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Historia de Argentina

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Si no sabemos quiénes somos ni<br />

<strong>de</strong> dón<strong>de</strong> venimos, no po<strong>de</strong>mos<br />

preguntarnos hacia dón<strong>de</strong> vamos.<br />

He aquí la importancia <strong>de</strong> la<br />

historia. Conocer el pasado nos<br />

permite compren<strong>de</strong>r el presente<br />

y nos brinda la posibilidad<br />

<strong>de</strong> proyectarnos al futuro.<br />

Recorramos a través <strong>de</strong> estas<br />

páginas el proceso histórico<br />

<strong>de</strong> nuestra conformación nacional.


Una historia <strong>de</strong> conflictos<br />

La historia argentina no se ha caracterizado por ser tranquila,<br />

ni por tener un <strong>de</strong>venir estable. Muy por el contrario, po<strong>de</strong>mos<br />

<strong>de</strong>cir que nuestra historia se ha construido con pasión, y también<br />

con la <strong>de</strong>sgracia <strong>de</strong> haberla transformado en intolerancia.<br />

Des<strong>de</strong> los albores <strong>de</strong> la colonización, se han producido en nuestras tierras<br />

numerosos enfrentamientos. Primero, con el aborigen <strong>de</strong> estas tierras,<br />

que concluyó casi en su completo exterminio. Después, con los españoles.<br />

Lograda ya la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia patria, comenzaron a separarse los bandos que luego<br />

constituirían las sangrientas luchas entre unitarios y fe<strong>de</strong>rales. Más tar<strong>de</strong> se<br />

enfrentaron los partidarios <strong>de</strong> Sarmiento y <strong>de</strong> Rosas... Y la historia sigue.<br />

En el siglo XX y XXI continuaron los conflictos y tomaron nuevos matices. Pero si<br />

bien es correcta la postura activa frente a los hechos, sería mucho más provechoso<br />

para nuestro país que todos tomáramos conciencia <strong>de</strong> enten<strong>de</strong>r la lucha<br />

como un objetivo común. Si partimos <strong>de</strong>l propósito <strong>de</strong> no <strong>de</strong>struir buenas<br />

iniciativas simplemente porque provienen <strong>de</strong> sectores con los cuales<br />

no compartimos la totalidad <strong>de</strong> las i<strong>de</strong>as, y tratamos <strong>de</strong> construir entre todos<br />

una <strong>Argentina</strong> mejor, lograremos un país más justo, don<strong>de</strong> sean respetados<br />

los <strong>de</strong>rechos <strong>de</strong> cada uno. Una <strong>Argentina</strong> don<strong>de</strong> todos seamos libres <strong>de</strong> tener<br />

nuestra simpatía política, sin enarbolarla como ban<strong>de</strong>ra para oponernos<br />

a nuestros hermanos.


Los primitivos dueños <strong>de</strong> la tierra<br />

LOS PRIMEROS<br />

HABITANTES<br />

Fueron los pobladores <strong>de</strong> nuestra patria antes <strong>de</strong> que llegara el español;<br />

conocedores <strong>de</strong> los secretos <strong>de</strong> las quebradas <strong>de</strong>l noroeste, en la<br />

Mesopotamia, en el monte chaqueño, en las sierras, en la solitaria<br />

pampa o en la Patagonia.<br />

Los aborígenes<br />

y sus regiones<br />

En nuestro país existieron muchísimas<br />

culturas indígenas, que<br />

nos <strong>de</strong>jaron hermosos testimonios<br />

<strong>de</strong> su arte y sus costumbres,<br />

a<strong>de</strong>más <strong>de</strong> una lección <strong>de</strong><br />

heroísmo contenida en la lucha<br />

por <strong>de</strong>fen<strong>de</strong>r su territorio y sus<br />

creencias.<br />

Cuando la <strong>Argentina</strong> no tenía sus<br />

actuales límites geopolíticos, los<br />

aborígenes que habitaron nuestro<br />

territorio se distribuían en sus<br />

propias “regiones” o zonas.<br />

Pero estos pueblos no tenían límites<br />

geográficos fijos: sus<br />

“fronteras” se cruzaban libremente,<br />

un hecho que favorecía<br />

la convivencia y el intercambio<br />

cultural entre ellos. De ahí que<br />

en la regionalización aproximada<br />

que realizamos, empleemos<br />

este criterio amplio, por el cual<br />

los agrupamos según la zona<br />

que aproximadamente ocupaban.<br />

OCÉANO PACÍFICO<br />

In dígenas<br />

<strong>de</strong>l Noroeste<br />

In dígenas <strong>de</strong> las Sie rras<br />

Cen tra les y Cu yo<br />

In dígenas<br />

<strong>de</strong> la<br />

Pa ta go nia<br />

In dígenas<br />

<strong>de</strong> la Pam pa<br />

In dígenas<br />

<strong>de</strong>l Cha co<br />

MAR ARGENTINO<br />

In dígenas <strong>de</strong>l Li to ral<br />

y la Me so po ta mia<br />

(Arg.)<br />

REGIONES ABORÍGENES<br />

(Arg.)<br />

1<br />

2<br />

(PARTE CONTINENTAL DE LA<br />

REPÚBLICA ARGENTINA)<br />

3<br />

OCÉANO ATLÁNTICO SUR<br />

En el noroeste<br />

Estos grupos vivían en la actual<br />

región <strong>de</strong>l noroeste argentino<br />

formada por las provincias <strong>de</strong><br />

Jujuy, Salta, Catamarca, La Rioja,<br />

Tucumán y parte <strong>de</strong> Santiago<br />

<strong>de</strong>l Estero.<br />

1. Límite <strong>de</strong>l lecho y subsuelo<br />

2. Límite exterior <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata<br />

3. Límite lateral marítimo<br />

argentino-uruguayo<br />

(Arg.)<br />

3


Los diaguitas preparaban la lana<br />

<strong>de</strong> guanaco para confeccionar<br />

las prendas con que se abrigaban.<br />

Como armas, utilizaban el arco<br />

y la flecha, y <strong>de</strong>fendían sus ciuda<strong>de</strong>s<br />

con los famosos pucarás. En la foto,<br />

Pucará <strong>de</strong> Tilcara (provincia <strong>de</strong> Jujuy).<br />

Allí floreció un conjunto <strong>de</strong> culturas<br />

indígenas con un altísimo<br />

<strong>de</strong>sarrollo económico y técnico.<br />

No solo se <strong>de</strong>stacaron en la<br />

arquitectura y la ingeniería, sino<br />

que también produjeron bellísimas<br />

obras <strong>de</strong> arte en metal y cerámica.<br />

• Diaguitas y calchaquíes<br />

También llamados cacanos por<br />

su idioma, habitaron los valles<br />

<strong>de</strong> Salta, Catamarca y La Rioja.<br />

Cultivaban el maíz en terrazas<br />

que construían en la montaña.<br />

Este sistema era similar a enormes<br />

escaleras <strong>de</strong> gigantes y<br />

estaba tomado <strong>de</strong> los incas. El<br />

maíz era el principal componente<br />

<strong>de</strong> su alimentación.<br />

El zapallo, los porotos y la nutritiva<br />

quinoa, eran también<br />

importantes en su economía<br />

agrícola.<br />

Estos cultivos eran posibles <strong>de</strong>bido<br />

a la construcción <strong>de</strong> canales<br />

<strong>de</strong> riego o acequias.<br />

Sus casas eran <strong>de</strong> piedra, con<br />

un techo <strong>de</strong> paja. La forma era<br />

cuadrada.<br />

En la arquitectura militar sobresalieron<br />

en la construcción<br />

<strong>de</strong> pucarás, po<strong>de</strong>rosas fortalezas<br />

<strong>de</strong> piedra.<br />

• De los omaguacas<br />

a los apatamas<br />

Los célebres omaguacas eligieron<br />

para vivir los inaccesibles<br />

fal<strong>de</strong>os <strong>de</strong> la quebrada <strong>de</strong><br />

Humahuaca.<br />

>> Cerámica omaguaca <strong>de</strong> diseño<br />

geométrico, en color negro sobre fondo<br />

rojo. Este pueblo también trabajó<br />

el metal y las fibras, y se <strong>de</strong>stacó<br />

en la elaboración <strong>de</strong> cestas<br />

y tejidos<br />

<strong>de</strong> bellos<br />

motivos.<br />

Su cultivo principal era la papa<br />

y el maíz.<br />

Los capayanes, una sociedad<br />

totalmente extinguida, vivieron<br />

en la zona montañosa situada<br />

entre el río Colorado<br />

(límite entre La Rioja y<br />

Catamarca) y la cuenca <strong>de</strong>l<br />

Jáchal, en San Juan. Sus viviendas<br />

eran <strong>de</strong> barro y elegían como<br />

sitio para construirlas el<br />

abrigo <strong>de</strong> las copas <strong>de</strong> los árboles.<br />

Los tonocotés se <strong>de</strong>stacaron<br />

por su cerámica, al igual que<br />

todo los pueblos <strong>de</strong>l noroeste.<br />

Los apatamas fueron los solitarios<br />

habitantes <strong>de</strong> la Puna.<br />

Hábiles comerciantes, sacaron<br />

provecho <strong>de</strong> los gran<strong>de</strong>s salitrales<br />

<strong>de</strong> la región. Por medio<br />

<strong>de</strong>l trueque obtenían carne y<br />

verdura. Sus viviendas no tenían<br />

puertas. Se supone que<br />

ingresaban en ellas por un orificio<br />

en la techumbre. Vestían<br />

la clásica camiseta andina y<br />

agregaban a esta vestimenta<br />

uno o más ponchos.<br />

En las sierras centrales<br />

y Cuyo<br />

Los indígenas <strong>de</strong> la raza huárpida<br />

tuvieron una característica<br />

única que los distinguió <strong>de</strong>l<br />

resto <strong>de</strong> los aborígenes americanos:<br />

eran barbudos. Los habitantes<br />

<strong>de</strong> las Sierras Centrales y<br />

Cuyo, entre los que contamos a<br />

puelches algarroberos, huarpes,<br />

sanavirones y comechingones,<br />

fueron, fundamentalmente, cazadores<br />

y recolectores.<br />

>> Vista <strong>de</strong> un paisaje <strong>de</strong> Salta,<br />

don<strong>de</strong> se encontraban diaguitas<br />

y omaguacas.


Los huarpes practicaban la pesca<br />

en la laguna <strong>de</strong> Guanacache, hoy<br />

prácticamente <strong>de</strong>secada. Lo hacían<br />

valiéndose <strong>de</strong> una balsa, cuyo tipo<br />

pertenece a la más antigua forma<br />

<strong>de</strong> navegación conocida. La balsa era<br />

impulsada por medio <strong>de</strong> una vara larga<br />

que manejaba un hombre <strong>de</strong> pie,<br />

que capturaba sus presas con una lanza<br />

<strong>de</strong> gran dimensión.<br />

• Primitivos montañeses<br />

En el sur <strong>de</strong> Mendoza y en la<br />

región cordillerana neuquina<br />

habitaron los primitivos montañeses,<br />

un pueblo <strong>de</strong>l cual no<br />

han quedado rastros. Estos indígenas<br />

estaban divididos en<br />

dos grupos: puelches algarroberos<br />

o <strong>de</strong> Cuyo y los puelches<br />

antiguos. Ambas parcialida<strong>de</strong>s<br />

eran <strong>de</strong> origen huárpido. Eran<br />

altos, <strong>de</strong>lgados y <strong>de</strong> cabeza alargada.<br />

Cazaban guanacos y ñandúes,<br />

y recolectaban semillas y<br />

frutas silvestres. La algarroba era<br />

su principal alimento.<br />

• Los huarpes<br />

Antiguos pobladores <strong>de</strong> la región<br />

<strong>de</strong> Cuyo, estaban divididos<br />

en tres grupos: al norte, en<br />

San Juan, los huarpes allentiac;<br />

en Mendoza, los huarpes<br />

millcayac, y en San Luis, los<br />

huarpes puntanos. Origina -<br />

riamente, los huarpes fueron<br />

cazadores y recolectores; pero,<br />

tras la ocupación incaica, adoptaron<br />

las técnicas agrícolas. Sin<br />

embargo, continuaron practicando<br />

la caza <strong>de</strong>l venado, su<br />

presa predilecta.<br />

La técnica empleada consistía<br />

en seguirlo a pie durante uno o<br />

dos días, impidiendo que el<br />

animal se alimentara o bebiera.<br />

Finalmente, ya agotado, el venado<br />

era apresado.<br />

• Comechingones y sanavirones<br />

Los comechingones, asentados<br />

en la actual provincia <strong>de</strong><br />

Córdoba, presentaban una característica<br />

especial: tenían<br />

barba (rasgo distintivo <strong>de</strong> la<br />

raza huárpida). Cultivaban maíz,<br />

porotos y zapallos. También<br />

se <strong>de</strong>dicaron a la caza: capturaban<br />

guanacos, liebres y ciervos.<br />

En sus orígenes, adoptaron como<br />

vivienda las grutas serranas.<br />

Más tar<strong>de</strong> construyeron<br />

habitaciones semisubterráneas.<br />

En el bajo río Dulce, se establecieron<br />

los sanavirones.<br />

>> Los comechingones realizaban<br />

cerámicas <strong>de</strong> características sencillas,<br />

con <strong>de</strong>coraciones <strong>de</strong> tipo geométrico,<br />

y se <strong>de</strong>stacaron en la realización<br />

<strong>de</strong> pinturas rupestres, como<br />

la pictografía <strong>de</strong>l Cerro Colorado,<br />

en la provincia <strong>de</strong> Córdoba.<br />

Cultivaron el maíz y <strong>de</strong>sarrollaron<br />

una intensa actividad<br />

pesquera.<br />

Poseían animales domésticos,<br />

como la llama. Las armas empleadas<br />

para la caza eran el<br />

arco, la flecha y la macana, un<br />

garrote con una protuberancia,<br />

también usado para la <strong>de</strong>fensa<br />

personal.<br />

En el Litoral<br />

y la Mesopotamia<br />

El grupo lingüístico tupí-guaraní<br />

se extendió por un vasto territorio.<br />

Sus orígenes se localizan<br />

en las selvas <strong>de</strong>l alto Amazonas,<br />

en Brasil; más tar<strong>de</strong>, llegaron<br />

hasta el límite sur <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la<br />

Plata, en <strong>Argentina</strong>.<br />

Esta cultura <strong>de</strong> hábitos cazadores<br />

y recolectores ha perdurado<br />

en el tiempo, y su lengua, el guaraní,<br />

continúa vigente en<br />

Paraguay y las provincias litoraleñas<br />

argentinas.<br />

5


La principal actividad <strong>de</strong> los pueblos<br />

<strong>de</strong>l Litoral y la Mesopotamia era el<br />

cultivo <strong>de</strong> la tierra. Los más importantes<br />

eran la mandioca, la batata, el maíz y los<br />

zapallitos. Tras la conquista española, las<br />

mujeres reemplazaron la tanga<br />

(taparrabos) por el tipoy (especie <strong>de</strong><br />

camisola <strong>de</strong> algodón blanco).<br />

Los hombres se adornaban con plumas<br />

en la cabeza, los tobillos y los brazos,<br />

y usaban también el tembetá o barbote.<br />

• Guaraníes y chiriguanos<br />

En la zona <strong>de</strong>l <strong>de</strong>lta, habitaron<br />

los chandules (una <strong>de</strong> las formas<br />

en que los españoles llamaron<br />

a los guaraníes). Este<br />

grupo se asentó en la provincia<br />

<strong>de</strong> Entre Ríos. En la actual Santa<br />

Fe, vivieron los guaraníes <strong>de</strong>l<br />

Carcarañá.<br />

Los llamados guaraníes <strong>de</strong><br />

Santa Ana ocuparon la actual<br />

provincia <strong>de</strong> Corrientes.<br />

Los charrúas se asentaron, en<br />

sus orígenes, en la actual<br />

República Oriental <strong>de</strong>l<br />

Uruguay; más tar<strong>de</strong> fueron<br />

<strong>de</strong>splazándose hacia la zona<br />

litoraleña argentina.<br />

Los chiriguanos, provenientes<br />

<strong>de</strong>l actual Brasil, se establecieron<br />

en el Chaco salteño y en el<br />

Chaco boliviano. Todas estas<br />

parcialida<strong>de</strong>s pertenecen a la<br />

etnia amazónida, cuyas principales<br />

características físicas son<br />

la baja estatura y una contextura<br />

robusta.<br />

6<br />

Los cultivos más cosechados<br />

eran la mandioca, el zapallo y el<br />

maíz. Para obtener mejores resultados<br />

empleaban la técnica<br />

<strong>de</strong> la milpa, consistente en<br />

quemar un sector <strong>de</strong>l bosque y<br />

sembrar luego en el terreno,<br />

abonado previamente con cenizas<br />

y cortezas <strong>de</strong> árboles. Se<br />

los clasifica como agricultores<br />

incipientes.<br />

Practicaban la caza y la pesca<br />

para complementar la<br />

economía.<br />

Los guaraníes se<br />

<strong>de</strong>stacaron en la alfarería;<br />

producían<br />

bellas piezas <strong>de</strong> cerámica<br />

con bandas imbricadas.<br />

Para <strong>de</strong>splazarse por<br />

los caudalosos ríos<br />

empleaban estilizadas<br />

y veloces canoas.<br />

• Caingangs y pueblos<br />

<strong>de</strong>l Litoral<br />

Una famosa tribu, que<br />

<strong>de</strong>sapareció en el siglo<br />

XVIII, fueron los<br />

caingangs o cainguás.<br />

>> Los chiriguanos recibieron<br />

una gran influencia andina.<br />

La vivienda caingang no tenía<br />

techo: se trataba <strong>de</strong> una especie<br />

<strong>de</strong> carpa hecha con ramas.<br />

Se colocaba <strong>de</strong>l lado en que<br />

soplaba el viento y era un eficaz<br />

refugio.<br />

Los pueblos <strong>de</strong>l litoral, mepenes,<br />

mocoretaes, calchines,<br />

quiloazas, corondas, timbúes,<br />

carcaraes, chanaes y ambequaes,<br />

tienen características<br />

comunes tanto físicas como<br />

sociales.<br />

Desarrollaron técnicas para<br />

ahumar y salar el pescado. Eran<br />

hábiles cazadores y eximios<br />

recolectores <strong>de</strong> frutos y miel<br />

silvestre. Se vestían con pieles<br />

<strong>de</strong> nutria, sin duda una herencia<br />

<strong>de</strong> sus antepasados patagónidos.<br />

En el Chaco<br />

Los wichis, al igual que los chorotís,<br />

los ashluslay y los maccaes,<br />

formaron una familia lingüística<br />

conocida como mataco-maccá.<br />

Originariamen te, se establecieron<br />

en la zona occi<strong>de</strong>ntal <strong>de</strong>l<br />

Chaco, don<strong>de</strong> aún hoy resi<strong>de</strong>n. En<br />

la porción este y sur <strong>de</strong> la región<br />

chaqueña, otro gran<br />

grupo, los guaycurúes,<br />

estableció sus dominios.<br />

Algunas <strong>de</strong> las<br />

parcialida<strong>de</strong>s que lo<br />

integraban aún sobreviven,<br />

dispersas<br />

por las provincias<br />

<strong>de</strong>l Chaco y <strong>de</strong> Formosa.<br />

• Los wichis<br />

La riqueza boscosa y<br />

selvática <strong>de</strong> la zona<br />

chaqueña hizo <strong>de</strong> sus<br />

primitivos moradores<br />

verda<strong>de</strong>ros especialistas<br />

en la recolección<br />

<strong>de</strong> frutos silvestres.<br />

En la actualidad se siguen<br />

usando los avanzados<br />

conocimientos


<strong>de</strong> herboristería que poseyeron<br />

estos indígenas. La pesca era<br />

uno <strong>de</strong> sus recursos económicos.<br />

Empleaban sofisticados arpones.<br />

La vivienda era una choza <strong>de</strong> alre<strong>de</strong>dor<br />

<strong>de</strong> tres metros <strong>de</strong> diámetro<br />

por dos <strong>de</strong> altura, que les<br />

servía como refugio.<br />

Emparentados con la etnia patagónida,<br />

mantenían <strong>de</strong> esta la<br />

costumbre <strong>de</strong> vestirse con pieles<br />

<strong>de</strong> nutria o <strong>de</strong> zorro. Más tar<strong>de</strong>,<br />

