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ELECTROESTIMULACION ELECRONICAFUNDAMENTOSTIPOS DE CORRIENTESPUNTOS DE CONTACTOEste manual fue escrito con el motivo de romper un poco conlos malos conceptos acerca de que se puede y que es lo que nose debe hacer con un equipo electroestimulador.1 www.ingsanantonio.com


ELECTROESTIMULACIÓN, TECNOLOGÍAA NUESTRO SERVICIOIntroducciónLa electroestimulación muscular (EEM) es una creación tecnológica de gran ayuda en lamejora de la salud y de la estética corporal. En nuestros días es imprescindible para elaumento del rendimiento deportivo y para la recuperación funcional en caso de lesionestanto en deportistas como en personas sedentarias.Un breve repaso a las investigaciones publicadas nos muestra el uso, la eficacia y el“conocimiento” de la EEM desde la antigüedad hasta nuestra época:“… Ya en el antiguo Egipto era conocida la existencia de una corriente natural, como lodemuestra el encuentro de un grabado de un pez eléctrico en una tumba datada del 2750AC. …El primer protocolo de electroterapia se remonta al 46 A. C. Cuando ScriboniusLargus escribe: Para todo tipo de gota se debe colocar un pez torpedo vivo bajo el pie delpaciente…” GIANPAOLO BOSCHETTI, 2000“Entre los métodos modernos de entrenamiento que disponen los deportistas, existe unoque surge de los países del Este a finales de los años 60, la electroestimulación muscular.Proporciona aumentos muy rápidos de fuerza muscular sin fatiga y con sesiones muycortas” M. PORTMANN, 1976.“Claramente la estimulación muscular inducida por electroestimulación debe sercomúnmente integrada en un preciso programa de prevención, o restablecimiento de lacapacidad propioceptiva” M. VALDORA, 2.000.“…Las nuevas tendencias del Fitness proponen programas de tonificación que utilizanconjuntamente la electroestimulación a largas caminatas, en la búsqueda del bienestar yde una forma física sin estrés…” G. D’URBANO, 1999.La aplicación de determinados programas de EEM resulta muy eficaz en contracturas,dolor en cervicales y/o lumbares, codo de tenista, piernas pesadas, calambres,... Sonprogramas anti-dolor (TENS), descontracturantes o que aumentan el riego sanguíneo.Resultan sencillos de aplicar en casa, proporcionan resultados inmediatos y su usocontinuado necesita supervisión médica.Podemos evitar y solucionar problemas con la aplicación de nuevos conocimientos, lasinvestigaciones así lo demuestran:2 www.ingsanantonio.com


“Óptimos resultados se obtienen en la recuperación funcional postquirúrgica enpacientes operados con técnica artroscópica…es posible reforzar la musculatura con laEEM sin solicitar la articulación…” L. RICCHIUTI, 2000“Las investigaciones demuestran la superioridad de la EEM en la recuperación funcionalfrente a cualquier otro método de trabajo activo” SPORT SCI, 1995“En reeducación funcional, la EEM puede reemplazar el ejercicio voluntario. La EEMpermite mejorar las cualidades de los músculos atrofiados y también de los músculossanos. Para el/la deportista, la EEM representa una técnica complementaria deentrenamiento muscular particularmente eficaz” K. HAINAUT and J. DUCHATEAU,1992Los aumentos del rendimiento deportivo alcanzados con la EEM son sorprendentes, ellohace que su uso sea cada vez más extendido en el deporte. Los estudios realizados ypublicados con deportistas van desde anécdotas realizadas con un solo deportista hastainvestigaciones con grupos de control:“Un jugador de voleibol de nivel medio siguió un entrenamiento por electroestimulaciónde 8 semanas en la universidad de Quebec en Montreal, obtuvo una ganancia de impulsovertical de 13 cm como consecuencia de la estimulación de las pantorrillas y loscuádriceps…En el mismo periodo el saltador de altura Ferragne (2,26 m) ganó un 34,2% de fuerza en la pierna libre y un 28,8% en la de impulso…Un culturista 5º en loscampeonatos del mundo realizó 9 sesiones de entrenamiento con EEM en bicepsbraquial en 2 semanas, obtuvo un aumento de 2 cm en el brazo izquierdo y 2,5 en elderecho… 8 saltadores de altura en 3 semanas de entrenamiento con EEM a razón de 3sesiones de 10 minutos, obtuvieron una ganancia del perímetro del muslo (de la piernade apoyo) de 2 a 5 cm.” PORTMANN citado por COMETTI, 2000“20 estudiantes de educación física se dividieron en dos grupos, uno entrenovoluntariamente el cuádriceps (trabajo al 70% de la fuerza máxima) y otro únicamenteEEM. El estudio duró 5 semanas, 3 sesiones por semana de unos 10 minutos deentrenamiento. Se estudiaron previa y posteriormente el índice de explosividad y lamedición, por escáner, de la masa muscular. Los resultados dieron una mejoraclaramente superior de la fuerza explosiva y de la hipertrofia en los estudiantes quehabían entrenado con EEM” J.TUROSTOWSKI y otros, 1999“Kotz (1971) aporta datos de ganancias del 53,9% de fuerza en los gemelos y del 36,8 enel biceps. Adrianova et al (1971) obtuvo mejoras de fuerza del 42,8 y 50,5 en losmúsculos extensores y flexores del pie” Citados por M. PORTMANN y R.MONTPETIT, 1991“35 deportistas de ambos sexos. Se dividieron en 5 grupos, uno de control y los demásrealizaron durante 10 semanas 30 sesiones de EEM de diferentes tipos. Se demuestra que3 www.ingsanantonio.com


hay ganancias de impulso vertical más allá de la 8ª semana e incluso de la 11ª “ F.TAILLEFER, 1996“20 Jugadores de baloncesto de muy buen nivel siguen un entrenamiento voluntarioidéntico de 5 sesiones a la semana. La mitad se les aplica, además, EEM en loscuádriceps. Los jugadores que han seguido el protocolo de EEM han progresado enfuerza de cuádriceps y en salto vertical (14%) mientras que los otros jugadores no hanaumentado ni la fuerza ni el salto. Cuatro semanas después del programa de EEM, lasmejoras de fuerza y salto se mantienen con sólo el entrenamiento voluntario” A.NICOLA et al, 1998“24 estudiantes se dividieron en dos grupos de 8 mujeres y 4 hombres. Un grupo no hizoningún entrenamiento y el otro exclusivamente EEM en cuádriceps. El grupo de EEMmejoró significativamente la fuerza de sus cuádriceps, las personas que más intensidadesaltas toleraron obtuvieron más ganancias y el aumento fue proporcionalmente idénticoen ambos sexos” D. M. SELKOWITZ, 1996“12 estudiantes de educación física se dividen en dos grupos, 6 en grupo control y 6entrenando con EEM sus gemelos. El grupo de EEM mejora significativamente la fuerzade sus gemelos en fuerza concéntrica (medida a diferentes velocidades de movimiento) yen fuerza isométrica.” L. MARTÍN et al, 1993“14 nadadores de competición se dividen en dos grupos. Efectúan el mismoentrenamiento voluntario de natación y uno se le añade la EEM en los músculosdorsales. En los nadadores que entrenaron con EEM hay una mejora significativa de lafuerza en estos músculos, mejoran sus records en 25 m con piernas atadas y en 50 mlibres. “ F. PICHON et al, 19954 www.ingsanantonio.com


¿MÁGIA O TECNOLOGÍA?Un aparato algo mayor que un teléfono móvil que proporciona:- Mayor y más rápido aumento del tono muscular localizado que otro sistema deentrenamiento (glúteos, abdominales, muslos,…)- Mayor volumen muscular que con el entrenamiento con sobrecargas- Más aumento de fuerza explosiva que el entrenamiento voluntario- Excelente masaje y perfecta recuperación en lesiones (piernas pesadas,contracturas,…)- Regeneración y oxigenación de tejidos aumentada por cinco- Desaparición o reducción del dolor (cervicalgias, lumbalgias, epicondilitis,…)- Aumento de la resistencia local por transformación de fibras intermedias en lentas- Disminución de lesiones y de fatiga en deportistas- Ganancia de tiempo para dedicarlo a la técnicaTodo resultaría difícil de creer si no estuviera avalado por la publicación de lasinvestigaciones (muchas de ellas citadas en este reportaje) realizadas gracias a losprogresos en electrónica y la llegada de los microprocesadores. Es la parte seria de laelectroestimulación, la que nunca afirma que transforma la grasa en músculo como dicela publicidad de algunos gadgets que se hallan en el mercado.Contrariamente a lo que muchas personas han creído desde hace tiempo y a lo quetodavía algunos enseñan en electroterapia, no existe una corriente mágica. Laelectricidad no tiene virtudes particulares capaces de mejorar el estado de los tejidosvivos y del músculo en particular. La electricidad provoca el fenómeno natural de laexcitación del nervio a lo que las fibras musculares responden con una unidad de trabajo,una sacudida (que sumada a otras, a una cierta frecuencia, provocará una contracción).La EEM es pues un medio de imponer a las fibras musculares un trabajo, y éstasprogresan gracias al trabajo que realizan.Únicamente haciendo trabajar un máximo número de fibras se logran resultados, si sólotrabajan las fibras de la superficie, los resultados serán superficiales. Hacer trabajar elmáximo número de fibras es la principal finalidad de la EEM. Para ello hacen faltaaparatos potentes, capaces de aumentar la intensidad y reclutar el mayor número defibras. Para aumentar la intensidad con seguridad y confort es precisa una tecnologíaavanzada, cosa que no todos los electroestimuladores lo consiguen.Actualmente gracias a los componentes electrónicos modernos y de alta calidad se logralo que se llama el impulso óptimo, que proporciona eficacia y seguridad. Pocosespecialistas del entrenamiento o de la musculación lo saben: Es posible en ciertas5 www.ingsanantonio.com


condiciones de estimulación obtener resultados de contracción cercanos a la máximafuerza voluntaria e incluso sobrepasarla.¿CÓMO ACTUA LA EEM?La electricidad está en nuestro cuerpo, es utilizada para transmitir las órdenes delsistema nervioso. Para entender la acción de la EEM debemos compararla a la acciónmuscular voluntaria. En una acción voluntaria el sistema nervioso central envía unmensaje en forma de estímulo eléctrico hasta la placa motora que se halla en el músculoy éste se contrae. La EEM envía el estímulo directamente a la placa motora y logra elmismo resultado: la contracción de las fibras.Algunos estudios recientes (LIEBER, 1996) demuestran que a una cantidad y naturalezade trabajo idénticas, sea hecho en voluntario o por EEM, el resultado para el músculo esel mismo.La EEM permite hacer trabajar selectivamente el tipo de fibras musculares. El parámetroque permite seleccionar el tipo de fibras a reclutar es la frecuencia del estímulo, se mideen Hercios “Hz”. La frecuencia representa el número de impulsos por segundo. Enfunción de la frecuencia (en Hz) aplicada, se obtienen resultados distintos.6 www.ingsanantonio.com


EFECTOS DE LAS DISTINTAS FRECUENCIAS1 a 3 Hz - Tiene un efecto descontracturantes y relajante, es ideal para contracturasmusculares. Algunos electroestimuladores lo denominan programa descontracturante.Provoca un efecto descontracturante en los grupos musculares aplicados. La utilizaciónmédica de la EEM para disminuir el tono muscular existe desde hace años. Este efectodescontracturante se mantiene varias horas después de la sesión de electroestimulación ypermite un mejor control de los movimientos efectuados. Está indicada su aplicación enmolestias o dolores musculares ocasionados por contracturas. Se puede utilizar encualquier momento y si el dolor es importante o persistente, se recomienda consultar aun médico.4 a 7 Hz - Aumenta la segregación de endorfinas y encefalinas, logrando unadisminución del dolor y la ansiedad. En los electroestimuladores se suele encontrar comoprograma de relajación o recuperación activa. Logra un efecto endorfínico máximo (5Hz) provocando una anestesia local natural, una disminución del dolor (efecto antálgico)así como una relajación general de la musculatura y una disminución de la ansiedad.Facilita el sueño. A 7 Hz se consigue un aumento del flujo sanguíneo y unahiperoxigenación. Su aplicación es idónea para evitar calambres, reoxigenar tejidos,acelerar el retorno venoso, eliminar edemas y los metabolitos acumulados.8 a 10 Hz - El aumento del flujo sanguíneo es máximo, se multiplica por cinco. Loselectroestimuladores suelen tenerlo con el nombre de capilarización. Crea nuevoscapilares, permite una restauración de los tejidos y un verdadero drenaje venoso y pareceser que linfático. Al aumentar los capilares evita tener contracturas musculares. Esparticularmente eficaz para el cansancio localizado y en la disminución del lactato. Esteaumento del riego sanguíneo facilita la restauración de tejidos y, bajo consejo médico ofisioterapéutico, es de gran ayuda en problemas articulares.“Siete voluntarios son sometidos a una electroestimulación de los nervios ciáticospopliteos interno y externo. El resultado es que aumenta el flujo arterial femoral (181 a271% del valor basal) El resultado es máximo a 9 Hz” M. ZICOT, P. RIGAUX, 1995“Ocho deportistas de competición efectúan después de un esfuerzo de fuerte producciónláctica uno de los dos métodos de recuperación: Footing aeróbico de 20 minutos o EEMa 8 Hz de los músculos solicitados en el esfuerzo. Se mide el lactato antes, después delesfuerzo y a los 3, 6, 15, 30 y 60 minutos. Durante los seis primeros minutos, despuésdel esfuerzo, la tasa de lactato es menor con la EEM. En los minutos siguientes, seobserva el fenómeno inverso y después de los 30 minutos los datos son muy iguales,siendo idénticos después de los 60 minutos. Ello revela la EEM como esencial en larecuperación después del esfuerzo.” F. RIBEYRE, 199810 a 33 Hz - Recluta las fibras ST, lentas, (tipo I) y aumenta la resistencia de las mismas.Los electroestimuladores tienen este programa con el nombre de resistencia aeróbica o7 www.ingsanantonio.com


firmeza muscular. “Las investigaciones demuestran la transformación de fibras FTa,rápidas, (tipo IIa) en ST, lentas, (tipo I) con lo que aumenta el VO2 localizado” L. W.STEPHENSON y otros 1987 Es idónea para el aumento del tono muscular y en lamejora de la resistencia muscular localizada. Sus aplicaciones para la mejora estética(abdominales o glúteas) conjuntamente con un entrenamiento que gaste calorías,cardiovascular (correr, bicicleta,…) permite aunar esfuerzos y aumentar el tono a la vezque se utiliza la grasa como mecanismo de energía.33 a 50 Hz – Solicita fibras intermedias, concretamente las IIa. Logra el mayor aumentode resistencia a la fatiga, es ideal para deportes de resistencia. En loselectroestimuladores se encuentran estos programas con el nombre de resistenciaaeróbica o firmeza muscular a niveles altos. Proporciona un mayor aumento del tonomuscular sin desarrollar la musculatura. La sensación de potencia de contracción engrupos musculares determinados (glúteos, aductores, abdominales,…) es inalcanzablecon ejercicios voluntarios.50 a 75 Hz – Se estimulan preferentemente las fibras intermedias tipo IIb, proporcionaun aumento de la fuerza y de la resistencia localizada. En los electroestimuladoreshallamos los términos “body building” o fuerza-resistencia. ”Los estudios que comparanla EEM con el entrenamiento voluntario muestran un mayor aumento de la fuerza, de lapotencia y de la muscular en la EEM y todo ello sin sobrecargar las articulaciones” G.COMETTI, J. TUROSTOWSKI, M. CORDANO, 1999. La hipertrofia es máxima a 70-75Hz y los resultados se pueden comprobar en pocas semanas, las investigaciones así lodemuestran. Combinar el entrenamiento voluntario en sala de Fitness con la EEM en lamisma sesión, proporciona un eficaz aumento de volumen muscular y preserva lasarticulaciones. La EEM posibilita aumentar determinadas zonas musculares dificiles delocalizar con entrenamiento voluntario. “La EEM selectiva del pectoral alto es indicadaen todos los casos en los que es necesario estabilizar la clavícula como la subluxaciónacromio-clavicular. En estas circunstancias la EEM tiene una ventaja con respeto a losejercicios voluntarios…Un buen campo eléctrico permite un aislamiento igual o mejorque el que se obtiene con ejercicios convencionales” A. LANZANI, 200075 a 120 Hz – Consigue una supratetanización de las fibras FT, rápidas, (tipo IIm). Lasmejoras en fuerza y explosividad son mayores que las conseguidas con esfuerzosvoluntarios y todo ello sin lesionar. Algunos electroestimuladores tienen programas conel nombre de fuerza y fuerza explosiva. En determinados deportes como el esquí alpino,el concepto de entrenamiento es reemplazar parte de la musculación clásica por la EEM.Esta tendencia es seguida por otros deportes. Es así como en Italia, los equipos devoleibol disminuyen los entrenamientos muy traumáticos de pliometría o musculacióncon cargas pesadas en provecho de la EEM. Las lesiones han disminuido y los equipositalianos alinean jugadores con 110 cm de salto vertical. El fútbol es otro deporte que sebeneficia de las ventajas de entrenar con la EEM para proteger los ya castigadoscartílagos articulares.8 www.ingsanantonio.com


”Es de crucial importancia para mejorar la fuerza en altas velocidades de contracción”(V. ORTIZ, 1996).“Impone regímenes de actividad a las fibras musculares que habitualmente sólo sepueden conseguir de forma voluntaria con esfuerzos brutales y de fuerza máxima, esdecir, muy traumatizantes” (P. Rigaux, 1999)Los electroestimuladores más avanzados tienen pues ya programados los Hercios parafacilitar el uso y en función de la frecuencia, poseen una terminología apropiada para lamejora del rendimiento deportivo (fuerza explosiva, fuerza, fuerza-resistencia,…), labúsqueda de una mejora estética (firmeza muscular, body-building,…), la recuperaciónfuncional y la mejora de la calidad de vida (recuperación activa, capitalización,relajación,…)9 www.ingsanantonio.com


ELECTROANALGESIAConjunto de técnicas fisioterápicas destinadas al alivio doloroso, es decir, quecontribuye a la eliminación de síntomas, no a corrección de patologías.Tipos de dolorDolor bioquímicoDolor mecánicoDolor neurálgicoMetodología y corrientesTiempo de la sesiónNúmero de sesionesFijación de electrodosPseudoanestesiaLos padres de la ELECTROTERAPIA como Trabert, Leduc, Vernard, Adams, Nemec,Lavatut y otros, ya establecieron metodologías y corrientes para conseguir aliviodoloroso.Estamos ante un conjunto de técnicas suficientemente complejas como para considerarque la aplicación aleatoria de un TENS, sin los debidos conocimientos, es un fraude alpaciente.El concepto de ELECTROANALGESIA implica la aplicación de energíaelectromagnética al organismo para reducir "ciertos dolores", en lugar de hablar delDOLOR como síntoma único.10 www.ingsanantonio.com


La energía electromagnética aplicada puede ir desde labaja frecuencia,media frecuencia,campos magnéticos,imanterapia,alta frecuencia o termoterapia profunda,termoterapia superficial como infrarrojos yLáser.Normalmente pensamos en la analgesia que generan los TENS o pequeños estimuladoresportátiles. Éstos, realmente están muy limitados en sus posibilidades, pues la capacidadpara diseñar corrientes y modificarlas no se puede comparar con las capacidades queofrecen los estimuladores clásicos utilizados en fisioterapia. Éstos superan ampliamentela riqueza de opciones ante los TENS.11 www.ingsanantonio.com


Estamos hablando de baja frecuencia, pero la media frecuencia ofrece efectos ycapacidades específicas para luchar contra "ciertos dolores", no contra el dolor engeneral. Así mismo, la aplicación de calor profundo o superficial, la magnetoterapia,ultrasonidos y láser también generan analgesia mediante efectos fisiológicos que másadelante se verán.Tipos de dolorCuando los pacientes relatan sus dolores, los manifiestan con expresiones muy diversas,tratando de hacerse entender con adjetivos y comparaciones que en ocasiones resultanperegrinas. Pero generalmente existen algunas comunes a casi todos, tales como:sensación de quemazón, dolor opresivo, dolor que sigue un trayecto, entumecimientodoloroso, dolor con movimiento, dolor persistente sin movimiento y en reposo, doloresprofundos y difusos no localizables, dolores muy puntuales, dolor a la presión, dolor a laelongación, etcétera.No obstante, aquí no contemplaremos dolores viscerales, reflejados ni de origenpsicógeno (si es que éstos últimos existen). En fisioterapia nos encontraremoshabitualmente con procesos traumáticos y degenerativos que causarán dolores:12 www.ingsanantonio.com


de origen bioquímico o metabólico,de origen mecánico por alteración morfológica o biomecánica yde origen neurálgico por irritación de las fibras nerviosas en los nervios y susterminaciones.Además de entender el mecanismo desencadenante de cada uno de ellos, es fundamentalaprender a explorar y entender a los pacientes en sus manifestaciones aparentementeextravagantes, así como interpretar los mecanismos lesiónales.Con la exploración palpatoria (capacidad bien desarrollada en los fisioterapeutas),deberemos concluir claramente el estado del proceso explorado, marcar la estrategia deltratamiento analgésico, diseñar la corriente adecuada y comprobar resultados.De no conseguir resultados apropiados, deberemos pensar que nuestra estrategia es laerrónea, en lugar de acudir al fácil recurso de considerar la patología como no abordableo con matices psicógenos en el paciente.13 www.ingsanantonio.com


Dolor bioquímicoEs el dolor debido a procesos inflamatorios agudos o procesos degenerativos crónicos.En la inflamación aguda la actividad metabólica es alta, el pH alcalino, la generación deenergía es muy elevada y las disoluciones se licuan. En los procesos crónicos disminuyela actividad metabólica, el pH se acidifica o baja, la generación de energía ha disminuidoy las disoluciones orgánicas tienden a coagularse.Para corregir, con electroterapia de baja frecuencia, este tipo de alteración debemosaplicar la corriente galvánica o todas las pulsadas pertenecientes al grupo de lasinterrumpidas galvánicas que posean polaridad e importante componente galvánico. Enlos procesos agudos se situará el polo (+) sobre la zona afecta, mientras que en loscrónicos se aplicará el (-).Cuando los músculos se hallan largo tiempo contracturados, sufren déficit circulatorio yacumulo de toxinas causantes de dolor. Este dolor químico se elimina generandocontracciones musculares seguidas de descansos o pausas que provocan bombeointramuscular.Dolor mecánicoEs el debido a hiperpresiones persistentes sobre ciertos tejidos, a hipertensionesmantenidas, roces reiterados, acortamientos tisulares, desgarros tisulares, atrapamientostendinosos, entesitis osteotendinosas en diferentes grados, contracturas musculares,atrofias musculares, malposiones vertebrales y todas aquellas alteraciones morfológicasque, visualmente y palpando, detectemos como fuera de lo normal.Los dolores, en su gran mayoría, son provocados por alteraciones de tipo mecánicas obiomecánicas, bien degenerativas o causadas por trauma. Pero éstos conducen a procesosinflamatorios y, en consecuencia, se superponen los dos tipos de dolor: bioquímico ymecánico.Para atacar a los dolores mecánicos, con electroterapia de baja frecuencia, usaremoscorrientes dirigidas al trabajo muscular para conseguir que los músculos se relajen, se14 www.ingsanantonio.com


elonguen y desbriden otros tejidos. Por ello aplicaremos vibraciones musculares, trenes oráfagas de corta duración (de 1 a 2 sg de tren e igual tiempo de pausa) e incluso podemosaplicar trenes más largos (entre 4 y 8 sg con pausas iguales al tiempo de tren).Lógicamente, la previa exploración nos aclarará si el trabajo muscular está indicado,pues en circunstancias de roturas musculares, tendinosas o desinserciones (en procesoagudo o reciente) buscaremos otras vías de ataque. Cuando haya transcurrido el tiemposuficiente sobre los procesos cicatriciales de las referidas lesiones, ya podremos aplicarlas respuestas motoras.Dolor neurálgicoEste tipo de dolor se origina por presión o pinzamientos de las raíces nerviosas,atrapamiento del nervio en su trayecto, agresión tóxica a las fibras nerviosas,desmielinizaciones e hipersensibilidad de las terminaciones nerviosas.Algunas causas generadoras de dolores mecánicos debidos a contracturas muscularespueden provocar pinzamientos o aplastamientos de los troncos nerviosos, por ello, lastécnicas que relajan los músculos afectados también pueden eliminar ciertos doloresneurálgicos previamente localizados por la exploración.Para atacar este tipo de dolores, principalmente se realiza mediante el estímulo sensitivopersistente y mantenido con corrientes de frecuencia fija (entre 80 y 150 Hz), pulsosmuy cortos (menores de 0,5 msg) y sin considerar el componente de polaridad, (mejoreliminarlo). Los TENS cubren este efecto, pero no contemplan los motores ni elcomponente galvánico.Se trata de conseguir un fuerte estímulo sensitivo de las terminaciones rápidas para queen la formación reticular medular cierren el paso a los estímulos persistentes de dolor.Dependiendo de la intensidad y causa generadora del dolor, esta táctica falla con ciertafrecuencia, viéndonos obligados a precisar bien la exploración y estrategia analgésica.Los procesos inflamatorios agudos provocan hipersensibilidad de las terminacionesnerviosas involucradas en la zona inflamada. Este dolor en principio bioquímico, se debe15 www.ingsanantonio.com


a la alteración perceptiva de las terminaciones nerviosas tanto exteroceptivas comopropioceptivas. Por ello, si lo consideramos como dolor neurálgico en este estadio deagudeza y aplicamos corrientes de fuerte componente sensitivo in loco, aumentaremos eldolor. Previamente debemos reducir su actividad metabólica con el (+) de una galvánicau otra de fuerte componente galvánico.La situación de los electrodos suele hacerse sobre el punto doloroso, uno, y el otro a lolargo del trayecto nervioso. Otras veces puede ofrecer resultados satisfactorios la fijaciónde electrodos sobre puntos nerviosos proximales a la zona dolorosa, pero que en elpaciente genera adormecimiento distal a los electrodos y coincidente con la bandadolorosa, situación habitual en los dolores manifestados como entumecimiento de unazona metamérica.Metodología y corrientesNo está de más volver a comentar que habitualmente se entremezclan los tres tipos, perosu diferenciación es importante para entender el mecanismo causante y establecer laadecuada estrategia.Así mismo, no es necesario centrarse en un sólo enfoque (dolor bioquímico, dolormecánico o dolor neurálgico), sino que podemos atacar dos o los tres componentes conla misma corriente.No se debe practicar una única modalidad por sesión. Siempre es más adecuado aplicardiferentes métodos en la misma sesión para atacar a los diferentes dolores localizados enla exploración, o intentar cubrir con una corriente diferentes efectos.Para dolores bioquímicos pueden utilizarse la corriente galvánica, DF, MF, UR ocualquier otra diseñada y construida sobre el estimulador atribuyéndole el porcentajedeseado en componente galvánico. La intensidad de la corriente debe estar limitada porel nivel de tolerancia del paciente a la corriente y el límite de seguridad en densidad de0,1 mA/cm 2 de la galvánica o del componente galvánico en las pulsadas.16 www.ingsanantonio.com


