1001 cosas

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1001 Cosas que todo el mundo debería saber sobre ciencia.

Dirección científica:

Jaime Josa Lorca

Profesor de Historia de la Ciencias Naturales

De la facultad de Biología de la Universidad de Barcelona

Colaborador científico del Consejo Superior

De Investigaciones Científicas

Associated of Chelsea College (University of London)

Autor de biografías y presentaciones:

Néstor Navarrete

Autor de la traducción y adaptación:

Domingo Santos

Titulo original:

1001 Things Everyone Should Know about Science

Título en español:

1001 Cosas que todo el mundo debería saber sobre ciencia.

©1992 by James Trefil

©RBA Editores, S.A., 1993, por esta edición

Pérez Galdós, 36 bis, 08012 Barcelona

ISBN (Obra completa): 84-473-0174-5

ISBN: 84-473-184-2

Depósito legal: B-24. 174-1993

Impresión; Printer industria gráfica, S.A. Ctra. N-II, KM 600

Cuatro Caminos, s/n. Sant Vincenc dels Horts (Barcelona)

Impreso en España – Printed in Spain

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1001 Cosas que todo el mundo debería saber sobre ciencia.

James Trefil.

















1938 Nace el 10 de septiembre en la ciudad norteamericana de Chicago.

1960 Se licencia en Letras por la Universidad de Illinois.

1966 Se doctora en Física por la Universidad Stanford. Trabaja como investigador

becado en el Centro del Acelerador Lineal de aquella universidad y en el Consejo

Europeo para la Investigación Nuclear (CERN) en Ginebra.

1968 Prosigue con sus investigaciones en el Laboratorio de Ciencia Nuclear del

Instituto de Tecnología de Massachusetts. Ingresa como auxiliar de física en la

Universidad de Illinois.

1970 Pasa a la Universidad de Virginia como profesor asociado.

1975 Es nombrado profesor titular de física.

1978 Publica Physics as a liberal art.

1980 Aparece su libro de divulgación From atoms to quarks (De los átomos a los

quarks).

1981 ¿Publica Colonies in space y en colaboración con Robert T. Rood, Are we

alone?

1984 En The moment of creation (El momento de la creación) expone la física del

Big Bang.

1985 Con The unexpected vista (El panorama inesperado) vuelve a la divulgación de

temas generales de física.

1987 Ocupa la cátedra de física de la Universidad de George Mason de Fairfax,

Virginia. Publica Meditations at sunset y A scientist at the seashore (Un científico a

la orilla del mar).

1988 En The dark side of the universe (La cara oscura del universo) analiza el origen,

la estructura y del destino del cosmos.

1989 Publica Reading the mind of God (Leyendo la mente de dios)

1991 EN colaboración con Robert M. Hazen publica Science matters (Temas

científicos).

1992 Publica 1001 things every should know about science (1001 cosas que todo el

mundo debería saber sobre ciencia).

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1001 Cosas que todo el mundo debería saber sobre ciencia.

1001 cosas que todo el mundo

debería saber sobre ciencia.

No hay nada que desanime más al lector interesado en temas científicos, pero no

especializado en ellos, que las elipsis en las explicaciones. No deja de causar frustración

sentir que no tenemos acceso a una cuestión que queremos conocer simplemente porque no

somos capaces comprender ese guiño que el escritor especialista le hace al lector

especializado y que viene a decir: "Tú ya me entiendes". Eliminar este tipo de trabas es la

principal preocupación de 1001 cosas que todo el mundo debería saber sobre ciencia, en que

cada tema está expuesto de forma sencilla y clara y con la suficiente aportación de datos

como para permitir la perfecta integración de los nuevos conocimientos a los que ya posee el

lector, por incipientes o fragmentarios que estos puedan ser.

