Hellig enigHet - Bergloff.org

bergloff.org

Hellig enigHet - Bergloff.org

W

– We worship you for who you are. Halleluja!

First African Methodist Episcopal Church, Fame, rister

idet allsangen når nye høyder. California er på vei

utfor stupet med et budsjettunderskudd på over 20 milliarder

dollar, og hvis ikke en ny guvernør kan redde

dem, blir Gud nødt. Hvordan, håper de at «Pastor John»

har svaret på. Siden John J. Hunter tok over roret i Fame

i 2004, har kirken fått over 3000 nye troende. Han er ikke

alene om å gi folk håp. Moskeer, synagoger, sikh gurdwaras,

buddhistiske templer, katolske katedraler og frikirker

preger gatebildet.

Mikrokosmos. Opplysningstiden, modernismen,

naturvitenskap og psykiatri skulle gjøre religion overflødig.

I dag er det åpenbart at nettopp de kreftene som

skulle legge troen død, har gjort den sterkere, mener

The Economist-redaktør John Micklethwait og sjefen

for magasinets Washington-kontor, Adrian Wooldridge.

I boken «God is Back. How the Global Rise of Faith Is

Changing the World», er oppfordringen klar: «Hvis du

vil forstå dette århundrets politikk, har du ikke råd til å

ignorere Gud.»

Professor Timothy Pownall ved Pepperdine-universitetet

i Malibu nikker.

– USA tok tidlig avstand fra den europeiske, monarkiske

modellen, der konger opptrådte som Guds forlengede

arm med en statsreligion i ryggen. Kirkene måtte

snarere forholde seg til de samme spillereglene som

markedet forøvrig: konkurranse og valgfrihet. Det har

gitt USA et dynamisk religiøst mangfold, sier Pownall.

Kirkene måtte være relevante for å overleve. Slik oppsto

et sosialt evangelium der økonomisk ulikhet, rasisme

og kjønnsdiskriminering ble sentralt. Borgerrettighetskampen

i USAs flerkulturelle samfunn ble det

dominerende temaet i vår tid. I det 21. århundret trer

religiøst mangfold frem som den største utfordringen,

ifølge teolog Diana Eck, som står bak boken «A New

Religious America». LA kan bli selve syretesten.

– LA er et mikrokosmos som reflekterer verden,

og hvor formularer for suksess kan utvikles, påpeker

Nirinjan Singh Khalsa ved The City of Los Angeles

Human Relations Commission.

religion

600 ulike trosretninger og minst 6000 forskjellige

menigheter. Englenes by – Los Angeles – har

verdens største religiøse mangfold.

Hellig

enigHet

TEKST CHARLOTTE B. BERGLØFF

FOTO CHRISTOPHER OLSSØN

Los Angeles

Mens Europa har vært travelt opptatt med å diskutere

Muhammed-karikaturer og burkaforbud, har LA hatt

et helt annet mål. De spør hva som må til for å unngå

xenofobi – fremmedhat og frykt.

smellet. Rodney King-opptøyene i LA i 1992 tok

hele USA på sengen. 53 mennesker mistet livet i ville

gatekamper.

– Det var resultatet av år med institusjonalisert diskriminering,

fattigdom og rasisme, sier Jeanny Beharry.

Hun var selv pastor ved Fame da opptøyene brøt ut

og gikk uredd ut blant illsint ungdom og brennende bildekk

for å snakke med hver og en. Menigheter fra hele

byen mobiliserte og fant sammen på tvers av religiøse og

etniske skiller i samarbeidet om de mest umiddelbare

behov som mat, vann og klær. Slik oppsto nye allianser.

The Interreligious Council of Southern California (IRC)

er en av dem. Der representerer Singh Khalsa sikhismen.

– Vi diskuterer problemer i LA, nasjonalt og internasjonalt.

Målet er å skape forståelse og forhindre hatkriminalitet,

sier han. Siden 1992 er de mellomreligiøse

rådene blitt en selvfølgelig partner for byrådet i

LA. Politikerne var derfor ikke vanskelige å be da The

Human Relations Commission nylig foreslo en historisk

resolusjon.

– Vi er stolte over å være verdens største religiøse

mangfold og beskytter religionsfrihet for alle. I dag er vi

her for å støtte det muslimske samfunnet i LA, sa Khalsa.

Enstemmig rakte politikerne hendene i været. LA tar

nå offisielt avstand fra islamofobi. I Englenes by dreier

ikke lenger Gud seg nødvendigvis om den hellige treenighet.

Nå handler det om hellig enighet.

magasinet@dn.no

Antall menigheter i LA

▶ Evangelistisk protestantisme 2722

▶ Mainline protestantisme 773

▶ Romersk katolisisme 276

▶ Historisk afrikansk-amerikansk protestantisme 243

▶ Jødiske menigheter 171

▶ Jehovas vitner 133

▶ De Siste Dagers Hellige (mormoner) 121

▶ Ortodokse kristne 65

▶ Buddhistiske 61

▶ Muslimske 39

▶ Hindu 11

▶ Andre 1281

▶ Antall større menigheter totalt 5896

▶ Antall menigheter i Los Angeles steg med over 68

prosent i tidsrommet 1990–2009.