Para dolores mecánicos podemos aplicar pulsos cuadrangulares en una frecuencia de 2 a6 Hz para hacer vibrar los músculos contracturados. Trenes cortos de 0,5 a 2 sg y pausasiguales (con subida brusca) a fin de conseguir contracciones cortas pero claras. Trenesmás largos (sin fatigar al músculo contracturados) pero que movilicen las toxinas delcatabolismo contenidas en su interior y proximidades, a la vez que elastifican el tejidoconjuntivo de las fascias y aponeurosis. Ello será alcanzado con trenes de 3 a 5 sg ypausas iguales o dobles en tiempo, buscando contracciones intensas pero no dolorosas.El límite de intensidad viene dado por contracciones no dolorosas y eficaces, pero que seadecuen a los objetivos pretendidos.Si pretendemos que los trenes conserven polaridad o un mínimo de componentegalvánico, construiremos los trenes monofásicos. Pero si no damos importancia alcomponente galvánico, es mejor que los compongamos con pulsos bifásicos (según lasfiguras).17 www.ingsanantonio.com


En los dolores neurálgicos aplicaremos corrientes mantenidas con una frecuencia fija (ocon suaves modulaciones en frecuencia o anchura de pulso) con o sin componentegalvánico. Si mantenemos el efecto galvánico, actuaremos sobre el componente de dolorquímico. Si anulamos el efecto galvánico, únicamente actuaremos sobre el dolorneurálgico.Buscaremos estímulo sensitivo intenso (no doloroso) y persistente para bloquear en laformación reticular medular el paso del dolor hacia cerebro. Para ello aplicaremos pulsoscuadrangulares de 0,5 ms y frecuencia entre 80 y 150 Hz. Pulsos bifásicos para anularel componente galvánico, monofásicos para mantener componente galvánico. El límitede intensidad quedará marcado por la sensación no dolorosa del paciente y por larespuesta motora en corrientes de frecuencia fija.18 www.ingsanantonio.com


Esta aplicación en frecuencia fija provoca acostumbramiento sensitivo (acomodación) ala corriente, obligando a elevar la intensidad cuando el paciente comenta que disminuyeel estímulo. Es necesario para elevar el umbral sensitivo.Si pretendemos evitar el efecto de acostumbramiento, podemos seleccionar una corrienteque provoque un estímulo cambiante al paciente, cambiando o modulando la frecuenciao anchura de pulso.Es más eficaz la opción de frecuencia fija, pero requiere la persistencia sobre la sesiónpara elevar la intensidad periódicamente, o en su defecto, la otra posibilidad será enseñaral paciente a subirse la misma.Son muy clásicas las corrientes UR de 2-5 ó la de Leduc con 1-10, es decir:2 ms de pulso cuadrangular y 5 ms de reposo dando una frecuencia de 142Hz y un componente galvánico del 28% para la UR o de Trabert. La deLeduc posee 1 ms de pulso cuadrangular y 10 ms de reposo con unafrecuencia de 91 Hz y 9% de componente galvánico.La primera es muy interesante en dolores bioquímicos y neurálgicos, en tanto que lasegunda ofrece muy buen resultado sobre el componente neurálgico y menor en elbioquímico.No conviene superar el 50% de componente galvánico. Para ello se ajustarán pulsosiguales o menores que los reposos. Normalmente, los buenos equipos de electroterapia19 www.ingsanantonio.com


no permiten transgredir esta norma o circunstancia, aunque algunas corrientes de lasdiadinámicas superan el 50%.Las corrientes con frecuencia fija no pueden superar el umbral motor, puesconllevaría una contracción mantenida durante toda la sesión (circunstancia aevitar). Se elevará la intensidad hasta conseguir buen estímulo sensitivo, lo cualobligará a cuidar bien la situación de electrodos para eludir en lo posible lasrespuestas motoras. Las respuestas motoras se reservan para las vibracionesmusculares y los trenes.Tiempo de la sesiónAnte dolores bioquímicos, dependerá mucho del componente galvánico de la corriente yla intensidad sintomática, pero entre 15 y 30 minutos pueden resultar muy adecuados.En los dolores mecánicos podemos obtener respuestas positivas con sesiones de 5 a 15minutos, siempre que la estrategia de tratamiento sea la adecuada, aunque este tiempopodemos subdividirlo en vibración, trenes breves y trenes más largos.Para dolores neurálgicos mantendremos la corriente entre 20 y 30 minutos. Si la elecciónfue la adecuada, estaremos ante un tiempo suficiente. No es conveniente superar dichotiempo máximo, ya que las aplicaciones durante horas provocan un efecto deacomodación en los pacientes tan pernicioso que, progresivamente, hacen inútil latécnica.Nuevamente, hay que insistir en combinar durante la misma sesión los tres enfoquesdolorosos adaptados a la exploración previa. La habilidad y buen enfoque de la patologíanos conducirá a la mejor estrategia. En caso de no conseguir los resultados adecuados enlas dos o tres primeras sesiones, deberemos replantearnos el procedimiento y buscar otroo aplicar variantes que corrijan nuestro error.20 www.ingsanantonio.com


Número de sesionesEl número de sesiones puede ser de una diaria (en algunas circunstancias dos) o en díasalternos, dependiendo de la necesidad que tengamos de aliviar síntomas dolorosos a finde que el paciente nos permita practicar otras técnicas terapéuticas. No es buen métodoceder el TENS al paciente para que éste se lo autoaplique en su domicilio, pues el TENSresulta muy limitado en las técnicas de analgesia y, por otra parte, se pierden las posiblesvariantes o modificaciones para adaptar la técnica a la estrategia dictada por la necesariaexploración previa a cada tratamiento.El total de sesiones vendrá dado por la consecución del objetivo pretendido. Si con dosse consiguió la analgesia total, no procede aplicar más. Tal vez, en otras circunstancias,no esté indicada la técnica por agravar más la sintomatología, o suspenderla durantealgún tiempo por no considerarlo importante o modificar el procedimiento habitual. Si elnúmero de sesiones es excesivo sin resultados (digamos diez), hemos elegido mal elprocedimiento, así que buscaremos otro método o anularemos la técnica (o mejortécnicas).Fijación de electrodosEn los dolores bioquímicos, uno de los electrodos se situará sobre la zona afectada; elotro actuará de masa, más grande, contralateral y próximo al activo. El activo será elnegativo o el positivo según lo decidido en cada caso.En dolores mecánicos, y dado que buscamos respuestas musculares, los electrodos sesituarán en modalidad bipolar o monopolar en punto muscular o nervioso. En modalidadbipolar, los dos electrodos pueden ser iguales; en monopolar, más pequeño el activo queel otro destinado a masa. Generalmente, el activo debe poseer polaridad negativa.Para los dolores neurálgicos debemos buscar los trayectos nerviosos o puntos nerviososmediante aplicaciones longitudinales. También puede interesar la fijación de unelectrodo sobre la zona dolorosa para influir en el umbral doloroso de las terminacionesnerviosas del foco.Cuando se conjuguen más de una técnica simultáneamente, consideraremos lacolocación de electrodos para que se cumplan en lo posible dichas pautas.21 www.ingsanantonio.com


PseudoanestesiaCon corrientes de media frecuencia aparece un efecto interesante de analgesia, más biende pseudoanestesia. Consiste en aplicar la portadora alterna de 4.000, 5.000 ó 6.000 Hzsin modulación (ver la siguiente figura).Aplicada durante 10 a 20 minutos, se consigue un efecto muy marcado de analgesia quele hace comentar al paciente su sensación de "adormecimiento en la zona".La intensidad es elevada, bastante más que con baja frecuencia, pero el paciente toleramuy bien el estímulo de calambre eléctrico.Esta corriente se consigue aplicando únicamente un circuito de las interferencialestetrapolares o seleccionando modulaciones bipolares con la modulación a cero.Los electrodos se situarán siguiendo el trayecto nervioso.22 www.ingsanantonio.com


CORRIENTES USADAS EN ELECTROTERAPIAPara entender bien la electroterapia, conviene clasificar las corrientes de formalógica en lugar de perderse en individualizaciones de cada una, ya que estocontribuye al confusionismo de la electroterapiaDURACIÓN DE LOS PULSOSCurvas (I/T) - (A/T) normal y de denervaciónBanda de TENSBanda de EMSBanda de FARADIZADORESBanda de PARÁLISISCLASIFICACIÓN DE LAS CORRIENTESSegún metodologíaSegún los efectos generadosSegún las frecuenciasSegún las formasGalvánicaInterrumpidas galvánicasAlternasInterrumpidas alternasModuladasEn electroterapia se usan multitud de corrientes que contribuyen a complicar lacomprensión de la misma. Muchas de las aplicadas tienen efectos semejantes entre sí,pero el discurso que relata los efectos de cada una, en ocasiones parece diferente ynovedoso, o repetitivo en otras (según la procedencia del texto leído).Los siguientes párrafos hacen referencia a conceptos propios de baja frecuencia. Másadelante trataremos de media y alta.Con la electroterapia aplicada vía transcutánea tratamos de sustituir a los impulsoseléctricos propios del sistema nervioso y para conseguirlo necesitamos estimuladoresque lo consigan y que sean capaces de superar las barreras de piel, tejido celular23 www.ingsanantonio.com


subcutáneo y distancia hasta el nervio o fibra muscular pretendido. Por otra parte estosestimuladores deben conseguir respuestas que el propio sistema nervioso es incapaz deprovocar (como el tratamiento de parálisis).El sistema nervioso genera pulsos o picos de corriente triangulares normalmentebifásicos.Los estimuladores de baja frecuencia pueden generar estos pulsos, pero debido a su pocaduración y su baja energía es difícil invadir los tejidos con suficiente potencia como paraconseguir las respuestas pretendidas. Por otra parte, los pulsos eléctricos aplicados desdeel exterior podemos regularlos en intensidad, voltaje, duración, forma, etcétera. Asíprovocaremos respuestas diferentes al sistema nervioso, así como analizar determinadosfenómenos fisiológicos. Normalmente, se juega con tres parámetros básicos:Energía o amplitudTiempo del pulso o anchura yFormaLa energía o amplitud alcanza un máximo de 80 mA. El tiempo oscila entre 0,05 ms y1000 ms y las formas son dos: cuadrangulares y triangulares; mejor dicho, de subida conbajada bruscas y de subida progresiva con bajada brusca respectivamente.24 www.ingsanantonio.com


Los equipos de electroestimulación modernos consiguen estos parámetros con ciertafacilidad, pero los de hace algunos años requerían circuitos muy complejos para poneren los electrodos las referidas formas perfectas. Siempre presentaban algunasdeformaciones típicas debidas a los condensadores, resistencias del circuito, resistenciadel paciente, transformadores, lentitud de respuesta en las lámparas o transistores, bajapotencia de los transistores, etcétera. Es muy típica la deformación cuadrangular porcausa de los transformadores o la triangular en exponencial debido a la descarga decondensadores.Otro ejemplo puede ser las farádicas antiguas que se generaban con pulsos (mejor picos)triangulares, pero resultará más eficaz formarlas con cuadrangulares siempre que lasfibras nerviosas o musculares se hallen en buen estado. En caso de padecer algúnproceso patológico que implique reducción en su función, será necesario formar lafarádica con pulsos de subida progresiva y el tiempo adecuado (no picos triangulares).El componente de polaridad en la corriente posee su importancia, pues un electrodo esmás eficaz que el otro dependiendo de la polaridad que soporte. En caso de eliminar estapropiedad, aplicaremos corrientes con onda positiva más negativa (bifásicas).DURACIÓN DE LOS PULSOSEs fundamental combinar la forma, la intensidad y la duración de los pulsos, ya que(dependiendo de la normalidad o patología del conjunto neuromúsculo) las respuestasserán diferentes en cada circunstancia. La exploración de las curvas (I/T) - (A/T) nosindicarán el estado y los mejores parámetros para utilizar en tratamientos e, igualmente,para diseñar las corrientes que pretendemos utilizar. En las siguientes figuras podemosobservar las curvas características de normalidad y de severa denervación parcial:25 www.ingsanantonio.com


Por otra parte, es interesante saber que de estos fenómenos se basan los generadores deestímulos eléctricos destinados a estimulación transcutánea. Así los TENS ofrecen unagama de tiempos algo diferente a los EMS o a los estimuladores estándares.Los TENS y los EMS poseen una gama de pulsos pensados para estímulo de las fibrasnerviosas26 www.ingsanantonio.com l


.Los faradizadores estándar deben estimular tanto a fibra nerviosa como a muscular.27 www.ingsanantonio.com


Los estimuladores clásicos (además de cubrir las posibilidades de los anteriores) amplíansus posibilidades para poder tratar las parálisis con su banda de anchura en los pulsoscaracterística.28 www.ingsanantonio.com


Todo esto se ha referido a baja frecuencia, pero también aplicamos media y alta.29 www.ingsanantonio.com


CLASIFICACIÓN DE LAS CORRIENTESLas corrientes en electroterapia podemos clasificarlas de varias formas:Según metodologíaSegún los efectos generadosSegún las frecuenciasSegún las formasSegún metodologíaTodas las corrientes se aplican en general de acuerdo a cuatro métodos regulables en losequipos:Como pulsos aisladosEn ráfagas o trenesFrecuencia fijaModulaciones o cambios constantes y repetitivosSegún los efectos generadosCuando aplicamos electroterapia en todas sus posibilidades podemos buscar efectos de:Cambios bioquímicosEstímulo sensitivo en fibra nerviosaEstímulo motor en fibra nerviosa o fibra muscularAporte energético para que el organismo absorba la energía y la aproveche en suscambios metabólicos.30 www.ingsanantonio.com


Según las frecuenciasBaja frecuencia.- de 0 a 1000 Hz (aproximadamente)Media frecuencia.- de 2.000 a 10.000 HzAlta frecuencia.- de 500.000 hasta el límite de las radiaciones no ionizantes en losultravioletas tipo UV-A.Los límites de la baja frecuencia son muy relativos y depende de unos aparatos a otros.Algunos de baja (combinando pulsos con reposos) generan corrientes consideradas demedia frecuencia, mientras que otros no van más allá de los 200 Hz.La banda de media frecuencia es muy amplia, pero en la actualidad únicamente seemplean desde los 2.000 hasta los 10.000 Hz.En alta frecuencia aplicamos puntos concretos de la banda, aunque disponemos de unespectro muy amplio, solamente podemos usar puntos controlados por la legislación.Según las formasAdemás de lo aclarado anteriormente en la introducción, referente a baja frecuencia,debemos clasificar las corrientes en grandes grupos en lugar de dispersarlas paraestudiarlas de una en una porque ello conducirá a confusión:GalvánicaInterrumpidas galvánicasAlternasInterrumpidas alternasModuladasGalvánicaLa galvánica tiene polaridad, es única en su grupo y se destina a provocar cambioselectroquímicos en el organismo.31 www.ingsanantonio.com


Interrumpidas galvánicasTodas aquellas que están conformadas por pulsos positivos o negativos, pero todos en elmismo sentido, luego, poseen polaridad. Los pulsos pueden ser de diferentes formas yfrecuencias, así como agrupados en trenes, impulsos aislados, modulados o frecuenciafija. Son las más características de la baja frecuencia. Veamos algunos ejemplos:AlternasReciben el nombre de alternas porque su característica fundamental se manifiesta en elconstante cambio de polaridad, en consecuencia, no poseen polaridad. La forma máscaracterística es la sinusoidal perfecta de mayor o menor frecuencia, empleada en mediay alta frecuencia. Existen otras corrientes cuya forma no es la típica sinusoidal, sino quepueden dibujarse como cuadrangulares, triangulares, etcétera, pero que, aunque siguenmanteniendo la alternancia en la polaridad, realmente se les denomina como bifásicas.32 www.ingsanantonio.com


Interrumpidas alternasEn este grupo entran un gran conjunto de corrientes no bien definidas y difíciles declasificar, pero que normalmente consisten en aplicar interrupciones en una alterna paraformar pequeñas ráfagas o paquetes denominados pulsos. Es muy frecuente encontrarestos pequeños paquetes de alterna en magnetoterapia, alta frecuencia, pulsos de láser,media frecuencia e incluso en algunos TENS.33 www.ingsanantonio.com


ModuladasLas moduladas son corrientes que están sufriendo cambios constantes durante toda lasesión. Pueden pertenecer al grupo de las interrumpidas galvánicas o al de las alternas.Las modulaciones más habituales son las de amplitud, modulaciones en frecuencia ymodulaciones en anchura de pulso.Por lo que se refiere a la forma de la modulación, en media frecuencia las más habitualesson la sinusoidal y la cuadrangular.34 www.ingsanantonio.com


ELECTROESTIMULACIÓN Y EFICACIALa eficacia de la EEM está en relación con la intensidad aplicada, a mayor intensidadmás número de motoneuronas activadas. La intensidad se mide en mA (miliamperios) yse aumenta manualmente en el electroestimulador. La intensidad, la cantidad deelectricidad, tiene mucha importancia en la búsqueda de una mejora de la fuerza y de laresistencia. La recomendación es amplia con un inicio en 28 mA hasta 120 mA o lamáxima soportable D. SELKOWITZ, 1995El tipo de impulso es de crucial importancia para confortabilidad y eficacia (G.BOSCHETTI, 2000). Pocos electroestimuladores tienen una onda completamentebifásica y rectangular. Las investigaciones demuestran la efectividad de este tipo deimpulsos. Se pueden adquirir electroestimuladores que dicen tener estas características yestán muy lejos de cumplirlas. Conviene saber escoger o comprobar estudios conosciloscopios que nos dan el tipo de onda que emite el electroestimulador.35 www.ingsanantonio.com


PREGUNTAS FRECUENTES¿Es conocida la electroestimulación?En el mundo, desde hace unos tres años se compran unos 5.000.000 electroestimuladoresmensuales. Evidencia clara de que hay personas que conocen la electroestimulación.¿Qué es lo que lleva a una persona a adquirir un electroestimulador?Hay distintas motivaciones:Los primeros en conocer la electroestimulación fueron los fisioterapeutas, la utilizan y laprescriben, saben los beneficios que proporciona, recomiendan su uso y, en algunoscasos, proporcionan electroestimuladores a sus pacientesLos entrenadores más inquietos aplican con éxito las nuevas tecnologías a deportistasprofesionales, son el espejo de los deportistas aficionados que deseando mejorar susresultados adquieren electroestimuladoresLas personas que buscan beneficios estéticos, aumento de tono muscular, mejora de lacirculación y de la calidad de vida en general descubren por artículos y reportajes en losmedios de comunicación la utilidad y la eficacia de la electroestimulación para cubrir susnecesidades¿Los fisioterapeutas recomiendan adquirir un electroestimulador a sus pacientes?En función de la problemática que presenta el paciente, la electroestimulación será unaterapia a tener en consideración y si el fisioterapeuta considera oportuna una terapiacontinuada, para confortabilidad del paciente, le recomienda adquirir unelectroestimulador y le indica cómo aplicarlo para seguir el tratamiento en su propiodomicilio y recuperarse en menos tiempo.¿Para qué lo utilizan los deportistas profesionales? ¿Qué deportistas conocidos loutilizan?La electroestimulación proporciona más ganancias de fuerza y de potencia que elentrenamiento con pesas y así lo demuestran muchas investigaciones publicadas.La electroestimulación es una excelente terapia para el tratamiento de lesiones y paraacortar el tiempo de recuperación entre esfuerzos.BASES DE LA ELECTROESTIMULACIÓN36 www.ingsanantonio.com


IMPEDANCIAEs la suma de las resistencias de los tejidos que se oponen al paso de lacorriente. Dependerá del contenido en agua e iones. Los músculos conducen mejorque el tejido graso, y además lo hacen mejor cuando la corriente transcurre en sentidolongitudinal a sus fibras.DENSIDAD DE CORRIENTEEs la cantidad de corriente que fluye por unidad de superficie.Es máxima en la transición entre los electrodos y la piel y tiende a decrecer con ladistancia en profundidad. Si los electrodos están muy juntos, la estimulación es mássuperficial que cuando están separados.El tamaño de los electrodos influirá en la densidad de corriente. A mayorsuperficie del electrodo menor densidad de corriente, y menor capacidad paradespolarizar al nervio.37 www.ingsanantonio.com


Un electrodo podemos hacerlo más activo disminuyendo su superficie yacercándolo lo más posible al punto motor.El electrodo indiferente deberá ser lo mayor posible (para disminuir la densidadde corriente). Se le llama también electrodo dispersivo.INTENSIDAD Y DURACIÓN DEL ESTÍMULOCuando damos un estímulo los primeros axones que se despolarizan son losmás superficiales y los de más grueso diámetro. Conforme aumentamos la intensidadse van sumando más axones, incluyendo los de pequeño diámetro.38 www.ingsanantonio.com


La gráfica que relaciona la intensidad estímulo y la amplitud de respuestatiene forma de S. Si aumentamos la intensidad por encima de 80 mA habrá pequeñoincremento de potencia muscular ya que casi todos los axones se habrán despolarizado.Se puede controlar la despolarización axonal ajustando la duración del estímulocon intensidad suficiente. Así podremos despolarizar selectivamente las fibras depequeño o grueso diámetro, que presentan cronaxias diferentes.PENDIENTE DEL ESTÍMULOEs la velocidad con la que se instaura o cesa la intensidad máxima prefijadadurante el cierre y apertura del circuito respectivamente.El nervio se defiende del paso de corriente cuando ésta se estableceprogresivamente, y no se llega a producir el impulso nervioso a menos que elevemosmucho la intensidad.FRECUENCIA DE LOS IMPULSOSNo usamos estímulos aislados sino sucesiones de impulsos, con lo que sufrecuencia influirá en la calidad de la respuesta motora.La fibra nerviosa es eléctricamente refractaria durante la fase ascendente y partede la descendente del potencial en espiga, pero la fibra muscular no tiene períodorefractario y, por tanto, la estimulación repetida antes de que ocurra una relajaciónprovoca una activación adicional de los elementos contráctiles (suma decontracciones).Según aumentemos la frecuencia de los estímulos irán apareciendo contraccionesmusculares cada vez más rápidas, con un período de relajación cada vez menor. Llegaráun momento en que la frecuencia de los estímulos impedirá que se produzca la39 www.ingsanantonio.com


elajación (las respuestas musculares, antes individualizadas, aparecerán comocontinuas).El tétanos puede ser completo cuando no existe relajación entre los estímulos, oincompleto cuando existen períodos de relajación incompleta. Durante el tétanoscompleto la tensión es 4 veces mayor que la de las contracciones simples.Las contracciones musculares globales y repetidas no son fisiológicas y llevan a lafatiga neuromuscular. Además los parámetros uniformes provocan fácilmentefenómenos de habituamiento (en contracciones repetidas es fundamental modular losestímulos).TIPOS DE FIBRAS MUSCULARESEl fin de la electroestimulación es actuar sobre músculos estriados. Éstoshistológicamente están formados por dos tipos distintos de fibras.Burke (1973) diferencia fibras tipo I -tónicas- (poco potentes, resistentes a lafatiga y de contracción lenta), de fibras tipo II -fásicas- (potentes, fácilmente fatigablesy de contracción rápida) y de fibras intermedias.Las primeras fibras en activarse cuando se produce una contracción muscularson las fibras tónicas, y las fibras fásicas sólo se activan cuando se precisa un esfuerzosuplementario. Únicamente si el movimiento voluntario es muy rápido, las fibras fásicaspueden activarse antes que las tónicas.40 www.ingsanantonio.com