De hecho, el libro cumple con varias funciones. Por otra parte, como propone James Trefil,

puede ser abierto en cualquier página y proporcionar un rato de lectura estimulante

descubriendo fundamentos y curiosidades de las más variadas materias científicas. Pero

también puede ser utilizado como libro de consulta rápida cuando queremos aclarar una duda

sobre una cuestión precisa, sin tener que soportar una larga disertación especializada sobre

el tema. Pero hay aún un tercer aspecto en el que la obra nos puede resultar muy útil. A pesar

de que cada apartado de la obra constituye una unidad en sí mismo, los diferentes apartados

están agrupados en secciones que, leídas en conjunto, proporcionan información sobre

aspectos completos de alguna disciplina científica.

Ciencias de la vida.

Las primeras 366 cuestiones recogidas en el libro están relacionadas con las ciencias de la

vida. Agrupadas en tres grandes partes -Biología Clásica, Evolución y Biología Moleculartratan

de temas de Biología General, Genética, Botánica, Zoología, Ecología, etc. En ellas

podemos encontrar cosas tan importantes como la clasificación de los seres vivos, los

fundamentos de la teoría de Mendel sobre la herencia, la descripción esquemática el ADN,

las aportaciones más recientes a la teoría evolucionista de Darwin o los principios de la

ingeniería genética.

Ciencias físicas.

Las siguientes 367 cuestiones están dedicadas a las ciencias físicas, agrupadas en dos partes.

En la primera parte -Ciencias Físicas Clásicas- se informa con claridad de temas relacionados

con la electricidad, el magnetismo, la óptica clásica, la teoría ondulatoria, la gravedad, la

mecánica clásica o la termodinámica. En la segunda parte -Ciencias Físicas Modernasencontramos

respuesta a cuestiones sobre las propiedades electrónicas de la materia, la

radioactividad, la estructura del átomo, la óptica y la mecánica cuánticas o la relatividad

especial y general, además de unas secciones dedicadas a la química.

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Ciencias de la Tierra y Astronomía.

El proceso de formación de nuestro planeta, la tectónica de placas, los rasgos geológicos

fundamentales, los océanos y la meteorología constituyen las principales secciones en que se

agrupan las 136 cuestiones referentes a las Ciencias de la Tierra, capítulo en el que

encontramos explicaciones sencillas y claras de cómo se formas las montañas, de los

procesos de desertización, del ciclo del agua, de la actividad volcánica, de la climatología,

etc.

Entre las 129 cuestiones relacionadas con la Astronomía figuran el nacimiento y la evolución

de las estrellas, los aspectos fundamentales de las principales teorías del origen, evolución y

estructura del universo, el Sol y el sistema Solar.

Otros libros de la colección relacionados con el tema:

Nueva guía de la ciencia. Ciencias físicas de Isaac Asimov

Nueva guía de la ciencia. Ciencias bilógicas de Isaac Asimov

Temas científicos de Robert M. Hazen y James Trefil

Los descubridores de Daniel J. Boorstin

Del mismo autor, en esta colección:

La cara oculta del universo

Un científico a la orilla del mar

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1001 Cosas que todo el mundo debería saber sobre ciencia.

Para mi madre. Silvia Elizabeth Trefil.

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INTRODUCCIÓN

La ciencia nos ha dado una visión de cómo funciona nuestro universo que no tiene rival en

su belleza y envergadura... desde la explosión de una distante estrella al funcionamiento de

cada célula de nuestros cuerpos. la adquisición de este conocimiento es a buen seguro uno de

los mayores logros de la mente humana.

Puesto que la ciencia se ocupa de tantas cosas distintas, hay muchas formas de cortar el pastel,

podemos, por ejemplo, concentrarnos en los principios generales que sustentan el mundo

físico. Podemos estudiar un campo específico -la astronomía, la biología molecular, la

geofísica- con gran detalle, e ignorar sus lazos de unión con las demás partes del mundo. O

podemos, como vamos hacer aquí, desmenuzar toda la ciencia en trocitos del tamaño de

bocados. Cada uno de estos enfoques es apropiado dentro de nuestro propio contexto.

