A Membresia da Igreja

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A Membresia da Igreja

A Membresia da IgrejaNº 3411Sermão pregado na noite de 24 de Outubro de 1869por Charles Haddon SpurgeonNo Tabernáculo Metropolitano, Newington, Londres.E publicado em 18 de Junho de 1914"E não somente fizeram como nós esperávamos, mas a si mesmosse deram primeiramente ao Senhor, e depois a nós, pela vontadede Deus. 2 Coríntios 8:5.”Algumas pessoas estão tratando sempre de comprovar o que é costumena igreja cristã. Em todo o tempo, estão buscando exemplos eprecedentes. O pior do caso é que muitas dessas pessoas buscamcoisas antigas que não são suficientemente antigas; as coisas antigasda Igreja de Roma, por exemplo, seus costumes e ordenançasmedievais, que não são outra coisa senão um autêntico disparate. Sequisessem coisas verdadeiramente antigas e sólidas, elas deveriamregressar aos tempos apostólicos. O melhor livro de história da Igrejapara fazer cópia do ritual, do verdadeiro ritual, é o livro dos Atos dosApóstolos, e quando a Igreja cristã apelar para esse livro, ao invés deinquirir sobre o que os cristãos primitivos dos séculos dois e trêsfizeram, então sim, se aproximarão muito mais do real conhecimento doque devem fazer.Agora, nosso texto nos fala de um antigo costume dos dias dosapóstolos. Aqueles que se convertiam em cristãos se entregavamprimeiramente ao Senhor, e logo em seguida se entregavam à Igreja, deacordo com a vontade de Deus. Vamos ponderar essas coisas na suaordem. Claro que iremos refletir primeiro sobre o ponto central e maisimportante: esta ação de valor e beleza a tudo que segue e é seu fruto:I. A CONSAGRAÇÃO SUPREMA DA ALMA.A primeira coisa que os cristãos originais fizeram, os cristãos dostempos antigos e do Espírito Santo, foi que: ―a si mesmos se entregaramprimeiramente ao Senhor‖. Isso é vital, é a oferenda de maiorimportância. Nós todos que professamos ser discípulos de Cristorealmente temos nos entregado a Deus? Não existe nessa casa deoração alguns que jamais pensaram em fazer isso, e inclusive algunsque rejeitariam com desprezo a simples ideia de fazê-lo?Ó meus leitores, o dia virá quando vocês contemplarão esses assuntossob uma luz muito diferente, e no mundo vindouro, se descobrirá quese entregar ao Senhor teria sido sua mais alta sabedoria, e que tervivido para o ego foi sua suprema tolice.W W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R3


Quando esses primeiros cristãos se entregavam ao Senhor, a primeiracoisa manifesta era que esta consagração e entrega eram sinceras. Sealguns dos aqui presentes se entregaram ao Senhor, deveriam seperguntar se sua consagração foi sincera. Esses crentes primitivoslevavam a sério aquilo que afirmavam, uma profunda realidade estavacontida em sua consagração: entregavam-se a Jesus Cristo para sereminteiramente Dele.Recordem que naqueles tempos isso significava sofrer muito mais doque jamais deveremos sofrer agora. Um homem que se entregava aCristo naqueles dias era expulso da sinagoga se fosse um judeu, e eraproscrito da sociedade se fosse um pagão. Ele era arrastado aostribunais; era frequentemente lançado à prisão; com igual frequênciaera golpeado com muitos açoites, em muitos casos era executado, sendoqueimado ou atravessado pela espada. Porém, esses primeiros cristãosconheciam o que haveriam de passar, e, apesar disso, entregavam-se aoSenhor resolutamente.