la influencia andina los llevó<br />

a confeccionar coloridos y bellos<br />

atuendos <strong>de</strong> lana.<br />

• Chiriguanos <strong>de</strong>l Chaco<br />

salteño<br />

En el oeste <strong>de</strong>l Chaco salteño,<br />

en la zona <strong>de</strong> Orán, se ubicaron,<br />

a partir <strong>de</strong>l siglo XVI, los chiriguanos.<br />

Este pueblo, <strong>de</strong> origen<br />

brasílido, supo imponer su presencia<br />

por medio <strong>de</strong> las armas.<br />

Pueblo belicoso, recibió influencias<br />

andinas que se manifiestan<br />

en su vistosa cerámica.<br />

• Los guaycurúes<br />

Eran un extenso grupo <strong>de</strong> pueblos<br />

indígenas <strong>de</strong> origen patagónido<br />

que habitaron el sector<br />

este y sur <strong>de</strong> la actual provincia<br />

<strong>de</strong>l Chaco. Solo sobreviven en la<br />

actualidad las parcialidad<strong>de</strong>s<br />

mocoví, toba y pilagá.<br />

>> Indios guaycurúes.<br />

En la Pampa<br />

y la Patagonia<br />

Las enormes extensiones <strong>de</strong> La<br />

Pampa y la Patagonia estuvieron<br />

pobladas por una gran<br />

cantidad <strong>de</strong> tribus cazadoras<br />

y recolectoras que, a la llegada<br />

<strong>de</strong> los españoles, adoptaron<br />

el caballo como medio<br />

<strong>de</strong> transporte y para la guerra.<br />

Fueron libres hasta casi finales<br />

<strong>de</strong>l siglo XIX. La gran mayoría<br />

<strong>de</strong> estos pueblos, al igual<br />

que sus hermanos <strong>de</strong>l continente<br />

americano, fueron diezmados.<br />

>> Los wichis constituían familias<br />

monogámicas. Usaban collares, plumas<br />

en la cabeza y tatuajes en el rostro.<br />

Creían en numerosos espíritus,<br />

a los que llamaban wichis.<br />

• Pueblos <strong>de</strong>l extremo sur<br />

En la actual zona <strong>de</strong> Tierra <strong>de</strong>l<br />

Fuego y el archipiélago magallánico<br />

habitaron los yámanas<br />

y alacalufes. Estos indios canoeros,<br />

<strong>de</strong> baja estatura, pertenecían<br />

al tipo racial fuéguido.<br />

Otros habitantes <strong>de</strong>l extremo<br />

sur, en la costa este <strong>de</strong> Tierra<br />

<strong>de</strong>l Fuego, eran los aush y los<br />

selknam, <strong>de</strong> tipo patagónido.<br />

Estos indígenas lograban capturar<br />

ballenas en fuertes canoas<br />

hechas <strong>de</strong> piel. Apresaban<br />

animales marinos mediante<br />

ingeniosos arpones. Su vivienda<br />

era ovalada y estaba construida<br />

con ramas arqueadas,<br />

cubiertas con pieles en el invierno.<br />

>> Los pueblos indígenas<br />

<strong>de</strong>l extremo sur eran<br />

<strong>de</strong> estatura elevada.<br />

7


Literatura e historia<br />

El comandante <strong>de</strong>l sector <strong>de</strong> la frontera<br />

con los indígenas, Lucio V. Mansilla,<br />

en 1870 realizó un viaje a Leubucó.<br />

De esa experiencia escribió una serie<br />

<strong>de</strong> relatos, reunidos finalmente en un<br />

libro que llamó Una excursión a los<br />

indios ranqueles, un clásico <strong>de</strong> la<br />

literatura nacional, que ilustra cómo<br />

era la vida <strong>de</strong> los aborígenes en esa<br />

región <strong>de</strong> la llanura pampeana.<br />

>> Imagen actual <strong>de</strong> Villa Pehuenia,<br />

nombre que evoca al nombre<br />

que los aborígenes <strong>de</strong> la zona daban<br />

a las araucarias: pehuenes.<br />

• Pueblos <strong>de</strong> la Patagonia<br />

Los chóniks o patagones <strong>de</strong>l<br />

sur ocuparon el territorio comprendido<br />

entre el Río Negro y<br />

el norte <strong>de</strong> la actual provincia<br />

<strong>de</strong> Tierra <strong>de</strong>l Fuego. Los grupos<br />

más importantes eran los tehuelches<br />

y los téuesch.<br />

Estos últimos vivían junto a la<br />

cordillera <strong>de</strong> los An<strong>de</strong>s, <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

el lago Nahuel Huapi, hacia el<br />

sur. Los chóniks eran nómadas.<br />

Su vivienda era un sencillo paravientos<br />

hecho con palos y<br />

pieles <strong>de</strong> guanaco.<br />

• Patagones <strong>de</strong>l norte<br />

Este grupo, conocido también<br />

como puelche-guénaken, ocupó<br />

una vasta región. Los localizamos<br />

entre los ríos Negro y<br />

Colorado, casi todo el territorio<br />

rionegrino y el este neuquino y,<br />

a<strong>de</strong>más, en el oeste y centro <strong>de</strong><br />

la actual provincia <strong>de</strong> La Pampa.<br />

>> Los pampas capturaban venados<br />

empleando un sistema antiquísimo que<br />

consistía en correr a los animales hasta<br />

cansarlos y luego apresarlos con sus<br />

flechas. Tanto los pampas como los<br />

patagones utilizaban las boleadoras<br />

como armas <strong>de</strong> caza.<br />

Sus formas <strong>de</strong> vida eran similares<br />

a las <strong>de</strong> los chóniks.<br />

• De los pampas a los araucanos<br />

Entre los antiguos pampas encontramos<br />

a los querandíes.<br />

Sus casas estaban hechas con<br />

cueros <strong>de</strong> venado, pintados<br />

con vivos colores. Eran fundamentalmente<br />

cazadores.<br />

Los araucanos, pueblo <strong>de</strong> origen<br />

chileno, ocuparon la zona<br />

patagónica, asimilando a los<br />

pueblos asentados en esas tierras.<br />

Se llamaban a sí mismos<br />

mapuches.<br />

Los araucanos construían viviendas<br />

similares a las <strong>de</strong> los<br />

pampas y patagones, pero ya<br />

asentados en territorio argentino<br />

las modificaron e hicieron<br />

circulares o rectangulares, <strong>de</strong>nominándolas<br />

rucas.<br />

Este grupo dominó rápidamente<br />

a los antiguos pampas.<br />

Al este <strong>de</strong>l río Salado se ubicaban<br />

los ranqueles.<br />

Todas estas parcialida<strong>de</strong>s presentaban<br />

una característica común:<br />

eran nómadas. Fueron<br />

hábiles cazadores y extraordinarios<br />

jinetes. Se <strong>de</strong>stacaron<br />

por sus bellísimas artesanías<br />

en plata. El tejido y teñido <strong>de</strong><br />

ponchos era otra <strong>de</strong> sus habilida<strong>de</strong>s<br />

artísticas.<br />

8


ESPAÑOLES<br />

NUESTRA<br />

Portugueses al acecho<br />

Los agentes <strong>de</strong>l espionaje español<br />

advirtieron a su rey que un<br />

gran peligro se cernía para los<br />

nuevos dominios <strong>de</strong> España. Los<br />

portugueses se estaban <strong>de</strong>splazando<br />

al sur <strong>de</strong> sus posesiones<br />

en Brasil e intentaban internarse<br />

en lo que todos creían era un<br />

paso que vinculaba los océanos<br />

Atlántico y Pacífico. Ante la gravedad<br />

<strong>de</strong> los hechos, el rey <strong>de</strong><br />

España <strong>de</strong>cidió enviar a Solís<br />

con el fin <strong>de</strong> investigar y explorar<br />

la posible existencia <strong>de</strong> ese<br />

paso.<br />

Descubrimiento<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata<br />

EN<br />

TIERRA<br />

Juan Díaz <strong>de</strong> Solís partió <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

Sanlúcar <strong>de</strong> Barrameda el día 8<br />

<strong>de</strong> octubre <strong>de</strong> 1515, al mando <strong>de</strong><br />

tres buques. Hacia comienzos <strong>de</strong>l<br />

mes <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1516 <strong>de</strong>scubrió<br />

un gigantesco río, tan gran<strong>de</strong><br />

que creyó que era un mar; por<br />

eso, al probar sus aguas, afirmó<br />

que era un “mar dulce”. Cuando<br />

comprobó que no se trataba <strong>de</strong><br />

un paso oceánico, lo bautizó como<br />

río <strong>de</strong> Santa María. Solís, <strong>de</strong>seoso<br />

<strong>de</strong> cumplir con el mandato<br />

real, <strong>de</strong>cidió <strong>de</strong>sembarcar en las<br />

orillas <strong>de</strong> la actual tierra uruguaya.<br />

No contaba con la tenaz vigilancia<br />

a la que lo tenían sometido<br />

los indios charrúas. Estos <strong>de</strong>jaron<br />

internarse en la floresta a un grupo<br />

compuesto por Solís y ocho <strong>de</strong><br />

sus compañeros. Rápida mente,<br />

los españoles cayeron en una<br />

emboscada <strong>de</strong> la cual hubo un<br />

solo sobreviviente: el grumete<br />

<strong>de</strong> la expedición, que fue retenido<br />

por los indígenas.<br />

En busca <strong>de</strong> un paso oceánico<br />

Como consecuencia <strong>de</strong> las incursiones portuguesas en el área<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata, Carlos V, el rey español, encargó al marino Juan Díaz<br />

<strong>de</strong> Solís que explorara lo que algunos creían era un seguro paso<br />

entre los océanos Atlántico y Pacífico.<br />

Ahora, Magallanes<br />

El marino portugués Hernando<br />

<strong>de</strong> Magallanes obtuvo el permiso<br />

<strong>de</strong> Carlos V para una nueva expedición.<br />

Magallanes zarpó <strong>de</strong>l<br />

Sanlúcar <strong>de</strong> Barrameda el 20 <strong>de</strong><br />

septiembre <strong>de</strong> 1520.<br />

En enero <strong>de</strong>l año siguiente exploró<br />

nuevamente el Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

>> Juan Díaz <strong>de</strong> Solís halló la muerte a manos <strong>de</strong> los charrúas, en las costas <strong>de</strong> la isla<br />

que él había bautizado Martín García.<br />

9


El Río <strong>de</strong> la Plata representó<br />

para los europeos una tierra inhóspita<br />

y <strong>de</strong> numerosas dificulta<strong>de</strong>s. Sus<br />

poblaciones originarias opusieron una<br />

dura resistencia.<br />

Allí comprobó que no era <strong>de</strong> manera<br />

alguna un paso, sino un río<br />

navegable. Puso proa hacia las<br />

costas <strong>de</strong> la actual Patagonia argentina.<br />

El <strong>de</strong>scubrimiento<br />

<strong>de</strong>l estrecho<br />

Después <strong>de</strong> haber <strong>de</strong>scubierto<br />

un cabo al que llamó "De las once<br />

mil vírgenes", se internó por<br />

lo que parecía un gran fiordo.<br />

Sospechando que podría tratarse<br />

<strong>de</strong>l paso interoceánico, envió<br />

un navío a explorar.<br />

Los tripulantes confirmaron que<br />

habían tenido éxito. Magallanes<br />

atravesó el paso. En las márgenes<br />

vio que por la noche se encendían<br />

gran<strong>de</strong>s hogueras, por<br />

eso <strong>de</strong>nominó al paraje Tierra<br />

>> Los navegantes europeos que<br />

protagonizaron el proceso <strong>de</strong> conquista<br />

provenían principalmente <strong>de</strong> la<br />

Península Ibérica y partían <strong>de</strong> puertos<br />

ubicados en la región <strong>de</strong> Cádiz.<br />

<strong>de</strong>l Fuego. El 27 <strong>de</strong> noviembre<br />

llegó a las aguas <strong>de</strong> otro mar, al<br />

que llamó Pacífico por sus serenas<br />

aguas, que contrastaban con<br />

las <strong>de</strong>l Atlántico (se ha comprobado<br />

que fue una casualidad, ya<br />

que en esas latitu<strong>de</strong>s el Pacífico<br />

es tempestuoso). Magallanes<br />

no pudo cosechar los frutos <strong>de</strong><br />

su <strong>de</strong>scubrimiento, ya que murió<br />

en un combate contra los nativos<br />

<strong>de</strong> las islas Filipinas.<br />

Co rrespondió a Sebas tián Elca -<br />

no, su lugarteniente, dar noticia<br />

<strong>de</strong> la primera circunnavegación<br />

<strong>de</strong>l mundo.<br />

A la búsqueda<br />

<strong>de</strong> riquezas<br />

En España, luego <strong>de</strong>l viaje <strong>de</strong><br />

Solís, comenzaron a correr rumores<br />

<strong>de</strong> la existencia <strong>de</strong> gran<strong>de</strong>s<br />

riquezas en las tierras <strong>de</strong> la<br />

cuenca <strong>de</strong>l Plata.<br />

En 1527, la expedición <strong>de</strong><br />

Sebastián Gaboto (conformada<br />

por poco más <strong>de</strong> 100 hombres)<br />

se internó en el Río <strong>de</strong> la<br />

Plata y remontó el río Paraná. Al<br />

llegar a la confluencia <strong>de</strong>l<br />

Carcarañá fundó un pequeño<br />

fuerte al que <strong>de</strong>nominó<br />

Sancti Spiritu, la primera población<br />

<strong>de</strong> blancos en la zona<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

El fuerte Sancti Spiritu fue<br />

<strong>de</strong>struido en el mes <strong>de</strong> septiembre<br />

<strong>de</strong> 1529 por grupos<br />

aborígenes que consi<strong>de</strong>raban a<br />

los hombres <strong>de</strong> Sebastián<br />

Gaboto una presencia invasora y<br />

hostil, puesto que recibían muy<br />

malos tratos por parte <strong>de</strong> los españoles.<br />

El navegante italiano<br />

había fundado el fuerte, cerca<br />

<strong>de</strong> la <strong>de</strong>sembocadura en el<br />

Paraná. Pero finalmente no fue<br />

un asentamiento provechoso<br />

para los europeos. Vulnerados e<br />

impotentes ante la furia <strong>de</strong> los<br />

aborígenes, tuvieron que regresar<br />

a Europa. Gaboto regresó a<br />

Es paña en 1530 y fue juzgado<br />

por el abandono <strong>de</strong> la expedición.<br />

Deportado en 1532 a Orán,<br />

al año siguiente el rey Carlos I lo<br />

perdona y regresa a Sevilla. En<br />

1547 en Inglaterra será nombrado<br />

“gran piloto <strong>de</strong>l reino” y tendrá<br />

una pensión vitalicia.<br />

Los indígenas que Gaboto llevó a Europa<br />

Gaboto volvió a España en 1530. Llevaba a bordo una<br />

pequeñísima muestra <strong>de</strong> plata y enloquecedores rumores<br />

sobre la supuesta abundancia <strong>de</strong> tesoros. A<strong>de</strong>más llevaba cinco<br />

indígenas <strong>de</strong> los cuales solo conocemos el nombre <strong>de</strong> tres:<br />

Curupao, Carapucá y Chocoví. Los reyes <strong>de</strong> Europa se vieron<br />

interesados por su <strong>de</strong>stino. El 1 <strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong> 1530 or<strong>de</strong>naron<br />

a la Casa <strong>de</strong> Contratación <strong>de</strong> Sevilla que los tres indígenas fuesen<br />

vestidos y llevados a la corte, para verlos y luego alojarlos<br />

en un convento. Parece que esta or<strong>de</strong>n no se cumplió, pues<br />

el 27 <strong>de</strong> octubre <strong>de</strong>l mismo año los reyes pidieron noticias<br />

<strong>de</strong> ellos. El 22 <strong>de</strong> agosto <strong>de</strong> 1534, los reyes dispusieron que sean<br />

<strong>de</strong>vueltos a sus tierras en la Armada que estaba preparando<br />

Pedro <strong>de</strong> Mendoza. Como ya hablaban español, podían servir<br />

<strong>de</strong> intérpretes. Los llamaban ladinos (o sea, latinos).<br />

10


La colonización<br />

Los primeros conquistadores españoles llegaron al Río <strong>de</strong> la Plata en busca<br />

<strong>de</strong> fama y riquezas. Cruzaron selvas y <strong>de</strong>siertos, remontaron caudalosos ríos, exploraron tierras<br />

<strong>de</strong>sconocidas y comenzaron a fundar ciuda<strong>de</strong>s. Algunos fracasaron en su intento pero muchos<br />

lo siguieron intentando una y otra vez.<br />

La corriente<br />

que vino <strong>de</strong>l mar<br />

Para asegurarse <strong>de</strong> la apropiación<br />

efectiva <strong>de</strong> estas tierras<br />

rioplatenses, el rey <strong>de</strong> España firmó<br />

con don Pedro <strong>de</strong> Mendoza<br />

una capitulación. Era un contrato<br />

entre el rey y un particular,<br />

por el cual este último se comprometía<br />

a explorar, colonizar y<br />

fundar ciuda<strong>de</strong>s en nombre <strong>de</strong>l<br />

rey, a cambio <strong>de</strong> ciertos beneficios<br />

económicos.<br />

Don Pedro <strong>de</strong> Mendoza llegó al<br />

Río <strong>de</strong> la Plata en 1536: fue él<br />

quien efectuó, en febrero <strong>de</strong> ese<br />

año, la primera fundación <strong>de</strong><br />

Buenos Aires en don<strong>de</strong> ahora<br />

se encuentra el Parque Lezama.<br />

Muy pronto, Mendoza <strong>de</strong>bió regresar<br />

a España, pues estaba<br />

muy enfermo, pero no logró llegar<br />

vivo a su tierra natal.<br />

Por su parte, los indígenas comenzaron<br />

las hostilida<strong>de</strong>s, dificultando<br />

el aprovisionamiento<br />

<strong>de</strong> víveres entre los españoles.<br />

El gobernador <strong>de</strong>signado por<br />

Mendoza, Juan <strong>de</strong> Ayolas, remontó<br />

entonces el río Paraná en<br />

busca <strong>de</strong> la famosísima Sierra <strong>de</strong><br />

la Plata, <strong>de</strong> la que había tenido<br />

noticias. Al llegar al Paraguay se<br />

encontró con nativos muy amables<br />

que le hicieron saber que<br />

no tendrían problemas si los españoles<br />

se quedaban. Fue así<br />

como, en agosto <strong>de</strong> 1537, Juan<br />

<strong>de</strong> Salazar fundó el puerto<br />

<strong>de</strong> Asunción. Para entonces,<br />

Ayolas había muerto: lo sucedió<br />

Domingo Martínez <strong>de</strong> Irala,<br />

quien <strong>de</strong>cidió quedarse en ese<br />

sitio. Or<strong>de</strong>nó que Buenos Aires<br />

fuera <strong>de</strong>spoblada y que sus habitantes<br />

se unieran a él, en<br />

Asunción. A esta le otorgó categoría<br />

<strong>de</strong> ciudad y estableció allí<br />

un Cabildo, pensando que era<br />

un punto estratégico para llegar<br />

al preciado metal. El territorio<br />

cercano al ancho Río <strong>de</strong> la Plata<br />

volvió a ser propiedad <strong>de</strong> los indígenas<br />

<strong>de</strong>l lugar, al igual que<br />

todo el interior <strong>de</strong>l país.<br />

>> Ubicado en el Parque Lezama<br />

<strong>de</strong> la Ciudad Autónoma <strong>de</strong> Buenos Aires,<br />

este monumento recuerda la primera<br />

fundación <strong>de</strong> Buenos Aires por Pedro<br />

<strong>de</strong> Mendoza.<br />

Des<strong>de</strong> el norte<br />

Mientras nuestro país se mostraba<br />

muy difícil para los españoles,<br />

Francisco Pizarro y Diego <strong>de</strong><br />

Almagro conseguían fabulosos<br />

botines <strong>de</strong> oro y plata con la<br />

conquista <strong>de</strong>l imperio inca <strong>de</strong>l<br />

Perú. Pero, muy pronto, la codicia<br />

<strong>de</strong> los conquistadores los llevaría<br />

a enfrentarse entre sí. La<br />

corriente <strong>de</strong> exploración más<br />

gran<strong>de</strong> se volcó hacia Chile y<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> allí a Cuyo; la menor se<br />

dirigió al Tucumán, región prácticamente<br />

<strong>de</strong>sconocida y ocupada<br />

por los indígenas.<br />

La primera expedición al<br />

Tucumán tuvo lugar en 1543 y<br />

se la conoció como la “entrada<br />

<strong>de</strong> Rojas”, pues su organizador<br />

fue Diego <strong>de</strong> Rojas. El gasto fue<br />

<strong>de</strong> 30.000 pesos oro.<br />

>> En la plaza Trujillo (España)<br />

se encuentra esta estatua ecuestre<br />

<strong>de</strong> Francisco Pizarro.