FASES DE CONTRACCIÓN Y RELAJACIÓNLos estímulos continuos provocan fácilmente fatiga, mientras que los trenes deimpulsos no tienen por qué producirla.Los trenes de impulsos deben cumplir una serie de requisitos: el período de reposodebe ser al menos doble del período de acción, se usarán preferiblemente frecuenciassubtetánicas y se modulará la intensidad (rampa de ascenso) para que la contracciónno sea muy brusca y molesta.41 www.ingsanantonio.com


ESTIMULACIÓN DE MUSCULATURA SANA-EENM-FINES DE LA EENM Recuperar la fuerza disminuida por secuelas de lesiones musculares u óseas. Aumentar la fuerza muscular para conseguir mayor estabilidad articular. Aumentar la fuerza para mayor rendimiento físico (deportistas).EFECTOS EENM Produce contracciones musculares globales (100% fibras, sin necesidad dedesplazamiento de palancas óseas) Mantiene la calidad y cantidad del tejido muscular Permite recuperar las sensaciones propioceptivas de la contracción muscular Consigue mantener o aumentar la fuerza muscular Aumenta la circulación capilar del músculo Efectúa una auténtica electro gimnasia muscular con desplazamientos depalancas óseaTIPOS DE CORRIENTES EXCITOMOTORAS MÁS USADAS EN EENM: Corriente alterna sinusoidal de media frecuencia (Kotz) Corrientes bifásicas asimétricas o simétricasExisten otros tipos de corrientes excitomotoras como las corrientes homofarádicasy las corrientes de alto voltaje, pero las más usadas en la práctica son las dos anteriores.Las corrientes de Kotz han sido muy utilizadas en Europa, y las bifásicas enEEUU (y cada vez más en Europa).Ventajas de las corrientes bifásicas son que la tolerancia es mejor para laestimulación prolongada, que no producen alteraciones cardiacas aun con intensidadesaltas y que permiten tratamientos domiciliarios.42 www.ingsanantonio.com


CORRIENTE ALTERNA SINUSOIDAL DE MEDIAFRECUENCIA (KOTZ)La introducción de esta técnica en el fortalecimiento muscular se debe a Kotz(1970), quien las usó en el entrenamiento del equipo olímpico ruso (corrientes 'rusas').Hz.Es una corriente alterna sinusoidal de 2.500 Hz de frecuencia modulada en 50La duración de cada fase modulada es de 10 msg, seguida de un período de pausade 10 msg. Cada fase está compuesta por 50 impulsos de una duración de 0.2 msg porimpulso.Los electrodos se colocan sobre el músculo a estimular y se calcula la intensidadnecesaria para producir una contracción global máxima de la masa muscular.La estimulación supone 10 sg de contracción máxima y 30-50 sg de reposo (paraevitar la fatiga muscular).Hoogland usa ciclos de 1 min de duración: primeros 10 sg el estímulo vasubiendo progresivamente (rampa de ascenso) hasta contracción muscular máxima nodolorosa. Se mantiene 20 sg la contracción y luego viene un reposo de 30 sg. (Si durantela contracción máxima ésta disminuye por fatiga muscular, se aumenta la intensidad delestímulo y el período de reposo para evitar la fatiga).Sesiones de 15-20 contracciones musculares. Tratamiento diario.Se usan frecuencias de 10 Hz para actuar sobre las fibras tipo I -tónicas- y de 50Hz para las tipo II fásicas.CORRIENTES BIFÁSICASSu uso se está generalizando debido a que al existir un flujo de polaridad inversade débil intensidad y larga duración, se compensan ambos y los efectos galvánicos y deestimulación de las terminaciones nociceptivas disminuye, pudiendo usar intensidadesmayores. Si además se usan estímulos cronáxicos (200-400 microsg) conseguiremosestímulos eficaces con un mínimo de energía.La intensidad de la corriente determinará la fuerza de la contracción muscular.La frecuencia será baja (10 Hz) si queremos aumentar la resistencia musculara la fatiga, o alta (50 Hz) si lo que queremos es mejorar la fuerza muscular y43 www.ingsanantonio.com


elación fuerza-velocidad. Se emplean frecuencias de 30 Hz si lo único que interesa esaumentar la fuerza muscular (al ser frecuencia subtetánica es más difícil que produzcafatiga).En general se emplean tiempos largos variables entre 3 y 8 h.La forma de la onda bifásica será simétrica o asimétrica en dependencia de quequeramos usar una corriente polarizada o no. Si queremos estimular selectivamente unpunto motor usaremos corriente bifásica asimétrica, colocando el polo (-) en esepunto. También en músculos cortos que no permitan técnica bipolar.Corrientes bifásicas asimétricasbifásicas simétricasCorrientesTiempos de acción y de reposo.Habitualmente se usan 10-15 sg de duración del impulso y 30-50 sg de reposo.Tiempos de acción cortos para músculos débiles, atróficos o cortos; y tiempos deacción largos para músculos fuertes (atletas) o grandes.Tiempos de reposo cortos para músculos fuertes o pequeños; y tiempos de reposolargos para músculos débiles, atróficos (evitar fatiga) y grandes.Rampa de ascenso variable entre 0 y 10 sg. Así se evitan las contraccionesbruscas (menos fisiológicas y con riesgo de rotura fibrilar). Tiempos largos para evitarreacciones espásticas.La estimulación debe ser progresiva, aumentando la duración hasta 15-20 sg ydisminuyendo el período de reposo a 10-15 sg (si no aparece fatiga muscular).Duración del tratamiento de 4-6 h al día repartido en varias sesiones. Secomienza por tiempos de 30 min para pasar a 60 min o más.44 www.ingsanantonio.com


Posibilidad de desfase para contracción más fisiológica o bloquear un segmento.Si contraemos cuádriceps desde FLEX de 90º, con un canal estimulamos primero alrecto anterior y con el otro (con un desfase de 2-3 sg) estimulamos el vasto interno(actúa en los últimos grados de EXT). Puede hacerse al revés para contraer primero elvasto interno para fijar la rótula en inestabilidades de la misma.RIESGOS DE LA EENMLa EENM dirigida al fortalecimiento muscular emplea intensidades altas paraconseguir contracciones musculares globales, intensas y mantenidas durante tiemposprolongados.Esto puede llevar a lesiones (roturas fibrilares), ya que existe un sistema dedefensa ante las elongaciones y contracciones musculares excesivas (receptores de Golgiy nociceptores). Al usar estas corrientes provocamos un bloqueo de estos mecanismos dedefensa, dejando al músculo desprotegido contra las contracciones violentas.EVALUACIÓN DE LA EENM1. Modificaciones del volumen muscular Perímetro de miembros (inexacto) ECO (valoraciones cuantitativas y cualitativas) TAC (permite medir densidad de tejidos)2. Modificaciones de la actividad funcional del músculo Actividad eléctrica (EMG pocos datos si inervación N, EMG integrado) Aumento de fuerza muscular (dinamómetros isocinéticos)3. Modificaciones metabólicas Estudio histoquímico (requiere biopsia y se emplea microscopio óptico ohistoquímica que determine tipo de fibras) Estudio espectroscópico (RM, ‘biopsia no sangrante’)PROTOCOLOS DE EENM1. LESIÓN LIGAMENTO CRUZADO ANTERIOR RODILLA• Lesión frecuente en patología deportiva (sobre todo en jóvenes)• Se acompaña siempre de gran atrofia muscular (refleja y por inmovilización)45 www.ingsanantonio.com


• LCA se tensa en EXT completa de rodilla (LCP en FLEX), en semiflexión serelajan ambos• El tratamiento será conservador o quirúrgico, en ambos casos la rodilla estará unperíodo prolongado de tiempo inmovilizada en semiflexión• Inmovilizado en semiflexión es muy difícil hacer isométricos cuádriceps debidoa la posición y a pérdida propiocepción, además la inmovilización prolongadalleva a atrofias e incluso adherencias articulares y en bolsa subcuadricipital (=>la EENM es la única técnica efectiva para mantener el trofismo)• Al iniciar las movilizaciones pasivas y activas el arco de movimiento serálimitado, inicialmente, para evitar poner en tensión el ligamento afectado o laplastia. El último arco de recorrido a recuperar será la EXT (de -30º a 0º). (LCPlos últimos 30º de FLEX).• La EENM puede iniciarse poco tiempo tras la lesión y, si es quirúrgica, tras 24hPeríodo inicial o de reposo articular• Rodilla inmovilizada en semiflexión• Debemos contraer los cuádriceps sin producir movimiento. Se consiguemediante estimulación simultánea en los dos canales (Canal I flexores internosrodilla y Canal II cuádriceps)• Tamaño electrodos 5x10 cm• Corriente bifásica simétrica o asimétrica indistintamente• Duración estímulo 300 microsg (cronáxico)• Frecuencia 30-50 Hz (según tolerancia y fatigabilidad)• Sesiones de 15 min, 3 o 4 veces al día (se puede aumentar a 30 min)• Canal I flexores internos rodilla. T acción 10 sg. T reposo 10 sg. Rampa ascenso2 sg, descenso 1 sg.• Canal II cuádriceps. Desfase 1-2 sg (así los flexores estabilizan la rodilla antesde contraerse los cuádriceps). T acción 8-9 sg. T reposo y rampas como canal I.46 www.ingsanantonio.com


canal Icanal IIPeríodo de movilización articular limitado• A partir de 2ª-3ª semana• Mismos parámetros pero estimulación alternante• No desfase• No EXT máxima (-30º a 0º)• Contracción muscular voluntaria reforzando la contracción eléctricaPeríodo de movilización articular completo• A partir de 4ª-5ª semana• Pasamos a estimular sólo al cuádriceps (músculo más afectado por la atrofia)• Estimulación simultánea• Frecuencia 30-50 Hz• Canal I recto anterior. T acción 15 sg. T reposo 30 sg. Rampa ascenso 4 sg.Rampa descenso 2 sg.47 www.ingsanantonio.com


• Canal II vasto interno. Desfase 2 sg (así el vasto interno se contrae en losúltimos grados de EXT centrando la rótula). T acción 13 sg. T reposo y rampascomo canal I.• Se parte de 90º FLEX rodilla y al iniciar la contracción se ayuda conmovimiento voluntario de EXT que continuará durante toda la contracción.• Sesiones se aumentan progresivamente hasta 1 1/2 -2 h, 3 o 4 veces al día. Duranteeste aumento se puede ir disminuyendo el T reposo hasta igualarlo con el Tacción (siempre que no aparezca fatiga).Particularidades escuela francesa• Se basa en que atrofia cuádriceps es a expensas fibras tipo I• Durante inmovilización articular usa frecuencias de 10 Hz en estimulacióncontinua (cuádriceps y flexores) durante 1 h, 2 o 3 veces al día.• Entre sesiones de baja frecuencia usa trenes tetánicos de 30 o 50 Hz (segúnfatiga) durante 20-30 min. T acción 15 sg. T reposo 45 sg.• Durante el período de movilización articular no usa estimulación continua y lostrenes tetánicos tienen frecuencia de 50 Hz.• Duración del tratamiento 1 mes.48 www.ingsanantonio.com


ARTROPLASTIA TOTAL DE RODILLA• Incidencia mayor en individuos de 50 a 70 años• Patología artrósica previa que durante años ha provocado dolor e impotenciafuncional => atrofia muscular.• El efecto de la IQ, la menor fuerza muscular y la menor resistencia a la fatigapropias de la edad hacen que la EENM sea fundamental• Objetivos son alcanzar un recorrido articular útil (EXT 0º a -10º y FLEX 90º a100º ) y una fuerza muscular suficiente para conseguir una articulaciónfuncional y estable en el menor tiempo posible• Si es posible, la EENM comenzará antes de la IQ (habituar al paciente) yproseguirá en postoperatorio inmediato (24-48h)• Por la edad hay disminución progresiva de fibras tipo II -rápidas-, con lo queusaremos frecuencias de 10 a 30 Hz (así estimulamos selectivamente fibras tipo I-lentas-). Al ser frecuencias subtetánicas evitaremos la fatiga.Primera semana post-IQ49 www.ingsanantonio.com


• Tamaño electrodos 5x10 cm mínimo• Estímulos cronáxicos 300 microsg.• Canal I cuádriceps. Canal II flexores de rodilla.• Estimulación simultánea• Frecuencia 10-20 Hz• T acción 8 sg. T reposo 30 sg.• Rampa ascenso 2 sg. Rampa descenso 0.5 sg.• Sesiones de 20 a 30 min, 2 veces al día.• Si aparece fatiga muscular, se aumentará el T reposo.• Contracciones de mediana intensidad para evitar rotura fibrilar.2ª y 3ª semanas• Estimulación alternante para conseguir movilización articular y mejorar el B.A.• Canal I y II igual que 1ª semana.• Mismos parámetros salvo sesiones de 45 min, 2 veces al día (vigilar fatigamuscular).50 www.ingsanantonio.com


A partir 4ª semana• Estimulación cuádriceps simultánea• Canal I recto anterior y vasto externo. Canal II vasto interno.• Mismos parámetros, salvo aumento de frecuencia a 30 Hz.• Puede hacerse desfase canal II para contracción más fisiológica.• Puede acompañarse la contracción eléctrica de contracción activa del cuádriceps• Si no hay fatiga se puede disminuir progresivamente el T reposo hasta dejarlo eldoble del T acción.• Se mantienen 45 min, 2 veces al día.• En todo momento la intensidad de los estímulos y la duración de las sesiones seadecuará a la edad del paciente (peligro de rotura muscular) y a la aparición defatiga muscular.51 www.ingsanantonio.com


2. PATOLOGÍA FÉMORO-PATELAR• Individuos jóvenes y sexo femenino• Rótula es polea de transmisión de presiones, durante la EXT aumenta distanciadel ap.extensor al eje fémoro-tibial (aumento de fuerza 50%), evita roce tendóncuádriceps con tróclea femoral (polea de fricción), hace de guía para el tendónevitando luxaciones, protege de traumas directos (cartílago).• Ángulo Q eje de cuádriceps y de tendón rotuliano.• En últimos grados de EXT la tibia hace ROT EXT y aumenta ángulo Q, la rótulatiende a salirse y la sujetan el alerón rotuliano interno y la tensión del vastointerno.• En los primeros 20º de FLEX la tibia desrota, disminuye el ángulo Q y la rótulaencaja en la tróclea. De ahí importancia vasto interno en centrar activamenterótula en últimos grados de EXT.• La patología fémoro-patelar (condromalacia, artrosis, alteraciones alineación,luxaciones,...) cursa con dolor, impotencia funcional y atrofia del vasto interno, aexpensas de fibras tipo I -tónicas-.• La cinesiterapia aislada debe evitarse porque la tonificación mediante ejerciciosresistidos de cuádriceps provoca más dolor al aumentar la presión rotuliana sobrela tróclea femoral, y los ejercicios isométricos son insuficientes para recuperarun vasto interno atrófico.52 www.ingsanantonio.com


• La EENM puede ser de gran ayuda.Parámetros de estimulación• Frecuencias de 10 Hz para mejorar resistencia y de 50 Hz para ganar potencia• Corriente bifásica simétrica o asimétrica• Estímulos de 300 microsg (cronáxicos)• Tamaño electrodos 5x10 cm• Canal I vasto interno. Canal II recto anterior o nervio femoral• Estimulación simultánea• Canal I: vasto interno. T acción 12 sg. T reposo 25 sg. 30-50 Hz. Rampaascenso 3 sg. Rampa descenso 1 sg.• Canal II: recto anterior o nervio femoral. T desfase de 2sg (así el vasto internofija la rótula). T acción 10 sg. T reposo, rampas y frecuencia como canal I.• Si no se permite movilidad no se usa T de desfase.• Intensidad del estímulo alta (en el límite de la tolerancia)• Sesiones de 15 a 30 min, 3-4 veces al día. Progresivamente se aumenta hasta1 1/2 -2 h , 3-4 veces al día.• Si se permiten contracciones musculares con movilidad se prefiere esta técnica(más efectiva y mejor tolerada).53 www.ingsanantonio.com


Particularidades escuela francesa• Aplicable a todos los casos en que haya atrofia de cuádriceps• Se basa en que atrofia cuádriceps es a expensas fibras tipo I• Estímulo 200-300 microsg• Estimulación continua con 10 Hz durante 1 h.• Estimulación con trenes tetánicos de 50 Hz (según fatiga) durante 30 min. Tacción 15 sg. T reposo 45 sg. Rampa ascenso 3 sg. Rampa descenso 1sg.• Estimulación continua 10 Hz otros 30 min para terminar• Se repite dos veces al día durante 1 mes3. LUXACIÓN RECIDIVANTE DE HOMBRO• Lesión que provoca atrofia muscular• Objetivo es potenciar toda la musculatura del hombro para ayudar a contener ymantener la cabeza humeral en contacto con la cavidad glenoidea.• Para ello hay que fortalecer deltoides y manguito de los rotadores(supraespinoso, infraespinoso, redondo menor y subescapular)• El tratamiento se iniciará, si es posible, antes de la IQ y se continuará en elpostoperatorio• La estimulación eléctrica, salvo en el postoperatorio inmediato, puedeacompañarse de contracciones musculares activas libres e incluso resistidas.• Inicialmente la contracción muscular se hace con músculo en reposo, yprogresivamente se acompaña de contracciones voluntarias (libres y despuésresistidas). Importante que no exista dolor y que cicatrización sea suficienteantes de acompañar con movimientos voluntarios resistidos54 www.ingsanantonio.com


Localización electrodos• Músculo deltoides sobre fibras medias y posteriores• Músculo supraespinoso paciente sentado, ABD 30º y en ROT INT. Electrodo(-) en fosa supraespinosa y (+) sobre espinosas de primeras dorsales. Acompañacon movimiento voluntario de ABD hasta 90º.• Músculo infraespinoso y redondo menor paciente en decúbito prono y ABD90º. Codo en FLEX 90º con antebrazo fuera de camilla (para dejar libre mov derotación). Movimiento activo de ROT EXT. Electrodo (-) en fosa infraespinosasobre vientres musculares de infraespinoso y redondo menor. Electrodo (+)espinosas de primeras dorsales.Parámetros de estimulación• Estimulación simultánea• Corriente bifásica asimétrica (músculos de pequeño tamaño, hay que actuarsobre punto motor)• 300 microsg• Tamaño electrodos 3,5 x 5 cm• Frecuencia 30-50 Hz• T acción 15 sg. T reposo 30 sg. Rampa ascenso 2 sg. Rampa descenso 0.5 sg.• Canal I músculos infraespinoso y redondo menor ( hombro en ABD 30º-45º)• Canal II fibras medias y posteriores de deltoides ( hombro en ABD 30º-45º)55 www.ingsanantonio.com


1ª semana• Sesiones de 15 a 20 min, 2 o 3 veces al día.2ª semana• Sesiones de 15 a 20 min, 4 o 5 veces al día3ª semana• Se disminuye progresivamente T reposo hasta llegar a 15 sg (si no fatiga)• Misma duración y número de sesionesA partir 4ª semana• Sesiones de 20 a 30 min.• Duración del tratamiento no suele sobrepasar 6 semanas56 www.ingsanantonio.com


ESTIMULACIÓN DE MÚSCULOS DENERVADOS -EEM-CORRIENTES EXPONENCIALESSe llaman así porque la variación de la pendiente presenta una forma exponencial.Debido a que está pendiente provoca un fenómeno de acomodación cuandoutilizamos tiempos largos (1sg) y actuamos sobre músculos sanos, y pierde estapropiedad cuando la musculatura está denervada, es por lo que se utilizan comotratamiento selectivo de las parálisis periféricas.CARACTERÍSTICASLa contracción eléctrica debe interesar únicamente al músculo paralizado, lo quese conoce como estímulo selectivo. Para ello deben usarse electrodos de tamañoadecuado, y en caso de músculos pequeños -intrínsecos de la mano- usaremos la técnicamonopolar, en la que el electrodo indiferente (+) es mayor que el activo (-).Los estímulos deben ser bien tolerados por el paciente.Las contracciones musculares deben ser lo suficientemente intensas como paracontrarrestar las atrofias.Si tras un número determinado de estímulos decrece la contracción muscular, nose deberá aumentar la intensidad sino por el contrario se deberán suspender las sesionesy se dará un período suficiente de descanso para evitar la fatiga muscular.La intensidad será la adecuada y justa que permita provocar una contracciónmuscular precisa, para así evitar en lo posible la fatiga muscular.57 www.ingsanantonio.com


PARÁMETROS DE ESTIMULACIÓNEn cada paciente se determinarán los tiempos de impulso, de intervalo y el valorde la intensidad necesaria a emplear.Cada 15 sesiones como máximo se hará una nueva determinación por si fueranecesario variar estos parámetros.Para hallar los tiempos de duración del estímulo y del intervalo hallaremosprimero el valor del umbral galvanotétano (mínima intensidad para provocar unacontracción umbral con estímulos exponenciales de 1sg de duración). Una vez obtenidoel valor del UGT vamos disminuyendo la duración del estímulo a 400, 200, 100 msg,etc, y hallamos el valor de intensidad necesario para provocar una contracción umbral.Este valor irá disminuyendo hasta un punto (aprox. 100 msg en músculos recientementedenervados) en que tendremos que volver a aumentar la intensidad conforme siguedisminuyendo la duración del estímulo. Así habremos obtenido el valor del tiempo deduración del estímulo más útil para obtener una contracción muscular (tendremos laduración del estímulo exponencial que provoca una contracción con la menorintensidad).La duración del período de intervalo es más fácil de hallar, ya que siempre serápor lo menos el doble del período de impulso. Se aconseja que sea habitualmente de 3 a4 veces el valor del impulso para evitar la fatiga.Tras las 15 sesiones de tratamiento se hará una nueva valoración de estosperíodods para usar siempre los valores idóneos.De no hallar estos valores adecuadamente y si usamos intensidades mayores de lonecesario podemos provocar contracciones de la musculatura sana antes de hacercontraerse a la musculatura paralizada (contracciones paradójicas).TÉCNICA DE TRATAMIENTOConviene hacer previamente una galvanización de la zona durante 10 min. Paramejorar la vascularización y disminuir el umbral de excitación del músculo. Así seprecisan intensidades menores de estímulo para conseguir una contracción muscular.Tras los 10 min de galvanización pasamos al tratamiento con estímulosexponenciales, cuya duración variará de 8 a 12 min., dependiendo de la duración de losperíodos de impulso y de intervalo, es decir, de la frecuencia de los estímulos.Emplazamiento de los electrodos. Si la técnica es bipolar, el ánodo (+) se sitúaen la parte proximal del músculo y el cátodo (-) en la distal. Se aconseja no colocar loselectrodos siempre en el mismo sitio.58 www.ingsanantonio.com


Si la técnica es monopolar se sitúa el polo (+) en una zona indiferente (regiónlumbar o interescapular) y el (-) sobre el vientre muscular en el teórico punto motor. Estatécnica se usa en músculos pequeños (intrínsecos de la mano o del pie...) o cuando sonvarios los músculos a estimular, así no hay que cambiar el emplazamiento de loselectrodos como en la técnica bipolar.Duración de los tratamientos. El tratamiento será diario y la duración del ciclode 3 semanas (15 sesiones). Tras ese tiempo se modificarán los valores de duración delos períodos de impulso y de intervalo. El intervalo entre ciclos será corto (2sem.) enprocesos de poca gravedad, y largo (3-4sem) si se presume que va a ser un tratamientolargo (parálisis plexo braquial).ESTIMULACIÓN ELÉCTRICA DEL MÚSCULO DENERVADOPara muchos autores la eficacia de la EEM está en relación con el nerviolesionado (en el facial no es aconsejable, al menos al principio), el grado de lesión (totalo parcial), de que haya o no iniciado la reinervación, del tipo de corrientes indicadas, etc.Uno de los hechos a favor de la EEM es que la estimulación eléctrica favorece lahipersensibilidad a la acetilcolina. Esta hipersensibilidad aparece en toda la superficie dela fibra muscular denervada y es uno de los estímulos para la formación de yemas.En cuanto a la eficacia de la EEM sobre el mantenimiento del trofismo muscularparece ser que el músculo denervado pierde volumen tanto si es estimulado como sino, pero en el músculo estimulado la atrofia es menos intensa y pasados 3 meses seestabiliza. En el no estimulado la atrofia es muy superior a la del músculo estimulado yademás prosigue hasta más allá de un año. Parece ser que la disminución de laefectividad de la EEM sobre el trofismo muscular puede ser debida a que la estimulacióncon electrodos de superficie hace que se estimulen preferentemente las fibras mássuperficiales y en menor grado las más profundas, sobre todo en músculos voluminosos.Los partidarios de la EEM afirman que es una técnica muy válida para mantenerel trofismo muscular y evitar la fibrosis.Los detractores de la EEM mantienen que la EEM es incapaz de mantener eltrofismo muscular a largo plazo, que puede actuar como factor inhibitorio de ciertosmecanismos favorecedores del proceso de reinervación, y que es incapaz de estimular lasfibras musculares más profundas (especialmente en músculos grandes) y por tanto demantener su trofismo.59 www.ingsanantonio.com


