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Título original: Become a better youCopyright © 2007 por Joel OsteenEdição original por Free Press. Todos os direitos reservados.Copyright da tradução © Thomas Nelson Brasil, 2008.Editor ResponsávelNataniel dos Santos GomesSupervisão EditorialClarisse de Athayde Costa CintraProdutora EditorialBárbara Gomes CoutinhoTraduçãoMarcelo BarbãoCapaDouglas LucasCopidesqueMagda de Oliveira Carlos CascardoRevisãoMargarida SeltmannCristina Loureiro de SáJoanna Barrão FerreiraProjeto gráfico e diagramaçãoJulio FadoCIP-BRASIL. CATALOGAÇÃO NA FONTESINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJO94mOsteen, JoelO que há de melhor em você: desenvolva seu potencial e realize seus maiores sonhos/Joel Osteen; [tradução Marcelo Barbão]. - Rio de Janeiro: Thomas Nelson Brasil,2008.Tradução de: Become a better youInclui bibliografiaISBN 978-85-6030-371-71. Auto-realização (Psicologia) - Aspectos religiosos - Cristianismo. 2. Vida cristã. I.Título.08-2040. CDD: 248.4CDU: 248.4Todos os direitos reservados à Thomas Nelson BrasilRua Nova Jerusalém, 345 – BonsucessoRio de Janeiro – RJ – CEP 21402-325Tel.: (21) 3882-8200 – Fax: (21) 3882-8212 / 3882-8313www.thomasnelson.com.br


Para Victória.Obrigado por acreditar em mim e me inspirar para conquistarcoisas maiores. Seu amor, sua amizade e seu espírito doce e gentilfazem com que viver ao seu lado seja um presente. Não seriaquem sou sem as sementes que você plantou em minha vida.Eu a respeito, admiro e pretendo passar o resto de minha vidacom você.Para Jonathan.Obrigado por ser um filho tão incrível! Você é doce, respeitadore tem um grande senso de humor. Você me espanta comsua sabedoria, sua visão e seu talento. Eu aprecio muito o tempoque passamos juntos. Você terá um impacto significativo emnosso mundo. Tenho orgulho de chamá-lo de filho.Para Alexandra, minha pequena jóia.Você não é só linda por fora, mas por dentro também. Possuium coração tão terno, cheio de gentileza e compaixão. É inteligentee engraçada, e possui uma voz angelical. Quando canta,sentimos o amor de Deus. Tenho orgulho de você e sempreserei seu fã número um!


SumárioAgradecimentosIntroduçãoParte umContinue em frente1. Alcance um nível superior2. Um novo começo para seus sonhos3. O poder da sua linhagem4. Libertando-se das correntes do seu passado5. A bênção geracional6. Descubra seu destinoPontos de ação parte 1: Continue em frenteParte doisTrate a si mesmo de forma positiva7. Pare de ouvir as vozes acusadoras8. Aprenda a gostar de si mesmo9. Faça as palavras trabalharem por você10. Tenha confiança em si mesmoPontos de ação parte 2: Trate a si mesmo de forma positiva1113171936506575879899101114123134145


Parte trêsDesenvolva melhores relacionamentos11. Como conseguir o melhor das pessoas12. Afaste-se das disputas13. Defenda sua família14. Invista em seus relacionamentos15. Seja bom para as pessoasPontos de ação parte 3: Desenvolva melhores relacionamentosParte quatroTenha hábitos melhores16. Alimente seus bons hábitos17. Desenvolva o hábito da felicidade18. Lidando com as críticas19. Fique felizPontos de ação parte 4: Tenha hábitos melhoresParte cincoAbrace o lugar onde você está20. Abrace o lugar onde você está21. Está tudo bem com a minha alma22. Fique em paz23. Lembre-se do que é bom24. Deus está no controlePontos de ação parte 5: Abrace o lugar onde você estáParte seisDesenvolva sua vida interior25. Chegando mais alto26. Desenvolva uma consciência sensível147149161174185197208209211229244257269271273283291300306318319321330


27. Trabalhando com as questões de fundoPontos de ação parte 6: Desenvolva sua vida interiorParte seteApaixone-se pela vida28. Plano para bênção29. Continue cantando30. De acreditar a esperar31. Fique apaixonado pela vidaPontos de ação parte 7: Apaixone-se pela vidaNós nos importamos com você!Sobre o autorNotas339349351353365376389403404405406


AgradecimentosEscrever um livro é um pouco como pegar algum material bruto eatravés de um extenso processo de refinamento, moldar tudo até chegara um automóvel bem equipado e com alto desempenho — precisamosde uma ótima equipe de pessoas talentosas e dedicadas paraver um conceito, e depois transformá-lo em realidade. Fui abençoadopara ter esse time trabalhando comigo em O que há de melhor em vocêe agradeço a todos que contribuíram.Primeiro, quero agradecer às muitas pessoas que verteram sabedoriaem minha vida. Ao crescer na casa de um pastor, tive o privilégiode conhecer e conversar com uma grande variedade de pessoasque queriam “mudar o mundo”, indivíduos de todas as partes doglobo, pastores e suas famílias, homens e mulheres que queriam quesuas vidas importassem, que fizessem diferença e que acreditavam quenossos melhores dias ainda estavam por vir. Muitas das pessoas quenos visitaram ou pregaram em nossa comunidade eram divertidas einteressantes, e todas possuíam um amplo repertório de histórias incrivelmentefascinantes, além de princípios de vida e verdade. A eles,junto com minha mãe e meu pai, sou grato pela criação das fundaçõessobre as quais muito do que eu faço hoje se apóia.Em seguida, quero agradecer aos grandes escritores e palestrantescujos livros e mensagens de áudios me ajudaram a dar forma à minhavida, também. Esses mentores “construíram a infra-estrutura” e contri-


