata obbligatoria del secondo giocatore allasinistra del dealer.Blinds: I bui, small blind (piccolo buio) e big blind (grande buio o controbuio).Bluff: Far credere ai propri avversari di avere una mano più forte di quella che si possiede.Button: Il bottone, è costituito da una chip speciale che avanza di una posizione in sensoorario alla fine di ogni mano e sta a definire chi è il giocatore dealer, o mazziere.Buy-in: La somma necessaria per l’iscrizione ad un tavolo o un torneo.Call: Chiamare la puntata.Cash Game: Il gioco cash. Le partite cash prevedono che si giochi con denaro invece checon chips.Check: “Check” (in italiano è molto usato anche “Cip”) è un’esclamazione per dichiarareuna puntata a costo zero. Se tutti i giocatori al tavolo dichiarano check (o fanno check), sipassa al turno successivo senza che nessun giocatore abbia effettuato puntate e quindiaumentato il piatto.Community Cards: Le carte scoperte sul tavolo, che i giocatori possono integrare alleproprie carte per creare il punteggio finale.Dealer: Il giocatore che svolge il ruolo del mazziere. Online o nei casinò a dare le carte è uncroupier, quindi la posizione del dealer è definita dal bottone o button. Nel gioco a casa, ildealer è il giocatore che fa carte. Il turno del dealer avanza in senso orario.Draw Poker: Il poker a carte coperte.Early Position: Posizione di chi deve parlare tra i primi nel giro di puntate. E’ unosvantaggio.Flop: Le prime tre community cards che vengono scoperte sul tavolo.Fold: Abbandono della mano.Freeroll: Torneo ad iscrizione gratuita.Gut Shot: Scala ad incastro.Hole: Come il pocket, è costituito dalle carte che si hanno in mano.Kicker: La carta più alta fuori dal punteggio. Serve a determinare quale mano sia più alta aparità di valore.49


Late Position: Posizione di chi deve parlare tra gli ultimi nel giro di puntate. E’ un vantaggio.Loose Call: Chiamare senza avere un punteggio valido. Si usa quando si aspetta l’uscita diuna carta utile nelle fasi successive.Middle Position: Posizione di chi deve parlare ne tra i primi, ne tra gli ultimi.Nuts: La migliore mano possibile con le carte sul board.Odds: Le probabilità di successo.Outs: Le carte che completerebbero, con la loro sortita, un nostro dato punteggio.Pocket: Come la hole, è costituito dalle carte che si hanno in mano.Poker Pro: Un professionista del Poker.Pot: Il Piatto. E’ costituito dalle chips che fase dopo fase vengono aggiunte dai giocatori conle proprie puntate.Pot Limit: Limite al piatto. Nelle partite con pot limit, il giocatore può puntare una sommache vede nell’ammontare del piatto il proprio tetto massimo.Pot Odds: Rapporto tra il denaro nel piatto e la somma necessaria per chiamare (e quindirimanere in gioco).Raise: Rilancio. Rialzare sulla puntata effettuata dai giocatori precedenti.Re-Buy: Opzione che permette di comprare altre chips (oltre quelle iniziali) durante alcunitornei.Re-Raise: Contro-rilancio. Rilanciare ad un rilancio.River: La quinta ed ultima carta delle community cards.Small Blind: Piccolo buio. La puntata obbligatoria spettante al primo giocatore alla sinistradel dealer.Showdown: Fase in cui i giocatori ancora in gioco mostrano le proprie carte per definire ilvincitore.Slow Play: Simile al bluff, significa ingannare gli avversari facendo loro credere di avere unpunteggio più basso di quello che si possiede effettivamente, attraverso il call di puntatebasse.Stack: La quantità di chips o di denaro che si possiede al tavolo.Suited: Carte dello stesso seme.Tilt: Condizione psicologica in cui un giocatore non riesce più ad avere il controllo delleproprie emozioni.Turn: La quarta carta scoperta delle community cards.50


