Snorkelen op de Surin eilanden

reizen.nl

Snorkelen op de Surin eilanden

Tot slot… Thailand

Paradijselijk snorkelen

tussen de zeezigeuners

Foto links: Mu Koh

Surin is de populairste

snorkelplek van

Thailand. Rechts:

‘Lieve allemaal, ik

kom nog lang niet

terug.’

Geen vervuiling, geen lawaai en slechts een paar uur per avond elektrisch licht: de

Thaise Surin eilanden worden zorgvuldig tegen de moderne tijd beschermd. Het

gevolg is dat de koraalriffen er kerngezond zijn, de jungle ongerept is en aan het strand

zigeuners in harmonie met de zee leven.

TekST: Pim CHriSTiaanS en maya frijn b foToGrafie: roberT elSinG

weinig spreekt zo tot

de verbeelding als de

aanblik van een tropisch

eiland in de verte. Er ontstaat

opwinding aan boord als zich na

een uur varen met jungle bedekte

bergen boven de horizon aftekenen.

Dan wordt een streep wit zand zichtbaar

en wijzen medepassagiers druk

gebarend naar hutten die tegen

de bosrand op het strand staan.

Nog dichterbij en we zien kleurige

vogels uit de bomen opvliegen. Heel

even waan ik me James Cook die

voor het eerst Hawaï ziet.

Goed, dit is niet 1778 maar 2006,

ik zit in een speedboot en straks

zullen er geen exotische schonen

in rieten rokjes voor mij om een

kampvuur dansen. Maar we koersen

wel af op een maagdelijke eilandengroep,

bewoond door een natuurvolk

dat nog met één been in het

stenen tijdperk leeft. Mu Koh Surin,

een cluster van vijf eilandjes in de

Andamanse zee, ligt ruim vijftig

kilometer van de kust van Thailand.

Omdat de omringende Indische

oceaan zo diep is en omdat specifieke

stromingen continu vers water

aanvoeren, is de zee hier brandschoon

en glashelder. Zo helder dat

de zee op windstille dagen als een

glasplaat boven een kleurig berg­

landschap van koraalriffen ligt. Die

koraalriffen zijn gezond, uitgestrekt

en wemelen van het leven. Steek

hier op een willekeurige plek je

hoofd in het water en je ogen worden

gestreeld door wuivend zacht

koraal, kleurige zeeanemonen,

grote scholen hardgele, blauwe en

oranje visjes, reuzengarnalen die als

veelpotige monsters over de zandbodem

scharrelen, en talloze andere

creaturen die door de makers van

Star Wars lijken bedacht.

Volgens onze gids Jok hebben vissers

en houthakkers lang geleden

op en rondom de Surin Eilanden

wel wat jungle en koraal vernield,

maar hun sporen zijn vrijwel helemaal

uitgewist sinds de eilanden

en de omringende zee in 1985 tot

nationaal park werden verklaard.

Ondoordringbare jungle

Op Surin Nue, met negentien

vierkante kilometer het grootste

van de vijf eilanden, bevindt zich

een station voor de parkwachters,

een restaurant, een open plek waar

mensen kunnen kamperen en een

aantal comfortabele houten lodges.

Meer bebouwing is er niet toegestaan.

De rotsachtige eilanden zijn met

dichte, vrijwel ondoordringbare

jungle bedekt. Slechts enkele paden

leiden je er over rotsblokken en

onder omgevallen bomen door;

Indiana­Jonesgenen komen van pas.

Wandelend maak je een goede kans

enkele bewoners van het bos te ontmoeten:

makaken, vliegende vossen,

enorme monitorhagedissen en

91 verschillende vogelsoorten. Maar

de belangrijkste bezienswaardigheden

van Mu Koh Surin bevinden

zich onder de waterspiegel.

‘Duikersuitrusting heb je niet

nodig’, zegt Jok. ‘Rustig snorkelend

schrik je minder zeebewoners af

en zie je meer. Dit is de populairste

snorkelbestemming van Thailand

omdat de koraalriffen niet diep

liggen en je meestal met gemak

twintig meter naar beneden kunt

kijken.’

