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Les jardins de coraux mous - OSPAR Commission

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Les jardins de coraux mous

New Court

48 Carey Street

London WC2A 2JQ

United Kingdom

t: +44 (0)20 7430 5200

f: +44 (0)20 7430 5225

e: secretariat@ospar.org

www.ospar.org

La commission OSPAR lors de sa réunion annuelle qui se tient à Brest a décidé linscription

des jardins de coraux mous sur la liste despèces et dhabitats menacés et/ou en déclin.

Depuis quand connait-on lexistence des coraux dans les eaux froides?

Lexistence des coraux des mers f roides est connue depuis le XVIIIème siècle et ont été observés dès

le XIXème au large de la Grande-Bretagne et de la péninsule ibérique. Le monde de la pêche connait

aussi cet habitat particulier depuis plusieurs siècles. Les récents progrès technologiques dans le

domaine de lexploration océanique, ont permis lobservation scientifique de récifs et de jardins

coralliens dans les eaux froides.

Que sont les jardins de coraux mous?

Les coraux sont des animaux marins dont lindividu, le polype, forme par bourgeonnement des

colonies sédentaires. La particularité des coraux mous est quils ne construisent pas de squelette

externe calcaire. Les colonies de coraux mous sont alors appelés jardins, à la différence des coraux

durs qui forment des récifs.

La principale caractéristique des jardins de coraux est une aggrégation relativement dense de

colonies ou dindividus appartenant à une ou plusieurs espèces : gorgonidés (qui forment des colonies

arborescentes), alcyonidés (qui forment des colonies en-croùtantes), pennatulidés (qui forment des

colonies dressées) Les jardins de coraux se développent sur de larges gammes de substrats mous

ou durs.

Ces jardins abritent des écosystèmes riches et complexes dont létude scientifique approfondie vient

tout juste de débuté. Cet habitat abrite des espèces déponges, détoiles de mer, de mollusques, de

crustacés ou encore de poisson des grands fonds. Certaines espèces de corail présentes dans ces

jardins sont à la fois habitat et proie de certains poissons ou invertébrés.

La densité dindividus dans les jardins de coraux mous dépend des conditions physiques et

géomorphologiques de la zone (profondeur, nature du substrat, courants). Les récentes missions

scientifiques ont permis dobserver jusquà 700 colonies sur 100m2.

Commission OSPAR pour la Protection du Milieu Marin de lAtlantique du Nord-Est

OSPAR Commission for the Protection of the Marine Environment of the North-East Atlantic 1 of 3


© JAGO Team / IFM-Geomar

Où trouve-t-on les jardins de coraux mous ?

Dans la zone OSPAR, les jardins de coraux mous ont été observés le long des marges continentales,

sur les monts sous-marins ou encore sur le plateau continental. On trouve cet habitat par des

profondeurs allant de 30m dans les fjords norvégiens, jusquà plusieurs milliers de mètres près des

monts sous-marins. Ces coraux vivent dans lobscurité par des températures comprises entre 4° C et

8° C, parfois légèrement plus chaudes comme autour des Açores.

Que signifie linscription à la liste OSPAR ?

La stratégie OSPAR de protection et de conservation des écosystèmes et de la diversité biologique de

la zone maritime, instrument de la mise en uvre de lannexe V de la convention OSPAR, prévoit

lélaboration dune liste despèces et dhabitats menacés et/ou en déclin nécessitant une protection.

Les espèces et habitats sont sélectionnés sur la base dune série de critères fixés. Ils sont signalés

par les Parties contractantes et par des observateurs à la Commission comme nécessitant une

protection prioritaire. Un rapport justificatif est élaboré pour chaque espèce ou habitat, puis soumis à

la commission qui décide de linscription à la liste. Cette inscription permet alors de guider la

commission dans la définition des priorités dans la poursuite de ses travaux sur la conservation et la

protection de la biodiversité du milieu marin.

Commission OSPAR pour la Protection du Milieu Marin de lAtlantique du Nord-Est

OSPAR Commission for the Protection of the Marine Environment of the North-East Atlantic 2 of 3


© JAGO Team / IFM-Geomar

Pourquoi les jardins de coraux mous sont ils inscrits sur la liste OSPAR?

Lors de la réunion ministérielle de la Commission OSPAR à Brême en 2003, les Ministres et le

Membre de la Commission Européenne ont déclarés:

Nous sommes particulièrement préoccupés par létat des récifs de coraux vulnérables en eaux

froides, dont beaucoup sont menacés de destruction. Conscients de limportance que ces récifs

présentent sur le plan écologique et de lirréversibilité très concrète des dommages qui leur sont

causés, nous prendrons immédiatement des mesures afin de protéger les récifs de coraux contre les

nouveaux dégâts dus à lutilisation dapparaux de pêche actifs sur ces récifs. Nous ferons de plus en

sorte que des initiatives soient lancées dici 2005 afin de déterminer les autres menaces qui pèsent

sur les récifs de coraux en eaux froides, et que des mesures soient prises pour les protéger contre

ces menaces.

Bien que situés à de grandes profondeurs, ces jardins sont soumis à limpact des activités humaines

en mer, telles que la pêche ou lexploitation pétrolière. Leur équilibre est fragile et la régénération suite

à des dégradations à léchelle du récif est souvent très longue.

Linscription à la liste OSPAR permettra à la commission OSPAR de fixer une priorité haute dans ces

travaux sur cet habitat. Il sagit de la première initiative mondiale de désignation de cet habitat comme

habitat menacé. Cette inscription pourra encourager les parties prenantes à mettre en place des aires

marines protégées sur ces habitats, ou encore à orienter la recherche scientifique vers ces habitats.

Note à lattention des éditeurs

La Commission OSPAR a été créée par la Convention OSPAR pour la protection du milieu marin de lAtlantique du nord-est

(1992) qui a unifié et a actualisé les Conventions dOslo (1972) et de Paris (1974). Elle rassemble les gouvernements de

lAllemagne, de la Belgique, du Danemark, de lEspagne, de la Finlande, de la France, de lIrlande, de lIslande, du

Luxembourg, de la Norvège, des Pays-Bas, du Portugal, du Royaume-Uni, de la Suède et de la Suisse, ainsi que la

Communauté européenne.

La Commission OSPAR remercie les organisations et les personnes qui ont aimablement donné la permission dutiliser leurs

photographies dans le communiqué de presse. Ces photographies ne sont pas téléchargeables et ne peuvent être reproduites

en aucun cas. Quiconque souhaitant utiliser ces photographies, devra contacter lauteur directement.

Commission OSPAR pour la Protection du Milieu Marin de lAtlantique du Nord-Est

OSPAR Commission for the Protection of the Marine Environment of the North-East Atlantic 3 of 3

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