Ó amados professos aqui presentes, sua consagração a Cristo foi tãosincera como essa, ou simplesmente vieram e fizeram uma profissão defé porque outros a fizeram, e perseveraram nessa profissão – tendo sidouma mentira – porque não suportavam a vergonha de confessar quetinham cometido um erro? Ó, a profissão é sincera ou não? Se não é,que Deus a converta em sincera, pois somente a profissão que vem docoração é a que permanecerá no último dia do grande juízo. Senhor,livra-nos de ter uma religião desprovida de coração!A consagração deles ao Senhor foi, continuando, uma consagraçãovoluntária. Todos os soldados de Cristo são voluntários, e, no entanto,todos eles são homens forçados. A graça de Deus constrange aoshomens para se converterem em cristãos, no entanto, unicamente osconstrange sendo consistente com as leis de suas mentes. A liberdadeda vontade é uma verdade tão grande como o é a predestinação deDeus. A graça de Deus, sem violar nossas vontades, faz com que oshomens estejam dispostos no dia do poder de Deus, e então se ofereçama Cristo Jesus.Você não pode ser um cristão contra sua vontade. Como isso poderiaser? Um servo de Deus que não o queira ser! Um filho de Deus que nãoquer sê-lo! Não, nunca foi assim e nunca será. Aqui e agora, a vocêscristãos, perguntar-lhes-ei, vocês não são os alegres, gozosos e,incondicionalmente, servos de Deus? Eu sei que o são, e esse vínculoque estabeleceram há anos não é agora cansativo para vocês, e se vocêssão santos genuínos, vocês o renovam essa noite, e esperam repetir essecompromisso na vida e na morte, pois de forma voluntária e alegrevocês pertencem ao Senhor.W W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R4


A consagração que esses primeiros cristãos fizeram foi, continuando,uma consagração inteligente. Nos dias de Paulo, não eram recebidas naigreja pessoas sem inteligência. Elas sabiam que nenhumapadrinhamento poderia ser útil ali. Elas sabiam – e alguém poderiapensar que todas as pessoas racionais deveriam saber – que a religiãode Jesus Cristo não pode existir onde não existe uma claracompreensão da verdade salvadora.Unicamente pode existir vida espiritual e verdadeira conversão onde oentendimento foi capaz de compreender o ofício salvador de Jesus.Nenhum rito religioso, cerimônia ou ordenança poderiam conferir isso.Eu escutei alguns ministros que dizem para suas congregações: ―vocêsforam feitos cristãos em sua infância e devem ser fiéis aoscompromissos que foram feitos naquele momento em seus nomes‖. Emverdade, a consciência de todo homem lhe diz que não existe nem umasombra de base para um raciocínio assim. O que eu tenho a ver, ou oque me importam os votos que foram feitos em meu nome quando euera um nenê? Tenham sido bons ou maus, eu nunca fui consultadosobre eles e não tenho nada a ver, nem terei a ver, com eles. Seja queprometeram que eu serviria a Deus ou que eu serviria ao demônio,rejeito igualmente a responsabilidade e o apadrinhamento deles.Como um ser inteligente, eu falo por mim mesmo diante de Deus, eninguém deverá falar por mim. Se eu tivesse sido consagrado aMoloque, eu deveria aceitar essa consagração em minha idade adulta?Deus não o queira! E ainda se eu tivesse sido consagrado a Cristo, nãoaceitarei uma consagração que eu sei que Cristo nunca aceitou, porqueEle nunca a pediu. Ele pede minha consagração pessoal; Eleunicamente pede um amor inteligente, um serviço inteligente, e eu, emverdade, confio que muitos de vocês vieram a Cristo sabendo o quefaziam, sabendo o que significava o arrependimento, sabendo o quequeria dizer a fé, tendo considerado o custo que representaria uma vidade santidade, e logo, resolutamente, como homens de juízo eentendimento, disseram: ―ó Príncipe, nos alistamos sob Teu estandarte.Ó Emanuel, escreve nossos nomes em Teu regimento, pois seremosTeus servos desde agora e para sempre!‖. Foi uma entrega sincera, foiuma entrega voluntária e foi uma entrega inteligente essa que osprimeiros cristãos fizeram ao Senhor.Ademais, meus irmãos e irmãs, eles realizaram uma entrega completa.Nenhum cristão dos tempos antigos deu-se parcialmente ao Senhor eparcialmente se reservou aos ídolos, ou para si mesmo; e se alguémtivesse tentado fazer isso, teria sido rejeitado, pois na igreja está vigentea regra de Cristo que Ele terá tudo ou nada. Como cristão você deve serinteiramente cristão ou não será cristão em absoluto. Não existe talcoisa como repartir-se entre Deus e o diabo, entre a justiça e o pecado.A entrega deve ser sem reservas e sem limite.W W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R5