Se debe utilizar la EEM en aquellas parálisis periféricas en las que esprevisible una demora en el inicio del proceso de reinervación superior a los 3meses.60 www.ingsanantonio.com


ESTIMULACIÓN ELÉCTRICA MUSCULAR Y NEUROMUSCULARDOLORES DORSALES.Los electrodos son colocados en la región dolorosa a la derecha e izquierda de lacolumna vertebral.La distancia entre ellos puede variar.La frecuencia recomendada es de 30 a 100 Hz (impulsos por segundo).Si se colocan cerca de la nuca, puede disminuir dolores de brazos, (Fig.1).Si se colocan en la región lumbar, puede disminuir los dolores de piernas, (Fig.2).Se puede también usar de 1 a 10 Hz lo cual libera substancias anti-dolor, pero a estafrecuencia, en ciertos pacientes es molesto y poco soportable.CIATICA.El electrodo superior es colocado sobre la región dolorosa y el paciente es el indicadopara elegirla posición del mismo. El otro electrodo, se coloca detrás de la rodilla o en laplanta del pie, detrás de los dedos.La frecuencia recomendada es de 100 Hz.Al cabo de 5 a 10 minutos debe comenzar a disminuir el dolor.CONTRACCION DE LA REGION DE LA NUCA.Dolores provocados por la fatiga de vértebras cervicales.La frecuencia recomendada es de 100 Hz.DOLORES DE ESPALDA FIG.En general son debidos a una contracción muscular.Los lugares de colocación de los electrodos pueden variar según la zona dolorosa.La frecuencia recomendada es de 100 Hz y puede alternarse con un masaje eléctrico de10 Hz.DOLOREAS DE MUNION Y MIEMBRO FANTASMA.61 www.ingsanantonio.com


Posición ElectrodosAbdominalesBicepsbraquialCuadriceps Dorsal ancho ExtensoresFascia lata Flexores Gluteos Lumbares PectoralesPeroneo lateral Tibial anterior TrapeciosTricepsbraquialTriceps suralEl tamaño de los electrodos y la posición de los electrodos dependen de la zona aestimular. Las ilustraciones que se muestran, son únicamente orientativas, tenga encuenta que, la localización de los puntos motores puede diferir ligeramente de unindividuo a otro, por tanto, le aconsejamos que en caso de que la estimulación no resulteconfortable, rectifique ligeramente su posición hasta lograr el resultado apetecido.62 www.ingsanantonio.com


AbdominalesLos músculos abdominales se estimulan utilizando los cuatro canales.Por su comodidad, le sugerimos que aplique los canales que disponen del mando queregula la intensidad a la izquierda (C1 y C2) para estimular el lado izquierdo y loscanales que disponen del mando que regula la intensidad a la derecha (C3 y C4) paraestimular el lado derecho.Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm y cuatro de 50x50mm.Conecte primero los cables, tal y como se muestra en la ilustración, antes de aplicárselosen el cuerpo.A los electrodos de 100x50, deben de conectarse cables con conectores de conexión delmismo color.Biceps braquialEn la mayoría de los casos, la estimulación del biceps braquial puede realizase con unsólo canal, aplicando un electrodo grande de 100 x 50 mm. Como electrodo indiferenteen la zona superior y otro más pequeño de 50 x 50 mm. En la zona medial.63 www.ingsanantonio.com


Para musculaturas muy desarrolladas, pueden utilizarse dos canales, en cuyo caso, alelectrodo de 100 x 50 serviría para los dos canales y se aplicarían dos electrodos de 50 x50 mm., uno para el lado interno del músculo y el otro para el externo. Pase el ratón porencima del dibujo si quiere visualizar este modo de aplicar los electrodos.No olvide, conectar primero los cables a los electrodos, antes de aplicárselos sobre lapiel.CuadricepsLa estimulación del cuadriceps, puede realizase con un sólo canal,aplicando dos electrodos grandes de 100 x 100 mm., tal y como se muestra en el dibujo.En rehabilitación, para el tratamiento de condropatias rotulianas post-traumáticas, sueleutilizarse una técnica más selectiva utilizando para ello tres canales. Pase el ratón porencima del dibujo si quiere visualizar este modo de aplicar los electrodos.No olvide, conectar los cables a los electrodos, antes de aplicarlos sobre la piel.64 www.ingsanantonio.com


Dorsal anchoLa estimulación de los músculos dorsales, requiere de la utilización de los cuatrocanales.Por su comodidad, le sugerimos que aplique los canales que disponen del mando queregula la intensidad a la izquierda (C1 y C2) para estimular el lado izquierdo y loscanales que disponen del mando que regula la intensidad a la derecha (C3 y C4) paraestimular el lado derecho.Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm y cuatro de 50x50mm.Conecte primero los cables, tal y como se muestra en la ilustración, antes de aplicárselosen el cuerpo.A los electrodos de 100x50 mm., deben de conectarse cables con conectores deconexión del mismo color.65 www.ingsanantonio.com


ExtensoresLa estimulación de los músculos extensores de los dedos, se efectúa utilizando un solocanal del estimulador muscular y aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm.Cuando se necesite realizar una estimulación más selectiva, el electrodo proximal sesustituye por otro más pequeño de 30 mm Ø, que aplicaremos sobre el punto motor delextensor concreto que queramos estimular.No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicárselos sobre la piel.Fascia lataLa estimulación de los músculos de la fascia lata y de los gluteos, seutiliza con frecuencia en los tratamientos de estética para reducir "cartucheras" y"levantar traseros".Los músculos de la fascia lata, se estimulan aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm. Taly como se muestra en la figura. Es importante acertar bien con la posición de loselectrodos para que la estimulación no resulte desagradable.66 www.ingsanantonio.com


No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicárselos sobre la piel.FlexoresLa estimulación de los músculos flexores de los dedos, se efectúautilizando un solo canal del estimulador muscular y aplicando dos electrodos de 50 x 50mm.Cuando se necesite realizar una estimulación más selectiva, el electrodo proximal sesustituye por otro más pequeño de 30 mm Ø, que aplicaremos sobre el punto motor delflexor concreto que queremos estimular.No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicárselos sobre la piel.GluteosLa estimulación de los músculos glúteos es muy frecuente en los tratamientos deestética.Para realizar una buena estimulación es aconsejable utilizar los cuatro canales del67 www.ingsanantonio.com


estimulador. En la figura, se muestra la disposición de los electrodos y como deben irconectados. A uno de los dos electrodos grandes de 100 x 50 mm. Se conecta los cablesrojos de los canales 1 y 2. Luego, haremos lo mismo con el otro electrodo de 100 x 50mm. Y los canales 3 y 4. Por último, se conectarán los cuatro cables restantes a otrostantos electrodos de 50 x 50 mm. En cuanto a la aplicación de los electrodos, sitúe loscorrespondientes a los canales 1 y 2 sobre el glúteo izquierdo y los de los canales 3 y 4sobre el glúteo derecho. Esto, le facilitará la identificación de la zona estimulada cuandogradúe las intensidades. Es importante acertar bien con la posición de los electrodos paraque la estimulación no resulte desagradable.LumbaresLa estimulación de la zona lumbar es muy utilizada en rehabilitación, para la prevenciónde las lumbalgias.La aplicación de los electrodos, es relativamente sencilla, ya que tan solo se requiere lautilización de dos canales.Utilice el canal 1 para estimular el lado izquierdo y el canal 2 para estimular el ladoderecho. Esto, le facilitará la identificación de la zona que estimula cuando gradúe lasintensidades.Los electrodos de 50 x 50 mm. Se sitúan como a un dedo de separación de la espinadorsal sobre el relieve del músculo al nivel de L2-L4., y los electrodos de mayor tamañose sitúan a la misma altura, como a dos dedos de separación de los pequeños tal y comomuestra la figura.Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm. Y otros dos de 50 x 50 mm., conectándolos tal ycomo muestra la figura.68 www.ingsanantonio.com


PectoralesPara estimular los músculos pectorales, esconveniente utilizar los cuatro canales, aplicando un electrodo común de 100 x 50 mm.Y dos de 50 x 50 mm. A cada lado.Es recomendable, aplicar los electrodos conectados a los canales 1 y 2 sobre el pectoralizquierdo y los conectados a los canales 3 y 4 sobre el pectoral derecho, para que cuandograduemos la intensidad, los mandos nos queden posicionados al mismo lado que loselectrodos.Los electrodos de 100 x 50 mm. Se situarán a la altura del hombro, uno de los de 50 x 50mm., a unos 2 cm. por debajo del pezón y el otro a unos 2 cm. por debajo del hueso de laclavícula.Conecte primero los cables, tal y como se muestra en la ilustración, antes de aplicárselosen el cuerpo.No olvide, que a los electrodos de 100x50, debe conectar clavijas del mismo color.Peroneo lateralLos músculos peroneos, tienen una función muy importante en la estabilidad del tobillo.Después de un esguince, estos músculos pueden sufrir una atrofia parcial, por efecto dela inmovilización, que luego resulta difícil de recuperar y que a menudo son causa deque la lesión se repita. Por esta razón, los tratamientos de electroestimulación para elfortalecimiento de los músculos peroneos, son cada vez más frecuentes tanto enrehabilitación como en medicina deportiva.Por otro lado, la aplicación de los electrodos, es bastante sencilla ya que solo se requiere69 www.ingsanantonio.com


de la utilización de un canal y dos electrodos de 50 x 50 mm. Aplicados, uno bajo lacabeza de la tibia y el otro a la mitad de la extremidad inferior en su parte externa, tal ycomo se muestra en la figura.Tibial anteriorLa estimulación del tibial anterior, se realiza a través de un canal delestimulador muscular aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm.No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicárselos sobre la piel.TrapeciosEs muy frecuente tratar las contracturas cervicalesmediante estimulación muscular. Para ello, es conveniente utilizar los cuatro canales delestimulador, destinando los canales 1 y 2 a los electrodos que se aplican sobre lamusculatura izquierda y los canales 3 y 4 a la musculatura derecha.Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm. Y cuatro de 50 x 50 mm aplicándolos tal y comomuestra la figura.70 www.ingsanantonio.com


Triceps braquialLa estimulación del triceps braquial, se realiza a través de un canal del estimuladormuscular aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm.No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicárselos sobre la piel.Triceps suralAunque la estimulación de la musculatura del triceps sural, puedehacerse perfectamente con un solo canal, si bien es cierto, que en el mundo del deporte ypara musculaturas desarrolladas, suelen utilizarse dos canales, aplicando un electrodo de100 x 50 mm. Como electrodo común para los canales 1 y 2, y dos electrodos de 50 x 50mm. Para diferenciar el músculo interno y externo.71 www.ingsanantonio.com


COLOCACIÓN DE LOS ELECTRODOS EN CADA UNO DE LOS PRINCIPALESGRUPOS MUSCULARESUn canal de estimulación se compone de 2 electrodos: - un electrodo positivo: punta delcable, roja. - un electrodo negativo: punta del cable, transparente.El electrodo positivo debe pegarse precisamente sobre el punto motor del músculo (verfotos). Busque la mejor posición, desplazando ligeramente el electrodo positivo. Respetesiempre los tamaños de los electrodos mostrados en las fotos: grande y pequeño.72 www.ingsanantonio.com


PiernasPeróneos Laterales Tibial Anterior IsquiotibialPantorrillas Cuádriceps Abdominales73 www.ingsanantonio.com


Espalda / PechoMúsculos Lumbares Gluteos Erector espina dorsalPectoral mayor Trapecio Deltoides74 www.ingsanantonio.com


Dorsal largo75 www.ingsanantonio.com


BrazosFlexores de la manoTricepsBícepsExtensores de la mano76 www.ingsanantonio.com


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Analgesia eléctrica:Una alternativa para mejorarla calidad de vida de los pacientes.Fundamentos, descripción, métodos, indicaciones y aplicación práctica.La estimulación eléctrica del nervio periférico con electrodos de superficie a través de lapiel mediante equipos portátiles, se conoce bajo el nombre de T.E.N.S. (transcutaneouselectrical nerve stimulation).Se trata de una técnica no invasiva, fácil de aplicar, que utiliza la corriente alterna debaja frecuencia con fines analgésicos, y que ha supuesto un importante avance en eltratamiento de los procesos dolorosos tanto agudos como crónicos.Desde el año 1.970, fecha en la que aparecieron los primeros T.E.N.S. portátiles, elempleo de la analgesia eléctrica se ha ido incrementando día a día gracias a su sencillezde manejo, eficacia y carencia de efectos indeseados.Aunque la aplicación de la electricidad con fines antiálgicos tiene numerososantecedentes históricos, fueron los trabajos de Melzack y Wall (Gate Control Theory) yla profundización sobre el conocimiento de las características de las fibras aferentes delnervio periférico los que sirvieron para sentar las bases neurofisiológicas de la analgesia79 www.ingsanantonio.com


moderna.Neurofísiologia del dolorEl dolor, puede definirse como: "La señal de alarma que avisa a nuestro organismo de laexistencia de alguna causa que amenaza su integridad para que ponga en marcha, a lamayor brevedad posible, una reacción de defensa o de protección”.La existencia de dolor requiere de dos componentes:• El sensorial: Que corresponde a los mecanismos neurofisiológicos que permiten latransición y decodificación del estímulo doloroso.• El emocional o afectivo: Que corresponde a la toma de conciencia de la existencia deldolor. Esta toma de conciencia, transforma el mensaje de dolor en una sensación desufrimiento que es la que le confiere el carácter de alarma.Se llama nociceptor a una terminación nerviosa especializada capaz de registrarestímulos dolorosos.Los nociceptores transmiten el mensaje doloroso a través de las fibras sensitivas (vertabla).Las fibras sensitivas, se clasifican en dos grandes grupos:• Fibras Aβ: Son rápidas y de grueso calibre. Transmiten las sensaciones táctiles.• Fibras A∂ y C: Son lentas y de calibre fino. Sólo transmiten sensaciones dolorosas.La transmisión del mensaje doloroso, se realiza mediante impulsos eléctricos, los cuales,provocan la liberación de unas sustancias químicas, llamadas neurotransmisores osubstancias algógenas (que provocan dolor).Existen gran número de sustancias algógenos como: la histamina, el potasio, laserotonina, las prostaglandinas, etc. pero, el principal neurotransmisor algógeno, es lasustancia P.Teoría de la puertaLa sustancia P, se encuentra acumulada en las terminaciones de las fibras C en forma devesículas, las cuales, hacen sinapsis a nivel de la sustancia gelatinosa del asta posteriorde la médula espinal.Cuando hay un estímulo doloroso, las vesículas liberan la sustancia P, cuyas moléculas80 www.ingsanantonio.com


pasan a la hendidura sináptica, se fijan a los receptores de la membrana postsináptica ytransmite un impulso percibido como dolor.Ahora bien, formando sinapsis con las fibras C, a nivel de la sustancia gelatinosa, estánlas interneuronas moduladoras, que ante ciertos estímulos, liberan encefalina sobre lasterminales de las fibras C, impidiendo la expulsión de la sustancia P a la hendidurasinaptica, bloqueando de esta forma la transmisión del dolor.Todo este mecanismo fue explicado por Wall y Melzack en el año 1.965, con su teoríade la barrera o de la puerta de entrada (Gate Control Theory) (Fig.1).Estos autores, sugieren que la sustancia gelatinosa del asta posterior de la médula espinalactúa como una compuerta del dolor ejerciendo un grado variable de inhibición sobre latransmisión de los impulsos nociceptivos desde la periferia hasta el cerebro.El incremento de los estímulos aferentes sensitivos de las fibras Aβ tendería a cerrar lacompuerta del dolor, mientras que el aumento de la actividad de las fibras A∂ y C laabriría.Por otra parte, puede existir una derivación de las grandes fibras Aβ que estimule loscentros superiores de percepción del dolor, originando estímulos descendentes que iríanhasta la sustancia gelatinosa y tenderían a cerrar la compuerta.Aunque esta teoría ha sido muy debatida, lo esencial: «que los estímulos de las fibrasde gran diámetro inhiben a las de pequeño diámetro», ha sido aceptada como cierta.Del mismo modo, y aunque todavía quede mucho por descubrir sobre el origen, el modo81 www.ingsanantonio.com


y las causas que originan o modifican los parámetros de generación y transmisión deimpulsos eléctricos a través del sistema nervioso, se sabe que: «la estimulación delnervio periférico con impulsos de corriente eléctrica a frecuencias comprendidasentre los 80Hz y 150Hz produce un efecto analgésico».Modos de estimulaciónEl efecto analgésico de la estimulación eléctrica tiene lugar a dos niveles distintosdependiendo de la modalidad de estimulación empleada: a baja frecuencia (1-3 Hz) y amedia frecuencia (80-150Hz)1° Estimulación a baja frecuencia.a) Elevación de las concentraciones en LCR de neurotransmisores endógenos conpropiedades morfinomimétricas que bloquean la sustancia P (encefalinas ybetaendorfinas).b) Reduce la tensión y las contracturas musculares, propiciando un alivio eficaz en todasaquellas alguias originadas por este tipo de patologías.2° Estimulación a media frecuencia.a) Modifica la conducción nerviosa periférica con aumento de la actividad de las fibrasAβ y bloqueo, más o menos selectivo de las fibras A∂, a nivel del lugar donde seestimulan.b) Aumento de la actividad de los circuitos inhibidores pre y postsinápticamente de latransmisión del dolor en las neuronas de las astas medulares posteriores, con predominiode la transmisión de otros impulsos. El bloqueo ocurre, sobre todo, a nivel de lametámera estimulada.Estimuladores nerviosos. Descripción.Los equipos de neuroestimulación eléctrica transcutánea están constituidos por lossiguientes elementos:• Un generador de impulsos eléctricos alimentado a pilas.• Un conjunto de cables.• Uno o dos pares de electrodos.Generador de impulsos eléctricos.Incorpora los mandos para regular los diferentes parámetros de estimulación. Son deltamaño aproximado de una cajetilla de cigarrillos y de muy poco peso (fig.2). Fáciles demanejar y transportar y suelen incorporar una pinza que permite colgarlo del cinturón.82 www.ingsanantonio.com


A menudo, los mandos de regulación y control de la frecuencia y de la anchura de ondase sustituyen por controladores automáticos para facilitar la programación del equipo.Cables.Deben ser flexibles para facilitar su acoplamiento a través de la ropa y de longitudsuficiente que permita alcanzar fácilmente desde la cintura las extremidades superiores einferiores. La Norma UNE 60601-1/A2 exige que los terminales de los cables, en suparte de conexión al equipo vayan aislados de forma que no sea posible el acceso a suspartes metálicas desde el exterior. Los terminales que se conectan a los electrodos debendisponer de algún dispositivo elástico que facilite su conexión y desconexión (fíg.3).Electrodos.Existen gran variedad de tipos de electrodos para su uso en electroterapia. Los másconocidos son los siguientes:a) Electrodos de silicona conductora: Requieren ser impregnados con algún tipo de gel83 www.ingsanantonio.com


conductor para mejorar su contacto con la superficie de la piel y de un esparadrapo paraadherirlos a ésta.b) Electrodos pregelados: Se diferencian de los anteriores en que incorporan un hidrogeladhesivo para adherirlo y garantizar un buen contacto. Como soporte, suele utilizarse lasilicona conductora o un tejido vinílico (figs. 4 y 5).Parámetros de estimulación.Los parámetros que definen un pulso eléctrico son: su forma, su intensidad, sufrecuencia y su anchura.Forma de onda.La mayoría de los TENS existentes en el mercado utilizan corrientes de tipo alterno,rectangular simétricas o asimétricas (fig.6).84 www.ingsanantonio.com


A nivel clínico, no se ha llegado a demostrar que exista superioridad alguna, en el planode la eficacia, entre la utilización de una u otra forma de onda.Intensidad.Determina los miliamperios que aplicamos durante la estimulación. Su control se realizapor medio de un potenciómetro de rueda o mediante pulsador.Frecuencia.Indica el número de pulsos por segundo de la corriente de estimulación. Los equipos,deben disponer, al menos, de mandos que permitan seleccionar entre el modo de media obaja frecuencia, y de la posibilidad de modular ésta última.Anchura de onda.Define el tiempo de duración de un impulso medido en μseg.Su modulación automática evita la pérdida del efecto placebo.Factores de eficacia.En la eficacia de la analgesia eléctrica confluyen tres factores importantes que convienetener siempre presentes, tanto a la hora de elegir el equipo, como a la hora de prescribirel tratamiento y de aplicarlo. Dichos factores son los siguientes: (fíg.8).85 www.ingsanantonio.com


- Un efecto físico o neurofisiológico.Basado en la influencia de la corriente eléctrica sobre la actividad de las fibras nerviosasperiféricas.A este respecto, hay que tener en cuenta lo siguiente:1° Se sabe, que las frecuencias medias aumentan la actividad de las fibras Aβ, pero, sedesconoce cuál es el valor concreto de la frecuencia que resulta más eficaz. Incluso, laexperiencia ha demostrado que, éste valor, puede variar de unos pacientes a otros.2° Una estimulación prolongada a la misma frecuencia media produce un efecto de"habituación" o disminución en la actividad de las fibras Aβ y, como consecuencia, unamenor eficacia.Por tanto: Es importante, que el equipo utilizado disponga de una función o método deestimulación que permita modular o hacer barridos de frecuencia de forma automática,ya que, de esta forma, resulta mucho más sencillo dar con la frecuencia analgésicaadecuada y, a la vez, se evita el efecto de habituación.- Efecto placebo de la analgesia eléctrica.La estimulación eléctrica provoca en el paciente una sensación de hormigueo o escozoragradable sobre la zona de aplicación, que produce una sensación de alivio similar a laque se obtendría al frotar con firmeza la zona dolorida. La razón está en la disminuciónde la respuesta de las neuronas a los estímulos dolorosos al existir una activación deneuronas convergentes, que proceden del mismo campo receptor (el área dolorosa), porotras modalidades de sensibilidad.Con el paso del tiempo, éste efecto se diluye a consecuencia del acostumbramiento delpaciente.Para evitarlo, se utiliza una técnica que consiste en variar el ancho de los pulsos86 www.ingsanantonio.com


automáticamente, de forma continua y durante todo el tratamiento (modulación delpulso). El paciente, percibe entonces una sensación variable en intensidad, en forma deola, que retarda la habituación. Todos los T.E.N.S. modernos disponen para esto de unmando que suelen denominar "anchura variable o modulada".- Factor psicológico de la analgesia eléctrica.La estimulación eléctrica, incorpora una serie de connotaciones importantes que, bienmanejadas, van a influir de forma muy positiva tanto en la predisposición del pacientehacia el tratamiento como en el resultado del mismo. Las más importantes, son:• Su novedad: pocos pacientes conocen el tratamiento• El tratamiento con T.E.N.S., es considerado por el paciente como método natural yaque no requiere de la ingestión de ninguna clase de química.• Su naturaleza no invasiva.• El paciente participa en el tratamiento, al menos, para regular la intensidad.• El ritual de preparación necesario para programar el equipo y aplicar los electrodos.• El paciente percibe el tratamiento cuando se lo aplica.Métodos de estimulaciónBásicamente, existen cinco métodos de estimulación, cada uno de los cuales, puedeluego aplicarse bajo el modo de baja o media frecuencia. Estos métodos son lossiguientes:87 www.ingsanantonio.com


• Frecuencia fija.• Anchura variable• Tren de impulsos o ráfagas.• Frecuencia variable.• Frecuencia y anchura variables a la vez.Frecuencia fija.Es el método de estimulación convencional. Se aplica, principalmente, para estimular enbaja frecuencia (1 a 3 Hz). A media frecuencia, en tratamientos prolongados, no serecomienda por su pérdida de eficacia con el paso del tiempo.Anchura variable o modulada.Ofrece una variación constante de la anchura de los impulsos eléctricos, provocando unasensación de estimulación variable en su intensidad que retrasa la pérdida del efectoplacebo.Tren de impulsos.Consistente en alternar el paso de la corriente con interrupciones de la misma duración.88 www.ingsanantonio.com


