open pdf - read me

read.me.be

open pdf - read me

DAENINCK Magazine

OUDENAARDE | SINT-MARTENS-LATEM

LENTE/ZOMER 2013 – JAARGANG 2 – NUMMER 3


REIZEN

EL TRANSCANTÁBRICO

INTERNATIONAAL GEZELSCHAP IN

EEN LUxEHOTEL OP WIELEN

De luxetrein El Transcantábrico verwent reizigers op hun reis van Léon naar Santiago de

Compostela. Hij slingert zich door de Noord-Spaanse regio’s Galicia, Asturias, Cantabria en

Castilla y Léon, onder de Golf van Biskaje. Zowel op als naast het spoor stelt de crew alles in het

werk om uw reis zo aangenaam mogelijk te laten verlopen.

Tekst Dirk De Moor

Foto’s Feve & Sarie Van den Bossche

De luxetrein van de maatschappij Feve kronkelt zich een weg

over een smalle eigen bedding door Noord-Spanje, langs een

traject van Léon naar Santiago de Compostela, de bedevaartplek

bij uitstek. Toch gaat deze uitstap niet over boetedoening.

Aan de orde is pure verwennerij op het vlak van comfort, gastronomie

en bezienswaardigheden. Precies een eeuw na de inhuldiging

van de mythische Orient-Express was El Transcantábrico

de eerste toeristentrein in Spanje. El Transcantábrico legt

het traject Léon – Santiago de Compostela (of omgekeerd) al

af sinds 1983. Over dezelfde sporen denderden vroeger treinen

met steenkool of met werklustigen uit de naburige vissersdorpen.

Die zochten een job in het meer geïndustrialiseerde hinterland.

Nu is het gezelschap op de trein internationaal. Toen ik zelf in

een parador – een luxueus hotel – in Léon de groep vervoegde

voor de kick-offlunch, staken de zelfverzekerde Aussies schril

af tegen een club aanvankelijk bedeesde Japanners. Onder

de andere reizigers waren er Spanjaarden, Britten, Zweden en

twee jonge Franse tortelduifjes die zichtbaar genoten van hun

huwelijksreis op wielen. Naarmate de trip vorderde, werd de

afstand tussen de culturen almaar kleiner. Het duurde niet lang

of de wederzijdse oefeningen ‘zo spreek je mijn voornaam uit’

begonnen.

Vermetele wekker

’s Nachts blijft de trein in het station om de nachtrust van de

reizigers niet te verstoren. Maar wie met het nachtleven in het

stadscentrum wil kennismaken, moet dat vooral niet laten. ’s

Ochtends wordt u gewekt door een lichte schok en het gesteun

van een trein die zich langzaam maar vastbesloten op

gang trekt. Dan weet u het meteen: er is een nieuwe dag aan-

gebroken. Alsof u dat zou kunnen vergeten, want elke ochtend

trekt een mysterieuze belleman met luide koperen bel door het

gangpad als niet mis te verstane uitnodiging om het luie bed

te verlaten. Wie dat echt zou willen, kan de vermetele wekker

verschalken om de identiteit van de man aan de medereizigers

te verklappen. Maar ah, wie komt daarvoor nu vroeger zijn

comfortabele bed uit? Bovendien verkozen we met z’n allen

om het geheim in stand te houden.

Na de bel, het ontbijt: een heerlijk uitgebreid buffet in de restauratiewagen.

Met stewards die vruchtensap, thee of koffie en

toast naar hartenlust aan tafel brengen. In alle treincoupés is

alles voorhanden om de rit zo aangenaam mogelijk te maken:

een dubbel bed, badkamer met (stoom)douche, een eigen toilet

en wastafel met haardroger, airconditioning, … Op de trein

is ook wifi beschikbaar. Een van de loungewagens is trouwens

ingericht als nachtclub, inclusief houten dansvloer. En in welke

loungewagen u zich ook bevindt, altijd staat een steward klaar

om u op uw wenken te bedienen. Met een hapje, drankje, krant

of informatie over de streek.

Van Altamira tot heden

Een bont gezelschap op een luxueuze trein, het doet denken

aan Agatha Christie en haar roman Murder on the Orient-Express.

Vooral als Belg, want het was tenslotte een landgenoot

die deze moord – en alle andere in de romans van Christie –

pienter oploste. Op El Transcantábrico nodigt Hercule Poirot u

niet onverhoeds in een van de loungewagens uit voor het uur

van de waarheid. Want hier wordt alleen de tijd gedood, en

wel bijzonder doeltreffend en aangenaam. In de loungewagens

geniet u van een drankje, wat lectuur of zalig nietsdoen. Terwijl

buiten een vaak wondermooi decor met hoogstens vijftig kilometer

per uur voorbijtrekt.