Se vocês se entregaram verdadeiramente ao Senhor, entregaram-Lheseus corpos, para que esses já não fossem mais contaminados pelopecado, mas para que fossem templos do Espírito Santo. Deram-Lhesua mente, para já não serem livres pensadores que buscam oalardeado livre pensamento dos escravos do ceticismo. Entregaramsuas faculdades para se sentar com elas aos pés de Cristo, paraaprender Dele, para receber Seus ensinos como verdade e Sua palavracomo a única corte de apelações para todas as controvérsias. O aceitamcomo seu mestre mais além de toda disputa e aceitam Sua doutrinacomo uma verdade pura para vocês. Também Lhe entregaram sualíngua para falar por Ele, suas mãos para trabalhar para Ele, seus péspara caminhar ou correr por Ele: entregaram cada uma das faculdadesdo corpo e da mente em formosa associação para o serviço Dele.Em relação à sua natureza nascida de novo, angélica e espiritual, essanatureza deve ser enfaticamente do Senhor, e sempre será o real poderque reina interiormente. Vocês são hoje, na trindade de sua natureza:corpo, alma e espírito, completamente de Cristo, e isso inclui – se sãocristãos sinceros – tudo o que possuem: todos os talentos, todo o tempo,todas as propriedades, toda a influência, todas as relações e todas asoportunidades. Consideram que não possuem nada a partir dessemomento, mas sim que falam como a esposa: ―eu sou do meu amado, emeu amado é meu‖.Ademais, a entrega que cada verdadeiro crente realiza é uma entrega aoSenhor. Aqui, meus irmãos, é onde se deve começar: com o Senhor. Nãodevemos nos entregar à Igreja até que tenhamos nos entregado aoSenhor. E jamais deve ser uma entrega aos sacerdotes. Ó, desdenhemisso! De todos os seres desprezíveis que vivem, os piores são ossacerdotes. De todas as maldições que caíram alguma vez sobre a terra– e não irei excetuar nem mesmo o diabo – a pior é o sacerdócio, e nãome importa se ele leva a veste do ministro Dissidente, ou é um clérigoda Igreja Estabelecida ou da Igreja Católica Romana, ou é ummuçulmano ou pagão. Ninguém pode fazer sua religião por você. Sealguém pretende que assim pode fazê-lo, ou que pode perdoar seupecado, ou fazer algo diante de Deus, deixe-o de lado: é um vil impostor.Jamais submeta seus pensamentos ou sua mente a algum homem. Nãopendure opiniões nas mangas do casaco de ninguém.É ao Senhor que vocês devem fazer sua entrega completa eincondicional: façam sua entrega à Sua verdade, à Sua lei, ao SeuEvangelho, de maneira tão completa como se fossem escravos, ou umapedra que deve ser talhada por Suas mãos. Vocês serão elevados emdignidade, na medida em que seu ego afunde. Vocês se converterão emlivres, na proporção que levem as ataduras de Deus. Vocês seconverterão em grandes, conforme se voltem pequenos em si mesmos.Entreguem-se completamente a Deus. Assegurem-se de que a entregaseja a Ele e não a algum homem, algum credo, alguma denominação,mas sim completa e inteiramente ao Senhor, que os amou desde antesW W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R6