Lo que intento hacer en las siguientes páginas es proporcionar una visión global de cómo

funciona el mundo. La información es presentada en una lista enumerada de "cosas", que se

alinean la longitud desde una simple frase hasta unos cuantos párrafos. Estos apartados se

han agrupado a su vez en secciones de una poca docena de temas que cubren campos

específicos de conocimiento, tales como genética clásica, óptica cuántica y reproducción

animal. Dentro de cada sección hay una progresiva lógica desde el primer al último apartado,

pero también puede usar usted el libro dirigiéndose a las secciones generales -biología clásica

evolución, biología molecular, ciencias de la Tierra y astronomía- en cualquier orden que

desee.

El libro, en pocas palabras, está pensado para ser hojeado. Se supone que usted lo abrirá en

una página al azar, leerá un poco, dirá: "Vaya, esto no lo sabía" o "Que interesante" y luego

lo dejará a un lado hasta la próxima vez. No es un libro de texto y no se supone que deba

leerlo usted de principio a fin. Si algo llama su atención, léalo. Si no, prueba alguna otra cosa.

Inevitablemente, reunir el conocimiento científico de esta forma tan poco convencional sucia

preguntas, tanto en el autor como en el lector, No todos los hechos relativos al mundo tienen

la misma importancia. L primera Ley de la Termodinámica (post 535) está completamente

arriba en el esquema de las cosas que el hecho que los tiburones no tienen huesos (post 25).

Todo el mundo necesita conocer la primera Ley de la Termodinámica (conocida también

como la ley de la conservación de la energía) para comprender el mundo, pero la anatomía

de los tiburones es solo un ejemplo entre muchos que ilustra la complejidad y diversidad de

los sistemas biológicos.

Del mismo modo, encontrará usted ocasionales "recompensas" para premiar los logros -a

veces dudosos- de diversos científicos, "preguntas y respuestas" para mantenerle despierto y

la ocasional pregunta estúpida que se me ocurrió mientras pensaba sobre algún tema. Así que

no espere descubrir que el post 20 es diez veces más importante que el post 200 o que el post

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1 es más importante que todos. De hecho, para mí, el post más importante de todos los post

de la lista es el 1001, por razones que le resultarán evidentes cuando llegue usted al él.

Está también la cuestión de los límites: ¿dónde trazar la línea? El mundo físico es

increíblemente rico e intentar capturarlo en su conjunto en un pequeño número de concisas

afirmaciones no es fácil (de hecho, el primer borrador del libro tiene más de 1500 "cosas" y

el proceso de poda fue doloroso, al menos para el autor). En consecuencia, decidí confinar

mi atención a las ciencias naturales tradicionales y dejar tanto la medicina como a la

tecnología, para libros posteriores de esta serie.

Finalmente, puede que se pregunte usted por qué he decidido utilizar 1001 cosas. Bueno ¿por

qué no? Es un número tan bueno como cualquier otro y ciertamente hay impecables

precedentes literarios para él. Y aunque no me halago a mí mismo imaginando que

cualesquiera de mis apartados tienen el poder o la belleza de las historias de Sherezade, mis

1001 trocitos de hechos, teoría, filosofía e historia, tomados juntos, llenarán su visión del

mundo y le proporcionarán, espero, los fragmentos de conocimiento que usted nunca creyó

que necesitara.

JAMES TREFIL

Fairfax, VA.

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1

BIOLOGÍA CLÁSICA

Un leopardo en la llanura del Serengeti.

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Reproducción de las plantas.

1

Las plantas pueden reproducirse sexual o asexualmente. Cuando las malas hierbas de su

jardín lanzan tallos que se enraízan, esto es reproducción asexual. Lo hacen, además, (y a

veces en vez) de las más normales reproducciones sexuales que tiene lugar a través del uso

de semillas (ver abajo). Bulbos y rizomas (tallos subcutáneos llamados chupones) son otro

ejemplo de reproducción asexual en las plantas. La práctica del injerto (unir la rama de una

planta al tallo de otra) es un ejemplo de reproducción asexual inducida artificialmente.