uíram muito para a continuidade da minha educação, e agradeço a todospelo investimento que fizeram em mim. Em toda vida que é tocadaatravés de meus livros, de minhas palestras, da pregação via áudio ou vídeo,vocês compartilham o crédito; qualquer sucesso que eu conheci equalquer impacto eterno que eu possa ter é parte do legado de vocês.Um agradecimento especial a Carolyn Reidy, Dominick Anfusoe Martha Levin da Simon & Schuster, por acreditarem nesse projetoe por fazerem de tudo para que ele se realizasse. Obrigado, também, aJason Madding, pela ótima capa.Sou imensamente grato a Jan Miller e Shannon Marven, deDupree/Miller, por terem a visão do que poderia ser e depois pacientementesupervisionarem todas as negociações.Um agradecimento especial ao colaborador Ken Abraham, queforneceu uma importante assistência editorial bem como valiososconselhos e perspectivas para meu material.Obrigado também à família da Igreja Lakewood — os milharesde fiéis que participam a cada semana, bem como aqueles que assistemnossos cultos pela televisão, internet, podcasts ou que ouvem pelorádio. Sou muito grato à devota equipe da Igreja de Lakewood, porfacilitar muito os detalhes de pesquisa e logística envolvidos com esseprojeto. Michelle Trevino, minha assistente-executiva, que coordenoutantos aspectos importantes do processo de escrita. Paul Osteen,Kevin Comes, Don Iloff e Duncan Dodds — meu círculo internode homens poderosos — merecem crédito também. Esses homensgerenciam a miríade de aspectos do ministério enquanto permitemque eu faça o que sei fazer melhor.Meu agradecimento sincero a minha mãe, Dodie Osteen, queme ama, ora por mim e sempre me encoraja. E para Georgine Iloff,a melhor sogra que um homem poderia querer! Obrigado a minhairmã, Lisa Comes, cuja excelência e integridade me inspiram; a Garye April Simons da Igreja High Point, e Jim e Tamara Graff da IgrejaFaith Family, minhas irmãs e cunhados. Deus me abençoou muitoatravés de cada um de vocês. Por último, mas certamente não menosimportante, obrigado a minhas cunhadas, Jackelyn Iloff e Jennifer Osteen,por seu constante apoio e encorajamento.


IntroduçãoIndependente de a vida estar indo bem para você ou colapsando diantede seus olhos, todos queremos ser pessoas melhores. Queremosser mais eficientes. Queremos conhecer Deus melhor; queremos sermelhores cônjuges e pais, melhores amantes, mais encorajadores, melhoreslíderes comunitários, melhores empregados, chefes e gerentes.Deus coloca algo lá no fundo de cada um de nós que evoca um desejode ser como ele. Em nosso ser interno, ouvimos uma voz dizendo:“Você nasceu para ser melhor do que isso; nasceu para viver em umnível superior do que está atualmente. Não fique satisfeito com pouco.Você pode ser melhor.”A questão é: “Como? O que eu devo fazer para ser uma pessoamelhor?”Em meu primeiro livro, Your Best Life Now, apresentei sete passospara viver em seu potencial completo. Hoje, muitas pessoas estãodesenvolvendo uma visão maior para o futuro e estão experimentandomais das bênçãos e dos favores de Deus. Mas mesmo se você estávivendo o melhor da sua vida agora, é importante que não se torneestagnado. Deus sempre quer que cresçamos, quer fazer mais em eatravés de nós. Ele sempre quer que nos aprofundemos na autodescobertae depois quer nos elevar para um nível de vida melhor. Ele nãonos criou para ficar na média. Ele não quer que aceitemos o “suficiente”.Ele quer que nos mantenhamos lutando, tentando seguir emfrente para o próximo nível.


Agora, em O que há de melhor em você, quero ajudá-lo a fazerexatamente isso. Quero levá-lo mais fundo; estou querendo ajudá-loa olhar dentro de si para descobrir as sementes de grandeza que Deuscolocou dentro de você. Nesse livro, vou revelar as sete chaves quevocê pode usar para destravar aquelas sementes de grandeza, permitindoque elas cresçam em uma vida abundantemente abençoada. Essaschaves não são complicadas ou difíceis; na verdade, a total simplicidadefaz com que algumas pessoas nem as percebam. Mesmo assim, são seteprincípios que ajudaram na minha formação e continuam a me manterna expectativa por coisas boas em minha vida pessoal, em minhas relações,em minha família e em minha carreira. Sei que esses princípiosfuncionam, porque experimentei todos eles em minha própria vida.Muitas pessoas aceitam a mediocridade em seus pensamentos,em suas atitudes ou em suas ações. É hora de ignorar essas perspectivasnegativas e se elevar. Lembre-se que Deus colocou em você o necessáriopara viver com vitória. Agora, depende de você. Não podemospermitir que perspectivas erradas, um passado negativo ou a opiniãode outras pessoas nos desencorajem ou nos levem a desistir e parar deseguir em frente. As pessoas que querem viver todo seu potencial descobriramque o bom pode ser geralmente inimigo do melhor.Você já percebeu uma pessoa e pensou: Que grande atitude! Ela éuma ótima mãe ou Ele é um tremendo empregado. Provavelmente, aquelapessoa que você admirou era um exemplo vivo de alguém que está setornando uma pessoa melhor.O que significa ser uma pessoa melhor? Primeiro, entenda queDeus quer que você se torne tudo o que ele o criou para ser. Segundo,é imperativo perceber que Deus fará a parte dele, mas você deve fazera sua também. Para se tornar uma pessoa melhor, você deve:1. Continuar em frente.2. Ser positivo consigo mesmo.3. Desenvolver melhores relações.4. Adotar hábitos melhores.5. Abraçar o lugar onde você está.