44 DAENINCK Magazine


Precies een eeuw na de inhuldiging van de mythische Orient-Express was El Transcantábrico

de eerste toeristentrein in Spanje. El Transcantábrico legt het traject Léon – Santiago de Compostela

(of omgekeerd) al af sinds 1983. Over dezelfde sporen denderden vroeger treinen met

steenkool of met werklustigen uit de naburige vissersdorpen.

DAENINCK Magazine 45


Bovendien houdt de trein elke dag halt in een van de stations

langs het traject voor een uitstap met gids. De hele club stapt

over in een comfortabele bus van dezelfde maatschappij voor

een trip naar een of ander dorp of stadje in de buurt. Of naar

een museum of enig natuurschoon. Zo spijkert u in een week

tijd uw culturele kennis bij, dankzij onder meer een bezoek aan

een museum over de prehistorie in Altamira of aan het opmerkelijke

Guggenheimmuseum voor moderne kunst in Bilbao. ’s

Middags en ’s avonds is het genieten van Spaanse gastvrijheid

en gastronomie in een van de vele lokale en vaak prestigieuze

restaurants langs het Transcantábricotraject. Tijdens de uitstappen

schiet een van de Japanners voortdurend kiekjes in

het kielzog van een persfotograaf. “Je bent mijn persoonlijke

fotografiegids, grinnikt hij dankbaar.”

UITSTAPPEN VOOR EEN UITSTAPJE

Picos de Europa

De bus baant zich een weg langs kronkelende wegen door

bergachtig natuurschoon met malse groene weiden en uitnodigende

meertjes. Het panoramische uitzicht over het Cantabrische

natuurpark ‘de pieken van Europa’ is enig. En zo smaakt

ook de cider die obers in de afspanningen van hoog boven het

hoofd in het glas mikken. Door het zo te mengen met zuurstof

verrijken ze de smaak van het ‘appelsap’.

Guggenheimmuseum Bilbao

Het gebouw, getekend door de Canadese architect Frank O.

Gehry, en de collectie – met werk van onder meer Salvador

Dali, René Magritte, Andy Warhol en Pablo Picasso verspreid

over negentien galerijen op meer dan tienduizend vierkante

meter – blijven zelfs na eerdere bezoeken verrassen. Ook de

46 DAENINCK Magazine

Guggenheim Bilbao Picos de Europa


Rolls-Royce

oude kern van de stad mag gezien worden. Maak van de gelegenheid

gebruik om in de bars te proeven van de pinxtos, de

Baskische versie van de tapas. Bilbao, aan de Golf van Biskaje,

is de grootste stad van de autonome regio Baskenland.

Rolls-Royce

Een van de uitstappen brengt de reizigers naar een heus Rolls-

Roycemuseum. Er staan er tientallen uitgestald, onder meer

een exemplaar dat ooit toebehoorde aan het Belgische koningshuis.

Ook andere bijzondere oldtimers stelen er de show.

Santillana del Mar

Tuk op oude gebouwen? Dan is het Y-vormige dorpje Santillana

del Mar uw ding. U flaneert er door sympathieke en sfeervolle

straatjes, van de Plaza Mayor tot de romaanse Collegialekerk

van de heilige Juliana.

Santiago de Compostela

Dat Santiago de Compostela in de regio Galicië dé stad voor

bedevaarders is, merkt u als u zelfs maar in de buurt komt.

Honderden moedige pelgrims – wel honderdduizend per jaar –

komen letterlijk van heinde en ver te voet en gepakt en gezakt

naar de stad als boetedoening of voor de kick of de sport. Centraal

in het stadje bevindt zich de indrukwekkende kathedraal

waarin de resten van de apostel Jacobus zouden rusten. Geen

toeval dus dat de sint-jakobsschelp hier nooit ver weg is.

Altamira

De vele duizenden tekeningen van bizons, herten, paarden,

beren en handen in de originele grot van Altamira krijgt u niet te

zien vanwege de kwetsbaarheid van de originele tekeningen.

Wel getrouwe replica’s in een educatieve opstelling die niets

aan de verbeelding overlaat.

Praktisch

Informatie over vertrekdata en prijzen van de luxetrein

El Transcantábrico vindt u op de website van

de Spaanse Dienst voor Toerisme www.spain.info

(taalkeuze Nederlands) of op www.eltranscantabricogranlujo.com

(Spaans en Engels). De Belgische touroperator

Imagine Travel biedt binnen de rubriek ‘treinreizen’

onder meer programma’s op deze trein aan:

www.imaginetravel.be.

48 DAENINCK Magazine

Altamira Kathedraal van Santiago de Compostella

Santillana del Mar

More magazines by this user
Similar magazines