Monumento en homenaje a Juan<br />

<strong>de</strong> Garay, fundador <strong>de</strong> Buenos Aires<br />

y <strong>de</strong> Santa Fe, emplazado en el Parque<br />

<strong>de</strong>l Sur, <strong>de</strong> la ciudad <strong>de</strong> Santa Fe.<br />

Pero Rojas no pudo fundar las<br />

dos ciuda<strong>de</strong>s que pretendía. Sin<br />

embargo, fue importante para<br />

conocer geográficamente el interior<br />

<strong>de</strong>l país.<br />

En el momento en que Rojas fracasaba,<br />

nuevos conquistadores<br />

provenientes <strong>de</strong>l Perú se preparaban<br />

para la aventura. Sin<br />

embargo, problemas había muchísimos.<br />

Otros españoles tenían la misma<br />

i<strong>de</strong>a, pero provenían <strong>de</strong> Chile, a<br />

través <strong>de</strong> la Cordillera <strong>de</strong> los<br />

An<strong>de</strong>s.<br />

Durante muchos años –hasta<br />

que el rey <strong>de</strong> España resolvió el<br />

litigio–, conquistadores provenientes<br />

<strong>de</strong>l Perú (la corriente <strong>de</strong>l<br />

norte) y <strong>de</strong> Chile (la corriente<br />

<strong>de</strong>l oeste) se enfrentarían violentamente<br />

en nuestro país.<br />

>> Fotografía con <strong>de</strong>talle <strong>de</strong> la iglesia<br />

yConvento<strong>de</strong>laMerce<strong>de</strong>nCusco<br />

(actual Perú), <strong>de</strong> la época virreinal.<br />

Nuevos fracasos<br />

El rey <strong>de</strong> España no había renunciado<br />

aún a su intento <strong>de</strong> conquistar<br />

nuestro país a través <strong>de</strong>l<br />

Río <strong>de</strong> la Plata (la corriente<br />

<strong>de</strong>l este), con expediciones que<br />

partieran directamente <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

España. Álvar Núñez Cabeza <strong>de</strong><br />

Vaca (1540), Juan <strong>de</strong> Sanabria<br />

(1547) y su hijo Diego (1549) intentaron<br />

la empresa, con apoyo<br />

<strong>de</strong>l rey, partiendo <strong>de</strong>s<strong>de</strong> la península,<br />

pero fracasaron en la tarea.<br />

Para las otras dos corrientes<br />

<strong>de</strong> fundación <strong>de</strong> ciuda<strong>de</strong>s, las<br />

cosas no eran sencillas. Nume -<br />

rosos poblados fueron establecidos<br />

entre 1545 y 1560 y<br />

<strong>de</strong>struidos por los indígenas,<br />

que no aceptaban la dominación<br />

española. Londres, Córdoba<br />

<strong>de</strong>l Calchaquí, Cañete, Barco I, II y<br />

III, son solo algunas <strong>de</strong> estas ciuda<strong>de</strong>s<br />

que no sobrevivieron.<br />

Solo Santiago <strong>de</strong>l Estero (1553)<br />

se mantuvo penosamente.<br />

El litoral continuaba<br />

<strong>de</strong>sierto<br />

El interior se pobló rápidamente<br />

<strong>de</strong> pequeñas ciuda<strong>de</strong>s con la<br />

gente que venía <strong>de</strong>l Perú y <strong>de</strong><br />

Chile. De pronto, el litoral nuevamente<br />

retornó a la historia <strong>de</strong> la<br />

conquista: Juan <strong>de</strong> Garay, con<br />

un grupo <strong>de</strong> blancos nacidos en<br />

Asunción, bajó por el río Paraná<br />

para conquistar el territorio <strong>de</strong>l<br />

Río <strong>de</strong> la Plata. Santa Fe (1573) y<br />

Buenos Aires (1580) completarían<br />

la ruta entre el Atlántico y la<br />

plata <strong>de</strong>l Potosí, en Bolivia.<br />

No todo el territorio<br />

estaba conquistado<br />

A fines <strong>de</strong>l siglo XVI, los españoles<br />

habían conseguido dominar<br />

casi todo el territorio. Tenían po<strong>de</strong>r<br />

sobre las ciuda<strong>de</strong>s, sobre las<br />

áreas cercanas y sobre los caminos<br />

que las unían.<br />

Los indígenas continuaban siendo<br />

dueños <strong>de</strong> la mayor parte <strong>de</strong>l<br />

territorio y, muchas veces, se<br />

El proyecto <strong>de</strong>l oidor Matienzo<br />

Hasta muy avanzado el siglo XVI, los españoles organizaron todo<br />

su sistema colonial sudamericano sobre la base <strong>de</strong> las ciuda<strong>de</strong>s<br />

<strong>de</strong>l océano Pacífico –cuyo centro más importante era Lima–.<br />

Hacia 1566, el oidor <strong>de</strong> la Audiencia <strong>de</strong> Charcas (en el Alto Perú,<br />

actual Bolivia), don Juan <strong>de</strong> Matienzo, propuso un profundo<br />

cambio <strong>de</strong> esta organización. Planteó la creación <strong>de</strong> un nuevo<br />

sistema comercial con entrada por Buenos Aires y Santa Fe.<br />

Matienzo fundamentó su propuesta en cálculos <strong>de</strong> distancia, en<br />

la facilidad <strong>de</strong> la navegación y comunicación con España y en lo<br />

accesible <strong>de</strong> las rutas terrestres. Para llevar a<strong>de</strong>lante este plan se<br />

hacía necesaria la fundación <strong>de</strong> una serie <strong>de</strong> ciuda<strong>de</strong>s: Buenos<br />

Aires, Santa Fe, Córdoba, una ciudad en los valles Calchaquíes (en<br />

Salta) y otra en el valle <strong>de</strong> Salta o en Jujuy. Pensaba que Buenos<br />

Aires iba a ser la primera escala <strong>de</strong>l sistema y Santa Fe, el centro<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> don<strong>de</strong> el tráfico continuaría hacia el interior. El rey <strong>de</strong><br />

España aceptó el proyecto y gran parte <strong>de</strong> la conquista <strong>de</strong>l<br />

territorio <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata se llevó a cabo <strong>de</strong> acuerdo con el<br />

proyecto <strong>de</strong> Juan <strong>de</strong> Matienzo.<br />

12


aventuraban sobre el dominio<br />

español. Muchos obstáculos<br />

presentó la conquista y la colonización<br />

<strong>de</strong> los territorios <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata: se trataba <strong>de</strong> tierras<br />

pobres, pues no había metales<br />

preciosos, y los indígenas eran<br />

belicosos y casi imposibles <strong>de</strong><br />

ser esclavizados. A estas dificulta<strong>de</strong>s,<br />

se sumaba el hecho <strong>de</strong><br />

que el puerto <strong>de</strong> Buenos Aires<br />

no estaba habilitado para comerciar<br />

con el exterior. Se utilizaba<br />

la ruta monopólica oficial<br />

española, llamada “Ruta <strong>de</strong>l<br />

Galeón”. Salía para España <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

el Virreinato <strong>de</strong>l Perú.<br />

OCÉANO PACÍFICO SUR<br />

1. Límite <strong>de</strong>l lecho y subsuelo<br />

2. Límite exterior <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata<br />

3. Límite lateral marítimo<br />

argentino-uruguayo<br />

Jujuy<br />

Salta<br />

Tucumán<br />

Catamarca<br />

San Juan<br />

La Rioja<br />

Mendoza<br />

San Luis<br />

Córdoba<br />

Santa Fe<br />

Buenos Aires<br />

MAR ARGENTINO<br />

(Arg.)<br />

La organización<br />

<strong>de</strong> las nuevas tierras<br />

Asunción<br />

(Arg.)<br />

(Arg.)<br />

1<br />

2<br />

Referencias:<br />

3<br />

CORRIENTE DEL NORTE<br />

CORRIENTE DEL ESTE<br />

CORRIENTE DEL OESTE<br />

TERRITORIO INDÍGENA<br />

TERRITORIO CONQUISTADO<br />

OCÉANO ATLÁNTICO SUR<br />

CORRIENTES COLONIZADORAS<br />

(PARTE CONTINENTAL DE LA<br />

REPÚBLICA ARGENTINA)<br />

Después <strong>de</strong> la colonización<br />

<strong>de</strong> América, la Corona española<br />

se hizo cargo <strong>de</strong> organizar<br />

cómo se iban a gobernar<br />

las tierras americanas.<br />

Esta organización, una vez creada,<br />

se fue modificando según<br />

las necesida<strong>de</strong>s que se presentaban<br />

con el tiempo. El objetivo<br />

fue controlar todo lo que<br />

pasaba en las colonias.<br />

Había organismos <strong>de</strong> gobierno<br />

en España –las instituciones<br />

metropolitanas– que or<strong>de</strong>naban<br />

leyes que <strong>de</strong>bían cumplir<br />

los organismos <strong>de</strong> gobierno en<br />

América –es <strong>de</strong>cir, las instituciones<br />

locales–.<br />

Instituciones <strong>de</strong><br />

gobierno en América<br />

y España<br />

Luego <strong>de</strong>l <strong>de</strong>scubrimiento y colonización<br />

<strong>de</strong> América, la<br />

Corona española se hizo cargo<br />

<strong>de</strong> organizar la forma en que<br />

iban a gobernar, a enormes distancias,<br />

las tierras americanas.<br />

A excepción <strong>de</strong> los Cabildos<br />

–don<strong>de</strong> participaban los criollos–,<br />

todos los cargos <strong>de</strong> estas<br />

instituciones fueron ocupados<br />

por españoles.<br />

Detallamos a continuación las<br />

instituciones que funcionaban<br />

como gobierno en ambos continentes.<br />

Las instituciones metropolitanas,<br />

en España, eran las siguientes:<br />

• Rey: ejercía la función ejecutiva,<br />

como máxima autoridad.<br />

• Casa <strong>de</strong> contratación: ejercía<br />

funciones administrativas y<br />

fiscalizaba el comercio.<br />

• Consejo <strong>de</strong> Indias: ejercía<br />

funciones judiciales e intervenía<br />

ante los conflictos civiles y<br />

militares.<br />

Estas instituciones dictaban las<br />

leyes que <strong>de</strong>bían cumplir las<br />

instituciones locales, en<br />

América:<br />

• Virrey: ejercía funciones ejecutivas,<br />

representando al rey.<br />

• Gobernadores y capitanías<br />

generales: ejercían funciones<br />

ejecutivas y militares. Manejaban<br />

las tropas.<br />

• Audiencias: ejercían funciones<br />

judiciales, protegiendo a los<br />

aborígenes y también juzgando<br />

a los fun cionarios en caso necesario.<br />

• Cabildos: administraban y<br />

gobernaban las ciuda<strong>de</strong>s.<br />

13


La <strong>Argentina</strong> <strong>de</strong> las fundaciones<br />

A<strong>de</strong>lantados<br />

en el Río <strong>de</strong> la Plata<br />

El sistema <strong>de</strong>l a<strong>de</strong>lantazgo rigió en el Río <strong>de</strong> la Plata entre 1534 y 1593. Básicamente, el a<strong>de</strong>lantado era un<br />

lugarteniente <strong>de</strong> segundo rango. Fueron cinco: Pedro <strong>de</strong> Mendoza, Álvar Núñez Cabeza <strong>de</strong> Vaca, Juan <strong>de</strong><br />

Sanabria, Juan Ortiz <strong>de</strong> Zárate y Juan Torres <strong>de</strong> Vera y Aragón. Pero <strong>de</strong> los cincuenta y ocho años que<br />

duró el sistema, nada más durante ocho años y medio el cargo fue <strong>de</strong>sempeñado por sus titulares.<br />

¿Qué hacían<br />

los a<strong>de</strong>lantados?<br />

Concretamente, se encargaban<br />

<strong>de</strong> la jurisdicción civil y criminal<br />

y podían <strong>de</strong>signar oficiales<br />

si no habían sido nombrados<br />

por el rey. Dictaban or<strong>de</strong>nanzas,<br />

organizaban ejércitos y<br />

dividían la zona en Alcaldías<br />

mayores.<br />

Eran individuos <strong>de</strong> carácter<br />

enérgico, que se convertían en<br />

verda<strong>de</strong>ros caudillos para las<br />

tropas y los pobladores que los<br />

acompañaban.<br />

Al concluir su mandato eran sometidos<br />

al juicio <strong>de</strong> resi<strong>de</strong>ncia,<br />

esto es, una rendición <strong>de</strong> cuentas<br />

sobre su actuación ante las<br />

autorida<strong>de</strong>s <strong>de</strong>signadas por el<br />

monarca.<br />

Pobladores<br />

El primer a<strong>de</strong>lantado en territorio<br />

argentino fue don Pedro <strong>de</strong><br />

Mendoza. Sus sucesores fueron<br />

cinco.<br />

Álvar Núñez Cabeza <strong>de</strong> Vaca<br />

trascendió por ser el primer europeo<br />

que atravesó el país <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

el Atlántico hasta Asunción.<br />

>> Los ataques indígenas provocaron<br />

el abandono <strong>de</strong>l primer asentamiento<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires. En 1580, Garay<br />

fundaría, por segunda vez, la <strong>de</strong>finitiva<br />

ciudad.<br />

En el camino, lleno <strong>de</strong> aventuras,<br />

se topó con las Cataratas <strong>de</strong>l<br />

Iguazú y exploró el curso <strong>de</strong>l río<br />

Paraguay.<br />

Su capitulación se firmó en<br />

1540, y se hizo cargo <strong>de</strong>l gobierno<br />

en Paraguay.<br />

La historia <strong>de</strong> Juan <strong>de</strong><br />

Sanabria fue <strong>de</strong>safortunada:<br />

capituló en<br />

1547, pero no pudo<br />

hacerse cargo, pues<br />

falleció 3 meses<br />

<strong>de</strong>spués.<br />

>> Monumento ecuestre <strong>de</strong> Juan Jufré,<br />

fundador <strong>de</strong> San Juan <strong>de</strong> la Frontera<br />

y responsable <strong>de</strong> la organización<br />

<strong>de</strong> Mendoza.<br />

Su <strong>de</strong>sdichada viuda y su hijo<br />

intentaron hacerse cargo <strong>de</strong> la<br />

expedición, pero no tuvieron<br />

suerte.<br />

Curiosamente, el cargo se heredaba.<br />

Esto es lo que le sucedió a<br />

Juan Torres <strong>de</strong> Vera y Aragón,<br />

quien tuvo la alegría <strong>de</strong> po<strong>de</strong>r<br />

casarse con Juana Ortiz <strong>de</strong><br />

Zárate, la hija <strong>de</strong>l a<strong>de</strong>lantado<br />

Juan Ortiz <strong>de</strong> Zárate, muerto<br />

en Asunción en 1576.<br />

Juan <strong>de</strong> Garay ejerció entonces,<br />

como lugarteniente <strong>de</strong> Aragón,<br />

el gobierno <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata, y<br />

organizó la corriente pobladora<br />

<strong>de</strong>l litoral fluvial argentino.<br />

14


Importancia<br />

<strong>de</strong> los a<strong>de</strong>lantados<br />

• Organizaron la corriente pobladora<br />

<strong>de</strong>l litoral, con se<strong>de</strong><br />

en Asunción, que entre 1541 y<br />

1573 fue el único centro <strong>de</strong> esa<br />

corriente.<br />

• A partir <strong>de</strong> ellos surgió una<br />

nueva raza: la mestiza (fruto <strong>de</strong><br />

la unión entre españoles y aborígenes).<br />

• Sus hijos fueron los llamados<br />

mancebos <strong>de</strong> la tierra (hijos<br />

<strong>de</strong> españoles nacidos en tierra<br />

americana).<br />

Juan <strong>de</strong> Garay<br />

Juan <strong>de</strong> Garay era un hombre<br />

que trabajaba para que sus proyectos<br />

se hicieran realidad.<br />

Des<strong>de</strong> joven había acariciado la<br />

i<strong>de</strong>a <strong>de</strong> fundar pueblos estratégicos<br />

en las márgenes <strong>de</strong>l<br />

Paraná, para que sirvieran <strong>de</strong> nexos<br />

<strong>de</strong> comunicación con el<br />

Paraguay y el interior.<br />

La fundación<br />

<strong>de</strong> Santa Fe<br />

El objetivo no era otro que el <strong>de</strong><br />

establecer puntos <strong>de</strong> comunicación<br />

hasta el Plata, para que conectaran<br />

Asunción y otras ciuda<strong>de</strong>s<br />

<strong>de</strong>l interior.<br />

El cálido domingo <strong>de</strong>l 15 <strong>de</strong> noviembre<br />

<strong>de</strong> 1573 fue como si<br />

campanas sonaran en el corazón<br />

<strong>de</strong> Garay.<br />

Ese día fundó solemnemente la<br />

ciudad <strong>de</strong> Santa Fe, en la actual<br />

localidad <strong>de</strong> Cayastá.<br />

¿LO SABÍAS?<br />

La Ciudad Autónoma <strong>de</strong> Buenos Aires, en<br />

homenaje al 11 <strong>de</strong> junio, el día <strong>de</strong> la<br />

segunda fundación <strong>de</strong> Buenos Aires, ce lebra<br />

cada año en esa fecha, también, el<br />

Día <strong>de</strong>l Vecino y el Día <strong>de</strong> la Ciudad.<br />

En 1651, al ser trasladada al<br />

Rincón <strong>de</strong> Lencinas, lugar que<br />

ocupa actualmente, recibió el<br />

nombre <strong>de</strong> Santa Fe <strong>de</strong> la Vera<br />

Cruz.<br />

La segunda fundación<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires<br />

Corría el año 1578 cuando Juan<br />

Torres <strong>de</strong> Vera y Aragón, a la sazón<br />

nuevo gobernador <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata, encomendó a Garay<br />

el urgente establecimiento <strong>de</strong><br />

Buenos Aires. La posición <strong>de</strong> la<br />

ciudad era vital geopolíticamente,<br />

pues significaba la llave<br />

hacia Europa y las exploraciones<br />

al sur <strong>de</strong>l continente.<br />

Decidido a hacer las cosas para<br />

siempre, Garay fon<strong>de</strong>ó en un<br />

punto situado, según el padre<br />

Furlong, en las cercanías <strong>de</strong> la<br />

actual cancha <strong>de</strong>l club Huracán.<br />

De inmediato, se procedió al<br />

<strong>de</strong>smalezamiento <strong>de</strong> la tierra.<br />

Se la subdividió en 250 manzanas,<br />

separadas por calles que<br />

formaban un damero o cuadrícula.<br />

Finalmente, el sábado 11 <strong>de</strong><br />

junio <strong>de</strong> 1580, se procedió a la<br />

so lemne ceremonia <strong>de</strong> la fundación.<br />

Como habían <strong>de</strong>sembarcado<br />

el 29 <strong>de</strong> mayo (día <strong>de</strong><br />

la Santísima Trinidad), Garay dio<br />

ala ciudad el nombre <strong>de</strong> la San -<br />

tí sima Trinidad y Puerto <strong>de</strong><br />

Santa María <strong>de</strong> los Buenos<br />

Aires.<br />

Hernandarias, primer<br />

gobernador criollo<br />

Nacido en Asunción en 1564, es<br />

el típico representante <strong>de</strong> esa<br />

generación <strong>de</strong> “mancebos <strong>de</strong> la<br />

tierra” que amaron como propia<br />

la tierra que los vio nacer.<br />

Fue el primer gobernador criollo.<br />

En seis oportunida<strong>de</strong>s ejerció<br />

su mando y en todas se <strong>de</strong>sempeñó<br />

con éxito. También participó<br />

en la fundación <strong>de</strong> ciuda<strong>de</strong>s y<br />

>> Ilustración <strong>de</strong> un libro <strong>de</strong> Guillermo<br />

Furlong sobre los aborígenes abipones,<br />

originarios <strong>de</strong>l sur, que terminaron<br />

habitando la región chaqueña.<br />

exploró, a<strong>de</strong>más, importantes<br />

áreas <strong>de</strong>l litoral fluvial.<br />

En 1585 acompañó a Alonso <strong>de</strong><br />

Vera y Aragón en la fundación<br />

<strong>de</strong> la ciudad <strong>de</strong> Concepción <strong>de</strong>l<br />

Bermejo y sirvió a las ór<strong>de</strong>nes<br />

<strong>de</strong> Torres <strong>de</strong> Vera y Aragón en<br />

1588, en ocasión <strong>de</strong> la fundación<br />

<strong>de</strong> Corrientes.<br />

En 1590, el pueblo <strong>de</strong> Asunción<br />

lo eligió gobernador por aclamación.<br />

Des<strong>de</strong> esa fecha, y hasta 1597, se<br />

<strong>de</strong>sempeñó como gobernador<br />

interino y, entre 1597 y 1618, como<br />

gobernador efectivo.<br />

Entre su obra <strong>de</strong> gobierno <strong>de</strong>stacamos<br />

el fomento <strong>de</strong> la<br />

instrucción pública y el mejoramiento<br />

<strong>de</strong> las condiciones laborales<br />

<strong>de</strong> los indios.<br />

Obtuvo franqui cias comerciales<br />

e impulsó la agricultura.<br />

Construyó iglesias e impulsó la<br />

tarea misionera <strong>de</strong> franciscanos<br />

y jesuitas.<br />

Exploró las márgenes <strong>de</strong>l río<br />

Negro y condujo expediciones a<br />

Entre Ríos y al actual territorio<br />

uruguayo.<br />

Tuvo un feliz matrimonio con la<br />

hija <strong>de</strong> Garay y pasó sus últimos<br />

días en Santa Fe (don<strong>de</strong> murió<br />

en 1634) acompañado por su esposa<br />

y por sus hijos.<br />

15


Las misiones jesuíticas<br />

Evangelización<br />

Uno <strong>de</strong> los principales objetivos<br />

<strong>de</strong> la Corona española fue la<br />

evangelización –difundir la fe<br />

cristiana– entre los indígenas. La<br />

Compañía <strong>de</strong> Jesús fue la que<br />

más se <strong>de</strong>stacó en esta tarea.<br />

Esta or<strong>de</strong>n religiosa fue fundada<br />

en 1534 por San Ignacio <strong>de</strong><br />

Loyola y su principal objetivo<br />

era la evangelización a través <strong>de</strong><br />

la prédica y la enseñanza.<br />

Llegaron a América hacia 1585 y<br />

cumplieron un papel único en la<br />

enseñanza <strong>de</strong>l catolicismo a los<br />

indígenas.<br />

La i<strong>de</strong>a <strong>de</strong> los jesuitas era enseñarles<br />

a los aborígenes la forma<br />

<strong>de</strong> vida y el trabajo al estilo <strong>de</strong><br />

los españoles. Para lograr mejor<br />

su objetivo, utilizaron las costumbres,<br />

tradiciones e idioma<br />

indígenas.<br />

Tuvieron mucho éxito y se ganaron<br />

el respeto y el cariño<br />

<strong>de</strong> las tribus<br />

locales.<br />

Las misiones<br />

Las misiones o reducciones<br />

eran poblados indígenas dirigidos<br />

por religiosos jesuitas.<br />

Cada uno <strong>de</strong> ellos llegó a tener<br />

un promedio <strong>de</strong> 3.000 habitantes.<br />

Se instalaron en zonas <strong>de</strong> difícil<br />

acceso, habitadas por los<br />

guaraníes.<br />

Las reducciones más importantes<br />

fueron San Ignacio Guazú,<br />

Itapúa y Yapeyú, entre otras.<br />

Estaban construidas como las<br />

ciuda<strong>de</strong>s fundadas por los colonizadores,<br />

con una plaza central<br />

ro<strong>de</strong>ada por la iglesia, el cementerio,<br />

la resi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> los padres<br />

y la escuela con sus talleres.<br />

También estaban los almacenes<br />

y las viviendas <strong>de</strong> los indígenas<br />

que se agrupaban en familias,<br />

separados por calles.<br />

Las tierras <strong>de</strong> las reducciones estaban<br />

divididas en dos tipos: las<br />

privadas y las comunales. Cada<br />

familia indígena poseía un<br />

terreno en el que trabajaba,<br />

pero también <strong>de</strong>bía<br />

hacerlo en las tierras<br />

comunales. De estas<br />

tierras se obtenía<br />

el sustento para la<br />

misión en general y<br />

el pago <strong>de</strong> tributos.<br />

Los hombres cuidaban<br />

el ganado y cultivaban.<br />

>> Una vista <strong>de</strong> las<br />

ruinas <strong>de</strong> San Ignacio<br />

Guazú.<br />

Aprendían distintos oficios: platería,<br />

herrería, albañilería, etc.<br />

Las mujeres se encargaban <strong>de</strong>l<br />

hilado y tejido <strong>de</strong>l algodón. Los<br />

niños en la escuela aprendían a<br />

leer y escribir, y luego se les enseñaba<br />

algún oficio.<br />

El fin <strong>de</strong> las misiones<br />

Las misiones jesuíticas alcanzaron<br />

un elevado grado <strong>de</strong> <strong>de</strong>sarrollo.<br />

La Compañía <strong>de</strong> Jesús<br />

sufrió constantes críticas a su<br />

labor, que llegaron a su punto<br />

máximo a mediados <strong>de</strong>l siglo<br />

XVIII. Se temía al gran po<strong>de</strong>r que<br />

tenían los jesuitas y se los acusó<br />

<strong>de</strong> intentar sobrepasar el po<strong>de</strong>r<br />

<strong>de</strong> la Corona española. Final -<br />

mente, en 1767, el rey <strong>de</strong><br />

España, Carlos III, <strong>de</strong>terminó la<br />

expulsión <strong>de</strong> la Compañía <strong>de</strong><br />

Jesús <strong>de</strong> las tierras americanas.<br />

En poco tiempo, los indígenas volvieron<br />

a<br />

sus tierras.