La forma más simple de reproducción asexual la practican las plantas unicelulares

como las algas, que se reproducen por simple división celular.

Una planta reproducida asexualmente es genéticamente idéntica a la planta madre y

en consecuencia es un clon. La reproducción asexual actúa más rápidamente que la sexual,

pero produce una población en la que las variaciones se producen tan sólo a través de

mutaciones.

2

La alternancia de las generaciones es la forma más primitiva de reproducción sexual.

Las plantas como los helechos y los musgos (así como los hongos) utilizan una técnica

reproductora en la que se hayan presentes dos formas de vida separadas y alternas. Tomemos

los helechos como ejemplo. Las grandes frondas crecen a partir de un embrión por división

celular ordinaria. Las esporas se desarrollan en pequeñas vainas bajos las hojas del helecho.

Esas esporas tienen cada una la mitad del complemento normal de cromosomas. Cuando las

esporas se dispersan, crecen a plantas microscópicas que producen o bien óvulos o

espermatozoides. Cuando el espermatozoide madura, es liberado y nada por el agua para

fecundar los óvulos de las plantas cercanas. El embrión fecundado, que tiene entonces todo

el complemento de cromosomas, se desarrolla en la gran fronda familiar y el ciclo completo

se repite. Para el helecho, una generación (la fronda) es grande y de vida larga, mientras la

otra es efímera y diminuta... pero ambas son necesarias para el ciclo de la vida de las plantas.

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ANTOMÍA DE UNA FLOR.

El estambre es el órgano masculino de la planta. Produce granos de polen, que transportan los espermatozoides.

El estambre en una flor es un tallo largo y de aspecto velludo clavado en el centro. La "vellosidad" es el polen.

El pistilo es el órgano femenino de la planta. Parte del pistilo es el ovario, donde tiene lugar la fertilización y

se inicia el desarrollo de las semillas. La mayoría de las flores tiene a la vez estambres y pistilos.

3

Todas las naranjas umbilicadas proceden de un solo árbol. A principios del siglo XIX,

apareció un árbol mutante en una plantación en Brasil. Producía naranjas sin semillas.

Cada naranja umbilicada de hoy procede de un brote que fue injertado de esa mutación en

otro árbol, cuyas ramas fueron entonces injertadas en otro y así sucesivamente.

4

La aparición de las plantas en tierra firme requirió del desarrollo de semillas. En las

plantas que se reproducen por semillas, el óvulo permanece dentro de la planta madre,

para ser fecundado por un espermatozoide que puede proceder de esa misma planta o de otra.

El óvulo fecundado (zigoto) permanece en la planta madre hasta que se desarrolla en una

semilla de envoltura dura, que entonces es liberada para producir una nueva planta. En

ninguna parte de este proceso se requiere que el espermatozoide viaje por el agua.

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5

Los granos de polen transportan el espermatozoide para las plantas de semilla.

Dentro de esta materia que nos hace estornudar cada verano, hay espermatozoides que, si

el polen se posa cerca del óvulo de la planta adecuada, fecundarán el óvulo y harán que la

semilla empieza a desarrollarse. Para propagarse, una planta tiene que hallar alguna forma de

hacer llegar el polen al ovario.

Con mucho la forma más sencilla de hacer esto es la autopolinización: el polen se traslada

del estambre al pistilo sin abandonar la flor. En la polinización cruzada, el polen de una planta

distinta es la que fecunda el óvulo. Este polen puede ser llevado de una a otra planta por el

viento o por animales tales como las abejas o los colibríes. La polinización da como resultado

la producción de frutos.

6

El fruto de cualquier planta de flor se desarrolla a partir del ovario fecundado.

El fruto puede ser jugoso, como una pera, pero no necesita ser comestible desde un punto

de vista humano. Tanto el pulmón blanco del diente de león como esas cosas como

helicópteros que caen de los arces son frutos en un sentido técnico.