Se utiliza en estimulación muscular. Su aplicación para el tratamiento del dolor carecede sentido.Frecuencia variable o modulada.Varia automáticamente la frecuencia de los impulsos entre un rango de valorespreviamente programados. Es el mejor método para acertar con la frecuencia analgésicadel paciente y evitar el efecto de habituación a la frecuencia que se presenta en lostratamientos prolongados.Frecuencia y anchura variables a la vez.Considerado como el método de estimulación más efectivo, a media frecuencia.A modo de resumen:a) Estimulación a baja frecuencia. Utilizar el método de frecuencia fija a 2 Hzb) Para estimulación a media frecuencia. Utilizar el método de frecuencia yanchura variables modulando el ancho entre 100 y 200 μseg. Y la frecuencia entre80 Hz y 125Hz.Colocación de electrodos.Los T.E.N.S. pueden ser de uno (dos electrodos) o dos canales (cuatro electrodos). Elmás utilizado es el de dos canales ya que ofrece mayores posibilidades: permiteestimular zonas más amplias o estimular dos miembros diferentes a la vez.La correcta aplicación de los electrodos, es importante para lograr un resultado eficaz.No obstante, una colocación incorrecta sólo acarrea impedir que logremos nuestroobjetivo.Existen técnicas diferentes y reglas de carácter general de demostrada eficacia. Algunosespecialistas, piensan que: "muchas veces es más una cuestión de ensayo-error, ya que,dentro de una misma patología, se han observado respuestas diferentes entre unospacientes y otros en función de la técnica utilizada para la colocación de los electrodos.Sin embargo, esto, no siempre es cierto y, en la mayoría de los casos en que esto ocurre,es más por causa de un diagnóstico equivocado que por las razones expuestas".Como normas generales pueden considerarse las siguientes:a) En cuanto a la posición.• Un electrodo directamente o alrededor de la zona dolorosa y el otro a unos 10 cmsiguiendo la dirección de la ramificación nerviosa del punto (patologías reumáticas otraumáticas).• Sobre el tronco nervioso que inerva la zona afectada o paravertebralmente de laapófisis espinosa (lumbalgias o lumbocitalgias).• Sobre la emergencia de las raíces nerviosas (neuralgias).• Sobre puntos gatillo o de acupuntura.89 www.ingsanantonio.com


• Sobre los puntos motores de músculos dolorosos (contracturas).Nunca se deben aplicar los electrodos sobre la zona carótida, ni sobre el globo ocular.Tampoco se deben aplicar directamente sobre heridas, eritemas, dermatitis o varices.b) En cuanto a la aplicación.• El tamaño del electrodo debe estar en concordancia con la zona a estimular. Unelectrodo demasiado pequeño puede causar irritaciones en la piel debido a que acumulamayor intensidad por cm2. Por el contrario, un electrodo demasiado grande puede nollegar a estimular las fibras nerviosas aferentes. Por tanto, las intensidades que seapliquen deberán estar en concordancia con el tamaño del electrodo elegido.Utilice electrodos pequeños (30 mm de ø) para estimular zonas puntuales en cara,manos, etc. Los electrodos grandes (50 x 100 mm) se utilizan para estimular algunaszonas amplias de la columna, muñones grandes en los amputados, etc. En los demáscasos se utiliza un electrodo medio de 50x50 mm.• Siempre debe asegurarse un buen contacto entre el electrodo y la piel. De lo contrario,el paso de la corriente se concentra puntualmente y la estimulación resulta desagradable.Duración y frecuencia del tratamiento.La duración y frecuencia de los tratamientos dependerá de los siguientes factores:- Según la modalidad de estimulación aplicada.A baja frecuencia: sesiones de 20 a 30 minutos una o dos veces al día.A media frecuencia, los tratamientos pueden prolongarse más tiempo, incluso horas, encuyo caso, conviene utilizar el método de anchura y frecuencia variables.- En función del paciente.La electroestimulación, produce un importante efecto relajante que en ocasiones, y dependiendo de las características del paciente, puede hacer recomendable aumentar oprolongar las sesiones de tratamiento. En este sentido, es importante tener en cuenta que,hasta la fecha, no se han dado casos de adicción a la electroestimulación.- De las características del proceso doloroso.En caso de dolor crónico, se recomienda aplicar la electroestimulación cada vez que seinicie una crisis dolorosa.Información al paciente.La instrucción del paciente es importante, al menos, en los siguientes aspectos:- Explicarle los fundamentos básicos del método para que pierda el miedo al dispositivoeléctrico que va a emplear.- Darle instrucciones sencillas y precisas sobre la manera correcta de utilizar el equipo.- Dejarle claramente indicada la posición en la que debe aplicar los electrodos.90 www.ingsanantonio.com


- Indicarle que suba la intensidad poco a poco, hasta que perciba un ligero hormigueo Acontinuación, puede seguir subiendo y mantener la intensidad a un nivel en que laestimulación no resulte desagradable.Indicaciones.En principio, es susceptible de aliviarse con T.E.N.S. cualquier tipo de dolor agudo ocrónico, localizado y de origen neurológico, siempre que las parestesias puedan sergeneradas en la región sintomática.Por tanto, las indicaciones son muy numerosas y, aunque inicialmente sólo fueraempleado tras el fracaso de otras medidas paliativas, su eficacia y, sobre todo su carenciade efectos indeseados, hacen aconsejable su utilización como tratamiento de primeralínea.Las indicaciones más frecuentes, son:Tabla de los resultados obtenidos conestimulación eléctrica sobre un total de 96pacientes con edades comprendidas entre los 20 y78 anos los cuales habían sido tratadospreviamente sin consecuencias positivas con laterapéutica analgésica habitualCUADROCLÍNICONºCASOS91 www.ingsanantonio.comEVOLUCIÓNB R N3 2 1 0NeuralgiaparestósicaHallux 2 0 2 0Artrosis de rodilla 11 6 3 2Herpes Zoster 1 1 0 0Artrosis cervical 10 7 3 0Espondiloartrosis 2 1 1 0Hombro doloroso 9 7 1 1Tendinitis de codo 2 0 1 1Contractura de 21 14 4 3trapecioLumbalgia 15 13 0 2Dorsalgia 10 7 2 1Contractura muslo 1 1 0 0Dolor costal 3 2 1 0


Artrosis5 3 1 1generalizadaTendinitis mano 1 1 0 0TOTALES 98 66 20 11Porcentajes 67.7%20,8%11.5%Contraindicaciones.Existen pocas contraindicaciones para el empleo de los neuroestimuladores. La másimportante es, los marcapasos a la demanda. En cambio, no hay contraindicación si elpaciente es portador de un marcapasos fijo.Al no estar demostrada la inocuidad para el feto no es recomendable su empleo sobre elútero grávido en el primer trimestre de gestación por razones médico-legales.En pacientes con cardiopatía isquémica hay que evitar la comente de intensidad alta.Tal y como adelantamos en el capítulo de los electrodos, según las zonas, debe tenerse laprecaución de no estimular la musculatura laríngea, el globo ocular, ni el tejidodeteriorado por quemaduras, heridas, etc.Por último, tampoco se recomienda su utilización con niños, oligofrénicos o dementesseniles, ya que la colaboración del paciente es imprescindible.92 www.ingsanantonio.com


Complicaciones.Su uso se considera prácticamente inocuo y sus posibles efectos secundarios son deescasísima relevancia, generalmente cutáneos y fácilmente subsanables.Dermatitis alérgica. Suele deberse a la cinta que sujeta los electrodos Se evita utilizandocinta hipoalérgica o electrodos pregelados o fijándolos con veleros o cuando esto seaposible con la propia ropa del paciente.Reacciones eritematosas. La causa suele estar en el gel empleado y se evita utilizando ungel no irritante o un soporte tipo esponjoso humedecido con agua.Sensación desagradable. Casi siempre a causa de un mal contacto del electrodo con lapiel del paciente, la utilización de un electrodo demasiado pequeño, la aplicación deintensidades demasiado altas o la colocación del electrodo sobre la zona donde se originael dolor.Principales ventajas.Como ventajas más significativas de la estimulación eléctrica transcutánea, hay quedestacar las siguientes:- Comodidad de aplicación y facilidad de manejo.- No se requiere formación específica para su empleo. Salvo contadas excepciones,cualquier paciente puede quedar capacitado para ello, una vez instruido por el médico.- Eficacia: Aunque los resultados obtenidos son muy variables, desde un 13% hasta un70% de mejorías importantes y duraderas, dependiendo del tipo de dolor y de lascaracterísticas del estudio realizado. En cualquier caso, lograr que un 25%-30% depacientes con dolor crónico manifiesten respuestas positivas persistentes, es un índice deverdadera eficacia, ya que ningún tratamiento farmacológico, quirúrgico o psicológicoalcanza tan altos porcentajes de éxito.- Posibilidad de obviar los efectos secundarios de los fármacos opiáceos (sedación,depresión respiratoria, estreñimiento, dependencia,...) permitiendo así mejorar la calidadde vida de los pacientes con enfermedades crónicas que requieren de una medicacióncontinuada.- Reducción de costes de otras medidas terapéuticas.Teniendo en cuenta su carácter no perecedero, su bajo coste de adquisición ymantenimiento (repuesto de una batería standard de 9v) y que un mismo equipo puedeser utilizados por varios miembros de la familia, puede deducirse fácilmente elimportante ahorro sanitario que pude representar a corto plazo su utilización.93 www.ingsanantonio.com


Analgesia eléctrica:Una alternativa para mejorar la calidad de vida de lospacientes.Fundamentos, descripción, métodos, indicaciones y aplicación práctica.La estimulación eléctrica del nervio periférico con electrodos de superficie a través de lapiel mediante equipos portátiles, se conoce bajo el nombre de T.E.N.S. (transcutaneouselectrical nerve stimulation).Se trata de una técnica no invasiva, fácil de aplicar, que utiliza la corriente alterna debaja frecuencia con fines analgésicos, y que ha supuesto un importante avance en eltratamiento de los procesos dolorosos tanto agudos como crónicos.Desde el año 1.970, fecha en la que aparecieron los primeros T.E.N.S. portátiles, elempleo de la analgesia eléctrica se ha ido incrementando día a día gracias a su sencillezde manejo, eficacia y carencia de efectos indeseados.Aunque la aplicación de la electricidad con fines antiálgicos tiene numerososantecedentes históricos, fueron los trabajos de Melzack y Wall (Gate Control Theory) yla profundización sobre el conocimiento de las características de las fibras aferentes delnervio periférico los que sirvieron para sentar las bases neurofisiológicas de la analgesiamoderna.Neurofísiologia del dolorEl dolor, puede definirse como: "La señal de alarma que avisa a nuestro organismo de laexistencia de alguna causa que amenaza su integridad para que ponga en marcha, a lamayor brevedad posible, una reacción de defensa o de protección”.La existencia de dolor requiere de dos componentes:• El sensorial: Que corresponde a los mecanismos neurofisiológicos que permiten latransición y decodificación del estímulo doloroso.• El emocional o afectivo: Que corresponde a la toma de conciencia de la existencia deldolor. Esta toma de conciencia, transforma el mensaje de dolor en una sensación desufrimiento que es la que le confiere el carácter de alarma.Se llama nociceptor a una terminación nerviosa especializada capaz de registrarestímulos dolorosos.Los nociceptores transmiten el mensaje doloroso a través de las fibras sensitivas (vertabla).Las fibras sensitivas, se clasifican en dos grandes grupos:• Fibras Aβ: Son rápidas y de grueso calibre. Transmiten las sensaciones táctiles.• Fibras A∂ y C: Son lentas y de calibre fino. Sólo transmiten sensaciones dolorosas.La transmisión del mensaje doloroso, se realiza mediante impulsos eléctricos, los cuales,94 www.ingsanantonio.com


provocan la liberación de unas sustancias químicas, llamadas neurotransmisores osubstancias algógenas (que provocan dolor).Existen gran número de sustancias algógenos como: la histamina, el potasio, laserotonina, las prostaglandinas, etc. pero, el principal neurotransmisor algógeno, es lasustancia P.Teoría de la puertaLa sustancia P, se encuentra acumulada en las terminaciones de las fibras C en forma devesículas, las cuales, hacen sinapsis a nivel de la sustancia gelatinosa del asta posteriorde la médula espinal.Cuando hay un estímulo doloroso, las vesículas liberan la sustancia P, cuyas moléculaspasan a la hendidura sináptica, se fijan a los receptores de la membrana postsináptica ytransmite un impulso percibido como dolor.Ahora bien, formando sinapsis con las fibras C, a nivel de la sustancia gelatinosa, estánlas interneuronas moduladoras, que ante ciertos estímulos, liberan encefalina sobre lasterminales de las fibras C, impidiendo la expulsión de la sustancia P a la hendidurasinaptica, bloqueando de esta forma la transmisión del dolor.Todo este mecanismo fue explicado por Wall y Melzack en el año 1.965, con su teoríade la barrera o de la puerta de entrada (Gate Control Theory) (Fig.1).95 www.ingsanantonio.com


Estos autores, sugieren que la sustancia gelatinosa del asta posterior de la médula espinalactúa como una compuerta del dolor ejerciendo un grado variable de inhibición sobre latransmisión de los impulsos nociceptivos desde la periferia hasta el cerebro.El incremento de los estímulos aferentes sensitivos de las fibras Aβ tendería a cerrar lacompuerta del dolor, mientras que el aumento de la actividad de las fibras A∂ y C laabriría.Por otra parte, puede existir una derivación de las grandes fibras Aβ que estimule loscentros superiores de percepción del dolor, originando estímulos descendentes que iríanhasta la sustancia gelatinosa y tenderían a cerrar la compuerta.Aunque esta teoría ha sido muy debatida, lo esencial: «que los estímulos de las fibrasde gran diámetro inhiben a las de pequeño diámetro», ha sido aceptada como cierta.Del mismo modo, y aunque todavía quede mucho por descubrir sobre el origen, el modoy las causas que originan o modifican los parámetros de generación y transmisión deimpulsos eléctricos a través del sistema nervioso, se sabe que: «la estimulación delnervio periférico con impulsos de corriente eléctrica a frecuencias comprendidasentre los 80Hz y 150Hz produce un efecto analgésico».Modos de estimulaciónEl efecto analgésico de la estimulación eléctrica tiene lugar a dos niveles distintosdependiendo de la modalidad de estimulación empleada: a baja frecuencia (1-3 Hz) y amedia frecuencia (80-150Hz)96 www.ingsanantonio.com


1° Estimulación a baja frecuencia.a) Elevación de las concentraciones en LCR de neurotransmisores endógenos conpropiedades morfinomimétricas que bloquean la sustancia P (encefalinas ybetaendorfinas).b) Reduce la tensión y las contracturas musculares, propiciando un alivio eficaz en todasaquellas alguias originadas por este tipo de patologías.2° Estimulación a media frecuencia.a) Modifica la conducción nerviosa periférica con aumento de la actividad de las fibrasAβ y bloqueo, más o menos selectivo de las fibras A∂, a nivel del lugar donde seestimulan.b) Aumento de la actividad de los circuitos inhibidores pre y postsinápticamente de latransmisión del dolor en las neuronas de las astas medulares posteriores, con predominiode la transmisión de otros impulsos. El bloqueo ocurre, sobre todo, a nivel de lametámera estimulada.Estimuladores nerviosos. Descripción.Los equipos de neuroestimulación eléctrica transcutánea están constituidos por lossiguientes elementos:• Un generador de impulsos eléctricos alimentado a pilas.• Un conjunto de cables.• Uno o dos pares de electrodos.Generador de impulsos eléctricos.Incorpora los mandos para regular los diferentes parámetros de estimulación. Son deltamaño aproximado de una cajetilla de cigarrillos y de muy poco peso (fig.2). Fáciles demanejar y transportar y suelen incorporar una pinza que permite colgarlo del cinturón.97 www.ingsanantonio.com


A menudo, los mandos de regulación y control de la frecuencia y de la anchura de ondase sustituyen por controladores automáticos para facilitar la programación del equipo.Cables.Deben ser flexibles para facilitar su acoplamiento a través de la ropa y de longitudsuficiente que permita alcanzar fácilmente desde la cintura las extremidades superiores einferiores. La Norma UNE 60601-1/A2 exige que los terminales de los cables, en suparte de conexión al equipo vayan aislados de forma que no sea posible el acceso a suspartes metálicas desde el exterior. Los terminales que se conectan a los electrodos debendisponer de algún dispositivo elástico que facilite su conexión y desconexión (fíg.3).Electrodos.Existen gran variedad de tipos de electrodos para su uso en electroterapia. Los másconocidos son los siguientes:a) Electrodos de silicona conductora: Requieren ser impregnados con algún tipo de gel98 www.ingsanantonio.com


conductor para mejorar su contacto con la superficie de la piel y de una cinta paraadherirlos a ésta.b) Electrodos pregelados: Se diferencian de los anteriores en que incorporan un hidrogeladhesivo para adherirlo y garantizar un buen contacto. Como soporte, suele utilizarse lasilicona conductora o un tejido vinílico (figs. 4 y 5).Parámetros de estimulación.Los parámetros que definen un pulso eléctrico son: su forma, su intensidad, sufrecuencia y su anchura.Forma de onda.La mayoría de los TENS existentes en el mercado utilizan corrientes de tipo alterno,rectangular simétricas o asimétricas (fig.6).99 www.ingsanantonio.com


A nivel clínico, no se ha llegado a demostrar que exista superioridad alguna, en el planode la eficacia, entre la utilización de una u otra forma de onda.Intensidad.Determina los miliamperios que aplicamos durante la estimulación. Su control se realizapor medio de un potenciómetro de rueda o mediante pulsador.Frecuencia.Indica el número de pulsos por segundo de la corriente de estimulación. Los equipos,deben disponer, al menos, de mandos que permitan seleccionar entre el modo de media obaja frecuencia, y de la posibilidad de modular ésta última.Anchura de onda.Define el tiempo de duración de un impulso medido en μseg.Su modulación automática evita la pérdida del efecto placebo.Factores de eficacia.En la eficacia de la analgesia eléctrica confluyen tres factores importantes que convienetener siempre presentes, tanto a la hora de elegir el equipo, como a la hora de prescribirel tratamiento y de aplicarlo. Dichos factores son los siguientes: (fíg.8).100 www.ingsanantonio.com


- Un efecto físico o neurofisiológico.Basado en la influencia de la corriente eléctrica sobre la actividad de las fibras nerviosasperiféricas.A este respecto, hay que tener en cuenta lo siguiente:1° Se sabe, que las frecuencias medias aumentan la actividad de las fibras Aβ, pero, sedesconoce cuál es el valor concreto de la frecuencia que resulta más eficaz. Incluso, laexperiencia ha demostrado que, éste valor, puede variar de unos pacientes a otros.2° Una estimulación prolongada a la misma frecuencia media produce un efecto de"habituación" o disminución en la actividad de las fibras Aβ y, como consecuencia, unamenor eficacia.Por tanto: Es importante, que el equipo utilizado disponga de una función o método deestimulación que permita modular o hacer barridos de frecuencia de forma automática,ya que, de esta forma, resulta mucho más sencillo dar con la frecuencia analgésicaadecuada y, a la vez, se evita el efecto de habituación.- Efecto placebo de la analgesia eléctrica.La estimulación eléctrica provoca en el paciente una sensación de hormigueo o escozoragradable sobre la zona de aplicación, que produce una sensación de alivio similar a laque se obtendría al frotar con firmeza la zona dolorida. La razón está en la disminuciónde la respuesta de las neuronas a los estímulos dolorosos al existir una activación deneuronas convergentes, que proceden del mismo campo receptor (el área doloroso), porotras modalidades de sensibilidad.Con el paso del tiempo, éste efecto se diluye a consecuencia del acostumbramiento delpaciente.Para evitarlo, se utiliza una técnica que consiste en variar el ancho de los pulsos101 www.ingsanantonio.com


automáticamente, de forma continua y durante todo el tratamiento (modulación delpulso). El paciente, percibe entonces una sensación variable en intensidad, en forma deola, que retarda la habituación. Todos los T.E.N.S. modernos disponen para esto de unmando que suelen denominar "anchura variable o modulada".- Factor psicológico de la analgesia eléctrica.La estimulación eléctrica, incorpora una serie de connotaciones importantes que, bienmanejadas, van a influir de forma muy positiva tanto en la predisposición del pacientehacia el tratamiento como en el resultado del mismo. Las más importantes, son:• Su novedad: pocos pacientes conocen el tratamiento• El tratamiento con T.E.N.S., es considerado por el paciente como método natural yaque no requiere de la ingestión de ninguna clase de química.• Su naturaleza no invasiva.• El paciente participa en el tratamiento, al menos, para regular la intensidad.• El ritual de preparación necesario para programar el equipo y aplicar los electrodos.• El paciente percibe el tratamiento cuando se lo aplica.Métodos de estimulaciónBásicamente, existen cinco métodos de estimulación, cada uno de los cuales, puedeluego aplicarse bajo el modo de baja o media frecuencia. Estos métodos son lossiguientes:102 www.ingsanantonio.com


• Frecuencia fija.• Anchura variable• Tren de impulsos o ráfagas.• Frecuencia variable.• Frecuencia y anchura variables a la vez.Frecuencia fija.Es el método de estimulación convencional. Se aplica, principalmente, para estimular enbaja frecuencia (1 a 3 Hz). A media frecuencia, en tratamientos prolongados, no serecomienda por su pérdida de eficacia con el paso del tiempo.Anchura variable o modulada.Ofrece una variación constante de la anchura de los impulsos eléctricos, provocando unasensación de estimulación variable en su intensidad que retrasa la pérdida del efectoplacebo.Tren de impulsos.Consistente en alternar el paso de la corriente con interrupciones de la misma duración.103 www.ingsanantonio.com


Se utiliza en estimulación muscular. Su aplicación para el tratamiento del dolor carecede sentido.Frecuencia variable o modulada.Varia automáticamente la frecuencia de los impulsos entre un rango de valorespreviamente programados. Es el mejor método para acertar con la frecuencia analgésicadel paciente y evitar el efecto de habituación a la frecuencia que se presenta en lostratamientos prolongados.Frecuencia y anchura variables a la vez.Considerado como el método de estimulación más efectivo, a media frecuencia.A modo de resumen:a) Estimulación a baja frecuencia. Utilizar el método de frecuencia fija a 2 Hzb) Para estimulación a media frecuencia. Utilizar el método de frecuencia yanchura variables modulando el ancho entre 100 y 200 μseg. y la frecuencia entre80 Hz y 125Hz.Colocación de electrodos.Los T.E.N.S. pueden ser de uno (dos electrodos) o dos canales (cuatro electrodos). Elmás utilizado es el de dos canales ya que ofrece mayores posibilidades: permiteestimular zonas más amplias o estimular dos miembros diferentes a la vez.La correcta aplicación de los electrodos, es importante para lograr un resultado eficaz.No obstante, una colocación incorrecta sólo acarrea impedir que logremos nuestroobjetivo.Existen técnicas diferentes y reglas de carácter general de demostrada eficacia. Algunosespecialistas, piensan que: "muchas veces es más una cuestión de ensayo-error, ya que,dentro de una misma patología, se han observado respuestas diferentes entre unospacientes y otros en función de la técnica utilizada para la colocación de los electrodos.Sin embargo, esto, no siempre es cierto y, en la mayoría de los casos en que esto ocurre,es más por causa de un diagnóstico equivocado que por las razones expuestas".Como normas generales pueden considerarse las siguientes:a) En cuanto a la posición.• Un electrodo directamente o alrededor de la zona dolorosa y el otro a unos 10 cmsiguiendo la dirección de la ramificación nerviosa del punto (patologías reumáticas otraumáticas).• Sobre el tronco nervioso que inerva la zona afectada o paravertebralmente de laapófisis espinosa (lumbalgias o lumbocitalgias).• Sobre la emergencia de las raíces nerviosas (neuralgias).• Sobre puntos gatillo o de acupuntura.104 www.ingsanantonio.com