EL<br />

VIRREINATO DEL<br />

RÍO DE LA PLATA<br />

La organización política-administrativa<br />

A fines <strong>de</strong>l siglo XVIII los Borbones impusieron en América una reforma<br />

<strong>de</strong> sus virreinatos. La amplitud <strong>de</strong>l espacio, la necesidad <strong>de</strong> frenar el avance<br />

<strong>de</strong> otras potencias sobre el continente, y el requerimiento <strong>de</strong> controlar<br />

las rutas comerciales, <strong>de</strong>terminaron la creación <strong>de</strong>l Virreinato <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

¿Por qué se creó?<br />

• Causas externas: Portugal<br />

quería conquistar los territorios<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata (como<br />

había hecho con Brasil) y la expansión<br />

inglesa y francesa, que<br />

intentó ocupar la Patagonia.<br />

• Causas internas: la enorme<br />

extensión <strong>de</strong>l Virreinato <strong>de</strong>l<br />

Perú (al cual pertenecía el Río<br />

<strong>de</strong> la Plata) dificultaba gobernarlo;<br />

el <strong>de</strong>stacado <strong>de</strong>sarrollo<br />

económico alcanzado por<br />

Buenos Aires; la <strong>de</strong>ficiente administración<br />

y comunicación<br />

en las tierras <strong>de</strong>l Plata <strong>de</strong>bido a<br />

la enorme distancia que había<br />

con la capital virreinal <strong>de</strong>l Perú:<br />

Lima.<br />

Frenar a Portugal<br />

En 1776, el rey Carlos III <strong>de</strong><br />

España <strong>de</strong>cidió enviar una expedición<br />

contra la expansión portuguesa<br />

en América. Para ello,<br />

mandó llamar a Pedro <strong>de</strong><br />

Cevallos, con el plan <strong>de</strong> <strong>de</strong>salojar<br />

a los portugueses <strong>de</strong> Santa<br />

Catarina y Río Gran<strong>de</strong>, al sur <strong>de</strong><br />

Brasil, y <strong>de</strong> la Colonia <strong>de</strong>l<br />

Sacramento. Cevallos era un extraordinario<br />

general, y en tiempo<br />

récord cumplió con el objetivo:<br />

los portugueses se alejaron para<br />

siempre <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

Virreinato<br />

<strong>de</strong>l Perú<br />

OCÉANO PACÍFICO SUR<br />

CAPITANÍA GENERAL DE CHILE<br />

Inten<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> La Paz<br />

Gobierno<br />

<strong>de</strong> Moxos<br />

Int. <strong>de</strong><br />

Cochabamba<br />

Int. <strong>de</strong><br />

Charcas<br />

Inten<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> PotosÍ<br />

Inten<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Salta<br />

<strong>de</strong>l Tucumán<br />

Inten<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Córdoba<br />

<strong>de</strong>l Tucumán<br />

Inten<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires<br />

Gobierno<br />

<strong>de</strong> Chiquitos<br />

Buenos Aires<br />

(Arg.)<br />

Inten<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong>l Paraguay<br />

MAR ARGENTINO<br />

Colonias<br />

portuguesas<br />

<strong>de</strong>l Brasil<br />

Gobierno<br />

<strong>de</strong> Montevi<strong>de</strong>o<br />

1 2 3<br />

Gobierno<br />

<strong>de</strong> Misiones<br />

DIVISIÓN ADMINISTRATIVA<br />

DEL VIRREINATO DEL<br />

RÍO DE LA PLATA<br />

OCÉANO ATLÁNTICO SUR<br />

1. Límite <strong>de</strong>l lecho y subsuelo<br />

2. Límite exterior <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata<br />

3. Límite lateral marítimo<br />

argentino-uruguayo<br />

17


Sociedad y economía coloniales<br />

¿Cómo era la vida<br />

en la Colonia?<br />

A partir <strong>de</strong>l siglo XVIII, la cara <strong>de</strong> Buenos Aires comenzó a cambiar con la construcción <strong>de</strong> nuevas<br />

iglesias y la Recova en la Plaza Mayor. Solo los españoles gozaban <strong>de</strong> todos los <strong>de</strong>rechos. Cada<br />

región <strong>de</strong> lo que <strong>de</strong>spués fue nuestro país tenía sus formas <strong>de</strong> obtener riquezas.<br />

La ciudad<br />

La mayoría <strong>de</strong> las casas solo tenían<br />

una planta. Las <strong>de</strong> dos pisos<br />

eran llamadas “los altos”.<br />

Las iglesias sobresalían entre<br />

las <strong>de</strong>más construcciones. Las<br />

balconadas <strong>de</strong> ma<strong>de</strong>ra eran típicas.<br />

Los cortinados servían para<br />

repararse <strong>de</strong>l frío o <strong>de</strong>l calor. Los<br />

vidrios escaseaban.<br />

Algunos hogares tenían miradores,<br />

o sea construcciones sobre<br />

la azotea.<br />

Se toleraba tirar basura<br />

y excrementos a la<br />

calle. Los pozos o baches<br />

eran tan gran<strong>de</strong>s<br />

que a veces quedaban<br />

atascadas las<br />

enormes carretas.<br />

El carro <strong>de</strong>l aguatero<br />

era fundamental, ya<br />

que no había agua corriente<br />

y no todas las<br />

familias tenían aljibe.<br />

Los ven<strong>de</strong>dores ambulantes<br />

llenaban la<br />

ciudad con sus cantos.<br />

Ofrecían escobas,<br />

pasteles, pescado, fruta,<br />

agua, carne, sogas<br />

y… artículos <strong>de</strong> contrabando.<br />

A<strong>de</strong>más <strong>de</strong> recorrer<br />

las calles con sus mercancías<br />

y pregones,<br />

se establecían por las<br />

mañanas en la Recova<br />

<strong>de</strong> la Plaza Mayor.<br />

En las afueras <strong>de</strong> la ciudad estaban<br />

las pulperías, almacenes <strong>de</strong><br />

campo don<strong>de</strong> la gente jugaba a<br />

las cartas y bebía aguardiente.<br />

Costumbres<br />

Las clases altas almorzaban a las<br />

catorce horas. ¡El menú diario<br />

contenía 20 platos! Al terminar,<br />

una esclava negra rezaba y la familia<br />

se persignaba. Solo tomaban<br />

agua. Luego <strong>de</strong>l postre, otra<br />

>> Ilustración <strong>de</strong> la vida<br />

cotidiana en la época colonial.<br />

esclava pasaba un recipiente<br />

don<strong>de</strong> todos se lavaban las manos.<br />

Posteriormente, todos se retiraban<br />

a dormir la siesta.<br />

La tertulia era una reunión que<br />

tenía lugar todas las noches. A<br />

las casas se entraba sin llamar.<br />

Durante la velada se tocaba música,<br />

y la gente bailaba, charlaba<br />

y comía. Duraba hasta pasadas<br />

las doce <strong>de</strong> la noche.<br />

Los hombres iban a las tertulias<br />

vecinas. Así todos se conocían.<br />

18


Clases sociales<br />

Los blancos constituían la clase<br />

privilegiada, pero solo los españoles<br />

gozaban <strong>de</strong> todos los <strong>de</strong>rechos.<br />

A los criollos les estaba<br />

prohibido hacer política. A lo sumo<br />

podían ser empleados <strong>de</strong><br />

tienda.<br />

Los indígenas no tenían ningún<br />

<strong>de</strong>recho y se los <strong>de</strong>spreciaba. No<br />

podían tener empleo ni andar a<br />

caballo. Intercambiaban sus productos<br />

en las pulperías.<br />

Los negros eran en su mayoría<br />

esclavos. Algunos compraban su<br />

libertad al amo: se los llamaba libertos.<br />

Vendían productos por<br />

su cuenta o <strong>de</strong> los patrones.<br />

También trabajaban en las chacras<br />

y el campo.<br />

La economía<br />

Los productos <strong>de</strong>l Virreinato<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata que se exportaban<br />

eran poquísimos en comparación<br />

con los que se importaban.<br />

Los productos gana<strong>de</strong>ros constituían<br />

la exportación básica.<br />

España nos quería obligar a<br />

comerciar solo con ella (o sea,<br />

quería imponer un monopolio),<br />

pero sus productos eran sumamente<br />

caros. A<strong>de</strong>más, las mercancías<br />

españolas seguían un<br />

camino ridículo. De Cádiz iban a<br />

Panamá, y <strong>de</strong> allí, al Perú.<br />

¿Cómo eran las<br />

estancias coloniales?<br />

Ante todo, muy extensas: abarcaban<br />

una superficie nunca inferior<br />

las 2.000 hectáreas. Estaban lejos<br />

<strong>de</strong> las ciuda<strong>de</strong>s y <strong>de</strong>limitadas<br />

por acci<strong>de</strong>ntes naturales (un río, un<br />

arroyo, un pequeño monte <strong>de</strong> árboles).<br />

En el centro <strong>de</strong> estas estancias<br />

se levantaban las pobres viviendas<br />

<strong>de</strong> barro y paja que servían <strong>de</strong> casas<br />

a quienes ya comenzaban a llamarse<br />

gauchos (<strong>de</strong>scendientes <strong>de</strong> españoles<br />

e indígenas), que se ocupaban<br />

<strong>de</strong> arrear el ganado.<br />

>> Peones carreteros <strong>de</strong>l Tucumán,<br />

a fines <strong>de</strong>l siglo XVIII (E. E. Vidal).<br />

Finalmente llegaban a Buenos<br />

Aires. Esto encarecía los productos<br />

y favorecía el contrabando.<br />

En el interior se <strong>de</strong>sarrollaban<br />

numerosas industrias.<br />

Ganado cimarrón<br />

La principal riqueza <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires y el Litoral era el ganado<br />

vacuno, que se encontraba suelto,<br />

vagando en gran<strong>de</strong>s cantida<strong>de</strong>s<br />

por las llanuras.<br />

Era el llamado ganado cimarrón,<br />

que se había reproducido y criado<br />

libremente a partir <strong>de</strong> los pocos<br />

ejemplares abandonados en<br />

la pampa por la expedición <strong>de</strong><br />

Mendoza, en 1537. Se calcula<br />

que en 1750 existían… ¡unos<br />

300 millones <strong>de</strong> cabezas <strong>de</strong> ganado!<br />

Para po<strong>de</strong>r aprovechar esta<br />

riqueza, las autorida<strong>de</strong>s otorgaron<br />

un permiso que se llamó vaquería.<br />

Era el permiso <strong>de</strong> cazar y<br />

matar estas vacas y toros, para<br />

extraer los cueros, el sebo y muy<br />

poca cantidad <strong>de</strong> carne. Como<br />

casi todo el animal se <strong>de</strong>sperdiciaba,<br />

se mataban muchas vacas<br />

para obtener poco provecho.<br />

Esta matanza indiscriminada <strong>de</strong><br />

ganado vacuno hizo que, en menos<br />

<strong>de</strong> treinta años el número<br />

<strong>de</strong> cabezas se redujera sustancialmente:<br />

<strong>de</strong> 300 a menos <strong>de</strong><br />

50 millones.<br />

Ante esta situación, las autorida<strong>de</strong>s<br />

<strong>de</strong>l Virreinato prohibieron<br />

las vaquerías.<br />

Entonces comenzó a crecer la<br />

cantidad <strong>de</strong> estancias, ya que en<br />

ellas se aseguraba la conservación<br />

y reproducción <strong>de</strong>l ganado.<br />

En la estancia empezó a aprovecharse<br />

la carne que antes se <strong>de</strong>spilfarraba:<br />

con ella se preparaba<br />

el charqui y el tasajo.<br />

Ambos comenzaron a ser exportados<br />

para alimento <strong>de</strong> los<br />

esclavos que trabajaban en las<br />

plantaciones <strong>de</strong> otras tierras<br />

americanas. Las nuevas ganancias<br />

obtenidas a partir <strong>de</strong> la gana<strong>de</strong>ría<br />

hicieron que muchos<br />

campos que se <strong>de</strong>stinaban a la<br />

agricultura a comienzos <strong>de</strong>l siglo<br />

XVIII se <strong>de</strong>dicaran, <strong>de</strong> ahí en a<strong>de</strong>lante,<br />

a la cría <strong>de</strong> ganado (puesto<br />

que la carne era mucho más fácil<br />

<strong>de</strong> producir y su precio <strong>de</strong> venta<br />

tres veces superior a la <strong>de</strong>l trigo).<br />

>> Las tertulias, una costumbre española,<br />

eran una forma <strong>de</strong> reunión social habitual.<br />

19


A fines <strong>de</strong>l siglo XVIII, la producción<br />

agrícola apenas alcanzaba<br />

para abastecer a la ciudad <strong>de</strong><br />

Buenos Aires: a pesar <strong>de</strong>l clima<br />

benigno y la buena tierra, muchas<br />

veces hubo que importar<br />

trigo <strong>de</strong> Chile.<br />

En el interior<br />

Ciuda<strong>de</strong>s como Córdoba,<br />

Tucumán, Santiago <strong>de</strong>l Estero,<br />

Salta y Jujuy vivían una gran<br />

prosperidad porque participaban<br />

en el comercio <strong>de</strong> mulas.<br />

En los campos <strong>de</strong>l Litoral nacían<br />

las mulas, que se llevaban a<br />

Córdoba para invernar. De allí,<br />

crecidas y fuertes, seguían viaje<br />

a Salta, don<strong>de</strong> los comerciantes<br />

acudían a comprarlas para utilizarlas<br />

en los trabajos mineros<br />

<strong>de</strong>l Alto Perú. Todas las ciuda<strong>de</strong>s<br />

que se hallaban en la ruta<br />

<strong>de</strong>l Litoral al Alto Perú se<br />

<strong>de</strong>sarrollaron gracias a este comercio.<br />

En la inten<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> Salta <strong>de</strong>l<br />

Tucumán existía una gran cantidad<br />

<strong>de</strong> industrias textiles caseras.<br />

De estos rústicos telares<br />

salían ponchos, fajas, frazadas y<br />

otros productos, coloreados<br />

con tinturas obtenidas a partir<br />

<strong>de</strong> los vegetales <strong>de</strong> la región,<br />

según técnicas indígenas. La<br />

ocupación principal <strong>de</strong> los habitantes<br />

<strong>de</strong> Cuyo era la industria<br />

y el comercio <strong>de</strong>l vino. Así<br />

prosperaron San Juan y Mendoza.<br />

En la época virreinal era muy<br />

común encontrar vino cuyano<br />

en las mesas porteñas, chilenas<br />

o altoperuanas.<br />

¿Y el comercio?<br />

Como vimos, gran parte <strong>de</strong> la<br />

vida económica colonial giraba<br />

alre<strong>de</strong>dor <strong>de</strong>l intercambio <strong>de</strong><br />

productos, o sea, alre<strong>de</strong>dor <strong>de</strong>l<br />

comercio. Pesadas carretas tiradas<br />

por bueyes recorrían <strong>de</strong> un<br />

lado a otro las ciuda<strong>de</strong>s <strong>de</strong>l<br />

Virreinato transportando distintos<br />

productos.<br />

Esta actividad creció mucho más<br />

cuando se permitió que Buenos<br />

Aires comerciara con otras posesiones<br />

americanas, como Chile y<br />

Brasil. Hasta ese momento, solo<br />

Lima –autorizada por España–<br />

podía realizar este tipo <strong>de</strong> comercio.<br />

Las castas en la colonia<br />

Estaban <strong>de</strong>terminadas por el origen <strong>de</strong><br />

sus padres.<br />

• De blanco + negro se lo llamaba<br />

mulato.<br />

• De blanco + indígena se lo llamaba<br />

mestizo.<br />

• De indígena + negro se lo llamaba<br />

zambo.<br />

La nueva medida posibilitó que<br />

la ciudad-puerto <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires comenzara a dominar las<br />

economías <strong>de</strong>l interior <strong>de</strong>l país.<br />

Fue el comienzo <strong>de</strong> una nueva<br />

etapa en la historia económica<br />

<strong>de</strong> nuestro país.<br />

>> Ilustraciones <strong>de</strong> tapa <strong>de</strong> El Gaucho<br />

Martín Fierro y Juan Moreira.<br />

El gaucho en la literatura<br />

El gaucho, sujeto social representativo <strong>de</strong>l siglo XIX en Sudamérica,<br />

ha sido tomado como protagonista por la literatura <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

múltiples puntos <strong>de</strong> vista con el correr <strong>de</strong> las décadas.<br />

Un precursor <strong>de</strong> la llamada poesía gauchesca es el poeta uruguayo<br />

Bartolomé Hidalgo: escribió sus “Cielitos” y “Diálogos patrióticos”<br />

a inicios <strong>de</strong>l siglo XIX. Otro poeta es Antonio Lussich: su obra<br />

Los tres gauchos orientales: coloquio entre los paisanos Julián<br />

Giménez, Mauricio Baliente y José Centurión sobre la Revolución<br />

Oriental en circunstancias <strong>de</strong>l <strong>de</strong>sarme y pago <strong>de</strong>l ejército (1872) fue<br />

consi<strong>de</strong>rada por Jorge Luis Borges como un antecesor <strong>de</strong>l épico<br />

poema El Gaucho Martín Fierro, <strong>de</strong>l argentino José Hernán<strong>de</strong>z.<br />

El poema <strong>de</strong> Hernán<strong>de</strong>z, <strong>de</strong> 1872, relata cómo Fierro es reclutado<br />

por el ejército argentino para ir a una zona <strong>de</strong> frontera a combatir<br />

al “indio”, pero <strong>de</strong>serta y se transforma entonces en un fugitivo<br />

<strong>de</strong> la naciente ley. Otro “gaucho famoso” será Juan Mo reira<br />

(1878-1880), novela <strong>de</strong> Eduardo Gutiérrez (primera pu blicada<br />

como folletín). Por su parte, Leopoldo Lugones relató en La Guerra<br />

Gaucha (1905) el rol que cumplió este personaje en las guerras<br />

por la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> España. Luego, en 1926, Ricardo<br />

Güiral<strong>de</strong>s dará su versión con Don Segundo Sombra.<br />

20


Dos invasiones<br />

INGLESES EN<br />

EL<br />

RÍO DE LA PLATA<br />

En 1806 y 1807, los ingleses invadieron el Río <strong>de</strong> la Plata. Sus intereses<br />

eran económicos y políticos. No tuvieron éxito. Los criollos, cansados<br />

<strong>de</strong> la dominación española, tampoco aceptaron ser colonia inglesa.<br />

Organizaron la resistencia y lucharon con todo lo que tenían.<br />

¿Por qué el Río<br />

<strong>de</strong> la Plata?<br />

En esa época, Inglaterra era un<br />

país muy po<strong>de</strong>roso. Tenía una<br />

gran flota y una industria que<br />

necesitaba ven<strong>de</strong>r sus productos.<br />

>> En junio <strong>de</strong> 1807, los ingleses<br />

<strong>de</strong>sembarcaron en Ensenada para<br />

intentar, una vez más, apo<strong>de</strong>rarse<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires.<br />