da fundação do mundo; ao Senhor, que os comprou com o sangue deSeu coração; ao Senhor, cujo Espírito selou dentro de suas almas suaadoção.Prestem atenção a isso, então, registrem como primeiro passo em todosos atos públicos da religião: vocês devem se entregar primeiro aoSenhor. Vocês não possuem o direito de falar sobre se unir a uma igrejacristã, enquanto não tiverem feito isto: ―primeiro ao Senhor‖. Nãopossuem o direito de serem batizados, enquanto não tiverem feito isto:―primeiro ao Senhor‖. Não possuem o direito de se sentarem à mesa dacomunhão, enquanto não tiverem feito isto: ―primeiro ao Senhor‖.Entreguem-se primeiro ao Senhor: com um verdadeiro arrependimentodo pecado e uma simples e sincera confiança em Jesus, e então, comuma completa consagração ao Senhor, vocês podem vir a qualquer atosagrado de serviço, a cada privilegiado festim de amor, mas não atéentão.Ó senhores, Deus aborrece seus sacramentos e suas cerimôniasenquanto não Lhe tiverem entregado primeiro seus corações. Vãs sãosuas oblações; seu incenso é uma abominação para Ele. É algo mal epior ainda que algo mal; seria uma zombaria para Deus, um insultopara Ele, se seu coração não se rendesse a Jesus, e sua naturezahumana não se tornasse legítima propriedade de Deus, mediante suavoluntária entrega do coração a Ele!Não posso forçar esse assunto questionando cada um dos presentes,mas, no entanto, gostaria de pedir a cada consciência, especialmente, acada cristão professo, que responda a esta pergunta: ―minha alma, vocêse entregou, por meio da graça de Deus, para pertencer ao Senhor?‖.Fala seriamente ou se trata de uma farsa? Realmente você fez umaentrega real ou é tudo fingimento? Sente dentro de sua alma essa noiteum desejo de convertê-la a uma consagração mais completa? Você orapedindo mais graça para fazer a entrega completa no futuro? Descansaunicamente no precioso sangue de Jesus? Então, você deseja glorificara Deus, enquanto está nesse corpo? Ó, então tudo vai bem contigo, epode dar comigo o seguinte passo. Se não for assim, não se aproximemdas ordenanças, não toquem nas promessas! Não existe nada para vocêna Bíblia e não existe nada na Igreja para você, enquanto você nãoesteja primeiramente reconciliado com Deus pela morte de Jesus Cristo.E agora, prossigamos a considerar brevemente a segunda consagraçãoda alma:II. A ENTREGA QUE SEGUE À CONSAGRAÇÃO SUPREMA.Quero entender esta passagem corretamente. Creio que a entendo. ―a simesmos se entregaram primeiramente ao Senhor, e logo a nós‖; isto é,deram ―a si mesmos‖ a nós, pela vontade de Deus. Depois que umverdadeiro cristão se entregou ao Senhor, o seguinte ato imediatamenteW W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R7


é de se entregar à Igreja Cristã; deve tentar imediatamente, como Pauloo fez, unir-se aos irmãos de Cristo. Se houver alguma Igreja cristã emalgum lugar do distrito em que vive, o crente recém-nascido devebuscar de imediato a comunhão com os outros que amam o seuSenhor, porque foram salvos por Sua graça.A forma correta de fazer isso é entregar-se a si mesmo. Não seu nome,não seu dinheiro, não sua mera presença, nem sua simpatia, seustrabalhos ativos: todas essas coisas são parte da entrega; mas a almade tudo isso radica em entregar-se a si mesmo. Com toda a força e opeso de sua influência, de sua personalidade e habilidade, na medidaem que Deus o ajude, você deve se entregar à Igreja.O que está envolvido nessa entrega de nós mesmos à Igreja cristã? Ireirepetir para refrescar a memória de muitos membros daqui que tenhamesquecido. É seu dever unir-se à Igreja cristã. O que isso significa? Quedeveres se originam disso?Primeiro está o dever da consistência de caráter. Se vocês não fazemuma profissão de religião e vivem como lhes agrada, terão queresponder por isso no último grande dia. Mas se vocês são membros deuma Igreja cristã, tenham atenção de como vivem, pois suas açõespodem se tornar duplamente vigiadas, e elas serão duplamentepecaminosas se caírem em inconsistências.Você é um servo na família e um membro de uma Igreja cristã: não deveexistir em você propensão de servir somente quando lhe vigiam; nãodeve existir nada em você que desonre um bom servo de Jesus Cristo.Se você é um esposo, não tem o direito de ser um tirano dominante e demau caráter para com sua esposa; se o é, não deve ser um membro deuma igreja cristã absolutamente. Se você é uma esposa, não