Views
5 years ago

The luck of the Irish - REIZEN Magazine

The luck of the Irish - REIZEN Magazine

Boven: een kleine kudde

Boven: een kleine kudde gemerkte Scottish Mountain sheep. Niet alleen de kleur van de verf, maar ook de plek, geeft aan wie de eigenaar is. Rechts: het katholicisme is de belangrijkste religie in Ierland. Bijna 85% van de Ieren is als kind katholiek gedoopt. 90 www.reizen.nl maart 2009 af en toe een bord missen, vragen we op een kruising de weg aan een man met een tweedpet. Dat zijn de beste. Die vinden het zo gezellig als je wat vraagt, die gaan er eens even goed voor leunen op hun wandelstok. ‘Where’re you from yourselves? Holland? Ah, ik en moeder de vrouw, wij waren daar een keer in een dorpje, wat was de naam ook weer, níce little village it was… ik weet het: Amsterdam! Haha! I like to laugh! Ik zat in de bouw maar ik heb een half jaar geleden een openhartoperatie gehad. Kijk maar!’ Hij knoopt zijn shirt open. Wat een groot litteken! ‘Aye!’, zegt hij blij. ‘Ik probeer elke dag een half uur te wandelen.’ De mannen van Donegal, ze vormen een attractie op zichzelf. ‘They love to talk!’, grinnikt een vertegenwoordiger uit Dublin, die ’s avonds in Ballybofey bij de Indiër aan het tafeltje naast ons zit. ‘In Dublin zijn we al erg, maar hier in Donegal weten ze helemaal van geen ophouden. They néver shut up, do they?’ Hij is artsenbezoeker, maar hij wil niet vertellen waarméé hij de artsen bezoekt. ‘Trust me, you don’t want to know!’, zegt hij met klem. Ik laat het maar zo, want als een Ier zoiets zegt, dan wil je het waarschijnlijk inderdaad niet uitgebeeld krijgen, boven je dampende bordje Chicken Korma of je Bombay Aloo. Ballybofey is trouwens het prototype van een stadje in Donegal: een hoofdstraat met een gokkantoor, een pub, een bank, een Indiaas restaurant, nog een pub en een paar leegstaande panden. Op één van de verweerde puien is nog net het opschrift van weleer te lezen ‘AMUSEMENT’. Fashion? nee, fishing! De meest noordelijke regio van Ierland heet Inishowen, er is een route van honderd kilometer die de contouren van dit schiereiland volgt. Inishowen ligt tussen twee enorme zeearmen: Lough Swilly in het westen en Lough Foyle in het oosten. Ten noorden ligt de Atlantische Oceaan en als je lang genoeg doorzwemt, kom je in Groenland. Dit is volgens de verhalen het gebied van Eoghain, een van de zoons van Niall Mar Naoighiallach en langs Lough Foyle liggen plaatsjes die herinneren aan de tijd van koningen, barden en jonkvrouwen: Whitecastle, Redcastle, Greencastle. Het laatste kasteel staat er nog, al is het vervallen tot een ruïne en volledig overwoekerd door braamstruiken, brandnetels en klimop. Terwijl ik een handje bramen sta te eten, kijk ik uit over Lough Foyle. Aan de overkant ligt Ulster, Noord- Ierland, en aan weerszijden van het groene kasteel staan rijtjes frisse, splinternieuwe woningen die zo te zien nog geen van allen verkocht zijn. ‘Waar léven de mensen hier eigenlijk van?’, vraag ik aan de man van The Cairn Center (dat centrum heeft een tentoonstelling over Ierland-door-de-eeuwen-heen en in de zomer kun je er leuke spelletjes doen, zoals ▸