Sus colonias <strong>de</strong> América <strong>de</strong>l<br />

Norte se habían in<strong>de</strong>pendizado.<br />

Para ven<strong>de</strong>r sus productos en<br />

las colonias españolas, <strong>de</strong>bían<br />

recurrir al contrabando.<br />

La otra opción era conquistarlas.<br />

España estaba <strong>de</strong>bilitada: era el<br />

momento para intentarlo.<br />

La primera invasión<br />

Al mando <strong>de</strong>l general William<br />

Beresford, los ingleses tomaron<br />

por sorpresa Buenos Aires el 27<br />

<strong>de</strong> junio <strong>de</strong> 1806. El virrey<br />

Sobremonte no contaba con las<br />

fuerzas para enfrentar a los ingleses,<br />

por lo que partió a<br />

Córdoba llevándose el tesoro real,<br />

en busca <strong>de</strong> refuerzos. El pueblo<br />

interpretó esta actitud como<br />

una huida.<br />

Beresford, buscando la simpatía<br />

<strong>de</strong> la población, suprimió el monopolio<br />

comercial y <strong>de</strong>cretó la libertad<br />

<strong>de</strong> comercio, <strong>de</strong> culto y<br />

<strong>de</strong> expresión. Pero esto no fue<br />

suficiente.<br />

Se organizan las fuerzas<br />

En Montevi<strong>de</strong>o, un marino francés<br />

que estaba al servicio <strong>de</strong><br />

España, Santiago <strong>de</strong> Liniers, comenzó<br />

a organizar fuerzas para<br />

enfrentar a los invasores. Cruzó<br />

el Río <strong>de</strong> la Plata, se le unieron<br />

La reconquista<br />

El 12 <strong>de</strong> agosto <strong>de</strong> 1806, las fuerzas<br />

inglesas fueron vencidas por Santiago<br />

<strong>de</strong> Liniers. Des<strong>de</strong> ese día, todos<br />

los 12 <strong>de</strong> agosto se conmemora el Día<br />

<strong>de</strong> la Reconquista, como <strong>de</strong>mostración<br />

y afirmación <strong>de</strong> nuestras i<strong>de</strong>as<br />

<strong>de</strong> <strong>de</strong>fensa. Allí se organizó<br />

el Regimiento <strong>de</strong> Patricios, con milicias<br />

populares voluntarias, al mando<br />

<strong>de</strong>l potosino Cornelio Saavedra.<br />

las milicias <strong>de</strong> Pueyrredón y,<br />

juntos, vencieron a Beresford el<br />

12 <strong>de</strong> agosto.<br />

El Cabildo le quitó el mando a<br />

Sobremonte, y Liniers quedó,<br />

provisoriamente, a cargo <strong>de</strong>l gobierno.<br />

Las milicias<br />

Fueron varios los regimientos<br />

que se formaron para enfrentar<br />

a los ingleses. No eran un ejército,<br />

porque no tenían la preparación<br />

y los medios necesarios,<br />

pero, <strong>de</strong> todas formas, lograron<br />

su objetivo.<br />

Surgieron así el Regimiento <strong>de</strong><br />

Patricios y el <strong>de</strong> los Húsares,<br />

formado por las milicias <strong>de</strong><br />

Indios, Pardos, Morenos y<br />

Arribeños. Cada agrupación tenía<br />

su propio uniforme.<br />

21


En octubre <strong>de</strong> 2009,<br />

en el Museo Virrey <strong>de</strong>l Pino,<br />

<strong>de</strong> la provincia <strong>de</strong> Buenos Aires,<br />

con un <strong>de</strong>spliegue <strong>de</strong> 50 actores<br />

en escena que personificaron<br />

a Guardias <strong>de</strong> Fernando VII, soldados<br />

<strong>de</strong>l Regimiento <strong>de</strong> Blan<strong>de</strong>ngues<br />

<strong>de</strong> Barragán y Corsarios <strong>de</strong>l Plata,<br />

se realizó una representación<br />

<strong>de</strong> las invasiones inglesas.<br />

La segunda invasión<br />

Inglaterra no se dio por vencida<br />

tan fácilmente. Y los criollos tampoco.<br />

Sabiendo <strong>de</strong> la posibilidad<br />

<strong>de</strong> un segundo ataque, Liniers,<br />

Pueyrredón y otros militares aumentaron<br />

y reorganizaron sus<br />

fuerzas, que llegaban a 8.000<br />

hombres, aunque muy mal entrenados<br />

y sin experiencia.<br />

Los ingleses llegaron al Río <strong>de</strong> la<br />

Plata en 1807.<br />

Al mando <strong>de</strong> John Whitelocke,<br />

esta vez <strong>de</strong>cidieron atacar primero<br />

Monte vi<strong>de</strong>o. Des<strong>de</strong> allí se<br />

organizaron para tomar Buenos<br />

Aires.<br />

Se le había prometido a su comandante,<br />

en caso <strong>de</strong> triunfar, el<br />

nombramiento <strong>de</strong> Gobernador<br />

General <strong>de</strong> América <strong>de</strong>l Sur, con<br />

un sueldo <strong>de</strong> 12.000 libras esterlinas<br />

anuales.<br />

El resultado <strong>de</strong> la invasión, sin<br />

embargo, cambió el curso <strong>de</strong> los<br />

planes ingleses y <strong>de</strong> la vida <strong>de</strong><br />

Whitelocke.<br />

22<br />

>> Monolito “Hito <strong>de</strong> la argentinidad<br />

Nº 0”, en Luján, recordando que allí<br />

Pueyrredón concentró a los gauchos.<br />

Este es uno <strong>de</strong> los tantos monolitos<br />

que hay en la Ciudad y la provincia<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires representando<br />

y conmemorando los hechos <strong>de</strong> 1806.<br />

En junio, <strong>de</strong>sembarcaron en<br />

Ensenada y marcharon hacia la<br />

ciudad.<br />

Se enfrentaron en el camino con<br />

las milicias criollas, que resultaron<br />

vencidas sin dificultad por el<br />

experto enemigo.<br />

Los habitantes <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires se dispusieron a enfrentar<br />

a los ingleses con lo que<br />

tenían, ayudados por los milicianos<br />

<strong>de</strong> Liniers que habían logrado<br />

escapar.<br />

White locke entró en la ciudad el<br />

5 <strong>de</strong> julio, y fue recibido por la<br />

<strong>de</strong>fensa, que arrojaba, <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

balcones y azoteas, piedras,<br />

agua y aceite hirviendo.<br />

Los sorprendidos ingleses fueron<br />

vencidos. Se rindieron y retiraron<br />

sus fuerzas <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la<br />

Plata para no volver más.<br />

Whitelocke envío partes informando<br />

su <strong>de</strong>rrota a Gran<br />

Bretaña.<br />

Llegaron el 11 <strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong><br />

1807. Casi <strong>de</strong> inmediato fueron<br />

publicados por el diario The<br />

Times. El artículo <strong>de</strong>l 14 <strong>de</strong> septiembre<br />

<strong>de</strong> 1807, “Evacuación <strong>de</strong><br />

Sudamérica”, <strong>de</strong>cía, entre otras<br />

cosas, lo siguiente: “El ataque sobre<br />

Buenos Aires ha fracasado y<br />

hace ya tiempo que no queda<br />

un solo soldado británico en<br />

la parte española <strong>de</strong> Sudamérica.<br />

Los <strong>de</strong>talles <strong>de</strong> este<br />

<strong>de</strong>sastre, quizás el más gran<strong>de</strong><br />

que ha sufrido este país<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> la guerra revolucionaria,<br />

fueron publicados ayer<br />

en un número extraordinario<br />

(...). El ataque <strong>de</strong> acuerdo<br />

al plan preestablecido,<br />

se llevó a cabo el 5 <strong>de</strong> julio,<br />

y los resultados fueron<br />

los previsibles. Las columnas<br />

se encontraron con una resistencia<br />

<strong>de</strong>cidida. En cada calle,<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> cada casa, la oposición<br />

fue tan resuelta y gallarda como<br />

se han dado pocos casos en la<br />

historia. La consecuencia fue<br />

que el plan <strong>de</strong> operaciones se<br />

frustró”.<br />

Consecuencias<br />

La huída <strong>de</strong> Sobremonte <strong>de</strong>jó en<br />

claro la <strong>de</strong>ficiencia <strong>de</strong> las autorida<strong>de</strong>s<br />

españolas, y su <strong>de</strong>sprestigio<br />

creció entre los criollos.<br />

Los criollos habían vencido sin<br />

ayuda, lo que, junto a la formación<br />

<strong>de</strong> las milicias, les dio fuerzas<br />

para planear un gobierno<br />

propio.<br />

También influyó la necesidad <strong>de</strong><br />

los comerciantes locales, que comenzaron<br />

a pensar en los beneficios<br />

<strong>de</strong>l libre comercio que<br />

España les negaba con su sistema<br />

monópolico establecido en<br />

las colonias.<br />

Estos son los hechos en la antesala<br />

<strong>de</strong> la revolución <strong>de</strong> Mayo<br />

<strong>de</strong> 1810.


La gloriosa semana <strong>de</strong> Mayo<br />

1810, UN AÑO<br />

DECISIVO<br />

En 1810 la situación estaba “cal<strong>de</strong>ada”. Había <strong>de</strong>sconfianza<br />

<strong>de</strong> los españoles hacia Liniers, virrey provisional. También, inquietud<br />

<strong>de</strong> los criollos, atentos a los sucesos que ocurrían en España. Y con Cisneros,<br />

un virrey al que los criollos miraban con recelo y al que no le reconocían<br />

su autoridad. Todo esto <strong>de</strong>sembocaría en la revolución <strong>de</strong> Mayo.<br />

Antece<strong>de</strong>ntes<br />

Los antece<strong>de</strong>ntes mediatos tienen<br />

dos marcos geográficos distintos:<br />

América y Europa.<br />

• Movimientos <strong>de</strong> los comuneros<br />

en Paraguay (1723). El jurista<br />

José <strong>de</strong> Antequera organizó<br />

la resistencia <strong>de</strong> los criollos<br />

<strong>de</strong> Asunción en contra <strong>de</strong>l po<strong>de</strong>r<br />

autoritario <strong>de</strong> los españoles.<br />

La rebelión se extendió al<br />

actual territorio correntino, pero<br />

fue aniquilada.<br />

• In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> los Estados<br />

Unidos (1776). Las colonias<br />

inglesas <strong>de</strong>l actual territorio<br />

norteamericano, hartas <strong>de</strong><br />

las arbitrarieda<strong>de</strong>s comerciales<br />

y políticas <strong>de</strong> los británicos,<br />

<strong>de</strong>cidieron in<strong>de</strong>pendizarse e<br />

iniciaron una guerra que culminó<br />

en 1776 con el triunfo <strong>de</strong><br />

los patriotas.<br />

• Rebelión <strong>de</strong> Túpac Amaru en<br />

el Perú (1780-1781). El levantamiento<br />

li<strong>de</strong>rado por Túpac<br />

Amaru que puso en jaque a los<br />

po<strong>de</strong>rosos ejércitos españoles.<br />

Este fue el más importante entre<br />

los numerosos alzamientos indígenas<br />

que tuvieron lugar <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

los albores <strong>de</strong> la conquista. Solo<br />

con la acción <strong>de</strong> gran<strong>de</strong>s contingentes<br />

militares los indios pudieron<br />

ser <strong>de</strong>rrotados. Su jefe, finalmente,<br />

fue <strong>de</strong>scuartizado.<br />

• La Revolución Francesa (1789),<br />

que difundió por todos los continentes<br />

las nuevas i<strong>de</strong>as <strong>de</strong> libertad,<br />

igualdad y fraternidad.<br />

>> La Plaza Mayor (actual Plaza <strong>de</strong> Mayo),<br />

en una acuarela <strong>de</strong> Mathis. Ese edificio <strong>de</strong>l<br />

frente, <strong>de</strong> amplias arcadas que dividía a la<br />

plaza en dos, era la Recova. Era una especie<br />

<strong>de</strong> mercado. Al fondo ¡un edificio<br />

inconfundible! El Cabildo. Esta plaza fue<br />

testigo <strong>de</strong> los memorables sucesos <strong>de</strong> Mayo.


Domingo French organizó junto con<br />

Martín <strong>de</strong> Pueyrredón el cuerpo <strong>de</strong><br />

Húsares. Fue nombrado por el virrey<br />

Liniers como teniente coronel en 1808.<br />

Participó <strong>de</strong> la revolución <strong>de</strong> Mayo<br />

con ese grado.<br />

Los antece<strong>de</strong>ntes inmediatos<br />

también se ubican en América y<br />

Europa.<br />

•El movimiento revolucionario<br />

<strong>de</strong>senca<strong>de</strong>nado por el venezolano<br />

Miranda, la acción<br />

<strong>de</strong> Nariño y las acciones <strong>de</strong><br />

Chuquisaca y La Paz.<br />

• En el Río <strong>de</strong> la Plata, en 1806 y<br />

1807, los criollos <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires tomaron conciencia <strong>de</strong> su<br />

valor frente al invasor inglés.<br />

• En Europa, el hecho más significativo<br />

lo constituye la prisión<br />

y <strong>de</strong>rrocamiento <strong>de</strong>l rey <strong>de</strong><br />

España Fernando VII. Napoleón<br />

Bonaparte, emperador <strong>de</strong><br />

los franceses, colocó en su lugar<br />

a José Bonaparte. De hecho,<br />

ya no existía en España<br />

una autoridad para gobernar<br />

los dominios americanos.<br />

Una situación compleja<br />

En 1808, Napoleón Bonaparte<br />

usurpó el trono español imponiendo<br />

como rey a su hermano<br />

José Bonaparte. El pueblo<br />

español respondió con una<br />

sangrienta guerra e imponiendo<br />

Juntas <strong>de</strong> gobierno que ejercían<br />

el mando en nombre <strong>de</strong><br />

Fernando VII. Por lo tanto, todo<br />

lo francés “olía mal” para los españoles.<br />

Por si poco fuera la situación en<br />

el viejo continente, en el Río <strong>de</strong><br />

la Plata –particularmente en<br />

Buenos Aires– el mando era<br />

ejercido por Liniers, virrey provisional<br />

<strong>de</strong> origen francés, lo que<br />

constituía un motivo <strong>de</strong> malestar<br />

para los criollos y para los <strong>de</strong>fensores<br />

<strong>de</strong> la autoridad <strong>de</strong> los<br />

monarcas hispanos.<br />

Llega Cisneros<br />

El elemento español <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires comenzó a conspirar para<br />

<strong>de</strong>rrocar a Liniers.<br />

Estos hechos repercutieron en la<br />

vecina ciudad <strong>de</strong> Montevi<strong>de</strong>o,<br />

cuyos ciudadanos proclamaron<br />

una Junta similar a las existentes<br />

en España y <strong>de</strong>sconocieron la<br />

autoridad <strong>de</strong> Liniers. Ante esto,<br />

la Junta Suprema Central <strong>de</strong><br />

Sevilla, que dirigía el reino en<br />

ausencia <strong>de</strong> Carlos IV, nombró<br />

virrey <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata a<br />

Baltasar Hidalgo <strong>de</strong> Cisneros.<br />

En julio <strong>de</strong> 1809, Cisneros arribó<br />

al Río <strong>de</strong> la Plata, pero en Buenos<br />

Aires se encontró con un clima<br />

verda<strong>de</strong>ramente convulsionado:<br />

el elemento criollo <strong>de</strong>sconocía<br />

la autoridad <strong>de</strong> la Junta <strong>de</strong><br />

Sevilla y recelaban <strong>de</strong> Cisneros,<br />

nombrado por ese órgano gubernativo;<br />

el elemento español<br />

<strong>de</strong>sconocía la autoridad <strong>de</strong>l virrey<br />

Liniers.<br />

La semana histórica<br />

• Lunes 21 <strong>de</strong> mayo. El pueblo<br />

llena la Plaza Mayor. Exige que<br />

se convoque a un cabildo abierto.<br />

No simpatiza con Cisneros.<br />

>> Imagen <strong>de</strong> Túpac Amaru II (José Gabriel<br />

Condorcanqui). La rebelión que dirigió en Perú<br />

fue un antece<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> la revolución <strong>de</strong> Mayo.<br />

El Cabildo <strong>de</strong>berá resolver qué<br />

se hace. Cisneros autoriza la<br />

convocatoria para el día siguiente.<br />

Se reparten tarjetas<br />

<strong>de</strong> invitación entre 450 vecinos<br />

importantes.<br />

• Martes 22. Unos 250 vecinos<br />

acu<strong>de</strong>n al Cabildo. La sesión es<br />

agitada. Si el rey <strong>de</strong> España no<br />

está en condiciones <strong>de</strong> gobernar,<br />

¿tiene o no tiene autoridad<br />

legítima el virrey? Se vota.<br />

• Miércoles 23. Se conoce el resultado:<br />

69 votos por la permanencia<br />

<strong>de</strong>l virrey en su cargo,<br />

155 por su cesantía. Provisio -<br />

nalmente, se <strong>de</strong>lega el mando<br />

en el Cabildo. Por un bando, los<br />

habitantes <strong>de</strong> Buenos Aires se<br />

enteran <strong>de</strong> las noveda<strong>de</strong>s. Ese<br />

día, el Cabildo nombra una junta<br />

provisional <strong>de</strong> gobierno.<br />

• Jueves 24. Suce<strong>de</strong> algo increíble.<br />

El Cabildo confirma nada<br />

menos que a Cisneros como<br />

presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> la junta. Diez jefes<br />

<strong>de</strong> tropa dan su apoyo. A<br />

las tres <strong>de</strong> la tar<strong>de</strong> jura la junta<br />

que integran, a<strong>de</strong>más, Cornelio<br />

Saavedra, Juan José Castelli y el<br />

señor cura Juan Solá. Crece la<br />

indignación <strong>de</strong> la gente porque<br />

no se toma en cuenta la<br />

voluntad popular. ¿Quién quiere<br />

a Cisneros? Esa noche,<br />

Saavedra y Castelli renuncian a<br />

sus cargos. Ven a Cisneros y le<br />

pi<strong>de</strong>n que haga lo mismo.<br />

• Viernes 25. Aunque la mañana<br />

es fría y lluviosa, la gente llena<br />

la Plaza <strong>de</strong> la Victoria (antigua<br />

Plaza Mayor). Hay gran movimiento<br />

en los cuarteles y en las<br />

calles. El Cabildo sesiona a<br />

puertas cerradas.<br />

¿Qué está ocurriendo?<br />

¡El pueblo quiere<br />

saber <strong>de</strong> qué<br />

se trata! ¡Y muy<br />

pronto lo supo!<br />

24


El primer gobierno patrio<br />

La primera Junta<br />

“¡Abajo el virrey!” “¡Abajo los españoles!” Estos gritos resonaron en la Plaza<br />

<strong>de</strong> la Victoria <strong>de</strong> Buenos Aires, en sus calles, en los amplios corredores <strong>de</strong>l Cabildo,<br />

en los cuarteles <strong>de</strong> las milicias durante la histórica jornada <strong>de</strong>l 25 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong> 1810.<br />

¿Qué pasó <strong>de</strong>spués <strong>de</strong>l 25 <strong>de</strong> mayo?<br />

Todos a la Plaza<br />

<strong>de</strong> la Victoria<br />

Des<strong>de</strong> el amanecer <strong>de</strong>l 25 <strong>de</strong> mayo,<br />

grupos <strong>de</strong> patriotas se trasladaron<br />

a la Plaza Mayor. I<strong>de</strong>ntificados con<br />

cintas rojas y blancas, recorrieron la<br />

Plaza y la ciudad levantando los ánimos<br />

contra el virrey y el po<strong>de</strong>r español.<br />

El Cabildo se reunió temprano y<br />

<strong>de</strong>cidió rechazar la renuncia <strong>de</strong> la<br />

Junta formada el 24. Al conocerse<br />

la noticia, las puertas <strong>de</strong>l Cabildo<br />

fueron <strong>de</strong>sbordadas y los patriotas<br />

llegaron hasta la sala <strong>de</strong> reunión<br />

exigiendo la <strong>de</strong>stitución <strong>de</strong> Cisneros.<br />

Ante la crítica situación, el<br />

Cabildo <strong>de</strong>cidió dominar a los<br />

revolucionarios. A las nueve y<br />

media <strong>de</strong> la mañana se presentaron<br />

los jefes <strong>de</strong> las milicias, pero<br />

cuando el Cabildo pretendió contar<br />

con ellos para sostener la junta<br />

nombrada el día anterior, los jefes<br />

se negaron rotundamente.<br />

>> Foto actual <strong>de</strong>l Cabildo.<br />

Aquí se organizó la formación<br />

<strong>de</strong> la primera Junta, cuando<br />

se produjo la revolución<br />

<strong>de</strong> Mayo, en 1810.<br />

La petición popular<br />

Los grupos revolucionarios más<br />

exaltados querían tomar las armas<br />

para <strong>de</strong>rribar el po<strong>de</strong>r español.<br />

Ante la <strong>de</strong>licada situación, el<br />

Cabildo <strong>de</strong>cidió aceptar la renuncia<br />

<strong>de</strong> la junta encabezada<br />

por Cisneros. Entonces, un grupo<br />

popular, con Beruti a la cabeza, se<br />

hizo presente en el Cabildo y dio a<br />

conocer oralmente la nómina <strong>de</strong><br />

ciudadanos que el pueblo apoyaba<br />

para integrar una nueva junta<br />

<strong>de</strong> gobierno.<br />

>> Belgrano y Saavedra, miembros<br />

<strong>de</strong> la primera Junta <strong>de</strong> Gobierno.<br />

Con el propósito <strong>de</strong> ganar tiempo,<br />

el síndico <strong>de</strong>l Cabildo, Julián<br />

<strong>de</strong> Leiva, argumentó que era<br />

necesario presentar esa petición<br />

por escrito. Así lo hicieron los revolucionarios<br />

y entregaron a los<br />

cabildantes varios cua<strong>de</strong>rnillos<br />

con numerosas firmas. Este documento<br />

con 401 firmas se conoce<br />

con el nombre <strong>de</strong><br />

Petición <strong>de</strong>l pueblo.<br />

Los cabildantes exigieron<br />

entonces que el pueblo se<br />

reuniera en la Plaza.