6. Desenvolver sua vida interior.7. Ficar apaixonado pela vida.A maioria de nós faz algum esforço para melhorar nessas áreas,mas para ver de verdade o tipo de melhorias importantes que queremos,devemos começar a focar neles de uma maneira mais deliberada.Nas páginas seguintes, vou explicar cada um desses princípios comprofundidade: como eles funcionam e como você pode usá-los paramelhorar sua vida e afetar as gerações seguintes. Vou ajudá-lo a veronde você está, onde esteve e para onde está indo. Enquanto crescemos,Deus continuará a colocar boas coisas em nossas vidas e ele noslevará a lugares que nunca sonhamos ser possível.Se você está passando por um momento difícil, anime-se. Hádias melhores à frente! Deus quer que você atravesse essa situação, quesaia ainda melhor e restaure tudo que perdeu, mas que ganhe até maisdo que tinha antes!Se você está aproveitando a vida, pode usar esses princípios paraajudar a guardar seu coração e sua mente, além de manter uma atitudee estilo de vida que sejam satisfatórios a Deus. Seja rápido parareconhecer a bondade de Deus em sua vida, lembrando-se que é abênção dele que está aproveitando e que você é abençoado para seruma bênção para outra pessoa, e ele continuará a preencher sua vidacom amor incomensurável, alegria e paz.Prepare-se! Você está a ponto de embarcar em uma jornada internaatravés da qual você explorará partes de si mesmo que talvezraramente ou nunca tenha testado antes. Todo passo tem a ver comsua cabeça, seu coração e sua alma, mas você ficará surpreso em vercomo sua jornada interna influencia sua vida “externa”, produzindorelações com melhor qualidade, um uso mais produtivo dos seus donse talentos e, no final, uma vida totalmente melhor.Devo avisá-lo: colocar em prática as sete chaves dentro desse livropode ser um processo de mudança de vida em potencial! E apesarde não poder garantir que você ficará rico ou famoso, posso garantirque se seguir esse plano, viverá uma vida mais completa.


Tornar-se uma pessoa melhor é, sobretudo crescer, aprender emelhorar. Quanto mais você aprender a confiar em Deus, melhor será.Ele vai expandir continuamente seus horizontes e você se tornaráuma pessoa melhor!


Parte UmContinue em frente


Capítulo 1Alcance um nível superiorOfamoso arquiteto Frank Lloyd Wright criou vários prédios lindos,além de outras estruturas magníficas. No final de sua carreira,um repórter perguntou: “De todos os seus lindos projetos, qualé o favorito?”Sem piscar, Frank Lloyd Wright respondeu: “O próximo.”Frank Lloyd Wright entendeu o princípio de continuar lutandoaté o limite, de constantemente seguir tentando, de nunca ficar satisfeitocom os sucessos do passado. O mundo inteiro está esperando porsua nova aventura.Muitas pessoas estão vivendo bem abaixo do seu potencial. Elaspossuem muitos talentos e dons, e há muita coisa que poderiam conseguir.Mas essas pessoas acabam se acomodando, paradas onde estão e,no final, se satisfazem com esse pouco.Ouço muitas pessoas dando desculpas pela estagnação em seucrescimento pessoal:“Eu já consegui o mesmo que a maioria.”“Comparado com outras pessoas, estou indo muito bem emminha carreira.”


Parte Um“Fui tão longe quanto meus pais.”Isso é ótimo, mas Deus quer que você vá mais longe. Ele é umDeus progressista e quer que cada geração melhore em alegria, sucessoe significado. Não importa onde estamos em nossa vida, Deus temmuito mais guardado para nós. Ele não quer que paremos de crescer.Deveríamos sempre tentar alcançar novas alturas em nossas capacidades,no nosso caminho espiritual, em nossas finanças, nossas carreiras enossas relações pessoais. Todos temos áreas nas quais podemos crescermais. Podemos ter alcançado um certo nível de sucesso, mas semprehá novos desafios, outras montanhas a escalar. Há novos sonhos e objetivosque podemos perseguir.Não duvide, Deus já fez muito no seu passado. Ele lhe abriuportas que mais ninguém conseguiria. Pode ser que ele lhe tenha dadouma linda família e um ótimo lar.As maiores proezas de Deusnão estão no seu passado.Talvez tenha feito com que vocêfosse promovido, favorecendo-ocom seu empregador ou supervisor.Isso é maravilhoso, e vocêdeveria agradecer a Deus por tudo que ele fez. Mas tome cuidado: àsvezes, quando se está desfrutando da vida, é fácil se tornar complacente,ficar satisfeito e pensar — Sim, Deus tem sido bom para mim. Nãoposso reclamar. Alcancei meus objetivos; cheguei a meus limites. No entanto,as maiores proezas de Deus não estão no seu passado.Ele pode ter feito maravilhas antes, mas você ainda não viunada! O melhor ainda está por vir. Não permita que sua vida se tornechata. Continue sonhando, desejando e planejando novos projetos,novas experiências e novas aventuras com Deus.Eu descobri que Deus gosta de se superar. Ele sempre quer favorecermais a sua vida. Quer que você seja mais abençoado amanhãdo que é hoje. Ele pretende que você tenha um impacto maior nomundo do que já teve. Isso significa que, se você é professor, aindanão ensinou a lição principal. Se é um construtor, ainda não construiusua melhor casa. Se é um empresário, ainda não negociou seu melhoracordo. Está na hora de aumentar suas esperanças; alargar sua visão e20