• Sobre los puntos motores de músculos dolorosos (contracturas).Nunca se deben aplicar los electrodos sobre la zona carótida, ni sobre el globo ocular.Tampoco se deben aplicar directamente sobre heridas, eritemas, dermatitis o varices.b) En cuanto a la aplicación.• El tamaño del electrodo debe estar en concordancia con la zona a estimular. Unelectrodo demasiado pequeño puede causar irritaciones en la piel debido a que acumulamayor intensidad por cm2. Por el contrario, un electrodo demasiado grande puede nollegar a estimular las fibras nerviosas aferentes. Por tanto, las intensidades que seapliquen deberán estar en concordancia con el tamaño del electrodo elegido.Utilice electrodos pequeños (30 mm de ø) para estimular zonas puntuales en cara,manos, etc. Los electrodos grandes (50 x 100 mm) se utilizan para estimular algunaszonas amplias de la columna, muñones grandes en los amputados, etc. En los demáscasos se utiliza un electrodo medio de 50x50 mm.• Siempre debe asegurarse un buen contacto entre el electrodo y la piel. De lo contrario,el paso de la corriente se concentra puntualmente y la estimulación resulta desagradable.Duración y frecuencia del tratamiento.La duración y frecuencia de los tratamientos dependerá de los siguientes factores:- Según la modalidad de estimulación aplicada.A baja frecuencia: sesiones de 20 a 30 minutos una o dos veces al día.A media frecuencia, los tratamientos pueden prolongarse más tiempo, incluso horas, encuyo caso, conviene utilizar el método de anchura y frecuencia variables.- En función del paciente.La electroestimulación, produce un importante efecto relajante que en ocasiones, y dependiendo de las características del paciente, puede hacer recomendable aumentar oprolongar las sesiones de tratamiento. En este sentido, es importante tener en cuenta que,hasta la fecha, no se han dado casos de adicción a la electroestimulación.- De las características del proceso doloroso.En caso de dolor crónico, se recomienda aplicar la electroestimulación cada vez que seinicie una crisis dolorosa.Información al paciente.La instrucción del paciente es importante, al menos, en los siguientes aspectos:- Explicarle los fundamentos básicos del método para que pierda el miedo al dispositivoeléctrico que va a emplear.- Darle instrucciones sencillas y precisas sobre la manera correcta de utilizar el equipo.- Dejarle claramente indicada la posición en la que debe aplicar los electrodos.105 www.ingsanantonio.com


- Indicarle que suba la intensidad poco a poco, hasta que perciba un ligero hormigueo Acontinuación, puede seguir subiendo y mantener la intensidad a un nivel en que laestimulación no resulte desagradable.Indicaciones.En principio, es susceptible de aliviarse con T.E.N.S. cualquier tipo de dolor agudo ocrónico, localizado y de origen neurológico, siempre que las parestesias puedan sergeneradas en la región sintomática.Por tanto, las indicaciones son muy numerosas y, aunque inicialmente sólo fueraempleado tras el fracaso de otras medidas paliativas, su eficacia y, sobre todo su carenciade efectos indeseados, hacen aconsejable su utilización como tratamiento de primeralínea.Las indicaciones más frecuentes, son:1° Algias de origen neurologico:- Polmeuropatias sensitivas.- Lesiones traumáticas del nervio periférico.- Síndromes compresivos de nervio periférico.- Dolor por desaferenciación (amputados, miembro fantasma).- Dolor radicular (lumbociática, neuralgia cérvico-braquial)- Dolor dental.- Cefalea.- Neuritis intercostal y neuralgia post-herpética2° Algias de origen músculo-esquelético- Artrosis.- Artritis Reumatoide y otras artritis.- Patología de partes blandas.- Dolor vertebral (cervicalgia, lumbalgia).- Síndromes miosfasciales.- Fracturas y secuelas de las mismas.- Lesiones deportivas menores.3º Dolor postquirurgico- Laparotomía.- Toracotomía.- Cirugía ortopédica (prótesis articulares, operaciones de columna).4° Dolor asociado a neoplasias.5° Dolor del parto.106 www.ingsanantonio.com


Por contra, no son susceptibles de tratamiento con T.E.N.S. por no haberseencontrado mejoría habitualmente:- Las algias de localización amplia o difusa, por ejemplo, las de origen visceral ypsicógeno.- Dolor de origen central, como el talámico, aunque se ha comunicado algún caso dealivio en Esclerosis múltiple. - Neuropatías metabólicas, alcohólicas o diabéticas.- Dolor perineal y vaginal.- Aracnoiditis.- Dolor asociado a lesión medular.- Algias tras radioterapia.- Algias en neuropatías perifésicas cuando exista marcada perdida de fibras aferentes Aβ.Contraindicaciones.Existen pocas contraindicaciones para el empleo de los neuroestimuladores. La másimportante es, los marcapasos a la demanda. En cambio, no hay contraindicación si elpaciente es portador de un marcapasos fijo.Al no estar demostrada la inocuidad para el feto no es recomendable su empleo sobre elútero grávido en el primer trimestre de gestación por razones médico-legales.En pacientes con cardiopatía isquémica hay que evitar la comente de intensidad alta.Tal y como adelantamos en el capítulo de los electrodos, según las zonas, debe tenerse laprecaución de no estimular la musculatura laríngea, el globo ocular, ni el tejidodeteriorado por quemaduras, heridas, etc.107 www.ingsanantonio.com


Por último, tampoco se recomienda su utilización con niños, oligofrénicos o dementesseniles, ya que la colaboración del paciente es imprescindible.Complicaciones.Su uso se considera prácticamente inocuo y sus posibles efectos secundarios son deescasísima relevancia, generalmente cutáneos y fácilmente subsanables.Dermatitis alérgica. Suele deberse al esparadrapo que sujeta los electrodos Se evitautilizando esparadrapo hipoalérgico o electrodos pregelados o fijándolos con veleros ocuando esto sea posible con la propia ropa del paciente.Reacciones eritematosas. La causa suele estar en el gel empleado y se evita utilizando ungel no irritante o un soporte tipo esponjoso humedecido con agua.Sensación desagradable. Casi siempre a causa de un mal contacto del electrodo con lapiel del paciente, la utilización de un electrodo demasiado pequeño, la aplicación deintensidades demasiado altas o la colocación del electrodo sobre la zona donde se originael dolor.Principales ventajas.Como ventajas más significativas de la estimulación eléctrica transcutánea, hay quedestacar las siguientes:- Comodidad de aplicación y facilidad de manejo.- No se requiere formación específica para su empleo. Salvo contadas excepciones,cualquier paciente puede quedar capacitado para ello, una vez instruido por el médico.- Eficacia: Aunque los resultados obtenidos son muy variables, desde un 13% hasta un70% de mejorías importantes y duraderas, dependiendo del tipo de dolor y de lascaracterísticas del estudio realizado. En cualquier caso, lograr que un 25%-30% depacientes con dolor crónico manifiesten respuestas positivas persistentes, es un índice deverdadera eficacia, ya que ningún tratamiento farmacológico, quirúrgico o psicológicoalcanza tan altos porcentajes de éxito.- Posibilidad de obviar los efectos secundarios de los fármacos opiáceos (sedación,depresión respiratoria, estreñimiento, dependencia,...) permitiendo así mejorar la calidadde vida de los pacientes con enfermedades crónicas que requieren de una medicacióncontinuada.- Reducción de costes de otras medidas terapéuticas.Teniendo en cuenta su carácter no perecedero, su bajo coste de adquisición ymantenimiento (repuesto de una batería standard de 9v) y que un mismo equipo puede108 www.ingsanantonio.com


ser utilizados por varios miembros de la familia, puede deducirse fácilmente elimportante ahorro sanitario que pude representar a corto plazo su utilización.NOMENCLATURA EN ELECTROTERAPIAEs necesario establecer un lenguaje común en cuanto a la nomenclatura empleadaen toda la electroterapia.De manera muy sobresaliente apreciamos distintos lenguajes en los equipos,distintos métodos de expresión en la jerga, diferentes metodologías de ajuste,etcétera.Conceptos básicosTiempos de pulso y de reposoIntensidadDosisPotenciaPotencia mediaTrabajoDensidad de energía(C.C.) y (V.C.)Baja frecuenciaGalvánicaInterrumpidas galvánicasAlternas(Todavía en proceso de conclusión)109 www.ingsanantonio.com


BifásicasTENSDiadinámicasMFDFCPLPRSBgAperiódicas (FM)FaradizaciónFaradización intencionadaMedia frecuencia (MdF)Interferenciales clásicasMedia frecuencia moduladaModulación ceroIontoforesis con interferencialesCorrientes de KothAlta frecuenciaCampo de condensadorCampo de inducciónCampo de turbulencia110 www.ingsanantonio.com


Campo de irradiaciónDosisUltrasonidosRegulación de potenciaDosisDetector ultrasónicoInfrarrojosLáserdosificaciónTiempos de pulso y de reposoCONCEPTOS BÁSICOSEn baja frecuencia usamos pulsos y espacios de silencio eléctrico que no son iguales alpulso, por ello, habitualmente los enumeramos por separado.Normalmente usamos como unidad más práctica el milisegundo (ms o msg). Los pulsosno sobrepasan los 1000 ms (1 sg), sin embargo, los tiempos de los reposos suelen sermayores de 1 sg, de forma que invadimos los segundos. Por esto, existen equipos quecuando superan el valor de 1 sg cuentan en segundos, pero otros se mantienen en ms,hablando de 2000, 3000, 4000 ms, etcétera.Por otra parte, procedente del mundo de los TENS y de los EMS, se nombra al tiempo delos pulsos en microsegundos ( ) o ( ). Esto crea un problema en muchas personasDebiéramos mantener la unidad única de milisegundo y evitar los microsegundos(s) y segundos (sg).Sería bueno que la nomenclatura de los TENS y EMS cambiara a tiempos de pulso en(ms), pues 0,3 ms son 300 ms. Los segundos se reservarán para los tiempos de tren.111 www.ingsanantonio.com


IntensidadLa intensidad es un parámetro al que nos referimos en las corrientes de baja y mediafrecuencia, pero no en otras. En electroterapia lo medimos en miliamperios (mA).Para un electrónico hablar de intensidad, amperaje o corriente es lo mismo. Para losfisioterapeutas, cuando usamos la expresión "corriente", normalmente no estamoshablando del amperaje o intensidad, sino de la modalidad de terapia aplicada al paciente.El parámetro de intensidad es insuficiente para dosificar en ciertas técnicas. Debemosconsiderar la intensidad por unidad de superficie tratada; de ahí la expresión (mA/cm 2 ).La intensidad, el voltaje y la resistencia del organismo se interrelacionan directamente deacuerdo a la ley de Ohm y, considerando el tiempo, con la ley de Joule. Por esto, muchasde nuestras técnicas todavía no están bien resueltas en cuanto a su sistema dedosificación, apoyándose más en el empirismo y tanteo estadístico que en basescientíficas.DosisEn electroterapia, los sistemas de dosificación deben referirse a la energía recibida por elpaciente, en lugar de considerar la energía aplicada.Se trata de la energía recibida durante toda la sesión, lo que implica el concepto detiempo y, siempre que apliquemos una energía durante un tiempo, se realiza un trabajoen Julios (J). Si dicho trabajo se reparte entre una superficie, dicho cociente será la dosis(J/cm 2 ). En cada técnica se debe encontrar la dosis en (J/cm 2 ) o densidad de energíarecibida.Los fabricantes deben añadir en sus sistemas de dosificación el concepto de (J/cm 2 )en técnicas como el galvanismo, ultrasonidos, láser, infrarrojos y todas aquellas queresulte factible.112 www.ingsanantonio.com


En algunas técnicas es excesivamente complejo el control de la energía aplicada orecibida, como en onda corta o microonda (termoterapia profunda). Por ello, no quedaotra opción que acudir la percepción térmica del paciente (siempre que su sistemanervioso sensitivo se encuentre intacto). Así:Grado I.- Subliminal. El paciente no percibe calor (atérmica)Grado II.- Ligeramente supraliminal. El paciente percibe algo de calor(térmica supraliminal)Grado III.- Claramente supraliminal. El paciente percibe claramente el calor(térmica moderada)Grado IV.- Claramente supraliminal. El paciente percibe intensamente elcalor (térmica intensa)Grado V.- Intensamente supraliminal. El paciente percibe dolor por el calor(térmica quemante)Una antigua medida de energía aplicada en infrarrojos se basaba en el PIRÓN. Un pirónes igual a una caloría aplicada en un cm 2 durante un minuto.PotenciaEl parámetro de potencia se reserva para técnicas como ultrasonidos, alta frecuencia,infrarrojos, láser. Debiera extenderse también a la media y baja frecuencia(fundamentalmente en el galvanismo).La potencia es el concepto que nos indica la rapidez o eficacia con que se realiza untrabajo. La potencia se expresa en Vatios (W). Si aplicamos mucha potencia, indica unsuministro energético muy acelerado. Poca o baja potencia indica un suministroenergético lento y pausado. Debemos encontrar los valores adecuados para no saturar alorganismo y suficientes como conseguir penetración y rapidez en las sesiones.En electricidad, voltaje por intensidad es igual a potencia (V · I = W). En la dosificaciónde la corriente galvánica, se debiera incluir el concepto de potencia (W) antes deconcretarlo en (J/cm 2 ).El concepto de potencia se reserva al trabajo realizado en un segundo; si se tratadel conseguido en más de 1 segundo o en menos de 1 segundo, se expresa comoJulios.Potencia media (Wm) es igual a:113 www.ingsanantonio.comW m = W p · t p · F Hz


Los fabricantes utilizan diversos sistemas matemáticos para indicarnos la potencia mediaEsta fórmula nos refleja valores concretos, y cuando se trata de indicar un porcentaje,suelen aplicar otras.TrabajoLa potencia por el tiempo en segundos es igual al trabajo realizado al terminar una sesión. Luego,siempre que consideremos la duración de las sesiones, tendremos que hablar de Julios (W · t = J).El concepto de potencia se reserva al trabajo realizado en un segundo; si se trata delconseguido en más de 1 segundo o en menos de 1 segundo, se expresa como Julios.Habitualmente, se habla de la potencia de pico o de pulso en la potencia alcanzada por cadapulso, pero si el pulso dura menos de 1 sg, deberemos aplicar la expresión Julios de pico (Jp).Densidad de energíaEsta expresión es sinónima de DOSIS en (J/cm 2 ), es decir, la energía aplicada en unasesión y que le ha correspondido a cada cm 2 de la superficie corporal tratada.Corriente constante (C.C.) y voltaje constante (V.C.)Cuando los equipos trabajan de forma que mantienen constante el parámetro de intensidad, decimosque trabajan en (C.C.). Cuando lo que mantienen fijo es el parámetro de voltaje, trabajan en (V.C.).Ante corrientes con importante componente galvánico y consiguiente riesgo de quemaduraelectroquímica, debemos aplicar o activar la tecla de (C.C.); con corrientes alternas y pulsos cortos"podemos" activar la modalidad de (V.C.).Para un electrónico la expresión (C.C.) significa corriente continua. Los fisioterapeutas laaplicamos para corriente constante; a la corriente continua la denominamos como galvánica.GALVANISMOBAJA FRECUENCIA114 www.ingsanantonio.com


LEA ESTE TEMA CON ATENCIÓN POR EL RIESGO DE QUEMADURAS QUEPRESENTA ESTA CORRIENTE EN LOS PACIENTES.Esta corriente siempre conservó el nombre de galvánica entre los fisioterapeutas y, como tal, debemantenerse. En electricidad o electrónica, se la nombra como CORRIENTE CONTINUA.Es básico en ella conocer la polaridad en los electrodos y debe mantenerse la sugerencia de noaplicar más allá de 0,1 mA/cm 2 para evitar las quemaduras. Los equipos que la generen debentrabajar en corriente constante (C.C.).Dado que el sistema de dosificación con esta corriente no está suficientemente depurado, no sedebiera aplicar (o con mucha cautela) hasta que los fabricantes no nos aporten novedadescorrectoras de esta insuficiencia.En caso de que esta corriente sea sometida a cambios automáticos de polaridad, los diseñadores delos equipos deben hacerlo con bajada lenta de la intensidad y vuelta a la intensidad anteriorlentamente.El tiempo de sesión debe cuidarse dado que esta cuestión sigue sin resolverse. No essuficiente el tanteo empírico.Si algún equipo de baja frecuencia ofreciera la opción de aplicar la galvánicatanto en (C.C.) como en (V.C.), tendría que estar fuera de norma y prohibido. Laaplicación galvánica en (V.C.) es garantía de quemadura electroquímica.Interrumpidas galvánicasSon las clásicas corrientes de baja frecuencia basadas en pulsos, que se caracterizan portener polaridad e introducir reposos entre los pulsos. Los pulsos pueden ser de diversasformas, pero las esenciales son: cuadrangulares (de subida y bajada bruscas) ytriangulares (de subida progresiva y bajada brusca). También tenemos los sinusoidalespara las diadinámicas. Exponenciales como viejas formas tendentes a desaparecer y otrasde diversas formas que generalmente obedecen a defectos en su generación, más que undiseño específico.115 www.ingsanantonio.com


Muchos estimuladores de baja frecuencia únicamente están diseñados a base deinterrumpidas galvánicas. Desde el momento en que introdujeron los pulsos bifásicos oalternas, ya dejan de ser de interrumpidas galvánicas.Con este gran grupo de corrientes podemos formar trenes (farádicas), aplicarlas de formamantenida o como pulsos aislados.Si estas corrientes se convierten en bifásicas, dejarán de ser interrumpidasgalvánicas para pasar al grupo de las alternas.Con las interrumpidas galvánicas se pueden diseñar corrientes con mayor o menorcomponente galvánico, adaptarse a la fisiología del sistema nervioso o del músculo.Las interrumpidas galvánicas siempre se aplican en corriente constante (C.C.). Es muypeligroso aplicarlas en (V.C.) sobre todo si poseen un fuerte componente galvánico.AlternasLa aplicación galvánica en (V.C.) es garantía de quemadura electroquímica.Estas corrientes se caracterizan por su alternancia en la polaridad. Normalmente seemplean en media y alta frecuencia. En baja frecuencia se les denomina bifásicas.116 www.ingsanantonio.com


Las bifásicas podemos conseguirlas con pulsos consecutivos (positivo y negativoseguidos) o con pulsos desfasados (positivo y negativo con un cierto tiempo de desfase).Los pulsos bifásicos, realmente deberán clasificarse como corrientes alternas. Noconfundir bifásicas con difásicas del grupo de las diadinámicas, pues las primeras sonalternas y las segundas tienen polaridad.Las corrientes alternas suelen aplicarse en voltaje constante (V.C.), aunque podemosoptar entre (V.C.) o (C.C.).DiadinámicasLEA ESTE TEMA CON ATENCIÓN POR EL RIESGO DE QUEMADURAS QUEPRESENTAN ESTAS CORRIENTES EN LOS PACIENTES.Las diadinámicas o moduladas de Bernard (originariamente) forman un grupo de cincocorrientes más una galvánica para superponer a cualquiera de las otras a voluntad. Estagalvánica se denomina base de galvánica y su intensidad suele regularse alrededor del20% de la intensidad alcanzada por la modalidad de diadinámica elegida.117 www.ingsanantonio.com


Los electroestimuladores tienen que trabajar en corriente constante (C.C.).La forma de los pulsos es sinusoidal dado que su origen se encuentra en las ondas de lared eléctrica. Poseen un importante componente galvánico y consiguiente riesgo dequemadura electroquímica si no se dosifican bien.Muchos estimuladores modernos agregan e introducen modalidades de diadinámica queno tienen nada que ver con las originales y, en consecuencia, cada fabricante se inventasu propia nomenclatura para nombrarlas y describirlas.Monofásica Fija (MF)50 Hz y 33% de componente galvánico.La nomenclatura de (MF) no se debe confundir con (FM), de forma que:MF = Monofásica FijaFM = modulación en frecuenciaPor otra parte, la expresión FM ciertas casas la reservan para modulaciones defrecuencia en baja frecuencia de 7 a 14 Hz o Aperiódicas de Adams; en tanto que otrosfabricantes la usan en toda corriente que module su frecuencia.VÍDEO DE SU VISUALIZACIÓN EN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIÓN MPG DE203 KBDifásica Fija (DF)100 Hz (100 pulsos sin reposos) y 66% de componente galvánico.118 www.ingsanantonio.com


Una norma de seguridad que tienden a cumplir los fabricantes consiste en que lascorrientes que se puedan diseñar nunca superen el 50% del componente galvánico.Según esto, la difásica fija (DF) debiera desaparecer antes que otras.No confundir Difásica con Bifásica. Difásica quiere explicar que se aplican dos fasesque salieron de un transformador, pero ambas positivas (+). Bifásica se refiere al empleode dos fases, pero una positiva (+) y la otra negativa (-).VÍDEO DE SU VISUALIZACIÓN EN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIÓN MPG DE151 KBCortos Períodos (CP)50 Hz / 100 Hz y 49,5% de componente galvánico.Corriente destinada a evitar el fenómeno de "acostumbramiento" sensitivo, reservando laexpresión "acomodación" para el fenómeno de acomodación de membrana muscular onerviosa.VÍDEO DE SU VISUALIZACIÓNEN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIÓN MPG DE 251 KBLargos Períodos (LP)El fenómeno de cambio sensitivo se percibe como muy suave.VÍDEO DE SU VISUALIZACIÓN EN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIÓN MPG DE495 KBRitmo Sincopado (RS)119 www.ingsanantonio.com


50 Hz / 0 Hz y 16,5% de componente galvánico.Corriente destinada a respuestas motoras para conseguir relajación muscular.Otras modalidades son evoluciones posteriores que no se ajustan a lo diseñado porBernard, lo cual no significa que estén mal, simplemente que no son las originales. Otrastiende a eliminarse, como el RS, siendo éstas muy útiles.Base de galvánica (Bg)La base de galvánica disminuye el efecto sensitivo y el motor. Luego, en aplicacionesdonde se busque esto, se evitará.La base aumenta el componente galvánico, entonces, se reservará para casos en los quepretendamos un fuerte efecto galvánico con la corriente.Aperiódicas de Adams (FM)La expresión aperiódica indica que no posee período fijo, es decir, que cambia lafrecuencia constantemente.Se trata de una corriente de baja frecuencia, de aplicación mantenida, con pulsoscuadrangulares monofásicos de 1 ms y de reposo variable adaptado a barridos defrecuencia entre 7 y 14 Hz cada 5 sg (aunque no todos lo realizan en 5 sg).120 www.ingsanantonio.com


La expresión (FM) significa frecuencia modulada o modulación en frecuencia. Puedeconfundirse con la (FM) modulación en frecuencia de media frecuencia (MF). Asímismo, (MF) se refiere a monofásica fija de las diadinámicas que puede confundirsecon (MF) de media frecuencia.Dado este baile entre la "M" y la "F", sería bueno mantener el apelativo de Aperiódicade Adams para no contribuir más a la superposición de siglas. No obstante, es unacorriente que algunos fabricantes la mantienen como "menú fijo", mientras que otros nola consideran para nada.FarádicasFaradizar un músculo o conjunto neuro - músculo consiste en provocarle trabajo decontracción (vía transcutánea) durante unos segundos con descanso de otros tantossegundos, pero siempre que se encuentre sano o con ligera afectación patológica y nodenervado.Es una corriente que consiste en aplicar ráfagas formadas por PULSOS y sus REPOSOSen forma de TRENES con sus PAUSAS o descansos.En lo primero a ponernos de acuerdo para nombrar es el pulso o impulso dentro del tren(interior de la lupa en la siguiente figura). Seguidamente, se provocan discusiones por lanomenclatura atribuida a la separación entre impulsos, donde unos los denominamosreposos y otros los llaman pausas.VÍDEO DE UNOS TRENES DE FARÁDICA VISTOS EN OSCILOSCOPIO (Archivode 22 sg en formato MPG de 183 KB).Existe una tendencia a asociar reposo con descanso muscular, pero también es necesarioun reposo eléctrico cuando se repolariza la membrana celular después de que ladespolarizó un pulso. Generalmente siempre nos hemos referido al tiempo entre pulsoscomo REPOSO y hemos reservado la PAUSA para el descanso entre contracción ycontracción.121 www.ingsanantonio.com