Ante la irónica frase <strong>de</strong> Leiva<br />

“¿dón<strong>de</strong> está el pueblo?” los patriotas<br />

respondieron que se tocara<br />

la campana <strong>de</strong>l Cabil do o el<br />

clarín, que la Plaza se llenaría.<br />

Los cabil<strong>de</strong>antes <strong>de</strong>cidieron<br />

aceptar la voluntad popular y reconocer<br />

la autoridad <strong>de</strong> la junta<br />

revolucionaria.<br />

¡Se formó la Junta!<br />

Queda constituida <strong>de</strong> la siguiente<br />

manera:<br />

• Presi<strong>de</strong>nte y comandante <strong>de</strong> armas:<br />

Cornelio Saavedra.<br />

• Secretarios: Mariano Moreno y Juan<br />

José Paso.<br />

• Vocales: Manuel Alberti, Miguel <strong>de</strong><br />

Azcuénaga, Manuel Belgrano, Juan<br />

José Castelli, Domingo Matheu y<br />

Juan Larrea.<br />

Representaba a varios sectores:<br />

el clero estaba representado<br />

por Alberti; los intelectuales, por<br />

Mo reno, Paso, Belgrano y<br />

Castelli; los militares, por<br />

Saavedra y Azcuénaga.<br />

Por su parte, Larrea y Matheu<br />

eran comerciantes españoles,<br />

firmes partidarios <strong>de</strong> romper<br />

con la Península.<br />

El juramento se efectuó a las tres<br />

<strong>de</strong> la tar<strong>de</strong>. La Junta Provisional<br />

Gubernativa se trasladó al<br />

Fuerte, en medio <strong>de</strong>l entusiasmo<br />

26<br />

>> Juan J. Paso hablando en el Cabildo.<br />

Fragmento <strong>de</strong> un óleo <strong>de</strong> Pedro<br />

Subercaseaux Errázuriz (1880-1956),<br />

pintor chileno.<br />

popular. Los flamantes miembros<br />

<strong>de</strong> la primera Junta <strong>de</strong>cidieron<br />

que los hermanos <strong>de</strong>l<br />

interior <strong>de</strong>bían estar al tanto <strong>de</strong><br />

la Revolución y <strong>de</strong> todos sus<br />

<strong>de</strong>talles.<br />

El 27 <strong>de</strong> mayo redactaron una<br />

circular dirigida a todos los habitantes<br />

<strong>de</strong>l virreinato.<br />

Sus puntos más importantes<br />

eran:<br />

• Buenos Aires había elegido<br />

una Junta Provisional <strong>de</strong> gobierno.<br />

• Se convocaba a los diputados<br />

<strong>de</strong>l interior para que –junto<br />

con los diputados <strong>de</strong><br />

Buenos Aires– <strong>de</strong>cidieran cuál<br />

sería la forma <strong>de</strong> gobierno <strong>de</strong>finitiva<br />

que se daría el territorio.<br />

• Buenos Aires enviaba una expedición<br />

<strong>de</strong> 600 hombres para<br />

evitar en las provincias<br />

rebeliones por parte <strong>de</strong> los<br />

españoles.<br />

• Algo que la Junta Provisional<br />

no se cansa <strong>de</strong> repetir: que era<br />

leal a Fernando VII, el rey español.<br />

En realidad, se trataba<br />

<strong>de</strong> una excusa para ganar tiempo<br />

y evitar que los españoles<br />

nos cayeran encima.<br />

La Junta, ¡en acción!<br />

La Junta <strong>de</strong>bió asumir serios problemas.<br />

Uno fue el <strong>de</strong> <strong>de</strong>tener rápidamente<br />

la acción <strong>de</strong> los<br />

contrarrevolucionarios. Para ello<br />

dictó enérgicas medidas <strong>de</strong> vigilancia<br />

y represión. Recién en<br />

agosto pudo abocarse <strong>de</strong> lleno a<br />

la ardua tarea <strong>de</strong> organizar el gobierno.<br />

Vamos a conocer su obra.<br />

• Or<strong>de</strong>n administrativo. Reglamento<br />

que crea dos <strong>de</strong>partamentos:<br />

Hacienda (Juan José<br />

Paso); Gobierno y Guerra<br />

(Mariano Moreno).<br />

• Or<strong>de</strong>n político. Emisión <strong>de</strong> la<br />

Circular <strong>de</strong>l 27 <strong>de</strong> mayo para<br />

informar a las provincias lo<br />

ocurrido y solicitar la elección y<br />

el envío <strong>de</strong> diputados.<br />

• Or<strong>de</strong>n cultural. Fundación <strong>de</strong><br />

La Gazeta <strong>de</strong> Buenos Aires, primer<br />

periódico patrio (Moreno).<br />

Creación <strong>de</strong> las escuelas patrias<br />

para exten<strong>de</strong>r la educación<br />

(Belgrano). Creación <strong>de</strong> la<br />

Biblioteca Pública (Moreno).<br />

• Or<strong>de</strong>n militar. Reorganización<br />

<strong>de</strong>l ejército. Creación <strong>de</strong> una<br />

fuerza naval (Francisco <strong>de</strong> Gu -<br />

rruchaga). Escuela Militar <strong>de</strong><br />

Matemática (Manuel Belgrano).<br />

Expediciones al interior (Alto<br />

Perú y Paraguay).<br />

• Or<strong>de</strong>n diplomático. Contactos<br />

con la Corte británica. Con -<br />

tactos con la Corte portuguesa<br />

en Brasil. Contactos con Prusia,<br />

Rusia y Francia, para obtener<br />

armas y ayuda.<br />

• Or<strong>de</strong>n económico. Disminución<br />

<strong>de</strong> los <strong>de</strong>rechos <strong>de</strong> exportación<br />

para favorecer el comercio.<br />

Represión <strong>de</strong>l contrabando.<br />

• Or<strong>de</strong>n religioso. Control estricto<br />

<strong>de</strong> los religiosos contrarrevolucionarios.<br />

• Or<strong>de</strong>n social. Los criollos tendrían<br />

los mismos <strong>de</strong>rechos<br />

políticos y sociales que los españoles.<br />

Los aborígenes tendrían<br />

los mismos <strong>de</strong>rechos<br />

políticos y sociales que el resto<br />

<strong>de</strong> los habitantes.


Las primeras campañas<br />

En <strong>de</strong>fensa<br />

<strong>de</strong> la revolución<br />

Las campanas <strong>de</strong>l 25 <strong>de</strong> Mayo continuaban sonando. Pero los miembros <strong>de</strong> la primera Junta<br />

no <strong>de</strong>scansaban. La revolución era muy nuevita y estaba casi in<strong>de</strong>fensa. En el interior, en Paraguay,<br />

en la Banda Oriental, conspiraban los realistas. Por eso, a la revolución había que <strong>de</strong>fen<strong>de</strong>rla con las armas.<br />

Tres frentes <strong>de</strong> lucha<br />

La circular <strong>de</strong>l 27 <strong>de</strong> mayo or<strong>de</strong>naba<br />

el envío al interior <strong>de</strong> una<br />

fuerza expedicionaria <strong>de</strong>stinada<br />

a consolidar la revolución. El objetivo<br />

era claro: vencer a las fuerzas<br />

realistas. La guerra que se<br />

<strong>de</strong>sató tuvo tres teatros <strong>de</strong> operaciones.<br />

• El Alto Perú. La mayor<br />

concentración <strong>de</strong> po<strong>de</strong>r español<br />

y una fácil vía <strong>de</strong> acceso para las<br />

fuerzas que pudiera enviar el<br />

temible Virreinato <strong>de</strong>l Perú.<br />

• El Paraguay. <strong>Argentina</strong> <strong>de</strong>bía<br />

asegurarse su apoyo.<br />

• La Banda Oriental. Elío seguía<br />

siendo virrey en Montevi<strong>de</strong>o y<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> el actual Uruguay podían<br />

bloquearnos el Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

Hay que fusilar<br />

a Liniers<br />

Julio <strong>de</strong> 1810. El coronel Francisco<br />

Ortiz <strong>de</strong> Ocampo, secundado<br />

por Antonio González Balcarce,<br />

parte <strong>de</strong> Buenos Aires al mando<br />

<strong>de</strong> 1.150 hombres.<br />

En las cercanías <strong>de</strong> Córdoba se<br />

encuentran con el rebel<strong>de</strong> Liniers.<br />

A pesar <strong>de</strong> las estrictas ór<strong>de</strong>nes<br />

<strong>de</strong> la Junta <strong>de</strong> que había que fusilarlo<br />

en el lugar don<strong>de</strong> se encontrara,<br />

Ortiz <strong>de</strong> Ocampo no se<br />

anima.<br />

Será Castelli, enviado a todo galope<br />

por la Junta, el que hará<br />

cumplir la sentencia, y le correspon<strong>de</strong><br />

a Balcarce seguir viaje al<br />

Alto Perú.<br />

Derrotas y victorias<br />

>> Pedro Ríos, con apenas 12 años,<br />

acompañó al ejército <strong>de</strong> Belgrano en<br />

Tacuarí, alentando a la tropa<br />

con su redoble hasta que un<br />

fusil puso fin a su vida.<br />

El monumento en<br />

La Plata, provincia<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires,<br />

recuerda a este<br />

joven héroe.<br />

Atrás habían quedado Jujuy y<br />

Salta. Balcarce divisa tropas españolas<br />

y, al ver que huyen, las<br />

persigue. Trágico error. Los españoles<br />

casi nos <strong>de</strong>strozan.<br />

La guerra revolucionaria comenzaba<br />

mal.<br />

El 7 <strong>de</strong> noviembre <strong>de</strong> 1810, en<br />

Suipacha, Balcarce <strong>de</strong>cidió engañar<br />

a los españoles y disimuló<br />

una huida. Esta vez fueron ellos<br />

los que creyeron que podían<br />

vencernos. Y se equivocaron.<br />

Suipacha fue nuestra primera<br />

victoria revolucionaria.<br />

Se logró que todas las poblaciones<br />

<strong>de</strong>l altiplano boliviano<br />

apoyaran la causa <strong>de</strong> la<br />

Revolución <strong>de</strong> Mayo. Castelli, como<br />

en viado <strong>de</strong> la Junta, negoció<br />

una tregua con los españoles.<br />

Otro trágico error. Eso les permitió<br />

reorganizarse y vencernos en<br />

Huaqui (20 <strong>de</strong> junio <strong>de</strong> 1811).<br />

Tan gran<strong>de</strong> fue la <strong>de</strong>rrota, perdimos<br />

las provincias ganadas <strong>de</strong>l<br />

Alto Perú, a<strong>de</strong>más <strong>de</strong> <strong>de</strong>jar in<strong>de</strong>fensa<br />

Salta.<br />

El Paraguay<br />

Esta campaña tuvo lugar entre diciembre<br />

<strong>de</strong> 1810 y marzo <strong>de</strong> 1811.<br />

Cuando la Junta invitó al Cabildo<br />

<strong>de</strong> Asunción a adherirse a nuestro<br />

movimiento, los paraguayos contestaron<br />

que seguirían obe<strong>de</strong>ciendo<br />

al Consejo <strong>de</strong> Regencia,<br />

en España, y que no se someterían<br />

a la Junta. Por eso se <strong>de</strong>cidió<br />

enviar a Belgrano a<br />

combatir al Paraguay.<br />

Llevó trescientos soldados,<br />

<strong>de</strong>scalzos y<br />

mal vestidos.<br />

Los paraguayos<br />

los esperaban,<br />

a las ór<strong>de</strong>nes<br />

<strong>de</strong>l gobernador<br />

Velazco, con<br />

7.000 hombres<br />

bien pertrechados.<br />

Belgrano<br />

tenía fe; los paraguayos<br />

y los españoles,<br />

los cañones.<br />

27


Las armas revolucionarias sufrieron<br />

terribles <strong>de</strong>rrotas en<br />

Campichuelo y Paraguarí. Pero<br />

fue en Tacuarí don<strong>de</strong> la fe <strong>de</strong><br />

Belgrano logró su victoria. ¿Por<br />

qué? Pues a pesar <strong>de</strong> ser <strong>de</strong>rrotado<br />

militarmente, sus hombres<br />

realizaron prodigios <strong>de</strong> valor y,<br />

así, pudimos hablar <strong>de</strong> igual a<br />

igual con los paraguayos <strong>de</strong><br />

Velazco. Ese fue el primer contacto<br />

<strong>de</strong> los patriotas <strong>de</strong>l<br />

Paraguay con la joven revolución.<br />

Se <strong>de</strong>mostró que la semilla<br />

<strong>de</strong> la libertad fructifica en cualquier<br />

terreno. Tiempo <strong>de</strong>spués,<br />

los paraguayos le dirían “chau” a<br />

los españoles.<br />

OCÉANO PACÍFICO SUR<br />

Huaqui<br />

CHILE<br />

CORDILLERA DE LOS ANDES<br />

LA PAZ<br />

Cotagaita<br />

Suipacha<br />

San Salvador<br />

<strong>de</strong> Jujuy<br />

Salta<br />

Potosí<br />

Yatasto<br />

San Miguel<br />

<strong>de</strong> Tucumán<br />

La Banda Oriental<br />

Enero <strong>de</strong> 1811. En el Cabildo <strong>de</strong><br />

Montevi<strong>de</strong>o prestó juramento<br />

don Francisco <strong>de</strong> Elío como virrey<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

Sus medidas serían enérgicas.<br />

Había que “limpiar” <strong>de</strong> cualquier<br />

forma a los revolucionarios <strong>de</strong> la<br />

otra orilla. Preparó expediciones<br />

y clausuró puertos.<br />

Febrero <strong>de</strong> 1811. Un grupo <strong>de</strong><br />

orientales, capitaneados por<br />

Venancio Benavi<strong>de</strong>s y Pedro<br />

José Viera, se juntaban a orillas<br />

<strong>de</strong>l arroyo Asencio para jurar<br />

guerra a muerte al virrey. Este<br />

episodio, conocido como el<br />

Córdoba<br />

Santiago<br />

<strong>de</strong>l Estero<br />

PRIMERA CAMPAÑA<br />

AL ALTO PERÚ<br />

Cabeza<br />

<strong>de</strong> Tigre<br />

Río Pilcomayo<br />

Río Bermejo<br />

Río Uruguay<br />

Río Uruguay<br />

Río Paraguay<br />

“grito <strong>de</strong> Asencio”, inició el comienzo<br />

<strong>de</strong> la rebelión popular<br />

en la Banda Oriental.<br />

Tiempos difíciles<br />

Belgrano fue enviado a la Banda<br />

Oriental para organizar la lucha<br />

junto a José Gervasio Artigas y<br />

Manuel Francisco Artigas.<br />

Mientras tanto, Elío había logrado<br />

el control <strong>de</strong> nuestros ríos al aniquilar<br />

a la flamante flotilla patria.<br />

Nueva or<strong>de</strong>n: Belgrano <strong>de</strong>bía volver<br />

a Buenos Aires para explicar<br />

los sucesos <strong>de</strong>l Paraguay. Lo reemplazará<br />

Ron<strong>de</strong>au. Era mayo<br />

<strong>de</strong> 1811. Ron<strong>de</strong>au y Artigas lograrían<br />

un importante triunfo en la<br />

batalla <strong>de</strong> Las Piedras, lo que posibilitaría<br />

sitiar Montevi <strong>de</strong>o.<br />

Julio <strong>de</strong> 1811. Buenos Aires es<br />

bombar<strong>de</strong>ada por los buques<br />

españoles. La ciudad no fue dañada<br />

porque los cañones realistas<br />

no tenían mucho alcance.<br />

Los barcos <strong>de</strong> guerra no podían<br />

acercarse <strong>de</strong>bido al bajo calado<br />

<strong>de</strong>l puerto. Mientras tanto, los<br />

portugueses habían invadido la<br />

Banda Oriental.<br />

Artigas está solo<br />

A los ingleses no les convenía<br />

una guerra prolongada en el Río<br />

<strong>de</strong> la Plata porque perjudicaba su<br />

comercio. Por eso propusieron<br />

una suspensión <strong>de</strong> las hostilida<strong>de</strong>s<br />

en la Banda Oriental y el Alto<br />

Perú. El Triunvirato firma el armisticio<br />

con Elío. Era 20 <strong>de</strong> octubre<br />

<strong>de</strong> 1811. Las tropas <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires regresan <strong>de</strong> la Banda<br />

Oriental. Artigas se quedará solo.<br />

Será seguido por todo el pueblo<br />

oriental, que no querrá entre garse<br />

sin luchar contra los españoles.<br />

Miles y miles <strong>de</strong> familias, seguirán<br />

a su jefe a través <strong>de</strong> los campos<br />

hasta un campamento a orillas<br />

<strong>de</strong>l Ayuí. A este éxodo se lo conoce<br />

como la “redota” (por <strong>de</strong>rrota)<br />

oriental.<br />

28


PRIMEROS<br />

GOBIERNOS<br />

La primera Junta<br />

La primera Junta gobernó en<br />

nombre <strong>de</strong> Fernando VII. Hacia<br />

finales <strong>de</strong> junio, Cisneros y otros<br />

miembros <strong>de</strong> la Audiencia fueron<br />

enviados a España <strong>de</strong>bido a<br />

sus activida<strong>de</strong>s subversivas. La<br />

influencia <strong>de</strong>l activo Moreno <strong>de</strong>terminó<br />

la publicación <strong>de</strong> La<br />

Gazeta, un periódico semanal<br />

que publicaba no solo los actos<br />

<strong>de</strong> la Junta sino también una activa<br />

propaganda. También se<br />

organizaron las primeras campañas<br />

militares para reafirmar el<br />

i<strong>de</strong>al revolucionario.<br />

“Halcones” y “palomas”<br />

Es común, en términos <strong>de</strong> política<br />

actual, llamar “halcones” a los partidarios<br />

<strong>de</strong> acciones extremas<br />

PATRIOS<br />

como la guerra, y “palomas” a los<br />

que se inclinan por la mo<strong>de</strong>ración.<br />

En el seno <strong>de</strong> la Junta, los<br />

partidarios <strong>de</strong> Moreno (morenistas)<br />

se inclinaban por consagrar<br />

la igualdad, redimir a los aborígenes,<br />

asegurar el libre comercio<br />

y las i<strong>de</strong>as <strong>de</strong> la Revolución<br />

Francesa. En aquel momento los<br />

habrían tildado <strong>de</strong> “halcones”.<br />

Saavedra, y sus partidarios (saavedristas),<br />

preferían los cambios<br />

más graduales y menos extremos…<br />

Él y sus partidarios hubieran<br />

sido “palomas”.<br />

Estas dos ten<strong>de</strong>ncias (morenistas<br />

versus saavedristas) <strong>de</strong>terminarían,<br />

bien pronto, gran<strong>de</strong>s<br />

cambios políticos.<br />

De la primera Junta al Triunvirato<br />

La primera Junta gobernó en nombre <strong>de</strong> Fernando VII y comenzó<br />

una activa tarea para difundir las i<strong>de</strong>as revolucionarias. La segunda<br />

Junta –mal llamada Junta Gran<strong>de</strong>– nucleó a los diputados provinciales.<br />

