MARZO 2020

Alfonso

Alfonso Swett.

entrevista Ricardo Lagos Escobar “LA INFRAESTRUCTURA SERÁ MUY IMPORTANTE PARA IMPULSAR LA ECONOMÍA CHILENA” EL EX PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA Y CONSEJERO DEL CPI, LLAMA A LAS AUTORIDADES A UTILIZAR LAS OBRAS PÚBLICAS COMO UNA HERRAMIENTA PARA REIMPULSAR LA ECONOMÍA. PARA ELLO, VALORA EL ROL FINANCIERO QUE PUEDA TENER EL FONDO DE INFRAESTRUCTURA Y LLAMA A REALIZAR UN NUEVO PLAN DE CONCESIONES. “EL PAÍS TIENE QUE SEGUIR PROGRESANDO”, AFIRMA RICARDO LAGOS. Por Jorge Velasco_Fotos Vivi Peláez. En los últimos meses, la situación económica del país se ha tornado incierta. La guerra comercial entre Estados Unidos y China, la propagación internacional del coronavirus y la crisis social en Chile han tornado más complejo el panorama financiero. Las proyecciones para el año 2020 realizadas por el Banco Central en su último Informe de Política Monetaria, pronostican un PIB entre 0,5% y 1,5%, alzas en el desempleo y un descenso de la demanda interna, entre otras dificultades. En este escenario, Ricardo Lagos, ex Presidente de la República y consejero del Consejo de Políticas de Infraestructura (CPI), analiza cómo el país puede enfrentar esta situación y el papel que tendría la infraestructura para impulsar la economía. “Su rol va a ser muy importante”, afirma. ¿Qué se puede hacer para potenciar la economía chilena? Uno de los puntos positivos de la economía chilena es su relativo bajo nivel de endeudamiento público en el extranjero. Hoy día es del orden del 30% del PIB. A nivel internacional, cualquier cifra inferior al 60% o 70% se considera excepcionalmente bueno. No hay que tener miedo de que, utilizado bien e invirtiendo bien los recursos, se puede subir ese 30% hasta un 40%. Ese mayor endeudamiento es el capital indispensable para echar a andar la infraestructura. Junto con aquello, debiéramos ponernos de acuerdo respecto de qué sistema tributario vamos a tener de aquí a cinco años. Tenemos un sistema tributario que es insuficiente para las necesidades del país. No nos olvidemos de que, en 30 años, en Chile ha crecido casi cinco veces el ingreso por persona, pero los ingresos del Estado provenientes de los tributos, se han mantenido en alrededor del 20% del PIB. La ciudadanía ha visto aumentar sus ingresos, pero cuando eso ocurre también se eleva su demanda por un conjunto de bienes y servicios que antes no existían. Entonces, creo que hay una doble tarea producto de esta crisis. De una parte, atrevernos a crecer utilizando el espacio que tenemos para endeudamiento. Pero, al mismo tiempo, se trata de ser responsables económicamente. Hay que ver cuál va a ser el sistema tributario que Chile requiere a cinco o seis años. ¿Cómo recuperar la inversión en infraestructura? Estamos un poco atrasados en infraestructura. Los niveles de inversión que teníamos hace 20 años eran muy superiores a los que tenemos hoy. Ahí debemos ponernos al día y, con mayor razón, ahora como una forma de activar la economía, lo que es indispensable. En ese contexto, tenemos que avanzar con cierta rapidez. La confluencia de las tareas que está haciendo la CChC y lo que se está realizando, particularmente en el área de concesiones, obligaría a pensar en grande un nuevo plan de concesiones de infraestructura para los próximos 10 años. ¿Qué aporte podría desempeñar la asociación público-privada? Las concesiones han sido un éxito en Chile. El emprendimiento público-privado me parece esencial. Los recursos del Estado se invierten mejor en el camino secundario, que es polvo en verano y barro en invierno. Ese camino lo hace el Estado o no lo hace 19

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