deve seruma mulher desalinhada, preguiçosa, leitora de novelas, que descuidaseus deveres familiares; se assim é, não me importa a que classefrequenta ou em quais reuniões você participa; você não tem direito deatuar assim se professa ser uma cristã.Você diz que é um cristão e é membro da igreja: então em seu negóciovocê não tem o direito de cair em armadilhas e desonestidade que sãocomuns em todas as partes. Se você não pode viver sem ser um patife,não seja um professo da religião; seria melhor que fosse ao infernoimediatamente, tal como é, do que ir para lá com uma pedra de moinhoatada em seu pescoço por conta de ter feito uma profissão, umaprofissão de piedade vil e malvada, que você não exerceu.Não senhores, se vocês não se esforçarem – na força e espírito da graçade Deus – por alcançar a consistência de uma conduta moral, vocês nãoterão direito de falar em se entregar à Igreja, para a qual causariaW W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R8


opróbrio. Só pecariam para alcançar uma maior condenação; portanto,não se aproximem da membresia.O seguinte que é requerido de cada membro da Igreja de Cristo é aassistência aos meios da graça. Não me refiro meramente à assistênciaao culto dominical. Qualquer hipócrita vem no domingo, mas até ondesei, nem todos eles vêm em uma segunda-feira na reunião de oração enão vêm ao serviço do dia de semana, que tem às quintas-feiras. Estoumuito certo disso, ainda que alguns pudessem vir. As reuniões e osserviços que acontecem no dia de semana são uma poderosa prova.Muitos não podem frequentar, eu sei, e não peço que os deveresdomésticos sejam sacrificados, nem mesmo pela adoração pública; masexistem alguns que deveriam estar presentes e não estão, e, emverdade, todos vocês, enquanto têm oportunidades, e morando dentrode uma distância razoável, deveriam frequentar essas reuniões. Tenhamcuidado de não se tornarem frouxos a esse respeito.Outro dever de todos os membros da igreja é ajudar e consolar uns aosoutros. Justo como entre os maçons, que dão a mão à maneira dosmaçons, e de imediato obtêm uma palavra amável e um reconhecimentofraternal, assim deveria ser entre os cristãos, só que em um sentidomais elevado. Vocês devem consolar os que choram, ajudar os pobres e,em geral, devemos vigiar os mútuos interesses, vendo que, na Igreja,todos somos membros de uma mesma família. Vocês devem ―fazer obem a todos, e especialmente aos da família da fé‖. As migalhas devemser entregues aos pardais que estão fora, mas seus irmãos e irmãsdevem receber o maior e o menor do que vocês podem dar. Esse é oclaro dever de todo cristão.Também, todo membro da igreja deve procurar se entregar a ela nosentido de fazer sua parte em toda a obra da Igreja. Que vergonha parao membro da Igreja que não tem uma posição que ocupar, que não énem generoso com a carteira, nem diligente com sua mão, nem sincerocom seu coração nem fala com sua língua. Ninguém pode fazer tudo,mas que cada um há de tomar seu lugar e seu nicho, pois todo aqueleque não está fazendo algo, que é senão um zangão na colmeia, que seráexpelido logo, logo?Eu creio, meus queridos amigos, poder dizer que fiz isso quando me unià Igreja de Cristo. Lembro muito bem como me incorporei, pois eu forceiminha entrada à Igreja de Deus, dizendo ao ministro – que era umapessoa frouxa e lenta – depois de tê-lo buscado quatro ou cinco vezessem poder vê-lo, que eu já tinha cumprido com meu dever, e se não meconcedia uma reunião, eu mesmo convocaria uma reunião da Igreja, elhes diria que eu creio em Cristo, e lhes pediria que me recebessem. Eusei que quando eu disse, tinha a intenção de fazê-lo. Eu sei que nãoexistia ninguém entre todos eles que tivesse a intenção de fazê-lo maisintensamente naquele momento, e o digo seriamente.W W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R9