Por los problemas entre grupos surgirá el Triunvirato.<br />

>> Miembros <strong>de</strong> la primera Junta,<br />

don<strong>de</strong> pronto se evi<strong>de</strong>nciaron<br />

proyectos políticos distintos.<br />

La Junta Superior<br />

<strong>de</strong> Gobierno<br />

Cuando se creó la primera Junta,<br />

se dispuso llamar a un Congreso<br />

para organizar un gobierno <strong>de</strong>finitivo.<br />

Con la incorporación <strong>de</strong> los diputados<br />

<strong>de</strong>l interior, se formó la<br />

Junta Superior <strong>de</strong> Gobierno,<br />

también conocida como segunda<br />

Junta o Junta Gran<strong>de</strong>, integrada<br />

por dieciocho miembros.<br />

Moreno se opuso tenazmente,<br />

aduciendo que –<strong>de</strong> acuerdo a<br />

la primitiva i<strong>de</strong>a revolucionaria–<br />

los diputados <strong>de</strong>l interior<br />

<strong>de</strong>bían formar un congreso<br />

aparte.<br />

Disgustado por la intervención<br />

<strong>de</strong> aquellos, Moreno renunció,<br />

siendo reemplazado<br />

por Vieytes.<br />

29


Plaza <strong>de</strong> la Victoria <strong>de</strong> Buenos Aires<br />

hacia 1812. En este escenario<br />

fue fusilado Martín <strong>de</strong> Álzaga.<br />

Los morenistas iniciaron una<br />

activa oposición al nuevo gobierno.<br />

El bando saavedrista provocó<br />

disturbios militares que culminaron<br />

con la expulsión <strong>de</strong> los<br />

opositores <strong>de</strong> la Junta.<br />

Este clima <strong>de</strong> inseguridad, sumado<br />

a los reveses militares <strong>de</strong> las<br />

bisoñas tropas, <strong>de</strong>terminó la creación<br />

<strong>de</strong> una nueva Junta, llamada<br />

Junta Conservadora, que<br />

instituyó un nuevo tipo <strong>de</strong> gobierno,<br />

integrado por solo tres<br />

personas: el Triunvirato.<br />

El Primer Triunvirato<br />

Los integrantes <strong>de</strong>l Primer<br />

Triunvirato eran Feliciano<br />

Chiclana, Manuel <strong>de</strong> Sarratea,<br />

y Juan José Paso, reemplazado<br />

más tar<strong>de</strong> por Pueyrredón.<br />

A<strong>de</strong>más, se crearon tres secretarías:<br />

la <strong>de</strong> Guerra, la <strong>de</strong> Gobierno<br />

(en la cual se <strong>de</strong>stacó Rivadavia)<br />

y la <strong>de</strong> Hacienda. De la obra <strong>de</strong>l<br />

Primer Triunvirato <strong>de</strong>stacamos:<br />

• Decreto sobre la libertad <strong>de</strong><br />

imprenta. Todo hombre podía<br />

publicar sus i<strong>de</strong>as sin censura<br />

previa.<br />

30<br />

• Estatuto Provisional. Era un<br />

esquema constitucional que<br />

regulaba la forma <strong>de</strong> elección<br />

<strong>de</strong> los miembros <strong>de</strong>l gobierno.<br />

• Decreto sobre seguridad individual.<br />

Establecía que nadie<br />

podía ser arrestado sin causa,<br />

ni con<strong>de</strong>nado sin juicio previo;<br />

a<strong>de</strong>más <strong>de</strong> la inviolabilidad <strong>de</strong><br />

la correspon<strong>de</strong>ncia y la <strong>de</strong> domicilio.<br />

• Reglamento <strong>de</strong> justicia. Se<br />

creó por primera vez un tribunal<br />

nacional que reemplazaba<br />

a la Audiencia.<br />

La conspiración<br />

<strong>de</strong> Álzaga<br />

Hacia mediados <strong>de</strong> 1812, el naciente<br />

gobierno patrio estuvo a<br />

punto <strong>de</strong> sucumbir.<br />

Quien había tendido las re<strong>de</strong>s<br />

para la maniobra no era otro<br />

que el rico comerciante español<br />

Martín <strong>de</strong> Álzaga. Héroe<br />

<strong>de</strong> las invasiones inglesas, se<br />

valió <strong>de</strong> su respetabilidad para<br />

convenir con los realistas<br />

<strong>de</strong> Montevi<strong>de</strong>o un golpe<br />

siniestro. Los españoles <strong>de</strong>sembarcarían<br />

en la madrugada<br />

y atacarían con fuertes<br />

contingentes a las guarniciones<br />

patriotas. Sin embargo,<br />

no se contó con la astucia y la<br />

lealtad <strong>de</strong>l famoso negro<br />

Ventura. Este esclavo, entera do<br />

<strong>de</strong> la conspiración, se lo contó a<br />

su dueña, quien <strong>de</strong> inmediato<br />

alertó a las autorida<strong>de</strong>s patriotas.<br />

Apresado, el 6 <strong>de</strong> julio<br />

Álzaga fue fusilado en la Plaza<br />

Mayor.<br />

El Segundo Triunvirato<br />

En marzo <strong>de</strong> 1812 arribaron a<br />

Buenos Aires, proce<strong>de</strong>ntes <strong>de</strong> la<br />

lejana Europa, San Martín,<br />

Alvear y otros lí<strong>de</strong>res militares.<br />

Al poco tiempo –<strong>de</strong>cididos a<br />

consolidar el proceso revolucionario–<br />

fundaron una sociedad<br />

secreta, la Logia Lautaro, cuyo<br />

objetivo era la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

absoluta. Otra agrupación, la<br />

Sociedad Patriótica, li<strong>de</strong>rada<br />

por Monteagudo, coincidía en<br />

los mismos objetivos.<br />

La Logia Lautaro y la Sociedad<br />

Patriótica manifestaron, el 8 <strong>de</strong><br />

octubre, su disconformidad con<br />

la actitud <strong>de</strong>l Triunvirato, que no<br />

<strong>de</strong>seaba cortar los vínculos con<br />

España. La protesta consistió en<br />

una movilización cívico-militar<br />

que exigió la <strong>de</strong>stitución <strong>de</strong> los<br />

miembros <strong>de</strong>l Primer Triunvirato.<br />

Se conformó, entonces, el<br />

Segundo Triunvirato, integrado<br />

por Nicolás Rodríguez Peña,<br />

Antonio Álvarez Jonte y Juan<br />

José Paso. Sin duda, el acto más<br />

trascen<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> este órgano gubernativo<br />

fue el llamado a una<br />

Asamblea Constituyente para el<br />

año 1813.<br />

>> Martín <strong>de</strong><br />

Álzaga, acusado<br />

<strong>de</strong> confabular<br />

contra el naciente<br />

gobierno.


Acciones militares<br />

Triunfos y <strong>de</strong>rrotas<br />

La captura <strong>de</strong> Montevi<strong>de</strong>o era un objetivo clave para el éxito <strong>de</strong> la revolución.<br />

Sin embargo, existía un grave inconveniente: los realistas tenían un amplio po<strong>de</strong>r naval.<br />

La acción militar en el norte tenía como objetivo contrarrestar la ofensiva originada en el Virreinato<br />

<strong>de</strong>l Perú para aniquilar el movimiento revolucionario. En estas acciones, tuvimos triunfos y <strong>de</strong>rrotas.<br />

Montevi<strong>de</strong>o<br />

En el mes <strong>de</strong> octubre <strong>de</strong> 1812, se<br />

inició el segundo sitio <strong>de</strong><br />

Montevi<strong>de</strong>o.<br />

La captura <strong>de</strong> la ciudad era vital<br />

para los patriotas. Sin embargo,<br />

los españoles tenían el control<br />

naval <strong>de</strong> la zona. Para contrarrestarlo,<br />

se creó –a principios <strong>de</strong><br />

1814– una po<strong>de</strong>rosa escuadra al<br />

mando <strong>de</strong>l almirante Guillermo<br />

Brown.<br />

Este <strong>de</strong>rrotó a la flota española<br />

en dos combates: en el <strong>de</strong><br />

Martín García y en el <strong>de</strong> Mon -<br />

tevi<strong>de</strong>o.<br />

Simultáneamente, con la presión<br />

ejercida por Brown, los<br />

ejércitos <strong>de</strong> Alvear –<strong>de</strong>s<strong>de</strong> tierra–<br />

comenzaron un violento sitio.<br />

El 23 <strong>de</strong> junio <strong>de</strong> 1814, Vigo<strong>de</strong>t,<br />

lí<strong>de</strong>r <strong>de</strong> la guarnición, se rindió<br />

con armas y bagajes.<br />

La caída <strong>de</strong> Montevi<strong>de</strong>o significó<br />

la eliminación <strong>de</strong>l último<br />

baluarte realista en el Río <strong>de</strong><br />

la Plata.<br />

Campañas al Alto Perú<br />

La acción militar en el norte, que<br />

comenzó a mediados <strong>de</strong> 1810,<br />

buscaba contrarrestar la ofensiva<br />

originada en el Virreinato <strong>de</strong>l<br />

Perú contra la revolución.<br />

Las tres campañas finalizaron<br />

en duros fracasos; con la <strong>de</strong>rrota<br />

<strong>de</strong> Sipe-Sipe (tercera campaña),<br />

el Alto Perú se perdió<br />

para siempre.<br />

En marcha al noroeste<br />

El <strong>de</strong>sastre <strong>de</strong> Huaqui, que puso<br />

fin a la primera campaña, <strong>de</strong>jó<br />

abierta la puerta a las tropas<br />

realistas para la invasión al<br />

Virreinato <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

Esto constituía un grave peligro<br />

para el movimiento revolucionario,<br />

iniciado en mayo <strong>de</strong><br />

1810. El Primer Triunvirato, ante<br />

tal situación, <strong>de</strong>signó a Manuel<br />

Belgrano jefe <strong>de</strong>l Ejército <strong>de</strong>l<br />

Norte.<br />

El 26 <strong>de</strong> marzo <strong>de</strong> 1812, Belgrano<br />

recibió el mando <strong>de</strong> esas<br />

tropas en Yatasto.<br />

Su misión consistía en reorganizar<br />

el ejército y acabar con el peligro<br />

realista. Para ello, avanzó<br />

hasta Jujuy; sin embargo, al<br />

enterarse <strong>de</strong> que las fuerzas españolas<br />

habían recibido importantes<br />

refuerzos y <strong>de</strong> que<br />

los patriotas altoperuanos habían<br />

sido <strong>de</strong>rrotados en Co -<br />

chabamba, Belgrano <strong>de</strong>cidió<br />

empren<strong>de</strong>r la retirada.<br />

La gloria <strong>de</strong>l pueblo<br />

jujeño<br />

El Triunvirato había or<strong>de</strong>nado<br />

a Belgrano retirarse hasta Cór -<br />

doba, para allí preparar la <strong>de</strong>fensa.<br />

>> Fue en 1809 cuando el almirante<br />

Guillermo Brown, irlandés <strong>de</strong> origen,<br />

se estableció en Buenos Aires. Rápidamente<br />

abrazó con ahínco la causa patriota <strong>de</strong> 1810.<br />

En 1814 fue nombrado jefe <strong>de</strong> las fuerzas<br />

navales, al mando <strong>de</strong> las cuales puso fin<br />

a la dominación realista en Montevi<strong>de</strong>o.


El Ejército <strong>de</strong>l Norte, al mando<br />

<strong>de</strong>l general Belgrano, durante<br />

la segunda campaña al Alto Perú,<br />

recorrió y combatió en las heladas<br />

altiplanicies <strong>de</strong> la Puna.<br />

Dispuesto a acatar esta or<strong>de</strong>n<br />

–ante la cercanía <strong>de</strong> las tropas<br />

realistas–, el 23 <strong>de</strong> agosto <strong>de</strong><br />

1812, Belgrano dictó un bando<br />

patriótico por el cual exigía a la<br />

población civil que abandonara<br />

el lugar y siguiera con todos sus<br />

bienes, muebles y haciendas al<br />

ejército. Así se hizo. En las calles<br />

solo quedaron, entregados a las<br />

llamas, los enseres que no podían<br />

transportarse. Esto pasó a la<br />

historia como el éxodo jujeño.<br />

En septiembre <strong>de</strong> 1812, el<br />

Ejército <strong>de</strong>l Norte llegó en retirada<br />

a Tucumán. Allí, la población<br />

se comportó heroicamente: los<br />

paisanos formaron un cuerpo<br />

<strong>de</strong> caballería, que se puso a las<br />

ór<strong>de</strong>nes <strong>de</strong> Belgrano para <strong>de</strong>fen<strong>de</strong>r<br />

la ciudad.<br />

La acción militar tuvo lugar el 24<br />

<strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong> 1812.<br />

El ejército patriota <strong>de</strong>rrotó en<br />

la batalla <strong>de</strong> Tucumán a las<br />

fuerzas realistas, y las obligó a<br />

empren<strong>de</strong>r la retirada. Belgrano<br />

persiguió con cautela a los españoles,<br />

que se atrincheraron en la<br />

ciudad <strong>de</strong> Salta. El general les<br />

cortó la retirada por el norte y el<br />

20 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1813 libró otra<br />

batalla <strong>de</strong>cisiva, la <strong>de</strong> Salta, que<br />

finalizó con el merecido triunfo<br />

para las fuerzas <strong>de</strong> Belgrano.<br />

Una vez más, rumbo<br />

al Alto Perú<br />

Belgrano avanzó por el altiplano<br />

<strong>de</strong> Bolivia para liberar al pueblo<br />

altoperuano, que apoyaba la causa<br />

revolucionaria. Por <strong>de</strong>sgracia,<br />

la suerte militar no le fue propicia.<br />

El 1 <strong>de</strong> octubre <strong>de</strong> 1813, los patriotas<br />

fueron vencidos en Vilcapugio.<br />

A pesar <strong>de</strong>l contratiempo,<br />

Belgrano consigue rehacer sus<br />

fuerzas y, el 14 <strong>de</strong> noviembre,<br />

vuelve a enfrentarse con los realistas<br />

en la Pampa <strong>de</strong> Ayohuma.<br />

Esta vez los patriotas sufren un<br />

<strong>de</strong>sastre total, y <strong>de</strong>ben abandonar<br />

el Alto Perú.<br />

Enterado el gobierno <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires <strong>de</strong> los <strong>de</strong>sgraciados hechos,<br />

dispuso el reemplazo <strong>de</strong>l<br />

General Belgrano por el<br />

General José <strong>de</strong> San Martín. En<br />

enero <strong>de</strong> 1814, ambos generales<br />

se unieron en un abrazo en<br />

Yatasto. Así, San Martín se hizo<br />

cargo <strong>de</strong>l Ejército <strong>de</strong>l Norte.<br />

Ron<strong>de</strong>au y la <strong>de</strong>rrota<br />

Una seria afección hizo pedir a<br />

San Martín el relevo, el 27 <strong>de</strong><br />

abril <strong>de</strong> 1814. El director supremo,<br />

Gervasio Posadas, nombró<br />

entonces como reemplazante al<br />

general José Ron<strong>de</strong>au, el 7 <strong>de</strong><br />

mayo <strong>de</strong> 1814. La <strong>de</strong>fensa <strong>de</strong> la<br />

frontera septentrional había<br />

Güemes, “el guardián <strong>de</strong> la frontera”<br />

quedado a cargo <strong>de</strong> Güemes,<br />

que junto a sus invencibles gauchos<br />

actuaba en Salta y Jujuy.<br />

En 1815, Ron<strong>de</strong>au inicia una nueva<br />

campaña, internándose en las<br />

sierras bolivianas, pero sin contar<br />

con el apoyo <strong>de</strong> Güemes, a causa<br />

<strong>de</strong> un fuerte enfrentamiento que<br />

se había producido entre ambos.<br />

A pesar <strong>de</strong> estar solo, Ron<strong>de</strong>au<br />

continuó avanzando. En Puesto<br />

<strong>de</strong>l Marqués, las tropas patriotas<br />

obtuvieron el primer triunfo sobre<br />

los realistas (abril <strong>de</strong> 1815).<br />

Sin embargo, poco tiempo duraría:<br />

el 20 <strong>de</strong> octubre, los realistas<br />

vencen en Venta y Media, lo<br />

que obligó a Ron<strong>de</strong>au a retroce<strong>de</strong>r<br />

hasta Sipe-Sipe, don<strong>de</strong> el 29<br />

<strong>de</strong> noviembre <strong>de</strong> 1815 fue prácticamente<br />

<strong>de</strong>strozado por los españoles.<br />

El camino al Alto Perú<br />

quedó así <strong>de</strong>finitivamente cerrado<br />

para los ejércitos rioplatenses.<br />

Consecuencias<br />

<strong>de</strong> las campañas<br />

al Alto Perú<br />

• Precipitan la caída <strong>de</strong>l Primer<br />

Triunvirato.<br />

• Se pier<strong>de</strong> el Alto Perú.<br />

• Se pier<strong>de</strong>n las minas <strong>de</strong>l Alto<br />

Perú.<br />

• Los pueblos <strong>de</strong>l Alto Perú cambian<br />

su opinión respecto <strong>de</strong><br />

la Revolución <strong>de</strong> Mayo.<br />

• Queda abierta la frontera a<br />

las fuerzas españolas para invadir<br />

las Provincias Unidas <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

el noroeste.<br />

• Favorecen la futura creación<br />

<strong>de</strong> Bolivia.<br />

A partir <strong>de</strong> la <strong>de</strong>rrota <strong>de</strong> Sipe-Sipe, la <strong>de</strong>fensa <strong>de</strong> la frontera norte quedó a cargo <strong>de</strong> uno<br />

<strong>de</strong> los más abnegados patriotas <strong>de</strong> nuestro país, el salteño Martín Miguel <strong>de</strong> Güemes.<br />

La táctica <strong>de</strong>l caudillo salteño para controlar el avance realista radicó en la división<br />

<strong>de</strong> sus hombres, los gauchos, en pequeñas partidas <strong>de</strong> caballería, armadas con lanzas<br />

y carabinas, a las que empleó en guerrillas a través <strong>de</strong> las sierras y quebradas, que<br />

conocían como la palma <strong>de</strong> sus manos. Estos infatigables hombres, sin dar gran<strong>de</strong>s<br />

batallas, diezmaron al enemigo en innumerables y sorpresivos ataques.<br />

32


Semblanzas <strong>de</strong> un prócer<br />

MANUEL BELGRANO,<br />

UN<br />

HOMBRE<br />

DE<br />

ACCIÓN<br />

Su fervor patriota lo condujo <strong>de</strong> la selva tropical a la Puna <strong>de</strong>solada.<br />

La diplomacia y la lucha en el frente se unían en su persona. La acción<br />

política encontró en él un noble representante. Belgrano, hombre cauto<br />

y generoso, nos legó el mayor <strong>de</strong> los orgullos: nuestro pabellón nacional.<br />

Sus primeros años<br />

Manuel Belgrano nació el 3 <strong>de</strong><br />

junio <strong>de</strong> 1770 en Buenos Aires.<br />

Era hijo <strong>de</strong>l italiano don<br />

Domingo Belgrano y Peri, y <strong>de</strong> la<br />

criolla doña María Josefa<br />

González Casero. La profesión<br />

<strong>de</strong>l padre, comerciante, permitió<br />

al joven Manuel cursar con comodidad<br />

los estudios primarios<br />

en el colegio Santo Domingo.<br />

La escuela secundaria la cursó<br />

en el Colegio Real <strong>de</strong> San Carlos.<br />

Los estudios universitarios los<br />

realizó en España, don<strong>de</strong> se graduó<br />

como abogado en la célebre<br />

Cancillería <strong>de</strong> Valladolid.<br />

Después retornó al país.<br />

Des<strong>de</strong> el puesto <strong>de</strong> secretario<br />

<strong>de</strong>l Consulado puso <strong>de</strong> relieve<br />

sus preocupaciones por la educación<br />

y el progreso <strong>de</strong> sus semejantes.<br />

Imbuido por las i<strong>de</strong>as <strong>de</strong>l abate<br />

Quesnay (creador <strong>de</strong> la fisiocracia),<br />

sostenía que en la agricultura<br />

los humil<strong>de</strong>s podrían hallar<br />

una forma <strong>de</strong> paliar su situación.<br />

Se ocupó también <strong>de</strong> la educación,<br />

y fundó escuelas profesionales.<br />

Des<strong>de</strong> otra perspectiva, también<br />

realizó planes y proyectos<br />

económicos minuciosamente<br />

<strong>de</strong> tallados. Sintéticamente po<strong>de</strong>mos<br />

enunciar su obra en el<br />

Consulado en los siguientes<br />

puntos:<br />

• El comercio que provenía <strong>de</strong><br />

Tucumán, Jujuy, Valparaíso y La<br />

Paz se vio aliviado <strong>de</strong> arbitrarios<br />

impuestos.<br />

• Fomentó la navegación fluvial.<br />

• Posibilitó el trazado <strong>de</strong><br />

caminos interprovinciales.<br />

• Diseñó un proyecto <strong>de</strong><br />

muelle para la rada <strong>de</strong><br />

Buenos Aires.<br />

• Fomentó la educación y el arte.<br />

De vocal <strong>de</strong> la<br />

Junta a militar<br />

Si gran<strong>de</strong> fue la sorpresa<br />

<strong>de</strong> Manuel<br />

Belgrano cuando<br />

la primera<br />

Junta <strong>de</strong>cidió incorporarlo<br />

en su<br />

seno con el cargo <strong>de</strong><br />

vocal, mayor aún lo<br />

fue cuando ese gobierno<br />

lo nombró general en<br />

jefe <strong>de</strong> la expedición al<br />

Paraguay. Si bien la campaña<br />

no alcanzó los objetivos<br />

bélicos obtuvo el gran<br />

>> El 13 <strong>de</strong> Febrero <strong>de</strong> 1813, las tropas<br />

patriotas se reunieron a orillas <strong>de</strong>l río<br />

Pasaje. Allí Belgrano hizo jurar fi<strong>de</strong>lidad<br />

a la Asamblea <strong>de</strong>l Año XIII y flameó una<br />

vez más la ban<strong>de</strong>ra celeste y blanca.<br />

anhelo revolucionario: lo grar la<br />

ruptura entre España y Pa -<br />

raguay. En 1812 realizó el “milagro”<br />

<strong>de</strong> reorganizar el maltrecho<br />

Ejército <strong>de</strong>l Norte y llevarlo a<br />

las resonantes victorias <strong>de</strong> Tucumán<br />

y Salta. A pesar <strong>de</strong> las<br />

<strong>de</strong>rrotas, jamás <strong>de</strong>jó <strong>de</strong> dar coraje<br />

a sus hombres. Prácticamente<br />

<strong>de</strong> la nada organizó ejércitos<br />

que lograron notables triunfos<br />

como en Tucumán<br />

y Salta.