Jok stuurt zijn longtailboot naar de

Taobaai, waar met uitsterven bedreigde

hawksbill­ en groene schildpadden

eieren op het strand leggen.

‘Daar gaat er een!’, roept hij en we

zien in de verte hoe een hawksbill

er met lome slagen vandoor gaat.

‘Nergens in Thailand heb je zo’n

goede kans om zeeschildpadden

te zien als hier’, zegt Jok. ‘Je kunt

hier ook reuzenmanta’s tegenkomen.

Twee uur varen hier vandaan

worden soms zelfs walvishaaien gesignaleerd,

de grootste vissensoort

ter wereld. Ze kunnen wel vijftien

meter lang worden.’

Jok is afkomstig van het op twee

na grootste eiland van de groep,

Koh Surin Tai. Daar wonen in een

met fijn strandzand omzoomde

baai ongeveer tweehonderdvijftig

Moken, een zeevolk dat tot voor

kort een nomadisch bestaan leidde

in de Andamanse zee. Ooit streken

ze hier alleen tijdens het regenseizoen

neer. Zodra het weer en de

zee kalmer werden, trokken ze met

kleine scheepjes verder. De laatste

twintig jaar hebben de meeste Moken

zich echter permanent gesetteld

in kleine houten paalwoningen op

het strand.

waarschuwende dromen

Moken, ook wel zeezigeuners genoemd,

leven deels nog van schelpdieren

en vissen die ze vangen met

hun drietandige speren. De mannen

zijn rasduikers die met gemak op

één ademteug twee minuten onder e

Thailand

(Vliegtuigretour)

CO 2 -uitstoot: 2260

Bomen: 113

Compensatiekosten:

€ 36,77

(uitleg, zie pag. ...)

78 www.reizen.nl februari 2007 www.reizen.nl februari 2007 79


Tot slot…

Thailand

Foto boven: Mokenvissers

aan het werk.

Rechts: traditioneel

Mokendorp.

regenseizoen

Tijdens het

regenseizoen, van

mei tot oktober,

zijn de eilanden

soms moeilijk

bereikbaar wegens

slecht weer.

Daarom is het

park van 16 mei

tot 14 november

gesloten voor

bezoekers.

water kunnen blijven. De twee

totempalen die pal voor het dorpje

over de zee staren, zijn bezield met

geesten van voorouders die de bewoners

tegen onheil beschermen.

In december 2004 toen de tsunami

bijna een kwart miljoen doden

veroorzaakte in dit deel van de

wereld, was het dodental onder de

Moken núl. ‘Dat kwam omdat onze

voorouders ons in onze dromen

kwamen waarschuwen’, vertelt Jok.

‘En omdat we de voortekenen van

naderende vloedgolven herkenden

en tijdig een veilig heenkomen

zochten.’

Wat hun voorbestaan veel sterker

bedreigt dan de nukken van de

zee, is de moderne tijd die met het

geweld van een vloedgolf over hen

heen raast.

‘De Moken­cultuur verdwijnt snel’,

zegt dr. Narumon Arunotai, een

wetenschapster van het Social

Research Instituut in Bangkok.

‘Moken leven nog wel in harmonie

met de zee, maar dat ze niet meer

rondtrekken is een enorme breuk

met hun traditionele leefwijze.’ Dr.

Arunotai beheert een klein informatiecentrum

aan de rand van het

dorp en doet onderzoek naar de

eroderende tradities van de zeezigeuners.

‘Allerlei gebruiken, zoals

rituele dansen en de toepassing van

medicinale planten en kruiden zie

je alleen nog maar bij de ouderen.

Je kunt natuurlijk moeilijk van de

jongeren verwachten dat ze eeuwig

op de oude wijze blijven leven,

maar het is de kunst de verandering

niet te snel te laten verlopen.’

