Magazine Leef! 12

burobinnen

ZATERDAG 12 NOVEMBER KWAM DE SINT AAN

OP HET NOORDWIJKSE STRAND.

Opvoeder Sinterklaas en de

grapjassende Kerstman kunnen

best vrienden van elkaar zijn

Vadertje Kerst

In Engeland ging het door de Reformatie evenwel heel anders.

Daar ontstond in de 17 de eeuw de personificatie van het

Kerstfeest: Father Christmas. Net als Sinterklaas was deze

figuur een grijze, oude man die cadeaus bracht voor kinderen

die braaf waren geweest. Hij kwam echter niet uit Myra,

maar van de Noordpool, en hij was niet serieus en streng,

maar vrolijk en jolig. Dit was geen strenge opvoeder, maar

een grappenmaker! De Engelse Father Christmas werd ook

bekend in Frankrijk als Père Noël en in Spanje als Papá Noel.

In ons land kreeg dit Vadertje Kerst geen poot aan de grond.

Santa Claus

Maar dan gebeurt het wonderlijke. Met de 17de en 18de

eeuwse migratie van Hollandse en Britse kolonisten naar

Amerika komen de tradities van Sinterklaas en Father Christmas

samen. En op een gegeven moment raken de twee geschenkenbrengers

steeds meer met elkaar vermengd, zodat

er in Amerika voor het eerst in 1773 melding wordt gemaakt

van één figuur: Santa Claus. De naam is uiteraard afgeleid

van de Nederlandse Sinterklaas, evenals het feit dat hij zijn

cadeaus via de schoorsteen brengt. Zijn feestdag en uiterlijk,

een vrolijke man met lange pijp in een sneeuwdicht pak, zijn

echter gebaseerd op de Engelse Father Christmas. Deze Santa

Claus krijgt later nog elementen uit andere tradities mee.

Zo wordt in 1823 voor het eerst geschreven over de rendieren

van de Kerstman, die vermoedelijk zijn gebaseerd op de

paardenhorde van de oude Germaanse god Odin.

6

Strijd tussen Sint en Kerstman?

Santa Claus wordt eerst afgebeeld als slanke man, tot het jaar

1863. Dan tekent Thomas Nast de Kerstman voor het eerst

als een dikke man, net als Father Christmas. Dit beeld wordt

overgenomen door het bedrijf Coca Cola, dat in 1931 gebruik

maakt van Santa Claus voor een grootscheepse reclamecampagne.

Hiermee is het beeld van de Kerstman voorgoed

vastgelegd. Sindsdien is in vele Europese landen de traditie

van Vader Kerstmis grotendeels vervangen door Santa Claus,

maar bij ons dus niet. In onze taal heeft hij zelfs niet eens

een echte naam. Bij ons moet hij het doen met ‘de Kerstman’.

Toch begint hij de laatste jaren langzaam in te burgeren,

maar een concurrent van Sinterklaas zal hij niet worden.

Daarvoor zijn de feesten te verschillend; een feest met

surprises en rijmpjes staat mijlenver af van cadeaus onder

de kerstboom. Opvoeder Sinterklaas en de grapjassende

Kerstman kunnen daarom best vrienden van elkaar zijn, ook

al omdat kinderen (vooral stoute) liefst twee keer in december

presentjes krijgen!

More magazines by this user
Similar magazines