Eu me entrego a Cristo e à religião de Cristo. Não me importa falarsobre política quando tem que ver com o cristianismo; não me importacooperar com a causa comum da filantropia, ou com qualquer obrapara o bem de meus semelhantes; mas não me entrego de todo coraçãoe espírito a nenhuma obra senão àquela de divulgar o conhecimento donome de Cristo. Isso, penso dever ser o primeiro e o último para ocristão. Sua religião cobre sua roupa, ou sua roupa cobre seucristianismo? Qual dos casos é aplicável para você, meu amigo? Você éum político: isso está muito bem; alegra-me que haja um homemhonesto em um lugar assim; no entanto, sua religião cobre sua política,ou sua política devora sua religião? Você é um trabalhador; bem, essa éuma posição honrosa, e toda honra deve ser dada ao homem quetrabalha duro; porém, sua religião permeia e dá qualidade ao seu durotrabalho? Você ama a Cristo em meio de tudo isso? Sente em todomomento que, sobre tudo, deve ser um cristão? Então não me importa oque seja, quer seja um ferreiro ou um varredor, um rei ou um limpadorde chaminés; isso não tem importância. O primeiro e o mais importanteé que você seja um cristão, e todo o demais deve se subordinar a isso,pois a Igreja cristã tem o direito de esperar isso.Agora, eu sei que existe alguns que dizem: ―bem, eu espero ter-meentregado ao Senhor, mas não pretendo entregar-me a nenhuma igreja,porque ___________‖ Agora, por quê não? ―Porque posso ser um cristãosem ela‖. Você está muito convencido disso? Você pode ser tão bomcristão desobedecendo aos mandamentos de seu Senhor, como se fosseobediente a eles? Bem, suponha que todos demais fizessem o mesmo;suponha que todos os cristãos do mundo dissessem: ―eu não me unireià Igreja‖. Então, não existiria uma Igreja visível; não haveriaordenanças. Isso seria algo muito mau e, no entanto, se um o fizesse – oque é correto para um é correto para todos – por que não teríamos quefazê-lo, todos os demais? Então, você crê que se fosse cometer um atoque tem a tendência de destruir a Igreja visível de Deus, seria tão bomcristão como se fizesse o mais que pudesse para edificar essa Igreja? Eunão creio nisso, amigo! Nem você tampouco. Você não crê em tal coisa:trata-se somente de uma desculpa enganosa para esconder algo mais.Ali está um ladrilho, e isso é muito bom. Para que esse ladrilho estámontado? Para ajudar a construir uma casa com ele. Não tem caso queesse ladrilho lhe diga que é tão bom ladrilho enquanto esteja posto nochão como se estivesse na casa. É um ladrilho que não serve para nada;não serve enquanto não seja colocado na parede. De igual maneira,vocês, cristãos vagabundos, eu não creio que vocês estejam cumprindoseu propósito; estão vivendo contrariamente à vida que Cristo quer quevivam, e devem ser culpados em grande medida pelo dano que fazem.―Ó‖ – um diz – ―ainda espero que amo ao Senhor, se eu fosse me unir àIgreja, eu sentiria que é uma grande atadura para mim‖. É justo o quedeveria sentir. Você não deveria sentir que está ligado à santidadeagora, e ligado a Cristo agora? Ó, essas benditas ataduras! Se existeW W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R10


algo que pudesse me fazer sentir mais ligado à santidade do que estou,eu gostaria de sentir esses grilhões, pois se sentir ligado à santidadenão é outra coisa que liberdade, retidão e solicitude de vida.―Ó‖ – diz outro – ―se eu me unisse à Igreja, temo que não seria capaz depersistir‖. Você espera persistir, suponho, fora da Igreja; quer dizer,você se sente mais seguro desobedecendo a Cristo do que o obedecendo!Que estranho sentimento é esse! Ó, seria melhor que fosse e dissesse:―meu Senhor, eu sei que teus santos devem estar unidos na comunhãoda Igreja, pois as igrejas foram instituídas por Teus apóstolos, e euconfio que tenho graça para cumprir com essa obrigação; não tenhonenhuma força própria, meu Senhor, mas minha força radica emapoiar-me em Ti; irei onde Tu me guies, e tudo o mais deixarei em Tuasmãos‖.