Continue em frenteficar pronto para as novas coisas que Deus tem no horizonte. Seus diasde glória não estão no passado. Estão no futuro.Mas se isso vai acontecer, devemos pressionar, forçar nosso avanço.Livrar-nos das falsas expectativas. Não fazer planos pequenos paranossa vida. Não sonhar pequeno. Não ficar pensando: Todo mundoconsegue grandes coisas menos eu. Cheguei ao meu limite. Provavelmentenunca conseguirei essa promoção. Não sei por que não sou tão talentoso comoaquela pessoa.Não, livre-se desses pensamentos derrotistas. Você é filho doDeus Todo-Poderoso. Ele inspirou a vida. Plantou sementes de grandezadentro de seu coração. Você tem tudo o que precisa para preenchero destino dado por Deus. Ele já entrou com o talento, acriatividade, a disciplina, a sabedoria e a determinação. Está tudo emvocê, que está cheio de potencial. Mas é preciso fazer a sua parte ecomeçar a explorar tudo isso. É preciso fazer um uso melhor dosdons e talentos que Deus lhe deu.As Escrituras ensinam que temos um tesouro valioso dentro denós. Você tem um dom. Tem algo a oferecer que ninguém mais tem.Não apareceu no planeta Terra por acidente. Foi escolhido a dedopelo Deus Todo-Poderoso. Ele o viu antes de sua formação no úterode sua mãe e o colocou aqui para cumprir uma missão. Você tem umdever. Há algo que Deus quer ver cumprido. Alguém precisa do seutoque. Alguém precisa do que você tem.Não viva com aquele tesouro escondido, e não morra com otesouro ainda dentro de você. Siga em frente. Realize os sonhos e osdesejos que Deus colocou em seu coração.Os neurologistas descobriram que uma pessoa média usa menosde 10% de sua mente. Isso significa que mais de 90% da capacidadeainda está dormente. Nunca é explorado. Mas se pudéssemos entendero que temos: Deus depositou uma parte dele em você. No momentodo seu nascimento, Deus disse: “Deixe-me dar um pouco desse dom;um pouco desse talento; e dessa criatividade.” Você possui a sementedo Deus Todo-Poderoso dentro de si. Por isso, não foi criado paraestar na média. Nunca foi criado para alcançar um certo nível e parar,21


Parte Ummas para se sobressair. Não há limite para quão alto você pode chegar.Não há limite para o que pode conseguir, se aprender a se libertar dacomplacência e continuar avançando para o próximo nível.Mas tudo começa em nosso coração e em nossa mente. Precisamosacreditar que temos capacidade. Devemos acreditar que temosum dom, um tesouro interno. As pessoas podem ter tentado diminuílo.As circunstâncias da vida podem tê-lo deixado amargo.Você pode ter tentado ser bem-sucedido na vida, mas deu coma cara na parede. Tente novamente. Alguém pode ter falado “não” paravocê milhares de vezes; peça de novo. Continue pedindo até que venhao “sim” que tanto espera. Você precisa continuar pressionando.Muitas pessoas ficam satisfeitas com muito menos do que a vontadede Deus. Às vezes, elas se sentem desencorajadas, mas ainda mais freqüenteé se sentirem confortáveis. Param de se esforçar; não exercitamsua fé e, como um corpo tonificado e cheio de músculos que não seexercita mais, acabam flácidas. Uma das principais razões para esse tipode complacência é que as pessoas realmente não entendem o que têmdentro de si. Elas não entendem esse potencial concedido por Deus.Anos atrás, um amigo meu estava viajando, junto com outrapessoa, por uma Autobahn, a super auto-estrada que cruza a Alemanha.Ao contrário das estradas americanas, a Autobahn não tem limitede velocidade. Você pode dirigir com a velocidade que quiser.Meu amigo ficou tão entusiasmado que pisou no aceleradore levou o carro a 130 quilômetros por hora, depois a 150, 170, 190.Ele se sentia o rei da estrada, ultrapassando as pessoas pela esquerdae pela direita.Alguns minutos depois, outro carro passou como um raio pelaestrada. Era do mesmo modelo do carro do meu amigo, mas o ultrapassoucomo se ele estivesse parado. O segundo automóvel deveriaestar indo a mais de 270 por hora.O passageiro viajando com o meu amigo riu e disse: “Viu, vocênão está indo o mais rápido que pode. O potencial existe, mas você nãoquer aproveitá-lo ao máximo.”Pense nisso: o carro do meu amigo tinha um tremendo potencial.Também era capaz de chegar a 290 quilômetros por hora.22


Continue em frenteO fabricante colocou esse potencial nele. A velocidade na qual meuamigo dirigia não tinha nada a ver com a capacidade do automóvel.Em outras palavras, o potencial não diminuíra porque ele escolheunão usá-lo. E ter o potencial a bordo não afetou o futuro dele.É a mesma coisa conosco. Nosso potencial foi colocado em nóspor nosso Fabricante, nosso Criador, o Deus Todo-Poderoso. Se ousamos ou não, não há uma diminuição, mas, com certeza, haverá umimpacto em nosso futuro. Os eventos do seu passado não reduzem oseu potencial. Como alguém o tratou ou o que ele ou ela disseramnão muda o seu potencial. Talvez você tenha passado por alguns desapontamentos,ou algo injusto tenha acontecido na sua vida. Nadadisso afeta seu potencial. Porque isso foi colocado em você de formapermanente pelo Criador do Universo. Quando acreditamos, damosum passo de fé e nos esforçamos; é quando começamos a explorar.Quando nos elevamos.A capacidade está em você. A verdadeira questão é: queremosnos livrar de nossas limitações auto-impostas e lutar para subir para opróximo nível?Freqüentemente permitimos que experiências do passado nosimpeçam de seguir adiante. Talvez um sócio comercial, um treinador,um parente ou um amigo disseram: “Ei, você realmente acha quepode fazer isso? Talvez aquela oportunidade não seja a melhor paravocê. E se tentar e der errado? E se não funcionar?”Essas palavras negativas podem assombrá-lo e bloquear o seuprogresso. Entenda que nenhuma dessas declarações pode mudar o seupotencial interno. Ainda está tudo em você. Não permita que outraspessoas impeçam o uso do que Deus lhe deu e de fazer o que sabe queé a vontade de Deus.Muitas pessoas já ouviram comentários negativos, como“Você não tem capacidade. Não é muito talentoso. Não acho quefará sucesso”.Se não formos cuidadosos, acabaremos permitindo que essaspalavras negativas fiquem ressoando nas nossas cabeças. Elas podemcriar uma fortaleza.23