7

La parte roja de la fresa no es el fruto. En realidad, es una parte modificada del tallo. El

fruto son esos pequeños granitos amarillos pegados a los lados.

Las semillas de una fresa.

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8

El primer paso en el desarrollo a partir de una semilla es la germinación

Cuando una semilla empieza a crecer, lo primero que hace es tomar agua de su entorno.

Luego una raíz empieza a perforar hacia afuera la envoltura de la semilla, seguida por un

tallo que se asoma del suelo y despliega hojas. Hasta que las hojas no están preparadas para

actuar no empieza a formarse la clorofila y se inicia la fotosíntesis. Hasta entonces, la joven

planta tiene que vivir de la energía almacenada en la semilla.

Las semillas pueden permanecer también latentes. La lactancia es un dispositivo que

impide que las semillas germinan hasta que las condiciones de crecimiento sean las

adecuadas. Por ejemplo, el revestimiento de una semilla puede seguir siendo demasiado duro

para que cualquier raíz o tallo lo atraviese hasta que se haya visto expuesto a un período de

intenso frío. Esto asegura que la planta empezará a crecer tan solo cuando las condiciones

sean apropiadas. En el oeste de los Estados Unidos, por ejemplo, las semillas de hierba no

brotarán a menos que haya ciertos niveles de lluvia, una propiedad que permite a la planta

"saltarse" los ocasionales y desastrosos años de sequía.

9

Las malas hierbas producen a menudo semillas durmientes.

Algunas semillas de las malas hierbas permanecerán dormidas a menos que sean

expuestas a la luz o a menos que su revestimiento exterior resulte deñado. Ambas estrategias

hacen que esas malas hierbas tengan mayores probabilidades de brotar en suelos

recientemente removidos. Éste es el motivo por el que los terrenos acabados de arar se ven

rápidamente cubiertos por malas hierbas.

10

El material para los tejidos de la planta procede tanto del aire como del suelo.

Los átomos de carbono y oxígeno que son incorporados a todos los tejidos vivos

penetran en las hojas de la planta como dióxido de carbono desde el aire. Una larga lista de

otros materiales esenciales, incluidos el nitrógeno y minerales como el fósforo, el potasio, el

azufre, el calcio, el magnesio y un cierto número de micro elementos son tomados del suelo

a través de las raíces. La planta convierte entonces esos materiales inorgánicos en tejidos

vivos.

11

Las plantas no pueden usar el nitrógeno directamente del aire, donde aparece en

forma de moléculas de nitrógeno (N²).

Las plantas pueden usar el nitrógeno tan solo si ha sido "fijado" o convertido en amoníaco

(NH3). El proceso de fijar el nitrógeno lo llevan a cabo organismos unicelulares, algunos de

los cuales son móneras y otras algas.

Sin esos llamados fijadores del nitrógeno no podría existir vida superior en la Tierra. Sin

ellos no habría plantas multicelulares y en consecuencia no habría ni animales ni seres

humanos.

En el océano, el nitrógeno es fijado por las algas y las bacterias foto sintetizadoras. En tierra

firme, hay algunas bacterias fijadoras del nitrógeno que flotan libres, pero la mayor parte del

nitrógeno es fijado por bacterias que viven en nódulos de las raíces de las plantas. la arveja,

la soja y la alfalfa son ejemplos de plantas que contienen organismos fijadores del nitrógeno

en sus raíces.

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12

La rotación de las cosechas introduce en el suelo en nitrógeno fijado.

Desde hace siglos los campesinos saben que plantar en un campo cosechas como

alfalfa o trébol enriquece el suelo y hace que la plantación de sucesivas cosechas sea más

productiva. Este sistema funciona porque esas plantas en particular poseen en sus raíces

bacterias que fijan el nitrógeno y las bacterias fijan mucho más nitrógeno que el utilizado por

la planta. El exceso (junto con el material de las propias raíces de la planta forma un "capital"

de nitrógeno fijado en el suelo que puede ser utilizado luego por otras plantas.

