Of lees eerst een hoofdstuk - eBookthrillers.nl

ebookthrillers.nl

Of lees eerst een hoofdstuk - eBookthrillers.nl

antwoord een oorvijg te verkopen. Een kattenkoning met een reputatie van zwavelzuur, zoals de

Fransen zeggen.

De koper uit de VS had in die jaren 30 meteen problemen met de Amerikaanse douane. In zijn

woonplaats verwierf het schilderij een geduchte reputatie. Het gebaar naar het dameskruis werd een

geliefde sport onder de lokale jongensjeugd.

Uiteindelijk borg de eigenaar het doek op in een kluis om het later in bruikleen aan te bieden aan

het MoMA in New York. Maar ook het beroemde museum van moderne kunst voelde er niets voor

om De Straat aan het publiek te tonen. Uiteindelijk nam de eigenaar weer contact op met Balthus. Hij

verzocht om het schilderij wat te wijzigen, zodat de jongenshand niet meer richting meisjeskruis ging.

Tot zijn verbazing vond Balthus het best en bracht de hand terug op een wat neutralere plaats.

'Destijds vond ik het leuk om te provoceren, nu verveelt me dat,' zei hij in 1955.

En zo is hij echt een kat. Van kop tot staart zoals te zien is op een zelfportret uit 1949. Hij is de

gulzige Le Chat de la Méditerranée. Het schilderij was bedoeld als uithangbord voor het beroemde

visrestaurant La Méditerranée aan place de l'Odéon in Parijs. Hij heeft zich afgebeeld als een

bloeddorstige havenkat die met vork en mes in de aanslag het zeebanket te lijf zal gaan. Glaasje rosé

naast het bord, dat wel. Precies zoals hij met zijn vriend Picasso nog wel eens aan tafel schoof. Het

verhaal van de kat en de stier. Het is de tijd dat hij poezennimfjes vangt in het theater van Camus.

Gilles Néret constateert droogjes: 'Balthus laat zien dat het kattenvolk zijn echte familie is.'

Bij D thuis draait Balthus zich nog eens om in zijn donszachte fauteuil. Ogen geloken, kattenkop op de

voorpoten. Alleen de oren verraden permanente paraatheid. Het is hem niet aan te zien, al die

troebelen. Zou hij het weten van die andere Balthus? Van die heimelijke verlangens die ook hij

probeerde te temmen door ze in verf te vangen zoals Lili met haar katten doet. Het zou mooi zijn om

dat te weten. Dan zouden wij een antwoord hebben op de vraag van Rilke: Wie kent de kat?

More magazines by this user
Similar magazines