Parte UmUma jovem chamada Sherry veio me pedir conselhos. Sherrytinha tolerado uma relação abusiva por anos na qual sempre ouvia:“Você não faz nada direito. É muito lenta. Não é atraente.” Depoisde ouvir isso por muito tempo, estava completamente destruída física,emocional e espiritualmente. Ela não sentia alegria, tinha pouca confiançaem si e uma auto-estima extremamente baixa.Falei a ela o que estou dizendo a você: “Seu valor, seus dons eseus talentos foram entregues pelo Deus Todo-Poderoso. E não interessao que qualquer pessoa diga. A boa notícia é que Deus tem aautoridade final. Ele diz que você tem um tesouro dentro de si. Elediz que você tem um dom. Ele diz que é valiosa. É preciso parar detocar a mesma música e colocar uma nova. Precisa se amparar empensamentos como este: sou criativa. Sou talentosa. Sou valiosa. Tenhoum futuro brilhante. Meus melhores dias ainda estão no futuro. Precisalevar sua mente a essa nova direção. Porque manter esses pensamentosnegativos sobre si mesma irá distanciá-la das coisas que Deus crioupara você.”Independente de quem inserir as palavras negativas na sua vida— um parente, um esposo, um treinador ou um professor — vocêdeve ignorar essas palavras. As palavras têm poder. Elas podem criarbarreiras em seu coração e em sua mente. Às vezes, uma pequena frasepode nos atormentar por anos.Um amigo costumava viajar como assistente de um ministromuito conhecido. Um dia, um homem veio ao hotel porque queriaque o ministro orasse por ele. O assistente disse ao homem: “Perdoeme,mas o ministro não pode ser perturbado. Ele está descansando e sepreparando para o culto à noite.”Mas esse homem se recusava a aceitar um não como resposta.Ele era muito agressivo e determinado. Meu amigo permaneceugentil e cortês, tentando apaziguar o visitante inesperado. Mas estecontinuava a pressionar.Finalmente, meu amigo disse: “O que você acha disso? Eu vouorar por você. Trabalho com o ministro todo dia. Ficarei feliz em orarpor você.”24


Continue em frenteNesse momento, o homem enraivecido levantou o nariz e disse:“Acho que não. Você não serve.”As palavras machucaram: “Você não serve.” A mensagem implícitaera: “Você não é bom o suficiente. Suas orações não resolverãoo problema.”Meu amigo me contou mais tarde como essas palavras queimaramem seu coração e em sua mente por vários dias. “Você não serve.”Deitado na cama à noite, ele pensava: Você não é bom o suficiente. Não éungido como o famoso pregador. Não consegue ajudar uma alma.O jovem já lutava para ser confiante, mas agora estava permitindoque essas palavras negativas ficassem repetindo em seu subconsciente.Não conseguia se livrar delas e, em vez disso, permitiu que odominassem por anos.Muitas pessoas não possuem a confiança e a auto-estima quedeveriam ter porque estão constantemente acalentando pensamentosnegativos sobre si mesmas. Não digo isso de forma arrogante, mas emminha mente, todo dia, tento me lembrar: Sou ungido. Sou criativo. Soutalentoso. Sou bem-sucedido. Tenho o favor de Deus. As pessoas gostam demim. Sou vitorioso e não uma vítima.Tente! Se você andar por aí com esse tipo de pensamento, abaixa auto-estima, a falta de confiança ou a inferioridade não terãovez com você. Jogue seus ombros para trás, coloque um sorriso emseu rosto e fique de olho nas oportunidades para pular para o nívelseguinte.Lá atrás, no Jardim do Éden, depois que Adão e Eva comeramo fruto proibido, eles se esconderam. No fim do dia, Deus chegou atéeles e disse: “Adão, Eva, onde estão vocês?”Eles responderam: “Deus, estamos escondidos porque estamosnus.”Adoro a forma como Deus respondeu. Ele disse: “Adão, quemcontou que vocês estavam nus?” Em outras palavras: “Quem disse quehavia algo de errado com vocês?” Deus imediatamente sabia que oinimigo havia falado com eles.25


Parte UmDeus está falando com você hoje: “Quem disse que você nãoé capaz? Quem disse que a melhor nota que você tiraria na escolaseria um C e não um A? Quem disse que você não tem atrativossuficientes para ser bem-sucedidoQuem disse que havia algode errado com você?em suas relações pessoais ou talentosoo suficiente para crescer emsua carreira? Quem disse que seucasamento não vai durar?”Essas são mentiras do inimigo. Você precisa rejeitar essas idéias edescobrir o que Deus diz sobre você.“Bem, eu não acho que vou conseguir essa promoção, Joel.”Quem disse isso? Deus disse: “Não recusa nenhum bem aos quevivem com integridade.”“Bem, não acho que conseguirei me casar, Joel. Não namoro hámuito tempo, acho que nunca encontrarei alguém que possa me amardo jeito que sou e com quem seja compatível.”Quem disse isso? Deus disse: “Deleite-se no Senhor e ele atenderáaos desejos do seu coração.”“Bem, acho que nunca conseguirei ser gerente. Não acho queconseguirei ser um líder.”Quem disse isso? Deus disse: “Você pode fazer todas as coisasatravés de Cristo.” O potencial está dentro de você. Ele não muda sóporque você não acredita nele ou porque passou por alguma experiêncianegativa no passado. Ele foi depositado em você permanentementepelo Criador do Universo. A Escritura diz: “Pois os dons e ochamado de Deus são irrevogáveis.” 1 Isso significa que Deus nunca vairetirar o potencial que colocou em você. Ele nunca vai dizer: “Estoucansado de você. Você tentou e falhou muitas vezes. Cometeu muitoserros. Vou retirar seus dons.”Não, esses dons, e o chamado em sua vida, ficarão com você atéo seu último dia na Terra. Mas depende de você decidir se irá explorálose usá-los ou não.26