13

Algunas plantas han evolucionado por sí mismas hasta convertirse en pequeños y

extraños nichos ecológicos.

El muérdago, por ejemplo, es un parásito. Cubre algunas de sus necesidades mediante la

fotosíntesis (es verde, después de todo), pero extrae sus nutrientes de los árboles sobre los

que crece.

De modo similar, las plantas como el atrapamoscas disfrutan de algún ocasional

tentempié en la forma de un insecto para suplementar su aporte fotosintético.

14

El reino animal se sitúa en línea ascendente desde las estructuras primitivas como las

esponjas hasta los seres humanos.

Es el más variado de los reinos. Las esponjas contienen muchas células, pero cada una puede

actuar independientemente de las demás: si pasa usted una esponja a través de un cedazo, por

ejemplo, cada célula es capaz de producir un nuevo organismo. En los animales superiores,

como el hombre, las células tienen funciones especializadas y dependen unas de otras para

la supervivencia.

15

Los animales ingieren su alimento.

Ésta es, de hecho, La gran estrategia evolutiva del reino animal. Al contrario de las

plantas, que se fabrican su propio alimento a través del proceso de la fotosíntesis, los animales

tienen que tomar su alimento de su entorno. Pueden hacerlo utilizando una de dos estrategias:

pueden permanecer sentados inmóviles y dejar que el alimento acuda a ellos (como los

corales) , o pueden salir a buscarlo (como los leopardos).

Los herbívoros (como los conejos) consiguen su alimento comiendo plantas, los carnívoros

(como los lobos) lo consiguen devorando otros animales y los omnívoros (como el hombre

y los mapaches) se alimentan tanto de plantas como de animales.

16

Hay muchos filums de animales.

El reino animal es dividido por algunos biólogos en tantos como treinta y un filums

distintos. La mayoría de ellos incluyen formas inferiores tales como gusanos y parásitos.

Puede captar usted algo del sabor de como funcionan esas clasificaciones echando una ojeada

a esta lista representativa (pero no exhaustiva):

Poríferos (esponjas).

Cnidarios (medusas, corales y anémonas de mar).

Platelmintos (gusanos planos, incluídos las tenias).

Rotíferos (organismos microscópicos).

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Nematodos (lombrices intestinales).

Anélidos (gusanos segmentados).

Moluscos (lamelibranquios).

Artrópodos (arañas, insectos, crustáceos).

Equinodermos (estrellas de mar).

Cordados (cualesquiera con un cordón espinal incluido el hombre).

17

Los animales evolucionaron a través de un cierto número de formas primitivas.

Los antepasados de las formas animales superiores incluyen cosas tales como

lombrices, gusanos planos, gusanos segmentados, medusas, corales y moluscos. Cada uno de

ellos representa un filum separado de la vida animal cuyo estudio los biólogos consideran tan

importante como el de nuestro propio filum de cordados.

A veces las cosas pueden resultar engañosas. Animales como la estrella de mar y el erizo de

mar, aunque parecen simples, son organismos más bien complejos. De hecho, representan la

última rama del árbol evolutivo que conducen a los cordados, los vertebrados y finalmente a

nosotros.

18

El filum de mayor éxito entre los animales está formado por los artrópodos.

Éste filum incluye arañas, ciempiés y milpiés, crustáceos tales como la langosta y los

más importantes de todos: los insectos. Los artrópodos se caracterizan por un revestimiento

externo duro (exoesqueleto), que normalmente está articulado para permitir el movimiento.

El exoesqueleto no crece así que los artrópodos deben liberarse periódicamente de su viejo

exoesqueleto (mudarlo) a medida que se desarrollan. Se estima que un 50 a un 80 por ciento

de todas las especies existentes hoy en la Tierra son artrópodos.