―Ah, mas‖ – diz outro – ―eu não posso me unir à Igreja; ela é tãoimperfeita”. Então, você é perfeito, é claro! Se é assim, aconselho-o quese vá para o céu, e se una lá à Igreja, pois certamente você não é idôneopara se unir a ela na terra, e você estaria fora de seu lugar.―Sim‖ – diz outro – ―mas eu vejo que os cristãos possuem muitas coisasmás‖, e não existe nada mau em você mesmo, suponho! Eu só possodizer, meus irmãos, que se a Igreja de Deus não é melhor do que eusou, sinto muito. Quando eu me uni à Igreja, eu senti que receberiamuito mais bem do que eu poderia retribuir-lhe, e com todas as falhasque vi ao viver esses vinte anos ou mais na Igreja cristã, posso dizerlhes,como homem honesto, que os membros da igreja são os excelentesda terra, nos quais está todo o meu deleite, ainda que não sejamperfeitos, e realmente estejam a grande distância de o serem. Se fora docéu fosse buscado alguém que realmente viva perto de Deus, esses sãoos membros da Igreja de Cristo.―Ah‖ – diz outro – ―mas existem muitos hipócritas‖. Você mesmo é muitocabal e sincero, suponho. Confio que o seja, mas então, deveria vir eunir-se à Igreja, para aumentar a integridade dela por meio da sua.Estou seguro, meus queridos amigos, de que nenhum de vocês fechariasua loja, amanhã pela manhã, ou recusaria aceitar qualquer moeda deouro, quando algum cliente lhes fosse pagar algo, só porque existemalguns falsificadores que estão pagando com moedas de ouro falsas.Não, vocês não fariam isso, e vocês não acreditam na teoria de certaspessoas de que devido a que alguns cristãos professos são hipócritas,então, todos os cristão o são, pois isso seria como se fosse dito queporque algumas moedas de ouro são falsas, então, todas as moedas deouro são falsas, o que seria claramente um erro, pois se todas asmoedas de ouro fossem falsas, não seria negócio para o falsificadorapresentar suas moedas falsificadas: as moedas falsas só são de valorquando a quantidade de bom material excede o mau material. ExisteW W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R11


ainda muito boa quantidade de respeitáveis cristãos de ouro no mundoe inclusive ainda na Igreja, e podem estar certos disso.―Bem‖ – diz alguém – ―eu não creio – ainda que espero ser um servo deDeus – que eu possa me unir à Igreja; verá, ela é muito desprezada‖. Ó,que bendito desprezo é esse. Eu em verdade creio, irmãos, que nãoexiste honra no mundo que se equipare ao de ser desprezado pelo quese dá em chamar ―Sociedade‖ nesse país. A maioria das pessoas sãoescravas do que chamam ―Respeitabilidade‖. Respeitabilidade! Quandoum homem coloca no dia de Domingo um abrigo que comprou com seudinheiro; quando adora a Deus pela noite ou durante o dia, quer sejaque os homens o vejam ou não: quando é um homem honesto e íntegro– não me importa que baixos sejam seus rendimentos – ele é umhomem respeitável, e não deve dobrar seu pescoço diante da ideia daSociedade ou de sua respeitabilidade artificial.Esses diversos tipos de farsantes, pois não são outra coisa, impedemque muitos se unam à Igreja cristã, porque têm medo de seremdesprezados pela gente respeitável da Sociedade. Precisamente ontem, liem um periódico que não serviria de nada criar membros da nobrezanão conformistas, para que se voltassem respeitáveis em sua religião,porque na seguinte geração deixará de existir não conformistas, e temoque é verdade! É terrível que tão logo como algumas pessoas se elevamem sua posição social, renunciam à Igreja, a qual se entregaramquando se consagraram ao Senhor. O dia chegará quando os cristãosmais pobres serão exaltados acima dos nobres mais altivos que nãotemeram ao Senhor; quando Deus tome das miseráveis casas ebarracas de Londres, uma nobreza de uma raça imperial que