Continue em frenteSe você soubesseEm João 4, Jesus se encontra com uma mulher em um poço na Samaria,e pede um gole de água. Ela ficou surpresa porque naquela época,os judeus não se relacionavam com os samaritanos. Ela disse: “Como osenhor, sendo judeu, pede a mim, uma samaritana, água para beber?”Jesus disse: “Se você conhecesse o dom de Deus e quem lhe estápedindo água, você lhe teria pedido e ele lhe teria dado água viva.”A mulher pensou que Jesus estava falando da água literalmente.Ela disse: “O senhor não tem com que tirar água e o poço é fundo.Onde pode conseguir essa água viva?”Eu me pergunto quantas vezes Deus nos diz que quer fazeralgo grande com nossa vida, que vamos ter saúde e ficar bem; vamosconseguir pagar nossas dívidas. Sentimos isso de forma muito forte,mas como a mulher no poço, começamos a pensar sobre o que nãotemos e todos os obstáculos em nosso caminho e, quando vemos, jánão ouvimos mais o Senhor.“Isso nunca poderia acontecer comigo. Não tenho estudos; nãotenho o talento; não tenho a disciplina. Nunca vou me livrar dessevício; nunca vou conquistar meus sonhos.” Não, você precisa parar deolhar no que não tem e começar a acreditar que todas as coisas sãopossíveis.Nunca sonhei que estaria fazendo o que faço hoje, encorajandoas pessoas no mundo todo. Por 17 anos, meu pai quis que eu falasse naigreja da nossa cidade, mas eu não queria. Sou naturalmente quieto ereservado, e prefiro sempre trabalhar longe dos palcos.Mas quando meu pai subiu para ficar ao lado do Senhor, eu sabiaque deveria dar esse passo. Apesar de nunca ter pregado antes, nuncater ido a um seminário e não ter nenhum treinamento formal, disse:“Deus, não vou olhar para o que não tenho. Estou olhando para você.Sei que em minha fraqueza, você me mostrará a força.” Dei esse passode fé, e Deus me levou a lugares com que nunca tinha sonhado.Ele pode fazer o mesmo por você. Não fique preso à rotinada sua atitude, sua carreira ou seu casamento. Você tem um potencial27


Parte Umincrível dentro de si — muito mais do que pode compreender! Deusnão está limitado às leis da natureza. Ele pode fazer o que os sereshumanos não conseguem. A chave é tirar seus olhos dos problemas ecolocá-los em Deus.Quando Deus coloca um sonho em seu coração, pode parecerimpossível. Toda voz pode dizer que isso nunca vai acontecer. “Vocênunca conseguirá vencer aquele vício. Nunca realizará seu sonho.Nunca será feliz.” Mas se acreditar e tiver fé, e esperar coisas boas,também poderá desafiar as probabilidades.Eu conversei com um famoso equilibrista, que vem de umafamília de 7 gerações de gente do circo. Perguntei a ele: “O que é primordialpara ser um equilibrista? Você faz parecer tão simples.”Ele disse: “Joel, o segredo é manter os olhos fixos no seu objetivofinal. Nunca olhar para baixo. Onde sua cabeça for, é para onde seucorpo seguirá. Se olhar para baixo, há uma boa chance de cair. Entãosempre olhe para onde quiser ir.”É o mesmo princípio na vida. Algumas pessoas estão sempre olhandopara trás, focadas em suas feridas e dores. Outras pessoas estão olhandopara baixo, vivendo na autocompaixão e reclamando que a vida não éjusta. O central é elevar-se e olhar para onde se quer ir. Sonhe alto! Nãofoque onde você está hoje; mantenha uma visão positiva e veja a si mesmorealizando seus sonhos e preenchendo seu destino.Quando era jovem, Pete adorava jogar beisebol. Era a sua paixão.Mas quando ele fez um teste para um time, o treinador nem lhe deuuma chance. Ele disse: “Desculpe, filho; você é muito pequeno. Nuncapoderá jogar nesse time.”Pete ficou arrasado. Seu coração estava todo voltado para obeisebol. Sua mãe o pegou na escola e, junto com seu melhor amigo,Pete subiu no banco de trás. O pobre Pete estava fazendo o máximopara manter a compostura, tentando não chorar, então seu amigo— que era bem maior do que ele — disse: “Ei, você contou para suamãe que não entrou no time porque é muito baixo?”28


Continue em frenteAs palavras do amigo entraram fundo no coração de Pete. Eleodiava ser baixinho. Foi para casa sentindo-se deprimido e abatido. Namesma semana, no entanto, a escola deu um aviso especial: “Comomuitos meninos fizeram testes para o time, vamos criar uma segundaequipe; um time B.” Pete fez o teste e entrou.Naquela temporada, os dois times terminaram na final do campeonatoe o segundo, o time B, ganhou do time A. Adivinha quemfoi o lançador campeão? Exatamente; o time B ganhou o campeonatograças ao talento de Pete.Agora, pense nisso: quantopotencial tinha Pete quando foirejeitado pelo time A? Esse potencialtinha mudado quando elecomeçou a lançar pelo time B?As outras pessoas nãodeterminam o seu potencial.A questão é: a opinião das outras pessoas não determina o seupotencial. O que eles dizem e pensam sobre você não muda o queDeus colocou dentro de cada um. Não permita que palavras ou atitudesnegativas criem raízes e o prendam. Deus pode estar perguntando hoje:“Quem disse que você era muito baixo? Quem disse que você não éinteligente? Quem disse que você não tem o talento necessário?”Deus não colocaria o sonho em seu coração se Ele não tivesselhe dado tudo que é necessário para realizá-lo. Isso significa que se eutenho um sonho ou um desejo, e sei que vem de Deus, não tenho deme preocupar se possuo a capacidade de realizá-lo. Sei que Deus nãocomete erros. Ele não nos chama para fazer algo sem nos dar a capacidadeou os meios para realizá-lo.Você precisa compreender que Deus o encaixou no mundo. Emoutras palavras, mesmo que em alguns momentos você não se sintacapaz de realizar seus sonhos, precisa ultrapassar esses sentimentos esaber lá no fundo que eu tenho a semente do Deus Todo-Poderoso em mim.Entenda, Deus nunca colocará um sonho em seu coração sem primeiroequipá-lo com o necessário para sua realização. Se você sentir quenão possui a sabedoria, o talento, a capacidade ou os recursos necessários,simplesmente tente se lembrar: Deus me encaixou no mundo. Ele jácolocou dentro de mim tudo o que preciso.29