Toerisme is de redding

In plaats van het bijeenvissen van

hun eigen maaltijden, varen de

meeste mannen nu voor twee euro

per dag snorkelaars rond. Anderen

monsteren aan op vissersschepen of

zoeken werk op het vasteland. De

introductie van geld in hun bestaan

gaat hand in hand met schulden en

schrijnende armoede. Veel Moken

raken aan de drank. Desondanks

is een bezoek aan het dorp als een

wandeling door een schilderij van

Paul Gauguin, met vrouwen die

rondom de hutten hun kinderen

verzorgen en atletisch gebouwde

mannen die speren en houtsnijwerk

maken. ‘Toerisme is hun enige redding’,

zegt dr. Arunotai. ‘Ik hoop

op een revival van de eigen cultuur

zoals je dat ook op Hawaï en

bij de Aboriginals hebt gezien. We

bouwen bijvoorbeeld twee kabangs,

traditionele boten waar de Moken

straks mensen mee naar snorkellocaties

kunnen brengen. En we hebben

een etnobotanisch pad door de

jungle aangelegd, met verklarende

bordjes bij de bomen en planten die

werden gebruikt om medicijnen en

voeding uit te winnen.’ Arunotai

hoopt dat de Moken veel bezoek

krijgen. Want alleen dan blijft

Thailands mooiste snorkelparadijs

misschien ook hún paradijs. b

Hoe kom je er?

bij China airlines kost een retour

amsterdam-bangkok v.a. ca. € 600

in het laagseizoen. Phuket air vliegt

5 keer per week van bangkok naar

ranong. een retour kost ca. € 60.

kijk op www.phuketairlines.com.

neem in ranong de bus naar kura

buri (ca. € 10), ongeveer 120 km

over highway 4. boek in kura buri

een ticket voor een ferry

(ca. € 22, duur 3 uur)

of speedboot (ca. € 35,

duur 1 uur) bij een van

de tourouperators schuin

tegenover het busstation.

er worden ook tours vanuit

vakantie-eiland Phuket

georganiseerd.

Vervoer ter plaatse

Wie op eigen gelegenheid

naar koh Surin gaat, dient

ter plaatste een longtailboot

(met stuurman)

voor ca. € 40 per dag te

huren om naar de diverse baaien en

koraalriffen te varen. Verschillende

touroperators in kura buri en Phuket

bieden all-in tours naar koh Surin

aan. Voordeel: gidsen brengen u

naar de mooiste snorkellokaties en

vertellen wat u ziet. bij de tours is

overtocht, ontbijt, lunch en diner

ingebrepen. ook snorkelen en een

bezoekje aan het zeezigeunerdorp

maken deel uit van het programma.

overnachten geschiedt in een tent

op het strand. Tours variëren van

één dag (ca. € 50 ) tot vier dagen

(ca. € 75). Voor een tour vanuit kura

buri: kura buri Greenview Travel

(0066-76 421360) of Sabina Tours

(0066-76 491867).

Accommodatie

boek ruim op tijd een van de

comfortabele houten lodges à € 40

per dag bij het Park Shore Station,

tel. 0066-76 491378, of het marine

national Park Division, tel. 0066-

2561291821. alternatief is kamperen.

een kleine tent kost ca. € 6, een

grote € 9. n.b. er is geen levensmiddelenwinkel

op het eiland.

reisgidsen en boeken

Rough Guide to Thailand’s Beaches

and Island; editie 2006, 544

pag., ca. € 20. Het standaardwerk

over zeezigeuners is Rings of Coral,

Moken Folktales van jacques

ivanoff. White lotus Press, 2001.

Thailand Praktisch

iSbn: 9747534711, ca. uS $28,50.

Visum

Standaard visum voor 30 dagen verkrijgbaar

als het paspoort minimaal

6 maanden na aankomst geldig is.

Informatie en internet

Thais Verkeersbureau, Postbus

277, 2800 aG Gouda, tel. 0900-

0400222, www.thaisverkeersbureau.nl

b bhttp://andaman-island-hopping.com/island/surin.htm

Praktische informatie over de

eilandengroep.

80 www.reizen.nl februari 2007 www.reizen.nl februari 2007 81

Totempalen,

bezield

met de

geesten van

voorouders,

beschermen

tegen

onheil.

More magazines by this user
Similar magazines