Views
1 week ago

180413 Thema april-mei 2018 - editie Brabant

Gesproken Jonathan

Gesproken Jonathan Scheerlinck van Bible of Drinks: amper 21, en nu al drankenexpert "Mijn cocktails baseer ik op gerechten" Leuvenaar Jonathan Scheerlinck is amper 21, maar mag zich nu al een expert in dranken noemen. Cocktails, wijnen, bieren, theeën, koffies ... zijn kennis is nu al eindeloos. Naast zijn werk in de horeca richtte hij in 2016 ook een drankblog op die eind vorig jaar in de prijzen viel. Een horecagenie in wording? Jonathan blijft er nuchter onder: "Ik kan nog veel leren". 87508 Jonathan, vaak ontstaat een passie in de kindertijd. Maar bij alcohol lijkt me dat moeilijk. (lacht) “Klopt. Mijn liefde voor dranken is wat later ontstaan. Ik ben naar de hotelschool gegaan omdat ik aanvankelijk chef-kok wilde worden. Maar ik besefte al gauw dat koken niks voor mij was. Heel toevallig had één van mijn leerkrachten een grote passie voor dranken en koffie. En die passie is overgeslagen op mij. Ik dronk toen al graag, dat zal zeker geholpen hebben. Tijdens mijn studies heb ik me gespecialiseerd als sommelier, barrista en cocktailmaker. Nadien heb ik me nog bijgeschoold tot biersommelier.” Inmiddels heb je al ervaring in enkele betere restaurants van Leuven. “Ja, het is evident dat ik praktijkervaring wilde opdoen. Ik ben begonnen als 44 sommelier en zytholoog bij Zarza. Momenteel ben ik aan de slag bij EED: ik heb de zaak mee opgestart en leid het personeel mee op. Maar eind april verlaat ik Leuven. Dan word ik bartender in Antwerpen. Weet je, Leuven is een leuke stad. Maar qua cocktails en wijn heeft Antwerpen veel meer te bieden. Ik ben nu eenmaal ambitieus. Ik weet dat ik nog veel kan leren. Dan wil ik op de best mogelijke plek zitten.” Heb je een passie voor alle dranken of springt er toch iets bovenuit? “De grootste passie heb ik voor cocktails en wijnen. Bieren ook, maar dan vooral omdat ik die dikwijls verwerk in cocktails. Met koffie ben ik momenteel minder bezig. Uiteraard weet ik niet overal alles over, maar ik probeer zoveel mogelijk kennis op te doen. En de ene drank sluit de andere niet uit. Mijn

87508 toekomstige baas was van opleiding sommelier, maar hij heeft later ook een cocktailbar geopend.” Hoe ga je eigenlijk te werk bij het samenstellen van nieuwe drankjes? “Bij het combineren van ingrediënten baseer ik me altijd op gerechten. Een dessert met munt en vlierbloesem bijvoorbeeld, dat vraagt volgens mij om een muntthee met vlierbloesemlikeur. Of onlangs wilde ik een cocktail maken met geuzebier. Spontaan dacht ik aan een gerecht met kalkoen, rozemarijn en perziken uit blik. Dat idee heb ik verwerkt in mijn drankje. Op zich is de combinatie van cocktails eindeloos. Maar je grijpt wel altijd naar de ingrediënten die je kent.” Hoe reageren de klanten op je creaties? “De reacties zijn heel positief, ook al heeft iedereen een andere smaak. Alles draait rond zelfvertrouwen. In het begin had ik veel last van faalangst. Ik had altijd het idee dat ik iets verkeerd deed. Maar dat heb ik van me afgezet. Nu gaat het een stuk vlotter.” Twee jaar geleden ben je ook begonnen met een ‘booze blog’. Waarom? “Dat is vrij impulsief gekomen. Ik had een passie voor dranken, en die passie wilde ik delen met de rest van de wereld. ‘Bible of drinks’ is een soort platform waarop ik ideeën deel. Ik vertel ook over nieuwe producten die ik pas leer kennen en die me aanstaan. Voor merken maak ik weinig reclame, tenzij het nichemerken zijn. Op mijn blog probeer ik mensen vooral iets bij te brengen over dranken. Veel mensen weten bijvoorbeeld niet wat martini is. Ja, ze kennen het populaire drankje, maar ze weten niet dat martini een vermout is met kruiden. En dat er veel alternatieven zijn voor het bekende merk. Dat probeer ik duidelijk te maken.” Op welke dranken focust je blog? “Ik kies er specifiek voor om mijn focus zo breed mogelijk te houden. Er zijn in België veel blogs over drank, maar die zijn altijd heel gespecialiseerd. De ene gaat over bier, de andere over gin, mijn ‘Bible of drinks’ gaat veel breder. Naast achtergrondinfo over dranken deel ik bijvoorbeeld ook recepten van mijn eigen cocktails, vertel ik hoe je klassieke cocktails maakt en de perfecte espresso zet. Ook andere niet-alcoholische dranken komen aan bod, zoals thee. Ik pin me niet graag vast.” Hoeveel bezoekers bereik je ongeveer? “Dat schommelt tussen 300 en 1.000 mensen per maand. Wat opvalt: de 45 meeste bezoekers komen uit New York, Londen en Antwerpen, steden waar men veel met drank bezig is. Daarom schrijf ik ook in het Engels.” Heb je nog toekomstplannen, buiten je verhuis naar Antwerpen? “Vanaf deze maand heb ik overdag meer tijd. Die zou ik willen invullen met recensies schrijven over koffie- en wijnbars in binnen- en buitenland. Eerst een bezoekje brengen, en nadien mijn mening delen via artikels. Het is niet mijn bedoeling om zaken af te breken: ik wil het positief houden. Hoe lang duurt het voor je drankje voor je neus staat? Hoeveel ingrediënten zitten er in verwerkt? Dergelijke dingen. En op lange termijn zou ik heel graag een boek of magazine ‘Bible of drinks’ willen uitgeven.” Je blog viel eind vorig jaar al in de prijzen, op de allereerste ‘Belgian Food Blog Awards’. “Inderdaad. Ik was genomineerd in de categorieën ‘nieuwkomer’ en ‘drinks’. Die laatste heb ik gewonnen. Blijkbaar zag de jury wel iets in mijn concept. De trofee was leuk, maar de erkenning - na amper twee jaar bloggen - was de mooiste beloning.” Tekst: Kirsten Bosmans