En cuanto a la forma de los pulsos, no tiene nada que ver la faradización de los orígenes,procedentes del carrete de Ruhmkorff con la siguiente generación basada en pulsostriangulares, o con la última de cuadrangulares monofásicos o bifásicos.El tiempo del pulso debe ir en msEl tiempo de reposo en msEl tiempo de tren en sgEl tiempo de la pausa en sgLa rampa en sgExistió un sistema que contaba los trenes según el número de ellos contenidos en unminuto. Este sistema debe desaparecer por lo engorroso, lo limitado que es y porque estámuy mal pensado. El tiempo del tren y de la pausa deben regularse en segundos deforma independiente.Tenemos dos escuelas: una basada en tiempo de pulso y tiempo de reposo; la otra,apoyada en tiempo de pulso y frecuencia.La primera se fija más en la fisiología de la membrana celular nerviosa y muscular(mejor tiempo de impulso y período refractario de membrana). La segunda, en la formay tiempo de pulso más soportables y en la frecuencia aproximada que coincide con losreposos correspondientes al período refractario medio. La primera está pensada parapacientes y tratamientos basados en exploraciones con curvas (I/T) - (A/T). La segundaen entrenamiento con deportistas.Las rampas de subida y bajada deben expresarse en sg, pues nos hace entender mejor eltiempo empleado en conseguir la máxima intensidad. Si se refleja dicho parámetro enporcentaje, implica un cálculo mental de aproximación a lo que pudiera ser o trasladarloa tiempo real, circunstancia que enlentece el proceso y confunde a quien lo maneja.Faradización intencionadaEn las grandes potenciaciones o contracciones musculares, no debemos dejar al pacientesolo con el aparato y éste programado con unos tiempos de tren y pausa automáticos, ya122 www.ingsanantonio.com


que pueden ocurrir accidentes lesionales, fatiga del paciente, tirones muscularesimprevistos, tetanizaciones incontroladas, etc. El paciente puede requerir de nuestraayuda y no estaríamos presentes para atenderle.Estas técnicas de potenciación requieren de nuestra presencia para el control directo enprecauciones, intensidades, tiempos de trabajo, respuesta del paciente, estado de fatiga,posibles imprevistos, etc.Todo estimulador eléctrico que ofrezca la posibilidad de sistemas para potenciaciónintensa o elongación muscular tiene que ofrecer la posibilidad de un controlvoluntario o intencionado para mantener o retirar el estímulo eléctrico segúnnuestros deseos o las circunstancias lo permitan.Todo equipo que no permita la estimulación intencionada debería estarfuera de normativa legal.MEDIA FRECUENCIA (MdF)La nomenclatura de Media Frecuencia (M.F.) (no confundir con MF o FM demodulación de frecuencia o de monofásica fija). Debiéramos evitar las siglas para nocaer en coincidencias que de hecho provocan la confusión actualmente existente. Demantener las siglas, reservaremos:MdF para media frecuenciaMF para monofásica fijaFM para modulación de frecuencia o frecuencia modulada, ya que para lamodulación en amplitud se emplea AM.Otro fallo muy frecuente consiste en confundir la media frecuencia con las corrientesinterferenciales.123 www.ingsanantonio.com


La media frecuencia apareció con las interferenciales, pero la MdF a evolucionado y lasinterferenciales han quedado como parte contenida dentro de la media frecuencia.La media frecuencia consiste en generar una (o dos) corriente portadora entre 2000y 10000 Hz, la cual será modulada en ondas (o contorno de crestas).En la siguiente figura podemos ver tres modulaciones sinusoidales y tres modulacionescuadrangulares, de forma que dentro de las modulaciones hallamos una frecuenciamayor o portadora.Las formas de las modulaciones pueden ser diversas (sinusoidales,cuadrangulares, triangulares, etcétera).Las frecuencias de las modulaciones se localizan en baja frecuencia, entre 0 y250 Hz (algunos equipos llegan hasta 500 Hz). La frecuencia de modulación 0Hz es posible, pues ello significaría que se mantiene la portadora sinmodulación.Los tipos de modulación son dos (modulación en amplitud AM y modulaciónen frecuencia FM). La modulación en Frecuencia lleva implícito la deAmplitud, luego también se le podría denominar AFM ó MAF, pero la deAmplitud no tiene por qué ser a la vez en Frecuencia.La consecución de las modulaciones se realiza por cruce de dos circuitos demedia frecuencia sobre el paciente o modulando electrónicamente dentro delequipo. Las modulaciones dentro del paciente o interferencia de dos circuitos(IF interferenciales clásicas) también se les llama interferenciales tetrapolares.Las modulaciones conseguidas dentro del equipo se les denominaerróneamente como interferenciales bipolares, mejor, moduladas en amplitudy frecuencia AMF.124 www.ingsanantonio.com


Las modulaciones podemos aplicarlas como:o frecuencia fija (AM),o barridos de frecuencia FM o AFM,o modulaciones en trenes yo combinaciones múltiples que varían mucho de un fabricante a otro.El nivel de modulación puede ir desde el 100% al 0%. En el 100% lamodulación de AM es completa, es decir, la amplitud baja hasta la línea decero. En el 0% la intensidad o amplitud de la portadora no cambia nada y sila modulación fuese del 50%, las ondas oscilarían en altura desde su máximohasta la mitad de su camino entre cero y el máximo.Interferenciales clásicas, moduladas del Dr. Nemec o NemectrodínicasSon la misma modalidad y se refiere al mismo tipo de corrientes. Diseñadas por el Dr.Nemec quien las describió con la posibilidad de modularlas en el paciente, luego,siempre se aplicaban con cuatro electrodos cruzados entre sí (aplicación tetrapolar).A esta modalidad algunos fabricantes la denominan como (IF). Las modulaciones sepodían dejar en una frecuencia fija AM o en barridos de frecuencia AFM. La frecuenciade portadora es de 4000 Hz. La frecuencia de los barridos podía oscilar entre algunosvalores prefijados y regularlos (era frecuente ver 0-10 Hz, 0-100 Hz, 80-100 Hz,etcétera), pero la frecuencia de modulación no pasaba de 100 Hz. No se podían aplicartrenes ni otras variantes de la actualidad. Los barridos eran regulares en su subida ybajada durante unos 10 sg.La expresión "barridos" quiere indicar un vaivén entre dos frecuencias límites. Algunascasas lo regulan indicando la frecuencia inferior y la superior, pero otras suelen indicarla menor y añaden un valor correspondiente a la diferencia entre ambas, este valor es el125 www.ingsanantonio.com


espectro. Por ejemplo: si deseamos un barrido de 80 a 100 Hz, unos indican el bajo de80 y el alto de 100 para que el aparato oscile entre ambos. Otros fabricantes indican elvalor menor de 80 Hz de modulación y se regula un espectro de 20, que sumado a 80 nosda 100. Este último sistema es más difícil y engorroso, mejor sería eliminarlo y acudir alprimero más simple y comprensible, entre otras cosas, porque algún fabricante denominaespectro a otros parámetros.Otra característica de estas corrientes es que se aplican mediante electrodos ventosa parapoderlos cambiar sobre la marcha, ello implica que la aplicación sea en (V.C.).Podríamos decir que la media frecuencia nació con las interferenciales clásicas en unaprimera generación de estimuladores. Posteriormente se pasó a una segunda generaciónen la que se modificaron bastante las posibilidades y aparecieron las mal llamadasInterferenciales Bipolares, que debieran denominarse moduladas desde el interior delequipo, entre otras cosas porque el procedimiento electrónico es distinto. Algunosfabricantes las nombran como AMF o AFM.Aparecieron los diferentes y diversos vectores y, con ciertos trucos, se podían conseguirhasta trenes, pero todavía se les consideraba como corrientes destinadas al estímulosensitivo y analgesia.Moduladas BipolaresEn una tercera generación emergieron multitud de modificaciones sobre los equipos demedia frecuencia (MdF), pero sin coordinarse los fabricantes, de forma que cada casadiseñó aquello que le pareció mejor, dando lugar a una carrera por la originalidad que enmuchos casos nos ofrecen modalidades que no tienen objeto (al menos por el momento).Aquí entraría el grupo más arriba denominado como combinaciones múltiples.Normalmente se regulan trenes con frecuencia fija, con frecuencia variable, se ajusta eltiempo de subida, el de mantenimiento y el de bajada. La pausa entre trenes puede estara cero de energía o mantener una frecuencia de fondo.126 www.ingsanantonio.com


Los barridos pueden ser progresivos o bruscos, pueden subir durante todo el tiempo odurante un tiempo para mantenerse en frecuencias fijas unos segundos, etcétera. Estasúltimas variables son las que dan lugar a los contornos, que habitualmente son tres:TriangularCuadrangular yTrapezoidalTambién nos encontramos con los vectores, habitualmente veremos:IsoplanarCoplanarRotatorioEn profundidad"Y otros inventos diversos"Con los vectores se trata de conseguir que el máximo nivel de modulación ointerferencia (100%) se focalice en un lugar o se esté desplazando de forma automática.El vector puede activarse o dejarlo inactivo, automático o manual, limitar el recorrido,marcar el tiempo, etcétera. Los sistemas de vector solamente se pueden aplicar en lasinterferenciales con modulación dentro del paciente (interferencial clásica o IF).Modulación ceroLa modulación cero de una portadora entre 3000 y 6000 Hz posee propiedades muyinteresantes como efecto de pseudoanesteisa.Iontoforesis con interferencialesEsta técnica es extremadamente peligrosa, pues el sistema trabaja en (VC)y esto conduce a quemaduras.Se trata de intercalar un diodo o puentes de diodos más un condensador en el cable queva hacia el paciente. Esto convierte la corriente alterna de la portadora (o ya modulada)en ondas positivas o directamente en corriente galvánica.Si hubiera la posibilidad de aplicar la corriente en (CC), es factible aplicarla, pero si setrabaja en (VC), nunca ponerlo en práctica. Los profesionales debemos estar atentosante los experimentos que de vez en cuando se anuncian como avances científicos.127 www.ingsanantonio.com


Corriente de KothEsta corriente se diseñó para el trabajo muscular intenso aprovechando que la portadorade media frecuencia causaba menor molestia al paciente.ALTA FRECUENCIANormalmente se van a distinguir tres modalidades fundamentales en cuanto a sufrecuencia de trabajo y que influye en la metodología de trabajo:1. Entre 0,5 y 1 Mhz. Trasferencia eléctrica capacitativa. (Basada en las antiguascorrientes de D·Arsonval).2. 27 Mhz. Campo de condensador y campo inductivo. (Propios de la onda corta).3. 2450 Mhz. Campo de irradiación. (Propio de la microonda).Nos vamos a encontrar otros métodos con distintos nombres, atendiendo a nomenclaturacreada por el fabricante para asimilarla al diseño específico de los electrodos por élcreados.Campo de condensadorLa segunda modalidad es propia de la técnica de trasferencia eléctrica capacitativa,donde el electrodo manual se desplaza constantemente por una pequeña zona tratada. Eldesplazamiento se realiza sobre una crema extendida exprofeso.128 www.ingsanantonio.com


Campo de inducciónCampo de turbulenciaEl campo de turbulencia realmente es un campo de inducción, pero por aproximación deuna bobina en sentido transversal a la zona tratada.Campo de irradiación129 www.ingsanantonio.com


Dosificación de alta frecuencia(Ver dosis) Es excesivamente complejo el control de la energía aplicada o recibida tantoen onda corta como en microonda (termoterapia profunda). Por ello, no queda otraopción que acudir a la percepción térmica del paciente (siempre que su sistema nerviososensitivo se encuentre intacto). Así:Grado I.- Subliminal. El paciente no percibe calor (atérmica)Grado II.- Ligeramente supraliminal. El paciente percibe algo de calor(térmica supraliminal)Grado III.- Claramente supraliminal. El paciente percibe claramente el calor(térmica moderada)Grado IV.- Claramente supraliminal. El paciente percibe intensamente elcalor (térmica intensa)Grado V.- Intensamente supraliminal. El paciente percibe dolor por el calor(térmica quemante)ULTRASONIDOSFrecuencia ultrasónicaLas frecuencias que se tienden a estandarizar son las de 1 Mhz y 3 Mhz. Los antiguosequipos solían trabajar por debajo de 1 Mhz. Algunos de reciente fabricación no seajustan exactamente a 1 ó 3 Mhz.El ultrasonido o ultrasonidos se aplican en modo continuo o pulsado. Así mismopodemos desplazar el cabezal constantemente (aplicación en modalidad dinámica) o acabezal fijo (aplicación estática). La aplicación estática requiere de ciertos cuidados paraevitar el efecto de cavitación.La frecuencia de pulsado se mantiene predominantemente entre 50 y/o 100 Hz. Algunosequipos tantean y ofrecen otras basadas en sus aportaciones investigadoras.Regulación de potencia130 www.ingsanantonio.com


La potencia es un parámetro importante en la dosificación. Habitualmente, se ajusta enpotencia por cada centímetro cuadrado del cabezal (W/cm 2 ) o potencia en todo elcabezal (W). El concepto de (W/cm 2 ) es importante mantenerlo ya que es independienteal tamaño del cabezal utilizado. La potencia expresada en (W) depende del tamaño delcabezal.La potencia emitida en ambos sistemas está condicionada por la modalidad de emisión(continua o pulsada). Cuando trabajamos en continuo, la potencia coincide con laseñalada, pero cuando ajustamos pulsado, se ve modificada a la baja por lasinterrupciones o reposos introducidos entre los pulsos.Al trabajar en pulsado, los equipos debieran indicar la potencia media emitida portodo el cabezal (Wm).Los fabricantes informan de las características del sistema pulsado que utiliza paraconseguir la información que nos conduce al porcentaje en que se nos queda la potenciaemitida.Son muy variables y diferentes los sistemas matemáticos de nomenclatura en este tema.En general, solemos encontrar los siguientes:131 www.ingsanantonio.com


De arriba a abajo en la figura y de izquierda a derecha en la tabla, encontramos:1º.- RAZÓN ARITMÉTICA pulso : reposo (duty cycle)2º.- FRACCIÓN pulso / período3º.- TIEMPOS de pulso : reposo (time ratio)4º.- PORCENTAJE directo en que se queda la potenciaRazónpulso :reposofracciónpulso /período100 Hz.(10 ms)t.imp.:t.rep.50 Hz.(20 ms)t.imp.:t.rep.Porcentajede potencia1:1 1/2 5:5 10:10 50 %1:2 1/3 3,5:6,5 6:14 33 %1:3 1/4 2,5:7,5 5:15 25 %1:4 1/5 2:8 4:16 20 %1:5 1/6 1,5:8,5 3:17 16 %1:8 1/9 1:9 2:18 11 %1:10 1/11 0,9:9,1 1,5:18,5 9 %1:20 1/21 0,5:9,5 1:19 5 %El mejor sistema es el que informa de los tiempos ocupados por el pulso y el reposo(time ratio), ya que éste lleva implícita la información de la frecuencia en la que trabajael pulsado y cualquiera de los tres sistemas restantes. La nomenclatura de porcentajedirecto, la razón aritmética (duty cycle) y la fracción deben añadir la frecuencia depulsado.Esto es importante para poder dosificar adecuadamente, siempre que consideremos ladosis en ultrasonidos como la cantidad de energía depositada en cada centímetrocuadrado (cm 2 ) de la superficie corporal tratada.DosisEl tiempo en las sesiones de ultrasonidos debe reflejarse en minutos con fracciones almenos de 1/4 de minuto, pues el sistema de cálculo de tiempo según la fórmula es:132 www.ingsanantonio.com


Exige cierta precisión en el tiempo.Detector ultrasónicoNOTA PARA LOS FABRICANTESDado que los cabezales sufren golpes, envejecen y pierden progresivamente suscualidades, los fabricantes debieran añadir a los equipos un detector medidor depotencia real del haz ultrasónico. Esto será fundamental a la hora de dosificar conprecisión, pues todo equipo que no disponga de dicho sistema (con forma y diseñoeficaz) no debiera estar homologado.INFRARROJOS133 www.ingsanantonio.com


LEA ESTE TEMA CON ATENCIÓN POR EL RIESGO DE QUEMADURASQUE PRESENTA ESTA TÉCNICA EN LOS PACIENTES.La técnica de aplicación de Infrarrojos (I.R.A.) normalmente se practica con lámparasque emiten en un amplio espectro electromagnético, pero que su mayor potencia secentra en los infrarrojos de tipo A, es decir, los más próximos al rojo visible. Luego,cuando nos refiramos a la aplicación de rayos infrarrojos estándar (no en metodologíaláser) deberemos concretar en los de tipo A o térmicos.El sistema de dosificación peca de severas carencias dado que únicamente consideramosel tiempo de la sesión de forma empírica y mientras el paciente se siente cómodo bajo lalámpara.Un viejo sistema de dosificación consistía en considerar la cantidad de energía recibidapor el paciente expresada en pirones.Los infrarrojos de termoterapia superficial no son pulsados ni pulsátiles, pues laslámparas clásicas emiten constantemente y no poseen dispositivos tan sofisticados comopara entrecortar la emisión a frecuencia prefijada y con tiempo de emisión regulado enmilisegundos.La banda de emisión se localiza alrededor de los 1000 nanómetros (nm) de longitud deonda (en esta banda del espectro normalmente se trabaja con longitudes de onda en lugarde frecuencias).LÁSERLEA ESTE TEMA CON ATENCIÓN DADO EL RIESGO DEQUEMADURAS QUE PRESENTA ESTA TÉCNICA EN LOS PACIENTESCUANDO SE MANEJAN LOS EQUIPOS DE CO2 O CUALQUIERA OTRO, PORLAS POSIBLES LESIONES OCULARES.La técnica de LASER es denominada así por proceder de una sigla que abrevia laexpresión: luz amplificada y (s) estimulada por emisión de radiación. Esta sigla se hasubstantivado y normalmente se escribe como "láser"134 www.ingsanantonio.com


La energía que se aplica al paciente no es otra cosa que simple luz, pero el sistematecnológico de generarla es diferente a lo habitual (sistema láser). Así mismo, la luzgenerada posee diferencias con la luz conseguida por otros métodos:Es luz muy potente, de un sólo color y se puede manejar y ajustar su potencia conprecisión.En fisioterapia usamos dos sistemas de generación de láser:Láser generado en gases o de cañónLáser generado por diodos semiconductoresEn la tecnología de gas disponemos del láser de helio - neón (HeNe) o de CO2. Segeneran en un tubo que contiene los gases y que debido a la construcción de la carcasaque lo contiene, se le ha dado en llamar "de cañón".En la tecnología de diodo, arseniuro de galio (ArGa), se generan pulsos de luz en labanda de infrarrojos. Normalmente se aplica mediante un cabezal que se fija sobre elpaciente.Están apareciendo diodos que emiten en continuo (ya no es regla general lo de pulsado)y tampoco se requiere el cabezal, pues se irradia en forma de haz cónico sobre elpaciente.HeNe es un láser continuo de baja potencia y atérmico. No se deben usar losbarridos y limitarse a aplicaciones puntuales.El láser de diodo es pulsado y se consideró de baja potencia y atérmico. Se aplicapuntual (deben evitarse los barridos del cabezal).El nuevo láser de diodo por cono divergente es continuo o pulsado y tambiénpuede ser atérmico o térmico. La potencia oscila desde baja a considerable. Seaplica sobre una zona abarcada por un haz o por varios haces (la distancia haceque se cubra mayor o menor superficie).El láser de CO2 es continuo (puede hacerse pulsado), de alta potencia ytérmico. Si se deja en un punto quema al paciente, por ello siempre se dará enbarridos amplios.135 www.ingsanantonio.com


DosificaciónLa mayor controversia en cuanto a nomenclatura se encuentra en los sistemas dedosificación. La dosis siempre debe expresarse en julios por cada centímetro cuadradode la piel en el paciente (J/cm 2 ) también denominado densidad de energía. La potencia hace que la sesión sea más larga o más corta. Si aplicamos exceso depotencia, el paciente siente que el rayo le quema. Este parámetro se utiliza envatios (W). La superficie en el paciente depende de nuestros deseos y se expresa en cm 2 . El tiempo será la incógnita que se adecuará a los demás parámetros decididos oajustados (tiempo en segundos).La siguiente fórmula es la que se debe usar para la dosificación del láser:Tiempo es igual a dosis por superficie partido potencia media.En caso de láser pulsado o pulsátil (normalmente de diodo) debemos calcularpreviamente la potencia media o eficaz, la cual depende de:Potencia de pico en WTiempo del pulso en segundos (normalmente nombrado en nanosegundos omicrosegundos)Frecuencia de los pulsos en Hz.Así, la fórmula siguiente calcula la potencia media:Wm = Wp · tp · FHzLa potencia media se traslada a la fórmula anterior para realizar los cálculos de ladosificación.Aunque es frecuente hablar de milivatios, nanosegundos, kilohercios, etcétera, en lasfórmulas se deben utilizar las unidades como queda dicho.CARACTERÍSTICAS MÍNIMAS EN UN ESTIMULADOR DE BAJAFRECUENCIA136 www.ingsanantonio.com


En el mercado existen multitud de estimuladores eléctricos de baja frecuencia, unasveces con características que los hacen excelentes, otras con muchas posibilidadesdonde gran parte de ellas son inútiles, e incluso, algunos contienen graves erroresde diseño.Analicemos las características mínimas ("MÍNIMAS") que debe contemplar unhipotético electroestimulador.INTRODUCCIÓNHipotético equipo de baja frecuenciaModo de aplicaciónImpulsos aisladosTrenes de impulsosCorrientes de aplicación fijaFunciones del equipoProgramasExploraciónAplicación intencionadaFormas de corrientes (1)Cuadrangular monofásicaCuadrangular bifásica consecutivaCuadrangular bifásica desfasadaFormas de corrientes (2)Triangular monofásicaTriangular bifásica desfasadaDiadinámicasGalvánicaTeclas STOP y VOZMando de intensidad y tecla START137 www.ingsanantonio.com


CaracterísticasLos estimuladores existentes en el mercado suelen llevar implícito un estiloperteneciente a una escuela o a los hábitos de trabajo en cada zona o país. Si vemos yanalizamos los equipos españoles, los franceses, los procedentes de Holanda, losalemanes, suizos, estadounidenses de Norteamérica, etcétera, apreciamos diferenciasentre todos ellos, pero también detectamos matices comunes en los que proceden delmismo lugar. Las copias suelen salir mediocres, pues el copiador suele perder parte deconceptos que no comprende y lo estropea.Personalmente, la escuela alemana es la que más me gusta y la que no ha perdido laseriedad, conserva el alto nivel científico y mantiene la solera. Quizá tenga la desventajade manejo complejo por estar diseñados para profesionales que dominan el tema.La charlatanería y el interés comercial son brutales y depredan hasta el punto de queempresas mediocres han absorbido a otras de excelente calidad para hacerlasdesaparecer. Realmente, los culpables de que estas cosas sucedan somos losprofesionales por dejarnos vender "gato por liebre".A la hora de elegir un estimulador eléctrico de baja frecuencia debemos considerar losobjetivos que pretendemos conseguir con él, las patologías que vamos a tratar y susposibilidades reales. Por supuesto, no podemos olvidar el dominio de la electroterapia ydel equipo para sacarle el máximo rendimiento y precisión al manejo; es muy frecuentever cómo a "ciertos aparatos en uso" se les saca un rendimiento del 5 ó 10% de susposibilidades. O somos, o no somos profesionales "científicos".Hipotético equipo de baja frecuenciaEn la siguiente figura podemos ver un posible equipo de baja frecuencia para aplicargalvánica y corrientes pulsantes.Está rodeado por conectores, que de izquierda a derecha vemos: Interruptor de encendido / apagado. Conector para cargador de batería (pues la tendencia es evitar las conexiones a lared eléctrica, pero requiere buenas baterías). Conector para terapias combinadas con equipos de ultrasonidos. Conector RS232 para almacenar datos en un ordenador personal, manejar elequipo o modificar los programas. Conector para salida de la corriente galvánica (dadas sus característicasdiferenciadas). Conector para salida de baja frecuencia.138 www.ingsanantonio.com


Conector para pulsador de aplicación intencionada.Los datos y parámetros de las corrientes se mostrarán en una pantalla de cristal líquido.Dado que algunas corrientes pueden requerir bastantes datos sobre sus cualidades, esposible que necesitemos más de una pantalla, avanzando sobre ellas con las teclas deascenso y descenso situadas a su izquierda. Para mover el cursor por la pantalla, suusarán las teclas (en forma de rombo) a la derecha de la misma.139 www.ingsanantonio.com


Los parámetros de las corrientes se dividen en dos tipos:De forma yDe valor.Los parámetros de forma se introducirán pulsando las teclas del conjunto a la derecha.Los datos de valor, unos serán modificables y otros no. El cursor se desplazará sobre losmodificables y éstos se cambiarán mediante el teclado numérico.El conjunto de teclas de la derecha vamos a dividirlo en cuatro grupos: Modo de aplicación Funciones del equipo Formas de corrientes (1) Formas de corrientes (2)Modo de aplicaciónDispondremos de tres modos de aplicación:Impulsos aisladosTrenes de impulsosCorrientes de aplicación fijaAl pulsar cada una de estas tres teclas, se activará su pantalla correspondiente.140 www.ingsanantonio.com


Los pulsos aislados (sea cualquiera su forma) deben estar separados por repososmayores de 1 sg.Los trenes o faradización de musculatura sana o ligeramente afectada podrán ser depulsos cuadrangulares o triangulares, monofásicos o bifásicos (consecutivos odesfasados). Tiempo del pulso regulable. Tiempo del reposo regulable. Tiempo del trenajustable. Tiempo de la pausa ajustable. Rampa ajustable.Los tiempos de pulso y de reposo son muy importantes para adaptarse a los parámetrosrequeridos por la fisiología neuromuscular en cada momento y patología. Los equiposque solamente disponen de farádicas con 1 - 20, resultan pobres e inutilizables conmuchos pacientes. (Ver tratamiento de parálisis, corrientes de Koth o exploración concurvas I/T - A/T).Las corrientes de aplicación mantenida normalmente se destinan a estímulo sensitivopara analgesia. En ellas se regulará el tiempo de pulso, su reposo (menor de 1 sg) yforma cuadrangular, triangular, monofásica, bifásica (consecutiva o desfasada). (Verelectroanalgesia)Funciones del equipoLos equipos de baja frecuencia pueden ofrecer una serie de posibilidades con opcionesmás o menos complejas. En este caso se sugieren las siguientes:ProgramasExploraciónAplicación intencionadaPodrían incluirse la aplicación de galvánica y las diadinámicas, pero la primera requieretratamiento específico y las segundas se tratarán más adelante.141 www.ingsanantonio.com