faráenrubescer a todos os reis e príncipes do mundo. E a esses os porá porcima dos serafins, enquanto outros serão lançados fora de Suapresença.Eu digo a qualquer de vocês que não queira se unir à Igreja porque fazêlorebaixaria sua respeitabilidade: tampouco eu lhe peço que se una aela, nem tampouco Cristo o pede: se a Sociedade e a Respeitabilidadesão os deuses que você adora, acuda a seus deuses miseráveis e aadorá-los, mas Deus o requererá de suas mãos no dia do acerto dascontas. Não existe nada melhor que o serviço de Cristo.No que a mim diz respeito e se o serviço de Cristo o requer, aceito serdesprezado, ser apontado, ser vaiado nas ruas, ser chamado de todos ostipos de apelidos, e prefiro isso a todas as estrelas das ordens decavalaria e dignidades da nobreza, pois essa é a verdadeira honra docristão quando serve verdadeiramente a seu Senhor.Vem o dia em que o Senhor fará uma divisão entre aqueles que O amame aqueles que não O amam, e cada dia se está alistando para essaúltima divisão. Nesta mesma noite, essa divisão está sendo realizada;na pregação do Evangelho se está implementando. Que cada homemW W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R12


tome sua posição, e se faça a pergunta: está com Cristo ou com Belial?Está com Deus, com Cristo, com o sangue precioso, ou ainda está nonível dos prazeres pecaminosos e seus deleites? Como você terá queresponder por eles quando os céus estejam ardendo, e a terraestremeça, e a trombeta do juízo o convoque diante do grande tronobranco, então, dê conta disso agora!E vocês, espíritos valorosos, que amaram o seu Salvador, se jamais seuniram ao Seu exército, venham e alistem-se agora. E vocês, espíritosamantes, que são ternos, e que retrocederam por um tempo, passempara frente agora –“Vocês que são homens agora sirvam-no,Contra incontáveis inimigos.Seu valor cresça com o perigo,E à força oponham força.”Hoje, apoiem Jesus: hoje, estejam dispostos a ser a escória de todas ascoisas por causa de Seu nome; e logo, quando Ele venha na glória, arecompensa será sua, uma recompensa que sobrepassará todas asperdas que vocês poderiam experimentar hoje.―Aquele que crer e for batizado será salvo‖. ―O que crê em seu coração, econfessa com sua boca, será salvo‖. Crê no Senhor Jesus Cristo, e queSua benção descanse sobre você. Amém.W W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R13


ORE PARA QUE O ESPÍRITO SANTO USE ESSE SERMÃO PARATRAZER UM CONHECIMENTO SALVÍFICO DE JESUS CRISTO E PARAEDIFICAÇÃO DA IGREJAFONTE:Traduzido de http://www.spurgeon.com.mx/sermon3411.htmlTodo direito de tradução protegido por lei internacional de domíniopúblico e com autorização de Allan Roman.Sermão nº 3411 — Volume 60 do The Metropolitan Tabernacle Pulpit,Tradução: Armando MarcosRevisão: Cibele CardozoCapa: Victor SilvaProjeto Spurgeon - Proclamando a Cristo crucificado.Projeto de tradução de sermões, devocionais e livros do pregador batistareformado Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) para glória de Deusem Cristo Jesus, pelo poder do Espírito Santo, para edificação da Igrejae salvação e conversão de incrédulos de seus pecados.Acesse em: www.projetospurgeon.com.brVocê tem permissão de livre uso desse material, e é incentivado adistribuí-lo, desde que sem alteração do conteúdo, em parte ou em todo,em qualquer formato: em blogs e sites, ou distribuidores, pede-se somenteque cite o site “Projeto Spurgeon” como fonte, bem como o link do sitewww.projetospurgeon.com.br. Caso você tenha encontrado esse arquivoem sites de downloads de livros, não se preocupe se é legal ou ilegal,nosso material é para livre uso para divulgação de Cristo e do Evangelho,por qualquer meio adquirido, exceto por venda. É vedada a venda dessematerialW W W . P R O J E T O S P U R G E O N . C O M . B R14


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