Views
3 weeks ago

IOM MIGRANT STORIES1-5LR

"Begin 2013 moest ik

"Begin 2013 moest ik mijn land ontvluchten. Het was de meest trieste dag van mijn leven." “I had to flee my country early 2013. It was the saddest day of my life.”

Het is zomer 2013 als Mawdo onderweg is naar Ter Apel in Groningen, niet ver van de grens met Duitsland. Een strak verkaveld landschap van weilanden en water trekt aan hem voorbij. Even is hij het doel van zijn reis vergeten. Dan stopt de trein en stapt hij over op de bus voor het laatste stuk. Hij staat op het punt om asiel aan te vragen. Kort daarvoor was hij in Den Haag geweest voor een conferentie. Vanuit Senegal was hij vertrokken. Sinds een aantal maanden zat hij als journalist daar ondergedoken. Maar ook daar was hij niet meer veilig. Eerder dat jaar was er een artikel van zijn hand gepubliceerd op de voorpagina van de Gambiaanse krant Foroyaa, met als kop ‘Vast zonder berechting en verdwenen zonder spoor’. Jarenlang had hij aan het stuk gewerkt. Een verhaal over de verdwijningen van journalisten en politici die in verzet kwamen tegen het regime van president Yahya Jammeh. Mawdo was al eerder lastig gevallen als journalist, maar na dit artikel stond zijn leven op het spel. Hij moest vluchten. Zijn vrouw en tweejarige dochtertje bleven achter. In the summer of 2013 Mawdo was on its way to Ter Apel in Groningen, not far from the border with Germany. He was travelling through a taut parcelled landscape of meadows and water. For a moment he had forgotten the purpose of his trip. Then the train stopped and he transferred to a bus to reach his final destination. He was about to apply for asylum. Shortly before that, he was in The Hague for a conference. He had left from Senegal, where he was forced to take refuge as a journalist since several months. But even there he was no longer safe. 49 Earlier that year an article he worked on for years had been published on the front page of the Gambian newspaper Foroyaa, headed ‘Detention without trial and disappearance without trace’. A story about the disappearances of journalists and politicians who opposed the regime of President Yahya Jammeh. Mawdo had been bothered as a journalist before, but after this article his life was at stake. He had to flee. His wife and two-year-old daughter stayed behind.

onlinepublication_1
Samen bouwen aan vertrouwen
Cooper-and-Barrel-Brandpresenter