Los programas representan una posibilidad que muchos electro estimuladores incluyen,pero es muy curioso el hecho de que si nos dedicamos a contrastar los programas dediferentes equipos o casas, las diferencias son muy importantes, sobre todo en loreferente a analgesia, aunque en la estimulación motora también.No son lógicas las llamativas diferencias de programas entre marcas, indicador de queabundan los errores o que el diseño de programas se ha realizado sin el debidoconocimiento. (Se nota que quien ha diseñado "ciertos programas", pocas veces haaplicado electroterapia).El profesional experimentado no requiere de parámetros prefijados, pues diseña lacorriente de acuerdo con sus objetivos, tal vez partiendo de una pantalla con valores pordefecto.En definitiva, hacen mercado pero no son útiles. Pocas cosas son tan ilógicas y tomadurade pelo como los programas en Onda Corta o Micro Onda.La exploración es una de las funciones más importantes del electro estimulador. Sepuede explorar la respuesta farádica y las curvas I/F, pero la prueba que incluye a todases la de las curvas (I/T) -(A/T).Lo importante y trascendental de esta exploración no es el diagnóstico, sino suutilidad por extraer de ella la información que nos permite practicar tratamientos conprecisión. Nos refleja el comportamiento fisiológico en ese momento y caso concreto.Con el modo de pulsos aislados puede realizarse esta exploración, pero depende de susistema de funcionamiento. Es importante incluirlo en un apartado diferente ya que estaexploración requiere de:Libertad de selección de tiempos de pulsos sobre la marcha (sin bajar laintensidad),Libertad en la modificación de los reposos (sin bajar la intensidad),Libertad de cambiar entre pulsos cuadrangulares o triangulares sobre la marcha(sin tener que disminuir la intensidad),142 www.ingsanantonio.com


Los pulsos solamente serán monofásicos cuadrangulares o triangulares de subidaprogresiva lineal (bajada brusca en ambos); (los exponenciales no proceden),Repetir un tramo volviendo atrás (sin bajar la intensidad),Activación de la tecla STOP para detener provisionalmente la prueba y la teclaSTART para continuar con ella,No estar pendientes del tiempo de sesión yEvitar cualquier tipo de programación o automatismo.La posibilidad de representar en pantalla las curvas o los valores guardados en memoria,pueden contribuir a entorpecer la exploración.Con frecuencia se requiere explorar parte de una curva, o comparar dos pulsos distintosen forma, o buscar el triángulo de utilidad terapéutica, etcétera. Por ello es importante elmanejo manual y nada automatizado.El sistema de aplicación intencionada consiste en que la corriente seleccionada seaplique mientras mantenemos pulsado un mando o pulsador; al soltar, se retira lacorriente. Esta modalidad es aplicable en TRENES y en PULSOS AISLADOS.Los trenes, para potenciaciones o elongaciones musculares; los pulsos aislados, para eltratamiento de parálisis.Esta técnica debemos recuperarla para adaptar la estimulación a la fisiología, y no lafisiología al automatismo en los relojes del estimulador. El mando lo puede controlar elfisioterapeuta o el paciente.Todo equipo que no permita la estimulación intencionada debería estarfuera de normativa legal.Formas de corrientes (1)Cuadrangular monofásicaCuadrangular bifásica consecutivaCuadrangular bifásica desfasada143 www.ingsanantonio.com


La cuadrangular monofásica se empleará para estímulo sensitivo, estímulo motor ydiseño de corrientes con componente galvánico, siempre que se pretenda atribuirpolaridad a los electrodos.La cuadrangular bifásica consecutiva anula la polaridad de la monofásica y suelesoportarse mejor sensitivamente hablando. En esta corriente el fabricante debeconsiderar si ambos pulsos son la suma del monofásico o si ambos equivalen a dosmonofásicos.La cuadrangular bifásica desfasada está de moda en algunas escuelas, pero no seentrará aquí en polémica. Son muy útiles aplicados como pulsos aislados, pues uno secomporta como positivo y el siguiente como negativo, anulando el componentegalvánico en los tratamientos de parálisis.Formas de corrientes (2)Triangular monofásicaTriangular bifásica desfasadaDiadinámicasLa triangular monofásica es necesaria para farádicas (trenes), para explorar con curvasI/T - A/T y para tratamiento de parálisis.La triangular bifásica desfasada es muy útil y necesaria para tratamiento de lasparálisis en modo pulsos aislados.144 www.ingsanantonio.com


Las diadinámicas son un grupo de corrientes con ondas sinusoidales que no son tannecesarias como para que obligatoriamente hayan de incluirse en un electro estimuladorde baja frecuencia, pues dependen mucho de modas. Pueden sustituirse perfectamentepor otras. Los valores o posibilidades terapéuticas más importantes de estas corrientesno se apoyan en la forma de la corriente, sino en la metodología de aplicación conelectrodos manuales. Metodología olvidada.GalvánicaLa corriente galvánica se emplea para iontoforesis y para conseguir sobre el organismolos efectos característicos de esta corriente.Pulsando esta tecla se activa alternativamente la galvánica pura o una corriente formadapor pulsos cuadrangulares cuyo componente galvánico es del 50%. Con las otrasalternativas se pueden diseñar gran variedad de corrientes con distintos componentesgalvánicos.145 www.ingsanantonio.com


La galvánica pura tiene el riesgo de poder quemar con cierta facilidad (siempre que sedosifique mal), aunque con los debidos cuidados no tiene porqué. Ver dosificación enelectroterapia (galvánica).La interrumpida galvánica al 50% permite elevar la intensidad (al doble) con menorriesgo de quemadura, a la vez que ofrece algunas ventajas sobre la iontoforesis y aportacomponente sensitivo superponiendo otro efecto terapéutico.Este equipo puede ser utilizado para investigación de muchas dudas y situaciones noaclaradas, sobre comportamientos del organismo ante las corrientes, o de losmedicamentos ante la galvánica. Con los sistemas digitalizados podemos procesarmucha información que nos acerque a conocer la cantidad de medicamento que seintroduce en el organismo, etcétera.En mi próximo libro sobre electroterapia propondré un equipo para iontoforesis con suscorrespondientes fórmulas para uso, cálculos diversos, investigación y desarrolloadecuado de la dosificación.La corriente galvánica pura no debe superar la salida de 15 mA (0,1 W).Para salir de la opción galvánica, basta con pulsar otra tecla del grupo de la derecha paraque se desactive.Teclas STOP y VOZCuando deseemos detener cualquier aplicación, pulsaremos la tecla STOP. Puedediseñarse para que se reinicialicen todos los parámetros o para detenermomentáneamente la sesión. En la exploración con curvas I/T A/T, debe detenermomentáneamente la prueba.La tecla de VOZ activará un sintetizador de voz que leerá los códigos ASCII presentadosen pantalla; incluso las formas pueden ser trasladas a una expresión verbal. Esta opción146 www.ingsanantonio.com


es muy interesante para los fisioterapeutas ciegos y ayuda a muchas personas conproblemas para leer con facilidad las pantallas de cristal líquido (que abundan más de loque parece). Así mismo, en procesos experimentales podemos recibir constantementeinformación sonora procedente de la pantalla, mientras se observan otras circunstanciasdel circuito o aplicación.Mando de intensidad y tecla STARTEl mando de intensidad debe ser giratorio, en lugar de teclas pulsando para elevarintensidad y para disminuir intensidad. Este sistema es lento e impreciso, además, encaso de disminución rápida de intensidad por premura, no lo permitiría. El mandogiratorio es el más seguro y preciso.La tecla START activaría el reloj de inicio de la sesión, permitiendo el ascenso deintensidad o paso de energía hacia el paciente.En la función de exploración con curvas I/T - A/T, las teclas STOP y STARTrespectivamente detendrían la prueba y la continuarían de forma temporal.CaracterísticasUn equipo estimulador de estas características debe disponer de una batería de altacarga (de Ion Litio) para evitar problemas con las recargas. Trabajará en intensidadconstante (C.C.). Medirá los parámetros reales en salida para poder hacer investigación.La intensidad máxima de pico en corrientes pulsatorias será de 80 mA. El sistemamedidor de intensidad será fiable e indicará la intensidad de pico en cada pulso. Laintensidad máxima en la galvánica será de 15 mA. La diferencia de potencial en vacíodebe alcanzar los 180 Voltios (tanto en galvánica como en pulsatoria). Tiempo de147 www.ingsanantonio.com


impulsos mínimos 0,05 ms y máximo 1000 ms. Tiempo de reposo mínimo 0,1 ms ymáximo 10.000 msDIFERENCIAS ENTRE TENS y EMSSuele existir cierto nivel de confusión o falta de claridad en las diferencias entre unTENS y un EMS. Hagamos un rápido resumen de sus cualidades y diferencias.El TENS es un pequeño aparato generador de pulsos eléctricos destinado a conseguiranalgesia. El EMS es otro pequeño aparato destinado al trabajo muscular en conjuntosneuromúsculo normal.El TEMS está basado en sus precursores estimuladores chinos y portátiles para aplicarELECTROPUNTURA, a la vez buscadores de puntos. Los TENS no poseen la cualidadde busca-puntos y tampoco siguen totalmente las características de las corrientesgeneradas en los estimuladores de electropuntura. Los electropuntores no solamentesirven para conectar a las agujas, también se pueden aplicar a electrodos estándar.El EMS, de posterior aparición al TENS, y como se dice más arriba, se destina a laelectroestimulación neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patológicos, osi existen, que sean muy moderados.CARACTERÍSTICAS Y DIFERENCIASDestinado a analgesia.TENSEMSDestinado a trabajo muscular.148 www.ingsanantonio.com


Suelen tener 2 salidas.Intensidad hasta 50 mA.Modos de trabajo en burst, FF frecuencia fija y modulaciones(algunos ofrecen una opción de trenes).Frecuencia regulable entre 1 a 150 ó 200 Hz.El tiempo de sesión tiende a ser relativamente largo (15, 20,30 minutos).En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso AP,modulaciones en amplitud AM, y modulaciones defrecuencia MF.Suelen tener 2 salidas.Intensidad hasta 80 ó 100 mA.Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen laposibilidad de frecuencia fija FF).Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos ofrecenfrecuencia por debajo de 10 Hz).El tiempo de sesión tiende a ser más corto que en elTENS (10, 15, 20 minutos).No tiene modulaciones.En las modulaciones de frecuencia, debiéramos tener laopción de ajustar sus límites con FRECUENCIA MENOR yFRECUENCIA MAYOR.Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes.Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos. Laspausas entre trenes son regulables desde 1 a 60segundos.La RAMPA de subida del tren debe regularse para quese establezca más o menos bruscamente. Unos ajustan eltiempo de subida y otros un porcentaje del tiempoocupado por el tren.Los BURST son pequeñas ráfagas, 2 por segundo, quepueden utilizarse para vibración muscular.Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt.Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fijamuy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibracionesmusculares.Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt.Algunos ofrecen la opción de que los trenes surjansimultáneamente por ambas salidas o que se alternenpara trabajar los antagonistas cuando los agonistas serelajan.Trabajan en voltaje constante (VC).Las formas de pulso pretenden ser monofásicascuadrangulares con algún pico negativo procedente de lasdeformaciones propias de los transformadores de salida.Trabajan en voltaje constante (VC).Las formas de pulso pretenden ser monofásicascuadrangulares con algún pico negativo procedente delas deformaciones propias de los transformadores desalida. Algunos poseen ondas cuadrangulares bifásicasdigitales. En general los EMS cuidan más las ondas desalida.149 www.ingsanantonio.com


Los electrodos suelen ser pequeños e iguales.Los TENS suelen ser más baratos.Con el TENS no se debe superar las respuestas motoras salvocuando se genere alternancia en el trabajo muscular.Es importante que el tamaño de electrodos sea variadopara combinarlos y adaptarlos a los diferentes músculosy métodos de estimulación.Los EMS suelen ser bastante más caros, sin causatecnológica razonable, salvo que se venden menos.(Debieran ser algo más caros).Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar ypotenciar musculatura, excepto cuando se apliquefrecuencia fija, que solamente debe quedarse enestímulo sensitivo.El TENS se destina al estímulo de fibras nerviosas sensitivas. El EMS se destina al estímulo de fibras nerviosasmotoras.Tiempo de pulso regulable entre 0,05 a 0,3 msg (pasando portoda la gama).Tiempo de pulso regulable entre 0,1 a 0,75 msg (dos otres opciones).150 www.ingsanantonio.com


TRATAMIENTO DE PUNTOS GATILLO CON ELECTROTERAPIA (Triggerpoints)Dada la curiosidad planteada por algunos compañeros sobre este tema, veamos enqué consiste.IntroducciónExperimentoTratamiento de los puntos gatillo con electroterapiaElectrodos usadosCorrientes utilizadasLos puntos gatillo "seguramente son" las placas motoras de inervación muscularsometidas a sobrecarga de inervación debido al alto nivel de actividad neurológica, bienpara mantener una contractura muscular o para conseguir un hipertono en músculosatrofiados (existen otras teorías).Lo cierto es que los puntos gatillo coinciden con los puntos motores de mejor respuestaeléctrica. Se detectan a la palpación como zonas hipertensas, hipersensibles al dolor,inflamadas y, a veces, fibrosadas cuando el proceso se ha cronificado excesivamente.Reciben el nombre de gatillo por generar dolor reflejo a distancia del punto de presión.Existen mapas de las zonas sobre las que se reflejan las molestias o dolor referido.Dichos mapas son relativamente fiables ya que, en la práctica, el mismo punto puedeinducir su manifestación hacia una localización y otras veces para otra. A fin de ponerlosde manifiesto se aplica una presión moderada sobre el punto e inmediatamente aparecerá151 www.ingsanantonio.com


un aumento de dolor local, que será seguido por la sensación de entumecimientodoloroso sobre su zona de influencia.Para comprobar lo dicho, basta con localizar los mismos puntos sobre ambos trapeciosen un paciente con problemas de cuello. Observaremos como en el lado en el que elpaciente manifieste irradiaciones o radiculalgias, el reflejo doloroso se manifiesta distal(hacia el brazo). El mismo punto del trapecio opuesto, genera su respuesta haciaproximal (sobre el cuello). La respuesta del segundo caso se debe a la sobrecarga quesoportan los antagonistas a la lesión como actitud de defensa protectora del lado delpinzamiento radicular. Lo dicho, podemos hacerlo extensivo a otras zonas, como puedenser los escalenos.Dependiendo de la agudeza de la lesión, podemos hallar tres niveles de respuesta:1. Dolor intenso que tiende a aumentar y a agravar el proceso.2. Dolor intenso durante todo el tiempo de la presión mantenida sin manifestardisminución.3. Dolor en oleada que aumenta pero que al cabo de unos segundos decrecegenerando alivio y relajación del músculo afecto.Dependiendo de la situación que nos encontremos, debemos insistir o no en eltratamiento. En el primer caso estará contraindicado. En el segundo nos daremos cuentade que con la técnica conseguiremos poco. El tercero será el más adecuado e indicado,ofreciendo buenos resultados; situación típica de los procesos crónicos.Estos tres niveles de manifestación sintomatológica poseen valor diagnóstico.La técnica habitual de tratamiento consiste en aplicar una presión fija y mantenida (sedice que unos 90 segundos) pero realmente se mantiene la presión hasta que sintamosbajo nuestros dedos la disminución de la tensión muscular, normalmente consecutiva a lareducción del dolor puntual y referido.Podríamos discutir ahora si el efecto se le atribuye a la isquémica causada por la presióno a la interferencia sobre la inervación en el circuito alfa gamma de servocontrol del tonomuscular. Personalmente, me inclino por el segundo, pues podemos alcanzar resultadossemejantes con presión, estimulación eléctrica, frío, láser de diodo mediante cabezal opuntal, cabezal de ultrasonidos.Recomiendo un experimento:152 www.ingsanantonio.com


Aquellos fisioterapeutas que les guste tratar los puntos gatillo con láser puntual medianteel cabezal o puntero, pueden hacer lo mismo pero con el aparato sin emitir energía.Observan resultados curiosos y se preguntaran sobre los efectos del láser.Tratamiento de los puntos gatillo con electroterapiaSi centramos el tema en electroterapia de baja y media frecuencia, necesitamos unelectrodo puntual que nos permita situarnos sobre el punto a tratar con precisión.Podemos hacerlo con un electrodo puntual o con el cabezal de ultrasonidos en aplicacióncombinada.El electrodo puntual presenta la desventaja del mal desplazamiento por la piel y laventaja de conectar eléctricamente de forma más adecuada.153 www.ingsanantonio.com


El cabezal de ultrasonidos ofrece mejores resultados para el desplazamiento ysuave localización del punto a tratar, pero el contacto directo de la piel con elmetal nos condiciona a emplear corrientes sin componente galvánico y regular laintensidad eléctrica con cuidado.El cabezal de ultrasonidos nos permite localizar mejor la zona, dado que es muy buena lapercepción palpatoria del terapeuta, es decir, se convierte mejor en una prolongación denuestra mano.Corrientes utilizadasSe trata de conseguir un fuerte estímulo sensitivo que interfiera y altere las vías deinervación que se mantienen a modo de círculo vicioso hiperexcitadas. Podemos aplicarbaja frecuencia o media frecuencia.El estímulo será predominantemente sensitivo sin componente galvánico. La bajafrecuencia mantiene mejor el estímulo sensitivo, pero es menos tolerable para el pacienteque la media frecuencia.En baja, usaremos frecuencias comprendidas entre 80 y 150 Hz con pulsoscuadrangulares de 0,1 a 0,5 ms (mejor bifásicos) en frecuencia fija hasta que retiremos elelectrodo o cabezal de US. En caso de corrientes monofásicas, el (-) sobre el puntogatillo.En media frecuencia, (con aplicación bipolar), podemos regular el equipo para generarmodulaciones en frecuencia fija entre 80 y 150 Hz o barridos que oscilen entre lasindicadas. En lugar de portadora de 4000 Hz, sería mejor aplicar una portadora de 2000o 2500 Hz y modulaciones cuadrangulares en lugar de sinusoidales. (Ver corriente deKoth).Personalmente prefiero la baja frecuencia. Recomiendo probar vibraciones muscularescon el electrodo en el punto gatillo, buscando la frecuencia que mejor acepte el paciente(regulando entre 2 y 6 Hz). Así mismo, sugiero aplicación de la portadora de mediafrecuencia sin modulaciones, ajustada entre 4000 y 6000 Hz, a fin de conseguir un efectode pseudoanestesia.No olvidemos que la presión del cabezal o del electrodo puntual es importante y tambiéncontribuye a conseguir el objetivo pretendido. Debemos disociar ambos componentes.Además, la aplicación de terapia ultrasónica puede ayudar.154 www.ingsanantonio.com


PUNTOS MOTORES DE LA CARAPara estimular estos puntos se requiere experiencia y cuidado para que el paciente notenga que sufrir la mala práctica o inexperiencia.Lo evitaremos si aplicamos las corrientes con electrodo puntual en una mano, a fin deque la otra permanezca libre y dispuesta a regular los parámetros de la corrientesrápidamente si el paciente manifiesta dolor o exceso de intensidad eléctrica.Al cambiar el electrodo de punto o de músculo, es necesario bajar previamente laintensidad, para una vez, en la nueva localización, elevarla suavemente hasta conseguirlos efectos pretendidos.155 www.ingsanantonio.com


PUNTOS MOTORES MUSCULARESLos puntos motores musculares se localizan sobre el músculo en uno varios puntos.La técnica a utilizar para estimularlos debe ser la monopolar con electrodo puntualo pequeño.156 www.ingsanantonio.com


PUNTOS MOTORES NERVIOSOSLos puntos motores nerviosos se localizan en zonas donde los nervios periféricosafloran a la superficie corporal. La técnica a utilizar para estimularlos debe ser lamonopolar con electrodo puntual o pequeño.157 www.ingsanantonio.com


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Tipos de corriente de electroestimulación:Microcorrientes, TENS, iontoforesis, rectangulares, triangulares, trapezoidales,interferenciales y Kotz (ondas rusas)Microcorrientes/MENSTENSIonoforesis/iontoforesisCorrientes rectangularesCorriente triangularCorriente trapezoidalCorrientes interferencialesCorrientes de KotzMicrocorrientes/MENS:Características: a diferencia de la terapia de electroestimulación convencional, que utilizan corrientescon intensidad convencional, del orden de miliamperios (mA), las microcorrientes utiliza una corriente abaja intensidad microamperios (uA).Aplicaciones: curativas159 www.ingsanantonio.com


TEENSCaracterísticas: provocan la contracción y el relajación de los músculos promoviendo así el flujo de lasangre y de los linfositos; proceso, que permite la eliminación de las sustancias dolorogénicas.Aplicaciones: aliviar gran parte de los dolores musculares o articulares pero también de naturalezaendógena.Ionoforesis/iontoforesis o corrientes galvánicas160 www.ingsanantonio.com


Características: la corriente galvánica mantiene una intensidad constante en el tiempo y permite eltraslado de partículas cargadas a través de los tejidos. Si las partículas cargadas son medicinales, entoncesla corriente continua actúa como un vector que permite la introducción y la penetración de sustanciasmedicinales.Aplicaciones: tratamientos que actúan positivamente sobre los estados inflamatorios locales comobursitis, tendinitis, fascitis, miositis y capsulitis.Las corrientes para músculos denervados: rectangulares, triangulares y trapezoidales.Corrientes rectangularesCaracterísticas: único impulso rectangular, que cambia rápidamente del valor nulo al valor máximo de laintensidad establecida, con una duración de contracción igual a la duración del impulso, con un tiempo depausa correspondiente al tiempo en el que se verifica la recuperación muscular.Aplicaciones: utilizados sobre los músculos totalmente denervados.Corriente triangularCaracterísticas: logra el valor máximo de la intensidad establecida con una rampa de subida lineal, que,combinada a impulsos de duración bastantes largos, determina una eficaz respuesta contráctil de lasfibras denervadas (comandadas por nervios lesionados) pero sin estimular aquellas adyacentesnormalmente enervadas (sanas).Aplicaciones: por la capacidad de acomodación de las fibras nerviosas al lento crecimiento de intensidadde los estímulos musculares totalmente denervados y parcialmente denervados.Corriente trapezoidalCaracterísticas: los programas van en función de la amplitud y duración del impulso.Aplicaciones: son principalmente utilizados sobre músculos parcialmente denervados.161 www.ingsanantonio.com


Corrientes interferencialesCaracterísticas: corriente sinusoidal, alternada a media frecuencia (2500 Hz - 4000 Hz - 10000 Hz),modulada en amplitud, caracterizada por una capacidad elevada de penetrar en los tejidos y de unaóptima tolerancia también por parte de los pacientes particularmente sensibles.Aplicaciones: La corriente interferencial es particularmente indicada para artrosis de las articulacionesprofundas (cadera, raíz lumbar), tendinopatías profundas y, sólo en pocas investigaciones, para hipotrofiamuscular de músculos normalmente innervados y profundos. La corriente interferencial es basicamenteutilizada en el campo fisioterapéutico con fines antálgicos.162 www.ingsanantonio.com


Corrientes de Kotz (ondas rusasEs una corriente sinusoidal a media frecuencia (2500 Hz), modulada a paquetes de duración de 10 msseguidos de pausas de la misma duración, esos paquetes son a su vez modulados para generar una fasede CONTRACCIONES musculares y una de reposo. Como todas las corrientes a media frecuencia, secaracteriza por la facilidad de penetración y a la vez es preferida a las corrientes de baja frecuencia(rectangular bifase y farádica) para estimular los músculos más profundos.La electroestimulación muscular con corrientes de Kotz encuentra su indicación principal en eltratamiento de las hipotrofias musculares de no uso en los programas de potenciamiento muscular yescoliosis idiopática. Respecto a las otras corrientes excitomotoras a baja frecuencia (rectangular bifase yfarádica), asegura un mayor reclutamiento muscular y una acción profunda, donde la piel opone unamenor resistencia a tales frecuencias. La desventaja es la dificultad de estimular fibras muscularesespecíficas, posible a frecuencias más bajas con la rectangular bifase.Las principales indicaciones de esta corriente son: potenciamiento muscular de los atletas, escoliosisidiopática (SPES), artrosis profundas (cadera, raíces lumbar y cervical), tendinopatías profundas (tendinitisde la cadera y de la espalda).163 www.ingsanantonio.com


Este manual se terminó de escribir el 17 de marzo de 2014, el mismo es una recopilaciónde diversas fuentes más el aporte propio en cuanto a correcciones en los textos.Mi impronta personal y conocimientos fueron puestos para que sea de utilidad para todoaquel que lo utilice.Alfredo Luis Doldan164 www.ingsanantonio.com

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