Parte UmUm ministro uma vez deu uma nota de 20 dólares para um homeme pediu para que ele a escondesse secretamente na Bíblia de suamulher. “Tenha certeza de que ela não veja”, enfatizou.Mais tarde, durante o sermão, o ministro pediu para a mulher selevantar. “Você confia em mim, senhora?”, ele perguntou.— Sim, é claro — ela respondeu.— Fará o que eu pedir?— Sim, farei — ela respondeu.— Bom, então, por favor abra sua Bíblia e dê-me a nota de 20que está dentro.A mulher se encolheu e disse:— Oh, desculpe. Eu não tenho uma nota de 20 dólares.— Eu achei que você tinha dito que confiava em mim. — Disseo ministro com uma incredulidade fingida.— Sim, eu confio — respondeu a mulher.— Então, por favor, abra a Bíblia e me entregue a nota de 20dólares.A mulher abriu a Bíblia ainda um pouco reticente e, para suasurpresa, encontrou uma nota no meio das páginas. Seus olhos brilhavamquando ela olhou para o ministro e perguntou:— Mas como ela veio parar aqui?— Eu lhe dei — o ministro falou sorrindo. — E agora estousimplesmente pedindo para que você pegue o presente que lhe dei euse-o para algo bom.De forma parecida, Deus nunca vai lhe pedir algo sem primeirodepositá-lo dentro de você. Se você ousar dar esse passo de fé, descobrirádons dentro de você que nunca havia percebido antes.Algumas pessoas quase não percebem as grandes coisas queDeus quer fazer nelas e através delas porque deixam de acreditar emcoisas melhores. No Antigo Testamento, quando Deus disse a Moiséspara confrontar o Faraó, o regente do Egito, e exigir que ele libertasseo povo de Deus que estava vivendo na escravidão, Moisés criou obstáculos.“Deus, não posso fazer isso”, ele falou. “Nunca tive facilidadepara falar, nem no passado nem agora”.30


Continue em frenteEu adoro como Deus respondeu aos protestos e desculpas deMoisés. Ele perguntou: “Moisés, quem deu boca ao homem? Quemo fez surdo ou mudo?”Com essas perguntas comoventes, Deus estava lembrando aohomem: “Moisés, eu coloquei em você exatamente o necessário. Agora,use o que eu lhe dei e use com honra, pelo bem da sua família e deseus amigos, e para o seu próprio bem.”Deus disse algo parecido a Gideão, outro herói do Antigo Testamento,ao falar que ele libertaria o povo hebreu da opressão. Deus atéchamou Gideão de poderoso guerreiro.Mesmo assim, Gideão acovardou-se, com medo e insegurança.“Ah, Senhor”, ele respondeu. “Meu clã é o menos importante deManassés e eu sou o menor da minha família.”Mesmo assim, Deus entregou a Gideão exatamente o que eleprecisava para fazer o que Deus estava lhe pedindo.Não deixe que o tamanho dos seus sonhos ou a vastidão do chamadode Deus sobre a sua vida o intimidem. Além do mais, não permitaque as negativas em seu caminho o impeçam de seguir em frente.Quando as pessoas tentaram desencorajar o Apóstolo Paulo, afastá-lode seus sonhos, dizendo que ele não conseguiria, Paulo respondeu: “Ese eles não acreditarem? A falta de fé deles faz com que a promessa deDeus não tenha efeito em minha vida?”Paulo estava dizendo: “Se as outras pessoas não acreditarem queDeus pode fazer maravilhas em suas vidas, tudo bem; mas isso não vaifazer com que eu não acredite. Sei que as promessas de Deus estãoem mim.”Essa é a atitude que precisamos ter também. Então, e daí se asoutras pessoas dizem que eu não vou conseguir? E daí que alguémtenta me impedir; e daí se uma pessoa não acreditar? Não vou permitirque suas ações, suas atitudes ou seus comentários me levem adesistir dos sonhos dados por Deus. Não vou permitir que a falta de fédeles influencie a minha fé.31


Parte UmNão permita que a rejeição o deprimaÉ muito freqüente, quando sofremos algum tipo de rejeição ou desapontamento,ficarmos tão desencorajados que acabamos parados.“Acho que não era para ser”, racionalizamos. Ou: “Achei que poderiasair com aquela pessoa bonita mas talvez eu não seja tão atraente.”Ou: “Achei que poderia conseguir a promoção, mas tentei e fracassei.Talvez eu não tenha talento. Não funcionou.”Quando o desapontamento ou a rejeição atacarem, volte e tentede novo. Nós desistimos muito facilmente dos nossos sonhos. Precisamosentender que assim como Deus abre, de forma sobrenatural, asportas, às vezes ele também as fecha. E quando Deus fecha uma porta,é sempre porque tem algo melhor para nós. Então, só porque vocêchegou a um beco sem saída, isso não quer dizer que é hora de desistir.Encontre um rota diferente e siga em frente.Geralmente, de uma grande rejeição surge uma grande direção.Quando você chega a uma porta fechada, ou algo não funciona emsua vida, em vez de olhar isso como o final, pense que Deus o estádirecionando para um lugar melhor. Sim, às vezes, é desconfortável; àsvezes, podemos não gostar. Mas não podemos cometer o erro de ficarsentado e parado.Em 1959, meu pai era o pastor de uma importante igreja comuma vibrante congregação. Eles tinham acabado de construir um novosantuário e meu pai tinha um futuro brilhante. Naquela época, minhairmã Lisa nasceu com algumDe uma grande rejeiçãosurge uma grande direção.tipo de paralisia cerebral. Famintopor um toque de Deus, meu pai seafastou e ficou sozinho com ele.Procurou nas Escrituras de umaforma diferente e começou a ver como Deus era bom, como elecurava e fazia milagres mesmo nos dias atuais. Meu pai voltou para aigreja e pregou com um novo fogo, um novo entusiasmo. Ele pensouque todos ficariam entusiasmados, mas a reação da congregação foi aoposta. Eles não gostaram da nova mensagem. Ela não se encaixava na32