Kilder: Center for Religion and Civic Culture, University of

Southern California og The Association of Religion Data Archives

▲ DRONNINGEN. Mor og sønn har vist

Jomfruen av Guadalupe sin respekt med

blomster og bønn utenfor den romerskkatolske

kirken Nuestra Señora la Reina

de Los Angeles. Duften av tortilla og

guacamole henger i luften i byens eldste

gate, Olvera Street, dit også flere herrer

ikledd tradisjonelle plagg og brede

hatter hatt tatt veien med gitarer og

trompeter for spre sitt gjallende

budskap. I byens historiske vugge er

mariachibandene like selvfølgelige som

jomfruen på en søndag.

(1)&(2) GIPS-JESUS. Riktignok hatt,

men ingen mariachi å skue på Venice

Beach. I likhet med mange av fylkets 9,8

millioner innbyggere har han funnet

veien til stranden for kontemplasjon

denne helgen. Og når solen stuper i

Stillehavet, pakkes de håndlagede

gipsstatuene på Sunset Boulevard ned.

Her får du både Guadalupe, Buddha og

Jesus helt ned i 45 dollar.

1 2


hellig enighet

DISIPPEL. Med restene av et liv samlet i en handlekurv, subber han gatelangs på Hollywood Boulevard som så mange andre hvileløse sjeler.

Den en gang gyldne staten California er på vei mot stupet med et budsjettunderskudd på over 20 milliarder dollar.

DEDIKERT. Klokken er halv fem om morgenen i Culver City. Folk flest sover ennå, men langs fortauene skimtes kappekledde skikkelser

i rask gange på vei til det internasjonale senteret for Hare-Krishna Consciousness. Dagens mangal arati-messe skal snart begynne.

SUPPEKJØKKEN. Dampen stiger fra kokekarene til sikhenes suppekjøkken på fire hjul. I sikhismen heter det at du skal dele din inntekt

og mat med de trengende, syke og fattige. I Los Angeles opplever cirka 254.000 menn, kvinner og barn å være hjemløse i løpet av året.

For 82.000 av dem er tilstanden konstant. Uten hjelp fra trossamfunn ville flere av dem hatt vanskeligheter med å overleve.

BODHI-TREET. Da Buddha satte seg ned under fikentreet, det hellige Bodhi-treet, nådde han oppvåkningen. Selv har hun

inntatt lotusstilling i Wat Thai-tempelet i San Fernando Valley før midnatt for å markere overgangen til 2011 med bønn.

Den hvite tråden knytter henne sammen med de flere hundre andre tilstede og en enorm gull-Buddha i front.


hellig enighet

(1) RELIGIONSFRIHET. De er blitt igjen etter fredagsbønnen på The Islamic Center of Southern

California. Kanskje for å takke for politikernes siste trekk? I sterk kontrast til Frankrikes ferske

burkaforbud, vedtok Los Angeles nylig en resolusjon der byen tar sterk avstand fra islamofobi.

(2) ÅSATRO. Noen av LAs åsatroende er samlet til vårblot i en bakgård. Det skummer i mjød under

ofringen til de norrøne gudene Odin, Tor, Frei og Frøya. Våren hylles, også i Englenes by.

(3) MANGE. To unge jøder har lagt handleturen til Beverly Center i Beverly Hills. De er to av

621.000 jøder i byen – den nest største gruppen jøder i USA. Men de er ingen homogen gruppe,

og diskusjonene mellom reformistiske, konservative og ortodokse grener går hett for seg.

1

2

3

KONKURS. Da den siste glassbiten var montert på Crystal Cathedral i 1980, viste den endelige prisen

18 millioner dollar. Siden har folk valfartet til den protestantiske, arkitektoniske perlen som også

inkluderer et «in-car worship center». Men i en by der trossamfunn kniver om den yngre garde med

Bibelen på Ipad og fengende boybands, hjelper det ikke med kristne på parkeringsplassen. I 2009

stupte donasjonene med 24 prosent, og året endte med en gjeld på nær 100 millioner dollar.


hellig enighet

HÅP. Sammen med 50.000 andre kristne har hun tatt turen til Dodger Stadium denne lørdagskvelden for å se den verdenskjente multimillionærpastoren

Joel Osteen. Tv-evangelisten fra Houston har lovet dem «A Night of Hope». Han kan fortelle at de har store ting i vente. Hver og en.

Det gjelder bare å be, så vil også LA vil få en ny begynnelse.

PAVETRO. Han faller ned på knærne under midnattsmessen på julaften i katedralen Our Lady of the Angels. Utenfor står bilene i stampe. Med over

fire millioner tilhengere står den romersk-katolske kirken nå høyest i kurs i LA, takket være innvandringen fra Sør- og Mellom-Amerika.

Similar magazines