Nordens apostel: - Foreningen Norden

www2.norden.no

Nordens apostel: - Foreningen Norden

PORTRETT: INGE LØNNING

SPRÅKLIG NATURTALENT

Briljant taler, retorikkens mester, intelligent

debattant. Lønning har fått sitt språkpass

påskrevet både av medspillere og motparter.

Hans litt avslepne bergensdialekt er så å si

rensket for lettvinn sjargong og engelsk-

smittede ord. Inge Lønning snakker sirlig løkke-

skrift. Ordene ligger der elegante og ordnet,

pyntet med border av vidd og ironi.

I bokhylla på kontoret står flere utgaver

av ordbøker i store formater. Bergenseren,

som fikk nynorsken i øret gjennom alle barn-

dommens ferier i Sunnhordland, behersker

begge de norske målformene like godt. Han

innrømmer å ha hatt et livslangt kjærlighetsforhold

til språk, og han irriterer seg grenseløst

over språklig inkompetanse:

– Jeg sitter billedlig med rødblyanten i hånden

når jeg leser. Dokumentene jeg får her på Stortinget

er intet unntak. Det er mange faglig kompetente

mennesker som har store problemer med

å uttrykke seg skriftlig og muntlig, sier Lønning,

INTELLEKTUELL BAUTA

På samme måte som formidling av kunnskap

kan forkludres gjennom dårlig språk, blir god

retorikk tom og tafatt uten kunnskap i bunn.

Her er Lønning bedre skodd enn de aller fleste.

Leder i Unge Høyre Torbjørn Røe Isaksen

kaller Høyres ideologipolitiske nestor for en

intellektuell bauta.

Lønning turnerer temaskifter med imponerende

presisjon og et tilsynelatende uttømmelig

lager av viten enten det dreier seg om

internasjonal politikk, helsepolitikk, utdanning,

ideologi og teologi. Hva snakker han helst om?

– Jeg liker til enhver tid å snakke mest om

det jeg holder på med for øyeblikket. Nå er det

helsepolitikk, svarer Lønning.

Så når du snart skal gå i to mediedebatter om

sykehushotell, er du helt fri for nerver?

– Ja. Vanens makt er stor – også når det

gjelder debatter. Men det bør jo dreie seg om

en sak jeg kan noe om.

Du greier kanskje å overbevise om det skulle

dukke opp noe du ikke kan også?

– Jeg kan vel snakke meg ut av det, men det

blir aldri spesielt vellykket, sier Lønning.

UTÅLMODIG OG UTHOLDENDE

Heltidspolitikeren har hatt permisjon fra professoratet

sitt ved Universitetet i Oslo siden

1997. I februar ble han avskjediget i nåde, som

det så vakkert heter når en embetsmann har

nådd aldersgrensen. Teologen er med andre

ord pensjonert som professor. Foreløpig sier

han ingenting om han har tenkt å stille seg til

Inge Lønning i sitt rette element – på talerstolen i Stortinget etter avstemningen om endring av den såkalte EU-paragrafen i

Grunnloven. Etter en fire timer lang debatt ble forslaget forkastet med 87 mot 75 stemmer.

disposisjon for en ny periode som stortingspolitiker.

– Nå er jeg i den tredje perioden og sitter i

den tredje stortingskomiteen. Jeg pleier å fleipe

med at jeg ikke gir meg før jeg har vært gjennom

alle komiteene. Det tar vel 40 år til, ler

Lønning.

Men behovet for stadig å prøve noe nytt

er ramme alvor. Jo eldre han blir, jo viktigere

blir nettopp det. Lønning ønsker ikke å kjøre

seg fast i hjulspor som går dypere og dypere i

samme retning. Men så lenge hjulene svinger

hit og dit og det fortsatt er mye plass på veien

til videreutvikling og nyskaping, har han en

utholdenhet på linje med Moses.

Nylig ble ”Kirke og kultur” kåret til Årets

tidsskrift, og da redaktør Inge Lønning tok imot

prisen under mediedagene i Bergen, hadde han

følgende hilsen til juryen: Tatt i betraktning av

at ”Kirke og kultur” har eksistert siden 1894 og

at jeg har vært redaktør 40 år, er det fristende å

si som indianerne sa til Colombus: Endelig er

vi oppdaget!

www.norden.no 02/2008 11

FOTO: KNUT FALCH/SCANPIX

More magazines by this user
Similar magazines