LA STRATEGIA NEL POKER“Le strategie sonoquello che distingueun giocatoremediocre da ungiocatore preparato,che sa distinguere levarie situazioni chegli si presentano eche in base a questeadatta il proprio stiledi gioco“Un buon giocatore, oltre a conoscere le regole del Texas Hold ‘em o della variante in cuipreferisce giocare, deve avere delle buone basi di strategia. Per strategia, intendiamo unaserie di tecniche volte all’analisi del gioco e all’attuazione di piccole manovre per deviare gliavversari o per prendere la guida della partita in corso.Le strategie sono quello che distingue un giocatore mediocre da un giocatore preparato,che sa distinguere le varie situazioni che gli si presentano e che in base a queste adatta ilproprio stile di gioco.Di volta in volta, potremo trovarci di fronte a giocatori molto diversi traloro, come ad esempio i giocatori “aggressive” (aggressivi) o i giocatori passive (passivi).Se sappiamo che un giocatore poco esperto ma molto aggressivo (loose aggressive)rilancia appena ottiene una coppia discreta, allora con una coppia d’Assi potremo decideredi contro-rilanciare il suo rilancio o addirittura andare in all-in, creando così la possibilitàdi fargli chiamare il nostro all-in e quindi togliercelo di mezzo una volta per tutte.Se invece affrontiamo un giocatore molto prudente che rilancia soltanto se ha un punteggiodavvero alto, dovremo mantenere la calma e pensarci due volte prima di chiamare.Vediamo ora quali sono le strategie del poker più famose.Il Check & RaiseIl Check-Raise è una strategia base che consiste nel rilanciare la puntata di un avversariodopo che nel proprio turno di parola si è espresso un check. In pratica, se abbiamo unabuona mano, potremmo decidere di aspettare che altri giocatori si espongano e quindirilanciare le loro puntate.Questo ovviamente rappresenta un rischio, perché se oltre il nostro check, ci seguissero glialtri giocatori, regaleremmo una carta scoperta senza che nessuno punti. In caso contrario,se un giocatore rilancia, potremmo ottimizzare il nostro punteggio con un ricco controrilancioche potrebbe avere ottimi effetti su tutta la partita.51


Hit and RunL’Hit and Run, letteralmente “colpisci e scappa”, è una strategia che è molto utilizzata nelgioco cash online. Questa consiste nell’entrare in una partita cash (ricordiamoci che nelgioco cash si può entrare in qualsiasi momento della partita in corso, non appena si liberaun posto), vincere una grossa somma di denaro in poco tempo e lasciare il tavolo.Quindi, individuato un tavolo adatto, ci si può entrare con uno stack appositamente pensatoa ciò che faremo e si potrebbe ad esempio andare in all-in alla prima mano fortunata(magari con una coppia alta nel pocket). Una volta vinta la somma, si prende il bottino e silascia il tavolo.Rubare i BuiState tranquilli, non vi istighiamo a commettere un crimine. Rubare i bui, nel poker significaeffettuare un rilancio al big blind, in modo tale che gli avversari abbandonino la mano.Questa strategia viene spesso utilizzata come bluff, poiché si costringono gli avversari adover scegliere se investire una grossa somma per chiamare il nostro rilancio.In una partita arrivata ad un livello di bui molto elevato, magari con pochi avversari ancorain gioco a fronte di un montepremi che non li premierebbe tutti. In questo caso, i giocatorifuori dai blind sarebbero portati a foldare (a meno che non abbiano una coppia moltoalta nel pocket) e i giocatori su small e big blind potrebbero fare lo stesso. Ed è proprioquest’ultimo effetto, quello ricercato da chi vuole rubare i bui. Solitamente, per rubare i bui,si effettua un all-in.Slow PlayCome abbiamo già accennato in precedenza, lo slow play (gioco lento) è una strategia voltaa dare l’impressione che non si possieda una buona mano, o comunque, non una manovolta a sconvolgere il gioco. In questa strategia, come potete immaginare, si può arrivare adun atto finale di check & raise.La differenza sta nel fatto che il check-raise è un singolo atto,mentre lo slow play riguarda l’intera partita e si aspetta che qualche altro giocatore la guidial nostro posto. Nel poker, molte strategie si intrecciano tra loro e possono essere adattatee cambiate durante lo svolgimento del gioco. Più strategie imparerete, più saprete comegestire ogni tipo di situazione e come affrontare ogni tipo di giocatore.52


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