Continue em frentetradição. Depois de sofrer muita perseguição, pena e dor, meu pai sabiaque o melhor a fazer era abandonar aquela igreja.Naturalmente, ele ficou desapontado. Ele não entendia por queessas coisas aconteciam. Mas lembre-se, da rejeição vem a direção. Quandouma porta se fecha, Deus está abrindo outra maior e melhor.Meu pai se mudou para uma loja abandonada no fim da rua. Lá,junto com outras 90 pessoas, criou a Igreja de Lakewood no dia dasmães de 1959. Os críticos disseram que ela não sobreviveria, mas hoje,quase 50 anos depois, a Igreja de Lakewood cresceu para se tornaruma das maiores dos EUA e ainda está firme e forte.Não acredito que meu pai ficaria satisfeito e nem que teria setransformado na criatura que Deus o criou para ser, se tivesse permanecidonaquele ambiente limitado. Aqui está a questão: o sonho emseu coração pode ser maior do que o ambiente no qual você se encontraatualmente. Às vezes, é preciso sair para ver o sonho realizado.Pense em um carvalho. Se você plantá-lo em um vaso, seu crescimentoficará limitado. QuandoO sonho em seu coração pode sermaior do que o ambienteno qual você se encontra.as raízes preencherem o vaso, nãopoderão mais crescer. O problemanão está na árvore; está no ambiente.Ele impede o crescimento.Talvez você tenha projetos maioresem seu coração que não podem crescer por causa do ambienteatual. É por isso, às vezes, que Deus poderá tirá-lo de uma situaçãoconfortável. Quando você é perseguido ou rejeitado, nem sempre outrapessoa é a responsável. Às vezes, essa é a forma que Deus escolhepara direcioná-lo para a vontade dele. Ele está tentando forçá-lo apassar para o nível seguinte. Ele sabe que você não fará isso sem umempurrão, então faz com que seja desconfortável permanecer ondeestá. O erro que cometemos é ficarmos negativos ou tristes; focamosno que não funcionou. Quando fazemos isso, inibimos a abertura denovas portas.Alguns anos atrás, a Igreja de Lakewood estava tentando compraruma propriedade para construir um novo santuário. Procura-33


Parte Ummos por meses e finalmente encontramos uma maravilhosa propriedadecom 100 acres. Ficamos muito animados. No entanto, no diaem que íamos fechar o negócio, a pessoa tinha vendido a terra paraoutro comprador.Fiquei terrivelmente desapontado e precisei falar para mimmesmo: “Joel, Deus fechou essa porta por um motivo. Ele tem algomelhor guardado.” Claro, fiquei triste e admito que desencorajado,mas precisava me livrar desses sentimentos, por isso falei: “Não, nãovou ficar parado. Vou seguir em frente.”Alguns meses depois, encontramos outra linda propriedade. Teriaservido bem, mas uma série parecida de eventos aconteceu e odono se recusou a nos vender. Outro desapontamento. Não entendianada, mas falei: “Deus estou confiando em você. Sei que seus caminhosnão são os meus. Isso não parece estar certo. Não parece justo.Mas vou permanecer com fé e esperando coisas boas.”Não demorou muito e a porta para o Compaq Center, umaarena de esportes com 16.000 lugares no meio de um dos setores maismovimentados da cidade, se abriu para nós. Então ficou claro por queDeus tinha fechado as outras portas. Se tivéssemos comprado qualqueruma das duas propriedades, essas escolhas teriam nos afastado davontade de Deus.Pela nossa vida, nem sempre vamos entender tudo que aconteceno caminho. Mas precisamos aprender a confiar em Deus. Devemosacreditar que estamos na palma de sua mão, que ele nos lidera e nosguia, que sempre quer o melhor para nós.Sei de pessoas que experimentaram a rejeição em suas relaçõespessoais. Talvez o casamento não tenha dado certo. Eles ficaram juntospor muitos anos e agora se sentem feridos, abatidos, derrotados e semqualquer expectativa.Não acredito que o divórcio seja a vontade de Deus. Infelizmente,muitas vezes ele é inevitável. Se você passou por um divórcio, entendaque Deus ainda tem outro plano para sua vida. Só porque alguém o rejeitouou saiu de sua vida, deixando-o ferido, isso não significa que vocêdeveria recuar e não sair do lugar. Aquela rejeição não mudou o que34


Continue em frenteDeus colocou dentro de você. Não significa que não poderá ser feliz.Quando uma porta se fecha, se você mantiver a atitude correta, Deusabrirá uma outra. Mas é preciso fazer sua parte e seguir em frente. Muitaspessoas ficam amarguradas, bravas e começam a culpar Deus. Em vezdisso, deixe a dor passar. Você pode não entender, mas confie em Deus econtinue vivendo. Não a veja como o final. Veja como um novo começo.Alguém pode tê-lo rejeitado, mas você deve levantar a cabeça sabendodisso: Deus o aceita. Deus o aprova. E ele tem algo melhor para você.Amigo, não morra com o tesouro ainda dentro de você. Sigaem frente. Continue escalando a montanha da vida. Deixe florescer oque Deus colocou em seu coração. Não permita que outras pessoaso afastem de seu sonho. Ouça o que Deus fala, não todas aquelas vozesnegativas. Quando enfrentar a rejeição e o desapontamento, não fiqueparado ali. Saiba que Deus tem outro plano. Aquela porta fechada simplesmentesignifica que Deus tem algo melhor guardado. Você podenão ter experimentado o favor de Deus no passado, mas este é umnovo dia. Você não viu, ouviu ou imaginou as coisas maravilhosas queDeus tem guardado. Não fique cabisbaixo pelas distrações e desapontamentosna vida; em vez disso, faça força para seguir em frente, alcançandoseu máximo potencial. Se fizer isso, posso afirmar com certezaque seus melhores dias ainda estão por vir. Deus enviará mais bênçãose favores, você será uma pessoa melhor do que imaginou.35

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