Los centollos, cuyos caparazones se hallan en abundancia en la costa este de los Estados

Unidos, son artrópodos que han sobrevivido virtualmente sin ningún cambio a lo largo de

casi 500 millones de años.

19

El animal más extraño tiene su propio filum.

A mucha profundidad, arracimado entorno a los respiraderos hidrotérmicos en el suelo

del océano, vive uno de los más extraños animales conocidos. Es un gusano rojizo que crea

un largo y resistente tubo dentro del cual vive, alcanza los 60 centímetros de largo, ingiere

su alimento, pero no tiene órganos que correspondan a una boca o intestinos. Al parecer, ese

gusano es alimentado por bacterias que viven dentro de sus células. Poseen todo un filum

para ellos solos, puesto que ningún otro animal se parece ni remotamente a ellos.

20

Los ciempiés no tiene 100 patas.

Distintas especies de ésta clase de artrópodos tienen entre 15 y 173 pares de patas.

Algunas especies de milpiés (otra clase de artrópodos) tienen entre 20 y 400 pares.

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21

Los insectos son los artrópodos que han conseguido un mayor éxito.

La estimación del número total de insectos en el planeta asciende a 10-1-8...

aproximadamente mil millones de ellos por cada ser humano. Todos tienen tres pares de patas

(lo cual la diferencia de las arañas, que tienen cuatro), exoesqueleto, y su cuerpo está

segmentado en tres partes: cabeza, tórax y abdomen.

22

"Dios siente un amor desmesurado hacia los escarabajos".

Se dice que con ese comentario respondió el eminente biólogo británico J. B. S.

Haldane a una pregunta de alguien que deseaba saber que le había enseñado acerca de le

mente del Creador al estudiar la naturaleza. Entre los insectos de más éxito, el orden que ha

conseguido un éxito mayor es el de los coleópteros o escarabajos. Hay más especies de

escarabajos que de cualquier otra cosa en la Tierra. De pequeño yo era un ávido coleccionista

de insectos y me quedé asombrado cuando supe que había cientos de especies diferentes de

ellos tan solo en el área de Chicago. Descubrí que la tarea de coleccionarlos era abrumadora

y cambié a la física antes de terminar.

23

¿De dónde vinieron los vertebrados?

Rastrear los pasos evolutivos que condujeron a los actuales vertebrados resulta más

bien difícil. Una teoría habitual acerca de cómo adquirieron los animales una columna

vertebral, basada en la observación de animales vivos, es esta: hay algunos animales cuyas

larvas nadan libres y tiene algo parecido a una médula espinal.

En este estadio se parecen a los primeros renacuajos. En la vida adulta, sin embargo, pierden

tanto la habilidad de moverse como la médula espinal. La teoría: los animales como esos

evolucionaron a un estadio en la que la fase adulta fue eliminada. De hecho, empezaron a

vivir toda su vida como larvas. Una vez dado ese paso, la protección ósea para (la ahora

vulnerable) médula espinal evolucionó y ahí fuera tuvimos corriendo a los vertebrados.

24

Hay muchos órdenes de vertebrados.

Los vertebrados son los animales más familiares, por supuesto y hay muchos órdenes

dentro del subfilum. Los órdenes son:

Peces

Anfibios

Reptiles

Aves

Mamíferos

25

El tiburón no tiene huesos.

Todo su "esqueleto" está formado por cartílagos, un hecho que explica su flexibilidad

cuando nada. Tiburones y lampreas son representantes supervivientes de las mas primitovas

formas de peces.

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Hace 400 millones de años, los océanos rebosaban de peces, que por aquel entonces era

la forma de vida más desarrollada. Muchos de esos peces primitivos tenían ya esqueletos

óseos. Muchos eran cosas enormes con cabeza y cuerpos blindados y ahora se hallan extintos.

Ésos peses óseos (que ahora incluyen a todos excepto tiburones y lampreas) evolucionaron

en agua dulce y solo más tarde se trasladaron al océano.

26Alguno

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