Boven: biljarten op zaterdagmiddag, in Dunglow. Rechts van boven naar beneden: uitgebreide collectie tweedhoedjes bij Magee of Donegal in Donegal-stad. Met stenen je naam leggen - symbolische handeling op Banba’s Crown. Verlaten strand bij Portsalon, aan Lough Swilly (Inishowen). 92 www.reizen.nl maart 2009 hoefijzer-werpen) en de dialoog die volgt is een fijn voorbeeld van de taalverwarring in Donegal. Zelfs als mensen hier gewoon Engels spreken in plaats van Gaelic, is het nog best een uitdaging om te volgen waar het gesprek over gaat. ‘Oh, fashion’, zegt hij monter. Dat versta ik tenminste, hoewel het me wel bevreemd dat uitgerekend de mode-industrie hier blijkbaar voor de inkomsten zorgt. ‘Wat interessant’, zeg ik dus. ‘En wat fijn voor de mensen dat de tweedstof weer helemaal trendy is deze winter!’ De man kijkt me niet-begrijpend aan en wijst dan in de verte. Daar ligt de kleine haven waar ik net nog stond te praten met de scheepslassers, aan boord van de Janna en de Johanna Cornelia, twee Nederlandse mosselschepen die hun thuishaven vonden in Donegal. ‘Fashion!’, herhaalt hij met nadruk. Pas nu breekt de zon door. ‘You mean físhing!’ ‘Aye, that’s what I was sayin! Fáshion!’ keltische tijger Een tijdlang was Ierland een optimistisch, welvarend eiland. In de jaren tachtig werden de belastingen verlaagd, investeerders stroomden toe, er werden call centers geopend die flexwerkers van buiten het land aantrokken, er was vraag naar huizen, de economie groeide in recordtempo en er werd gesproken van de Keltische tijger. ‘From famine to feast’, was de slogan. ‘Een paar jaar geleden had je een huis al verkocht voordat je het gebouwd had’, vertelt een schapenhouder. ‘Maar die tijden zijn definitief voorbij. Veel bedrijven leggen de bouw gewoon stil.’ Hebben wij ook crisis? Ja, wij hebben ook crisis. Ach, het is overal crisis. Hij haalt bijna onmerkbaar zijn schouders op. ‘Er zijn al mensen die zeggen dat we nu weer feast to famine krijgen’, zegt hij. Het klinkt als een grapje, maar er zit een ondertoon in die ik denk te herkennen, die van ‘als je voor een dubbeltje geboren bent, dan word je nooit een kwartje.’ (Schrikbeeld: dat ze hier over honderd jaar tussen de ruïnes lopen van al die optimistische nieuwbouwprojecten. ‘Kijk, soms is er alleen een bergje cement over, soms zit er nog een strook nepsteen op, soms is zelfs een stukje van de portico blijven staan!’) In het Maritime Museum in Greencastle kijk ik lang naar de foto’s van landverhuizers, eind 19de eeuw. Ze kwamen uit Buncrana, Culdaff, Burt, Muff en scheepten zich in op de stoomschepen van Anchor Line, die naar de Verenigde Staten vertrokken. Een van de vrouwen op de achterplecht kan haar tranen niet binnenhouden. Ze staat smartelijk te huilen, tussen haar dapper zwaaiende zussen, en ze draagt verdorie precies hetzelfde tweedjasje waarin ik gisteren voor de spiegel stond op de eerste verdieping van Magee in Donegal, naast het raam met uitzicht op The Diamond. Als ik een uurtje later kiezels bij elkaar zoek op Banba’s Crown, heb ik die vrouw nog steeds in mijn hoofd. Zou zij als kind ook haar naam in stenen in het gras gelegd hebben, zoals bezoekers nu doen, op het meest noordelijke punt van Ierland? Op de terugweg naar Letterkenny denk ik dat ik in de velden kleine keien zie liggen, maar het zijn meeuwen, die opvliegen als we langsrijden. zestien woorden voor regen Laatste dag in Donegal. Het hoost en mijn vraag van de dag luidt: als de Inuit talloze woorden hebben voor sneeuw (een broodje aap-verhaal, maar wel tot de verbeelding sprekend) hebben ze in Donegal dan misschien ook veel manieren om uit te drukken dat het regent? Het rare is: de mannen van Donegal weten geen synoniemen voor regen (die zijn zo lekker aan het kletsen dat ze niet eens doorhebben wat voor weer het is), maar de vrouwen gaan helemaal los. Behalve de standaardwoorden rain, drizzle en mist, zijn er nog de shower (lichte regen), en de downpour, een wat zwaardere regenbui. Het wordt pas echt leuk bij de uitdrukkingen. ‘It’s coming down in buckets’, ‘It’s raining cats and dogs’ en ‘It’s not taking time to fall’. Ik noteer: ‘You’d hardly know you’re getting wet!’ ‘The heavens are open’. ‘It’s coming down like the hammers of hell’. De barvrouw die de koffie brengt in de Beachcomber Bar in Portsalon, begint te giechelen. Ze heeft nog wel een uitdrukking, maar dat is slang, dat is niet zo netjes. ▸ Autoroute Donegal Spectaculaire kliFFen De spectaculairste zeekliffen van Donegal zijn te vinden aan Donegal Bay: Slieve League (Sliabh Liag). De rotsen zijn 601 meter hoog – alleen op het eiland Achill in County Mayo (voor de westkust) zijn nóg hogere kliffen te vinden. Een uitkijkpunt is goed bereikbaar aan het eind van een smal weggetje vanuit Teelin. Wie verder wil, kan het smalle voetpad over de kim volgen, het one man’s path. Op winderige dagen wordt deze wandeling om veiligheidsredenen afgeraden.

toevoeging ONDERWERP - REIZEN Magazine
AnWb - REIZEN Magazine
Via Appia Antica - REIZEN Magazine
Barcelona voorbij de Kathedraal - REIZEN Magazine
REizEn-route Mexico - REIZEN Magazine
Budgetreis naar IJsland & Marokko - REIZEN Magazine
Time is in no hurry here - REIZEN Magazine
Fly-drive Coruna – Bilbao - REIZEN Magazine
Zoeken naar Wein, Weib und gesang - REIZEN Magazine
november 2009 - REIZEN Magazine
Reizen op het geluid van de golven - REIZEN Magazine
Eilandhoppen vanuit Istanbul - REIZEN Magazine
De 10 relaxpleinen van - REIZEN Magazine
REIZEN Magazine budgettest USA
Curaçao - REIZEN Magazine
In het voetspoor van De Da Vinci Code (R01-2005) - REIZEN ...
Jetair informatieboekje over : Rhodos - Reizen De Cauwer
REizEn-route Mexico - REIZEN Magazine
Midden-Sumatra. Reizen en onderzoekingen der Sumatra-expeditie ...
CappadoCiė - REIZEN Magazine
Lermoos Muziekreis Onderenemende vakantie 1 ... - Buitenhof reizen
«LOVE IS IN THE AIR» - AYO Magazine
Hermès, the story - Society World Magazine