En la adversidad (<strong>de</strong>spués <strong>de</strong> la<br />

<strong>de</strong>rrota <strong>de</strong>l Vilcapugio) supo<br />

bromear y estimular a sus hombres.<br />

Una anécdota lo pinta <strong>de</strong><br />

cuerpo entero: <strong>de</strong>spués <strong>de</strong> la <strong>de</strong>rrota<br />

<strong>de</strong> Vilcapugio, sus hombres,<br />

silenciosos como sombras,<br />

se <strong>de</strong>splazaban por los oscuros<br />

paisajes <strong>de</strong> la noche. En un momento,<br />

luego <strong>de</strong> varias horas <strong>de</strong><br />

penosa marcha or<strong>de</strong>nó hacer un<br />

alto. De inmediato los soldados<br />

se arrebujaron, formando círculos.<br />

Belgrano recorría la tropa<br />

prodigando palabras <strong>de</strong> aliento.<br />

De pronto, se levantó un veterano<br />

<strong>de</strong> barba entrecana.<br />

Se acercó hasta Belgrano y con<br />

voz respetuosa, haciendo la venia<br />

le dijo:<br />

“—Permiso, mi general.<br />

Sabemos que está prohibido encen<strong>de</strong>r<br />

fuego pues los godos<br />

podrían <strong>de</strong>scubrirnos.<br />

—Eso no es novedad… pero vamos,<br />

sargento Gómez, usted tiene<br />

algo más para <strong>de</strong>cirme.<br />

—Sí, mi general… con respeto…<br />

es que morimos por fumarnos<br />

un cigarro <strong>de</strong>spués <strong>de</strong><br />

>> Iglesia <strong>de</strong> Santo<br />

Domingo (en el barrio<br />

<strong>de</strong> Monserrat, <strong>de</strong> la<br />

Ciudad Autónoma <strong>de</strong><br />

Buenos Aires).<br />

Actualmente, allí<br />

se encuentra el<br />

mausoleo <strong>de</strong> Manuel<br />

Belgrano.<br />

tantas amarguras. Belgrano sonrió<br />

y apoyando su mano en el<br />

hombro <strong>de</strong>l bravo guerrero, héroe<br />

<strong>de</strong> más <strong>de</strong> cien entreveros<br />

por la patria que nacía, le dijo:<br />

—Está bien sargento, les doy el<br />

permiso a usted y a los que quieran.<br />

Y si nos ven los godos vamos<br />

a convidarlos… a ver si así<br />

saben lo que son los cigarros<br />

fuertes”.<br />

La valentía y la serenidad fueron<br />

rasgos esenciales <strong>de</strong> su carácter.<br />

Durante la batalla <strong>de</strong> Tacuarí,<br />

ro<strong>de</strong>ado <strong>de</strong> enemigos que avanzaban<br />

amenazantes, le comentó<br />

a un lugarteniente: “Aún confío<br />

que se nos abrirá un camino que<br />

nos saque con honor <strong>de</strong> este<br />

San Martín y su visión <strong>de</strong> Belgrano<br />

apuro, y <strong>de</strong> no, lo mismo es morir<br />

<strong>de</strong> cuarenta años que <strong>de</strong> sesenta”.<br />

Fue esa misma serenidad<br />

la que lo llevó a <strong>de</strong>dicar sus últimos<br />

pensamientos a la Patria<br />

azotada por los conflictos.<br />

La creación<br />

<strong>de</strong> la ban<strong>de</strong>ra<br />

Apenas <strong>de</strong>signado coronel <strong>de</strong>l<br />

Regimiento <strong>de</strong> Patricios (1812),<br />

Belgrano <strong>de</strong>bió marchar hacia<br />

Rosario, ya que los buques españoles<br />

amenazaban las costas <strong>de</strong>l<br />

Paraná. Aquel vigoroso ejército se<br />

encontraba en franca disconformidad<br />

con la política impuesta<br />

por el Triunvirato, cuyo ministro<br />

<strong>de</strong> gobiernos era Rivadavia.<br />

Para fortalecer el ánimo <strong>de</strong> las<br />

tropas y para que estas se distinguieran<br />

<strong>de</strong> las realistas, Belgrano<br />

propuso al gobierno que se<br />

adoptara un distintivo particular.<br />

El gobierno lo aprobó creando<br />

la escarapela celeste y<br />

blanca. Pero el flamante coronel<br />

fue más lejos: el 27 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong><br />

1812, al inaugurar las baterías<br />

sobre las barrancas <strong>de</strong>l río<br />

Paraná, enarboló una ban<strong>de</strong>ra<br />

celeste y blanca ante el entusiasmo<br />

<strong>de</strong> las tropas.<br />

Los que se entusiasmaron poco<br />

y nada fueron los miembros <strong>de</strong>l<br />

gobierno: una ban<strong>de</strong>ra propia<br />

implicaba la intención <strong>de</strong> in<strong>de</strong>pendizarse<br />

totalmente <strong>de</strong> España<br />

y eso no parecía conveniente<br />

para la política internacional. El<br />

Triunvirato le envió un oficio<br />

prohibiéndole usar la ban<strong>de</strong>ra,<br />

Antes <strong>de</strong> producirse el encuentro entre ambos generales en la Posta <strong>de</strong> Yatasto,<br />

San Martín había recomendado a Belgrano para reemplazar a Ron<strong>de</strong>au con estas<br />

palabras: “En caso <strong>de</strong> nombrar quien <strong>de</strong>ba <strong>de</strong> reemplazar a Ron<strong>de</strong>au yo me <strong>de</strong>cido<br />

por Belgrano; este es el más metódico <strong>de</strong> los que conozco en nuestra América, lleno<br />

<strong>de</strong> integridad y talento natural; no tendrá los conocimientos <strong>de</strong> un Moreau<br />

o Bonaparte en punto a milicia, pero créame usted que es lo mejor que tenemos<br />

en la América <strong>de</strong>l Sur”.<br />

34


pero el mensaje no llegó a manos<br />

<strong>de</strong> Belgrano, ya que había<br />

partido a hacerse cargo <strong>de</strong>l<br />

Ejército <strong>de</strong>l Norte para organizar<br />

las retirada general. Belgrano<br />

instaló su cuartel general en<br />

Jujuy para reorganizar el ejército<br />

y por segunda vez enarboló la<br />

ban<strong>de</strong>ra. También por segunda<br />

vez el gobierno lo <strong>de</strong>sautorizó.<br />

Sus últimos años<br />

Los últimos años <strong>de</strong> la vida <strong>de</strong><br />

Belgrano fueron muy amargos.<br />

Primero, porque se vio envuelto<br />

en las luchas civiles: así, en<br />

1817, dirigió el ejército que reprimió<br />

la rebelión <strong>de</strong> las tropas<br />

santiagueñas al mando <strong>de</strong>l coronel<br />

Juan Francisco Borges.<br />

En 1819, Belgrano fue llamado<br />

para enfrentar, como en 1816, la<br />

rebelión santafesina, esta vez dirigida<br />

por Estanislao López.<br />

El otro motivo <strong>de</strong> su amargura<br />

fue su <strong>de</strong>licado estado <strong>de</strong> salud,<br />

que había empeorado rápidamente.<br />

>> Fragmento <strong>de</strong> una reproducción<br />

<strong>de</strong>l cuadro <strong>de</strong>l artista francés Francois<br />

Casimir Carbonnier, para quien Belgrano<br />

posó en el año 1815, en Londres, cuando<br />

se encontraba allí en una misión<br />

diplomática.<br />

La última actuación<br />

pública<br />

En 1819, Belgrano era el jefe <strong>de</strong>l<br />

Ejército <strong>de</strong>l Norte, que se encontraba<br />

en ese momento acampando<br />

en Tucumán. Desatada la<br />

rebelión en Santa Fe, Pueyrredón<br />

le or<strong>de</strong>nó que avanzara sobre<br />

la provincia <strong>de</strong>l Litoral. Y así<br />

lo hizo.<br />

La vanguardia <strong>de</strong> las tropas estaba<br />

a cargo <strong>de</strong> Juan José Viamonte,<br />

quien fue vencido por las<br />

fuerzas fe<strong>de</strong>rales <strong>de</strong> Estanislao<br />

López. Derrotado su ejército, Belgrano<br />

comprendió que el Litoral<br />

no era un hueso fácil <strong>de</strong> roer. Entonces,<br />

para evitar más <strong>de</strong>rramamientos<br />

<strong>de</strong> sangre, firmó el armisticio<br />

<strong>de</strong> San Lorenzo, por el<br />

que las tropas <strong>de</strong>l Directorio se<br />

retiraban a Córdoba.<br />

La salud <strong>de</strong> Belgrano empeoró<br />

durante su permanencia en<br />

Córdoba, por lo que renunció a su<br />

cargo en agosto <strong>de</strong> 1819.<br />

A<strong>de</strong>más, estaba tan pobre que tuvo<br />

que solicitar un préstamo para<br />

po<strong>de</strong>r volver a Buenos Aires.<br />

>> Los investigadores afirman que<br />

Belgrano no <strong>de</strong>struyó las ban<strong>de</strong>ras<br />

<strong>de</strong>saprobadas por el Triunvirato, y que<br />

fueron escondidas por el cura Aranívar.<br />

Las costumbres<br />

<strong>de</strong> Don Manuel<br />

Bartolomé Mitre, en su libro <strong>Historia</strong><br />

<strong>de</strong> Belgrano y <strong>de</strong> la In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

argentina, nos relata:<br />

“Belgrano era <strong>de</strong> una contextura<br />

<strong>de</strong>licada (...) Estaba dotado, sin<br />

embargo, <strong>de</strong> una gran actividad<br />

corporal (...) Se le acompañaba con<br />

dificultad cuando caminaba a pie,<br />

pues su andar era tan rápido que casi<br />

alcanzaba la medida <strong>de</strong>l paso<br />

gimnástico <strong>de</strong> los soldados. Sus<br />

maneras eran sumamente cultas, sin<br />

afectación; sus gestos y a<strong>de</strong>manes muy<br />

medidos, aun cuando reprendía<br />

a sus subalternos; su conversación<br />

era amena y seria, y a veces algo<br />

pintoresca. (...) Sus hábitos eran<br />

morigerados, siendo muy parco en la<br />

mesa, sencillo en el vestir (...) leía<br />

y escribía mucho, dando apenas tres<br />

o cuatro horas al sueño (...) Durante<br />

los años XVII al XIX en que permaneció<br />

acantonado en el ejército en Tucumán,<br />

vivió constantemente en el<br />

campamento <strong>de</strong> La Ciuda<strong>de</strong>la (...)<br />

Su alojamiento lo componían cinco<br />

habitaciones con techo <strong>de</strong> paja (...)<br />

ro<strong>de</strong>adas <strong>de</strong> un pequeño jardín<br />

y <strong>de</strong> una huerta, como lo estaban<br />

las cuadras <strong>de</strong> la tropa, a la que<br />

obligaba a cultivar la tierra para<br />

sustentarse, a fin <strong>de</strong> no gravar el<br />

erario. Los muebles eran sencillísimos.<br />

(...) recorría los cuarteles patrullaba la<br />

ciudad y los suburbios y era inexorable<br />

cuando <strong>de</strong>spués <strong>de</strong>l toque <strong>de</strong> silencio<br />

encontraba a un individuo <strong>de</strong>l ejército<br />

fuera <strong>de</strong> su puesto”.<br />

En<strong>de</strong>udado y casi solo<br />

A su retorno, Belgrano se instaló<br />

primero en San Isidro y, en abril<br />

<strong>de</strong> 1820, se trasladó a Buenos<br />

Aires.<br />

El gobernador <strong>de</strong> la provincia,<br />

Manuel <strong>de</strong> Sarratea le entregó<br />

una pequeña suma <strong>de</strong> dinero<br />

con la que pudo pagar una parte<br />

<strong>de</strong> sus <strong>de</strong>udas. El creador <strong>de</strong> la<br />

ban<strong>de</strong>ra falleció a las siete <strong>de</strong> la<br />

mañana <strong>de</strong>l 20 <strong>de</strong> junio <strong>de</strong><br />

1820, acompañado por muy pocas<br />

personas.<br />

35


En el corazón <strong>de</strong> nuestras ciuda<strong>de</strong>s<br />

Las Ban<strong>de</strong>ras <strong>de</strong> Macha<br />

Varios investigadores han establecido<br />

que Belgrano no enarboló<br />

la misma ban<strong>de</strong>ra en la villa<br />

<strong>de</strong>l Rosario y en San Salvador <strong>de</strong><br />

Jujuy. Según la tradición, luego<br />

<strong>de</strong> la <strong>de</strong>rrota <strong>de</strong> Ayohuma, un<br />

sacerdote llamado Juan <strong>de</strong> Dios<br />

Aranívar, cura <strong>de</strong> Macha (localidad<br />

situada a unos 20 km al sur),<br />

muy amigo <strong>de</strong>l general patriota,<br />

escondió dos ban<strong>de</strong>ras entre los<br />

marcos <strong>de</strong> sendos cuadros <strong>de</strong><br />

Santa Teresa (que adornaban la<br />

capilla <strong>de</strong>l pueblito <strong>de</strong> Tititri).<br />

A fines <strong>de</strong>l siglo XIX fueron halladas.<br />

En 1893, el gobierno argentino<br />

<strong>de</strong>cidió solicitarle al gobierno<br />

boliviano ambos emblemas. Los<br />

bolivianos <strong>de</strong>cidieron <strong>de</strong>volver<br />

una y conservar la otra.<br />

Actualmente se afirma que la<br />

ban<strong>de</strong>ra que se conserva en el<br />

Museo Histórico Nacional<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires,<br />

<strong>de</strong>vuelta por las autorida<strong>de</strong>s bolivianas,<br />

es la que Belgrano hizo<br />

ben<strong>de</strong>cir en Jujuy, el 25 <strong>de</strong> mayo<br />

<strong>de</strong> 1812. Esta ban<strong>de</strong>ra tiene tres<br />

franjas horizontales (celeste, blanca,<br />

celeste) y mi<strong>de</strong> 2,34 x 1,36 m.<br />

La otra ban<strong>de</strong>ra, que se encuentra<br />

en la ciudad boliviana <strong>de</strong><br />

Sucre, sería la primera, la enarbolada<br />

en la batería Libertad <strong>de</strong><br />

Rosario. Tiene tres franjas verticales<br />

con los colores blanco, celeste,<br />

blanco. Mi<strong>de</strong> 2,25 x 1,60 m.<br />

En su homenaje<br />

En la mayoría <strong>de</strong> las ciuda<strong>de</strong>s argentinas<br />

se erigen monumentos<br />

al creador <strong>de</strong> la Ban<strong>de</strong>ra<br />

Nacional. El más importante <strong>de</strong><br />

ellos es el que se encuentra en la<br />

ciudad <strong>de</strong> Buenos Aires, en la<br />

Plaza <strong>de</strong> Mayo. Este fue inaugurado<br />

el 24 <strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong><br />

1873 (aniversario <strong>de</strong> la batalla<br />

<strong>de</strong> Tucumán) y se halla frente a<br />

la casa <strong>de</strong> gobierno.<br />

>> En la galería <strong>de</strong> honor a las ban<strong>de</strong>ras <strong>de</strong><br />

América, en el Monumento a la Ban<strong>de</strong>ra,<br />

se encuentra el sable que usaron<br />

Belgrano, Güemes<br />

y Alvarado.<br />

La figura <strong>de</strong> Manuel Belgrano es<br />

obra <strong>de</strong>l escultor francés Albert<br />

Carrier-Belleuse y la <strong>de</strong>l caballo<br />

(ya que se trata <strong>de</strong> una estatua<br />

ecuestre) es <strong>de</strong>l argentino<br />

Manuel Santa Coloma.<br />

Otra obra importante que rin<strong>de</strong><br />

homenaje al general es su mausoleo.<br />

Se levanta en el atrio <strong>de</strong>l<br />

templo <strong>de</strong> Santo Domingo, en la<br />

intersección <strong>de</strong> la avenida<br />

Belgrano y la calle Defensa, <strong>de</strong> la<br />

ciudad <strong>de</strong> Buenos Aires. Fue<br />

inaugurado el 20 <strong>de</strong> junio <strong>de</strong><br />

1903. Es obra <strong>de</strong>l escultor italiano<br />

Héctor Ximenes.<br />

El 20 <strong>de</strong> junio <strong>de</strong> 1957 se inauguró<br />

en la ciudad <strong>de</strong> Rosario<br />

(Santa Fe), el Monumento a la<br />

Ban<strong>de</strong>ra. Erigido en el lugar<br />

don<strong>de</strong> flameó nuestro Pabellón<br />

Nacional por primera vez, comenzó<br />

a construirse en 1943. La<br />

superficie <strong>de</strong> la construcción supera<br />

los 10.000 metros cuadrados,<br />

y resalta la inmensa torre <strong>de</strong><br />

unos 60 metros <strong>de</strong> altura. En la<br />

parte superior <strong>de</strong> tal torre se halla<br />

un mirador, al cual se acce<strong>de</strong><br />

mediante un ascensor interior.<br />

Este proyecto perteneció a los arquitectos<br />

Ángel Guido y Alejandro<br />

Bustillo, con la participación<br />

<strong>de</strong> los escultores José Fioravanti<br />

y Alfredo Bigatti.


LA<br />

ASAMBLEA<br />

En busca <strong>de</strong> la In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

DEL<br />

AÑO XIII<br />

Hasta 1813, fueron varios los gobiernos que ejercieron el po<strong>de</strong>r.<br />

La Asamblea <strong>de</strong>l Año XIII <strong>de</strong>ja <strong>de</strong> mantener el nombre <strong>de</strong>l rey<br />

<strong>de</strong> España. A partir <strong>de</strong> allí se abrirían una serie <strong>de</strong> discusiones<br />

y enfrentamientos sobre la forma <strong>de</strong> gobierno que se darían los criollos.<br />

Los símbolos nacionales<br />

Hasta 1813, todos los documentos<br />

públicos y los estandartes<br />

llevaban la efigie <strong>de</strong>l rey<br />

Fernando VII, lo mismo que las<br />

monedas <strong>de</strong> oro y plata que circulaban.<br />

Entonces, la Asamblea<br />

General Constituyente <strong>de</strong>l Año<br />

XIII <strong>de</strong>cidió cambiar la situación,<br />

suplantando la figura <strong>de</strong>l rey por<br />

un nuevo símbolo: el Escudo<br />

Nacional. Una cuestión similar<br />

ocurrió con el Himno Nacional.<br />

En la sesión <strong>de</strong>l 11 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong><br />

1813, se <strong>de</strong>cidió aprobar los versos<br />

<strong>de</strong> Vicente López y Planes, a<br />

los cuales les había puesto música<br />

el catalán Blas Parera. La nueva<br />

Marcha Patriótica o Himno<br />

Nacional se entonó por primera<br />

vez en público el 25 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong><br />

ese año.<br />

La nueva patria tenía dos símbolos<br />

nacionales: el Escudo y el<br />

Himno. ¿Qué significa? Que a<br />

través <strong>de</strong> esos dos símbolos estaría<br />

representada nuestra nación.<br />

Con respecto al tercer símbolo<br />

nacional, la ban<strong>de</strong>ra, que había<br />

sido creada por Belgrano en febrero<br />

<strong>de</strong> 1812, la Asamblea no<br />

tomó ninguna <strong>de</strong>terminación,<br />

aunque permitió que se usara<br />

en repetidas ocasiones.<br />

Disputas por la forma<br />

<strong>de</strong> gobierno<br />

La Asamblea <strong>de</strong>l Año XIII organizó,<br />

en gran parte, el país y tomó<br />

medidas muy importantes para<br />

continuar la lucha contra los ejércitos<br />

<strong>de</strong>l rey.<br />

Pero no resolvió <strong>de</strong>clarar formalmente<br />

nuestra in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia.<br />

Muchos pensaban que aún no<br />

era el momento. Sin embargo, teníamos<br />

los símbolos que nos representaban<br />

frente al mundo.<br />

Recién tres años <strong>de</strong>spués, otro<br />

Congreso <strong>de</strong>cidió la importante<br />

medida <strong>de</strong> <strong>de</strong>clarar nuestra in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia.<br />

La Asamblea General también<br />

llevó a<strong>de</strong>lante una política en<br />

<strong>de</strong>fensa <strong>de</strong> los <strong>de</strong>rechos humanos.<br />

En este sentido, una<br />

serie <strong>de</strong> resoluciones son muy<br />

importantes.<br />

>> Esta acuarela <strong>de</strong> Emeric Essex Vidal<br />

muestra las condiciones <strong>de</strong> vida <strong>de</strong> la<br />

época (en este caso, <strong>de</strong> las lavan<strong>de</strong>ras).<br />

Estas fueron enormemente modificadas<br />

con las resoluciones <strong>de</strong> la Asamblea,<br />

sobre todo aquellas referidas a los<br />

sectores sociales más postergados.


• La libertad <strong>de</strong> vientres.<br />

Eran libres todos los hijos <strong>de</strong><br />

esclavos nacidos en nuestro territorio<br />

luego <strong>de</strong>l 31 <strong>de</strong> enero<br />

<strong>de</strong> 1813, lo mismo que todos<br />

los esclavos que se introdujeran<br />

<strong>de</strong>spués <strong>de</strong> esa fecha a<br />

nuestro país.<br />

Los directores<br />

• La abolición <strong>de</strong> la tortura.<br />

La Asamblea trató el tema en su<br />

sesión <strong>de</strong>l 21 <strong>de</strong> mayo, y el<br />

resultado fue aprobado por aclamación.<br />

Se prohibían los<br />

tormentos y la utilización <strong>de</strong> instrumentos<br />

<strong>de</strong> tortura. Estos fueron<br />

quemados en la Plaza el 23.<br />

>> Todos los actos escolares que<br />

recuerdan fechas patrias o importantes<br />

personajes <strong>de</strong> nuestra historia incluyen<br />

al Himno Nacional, que se entona<br />

al inicio o al final <strong>de</strong> los mismos.<br />

El Directorio<br />

Apenas iniciado el año 1814, el Segundo<br />

Triunvirato se hace eco<br />

<strong>de</strong> la necesidad planteada en el<br />

seno <strong>de</strong> la Provincias Unidas: un gobierno<br />

central y unipersonal, con la<br />

dureza suficiente como para ver<br />

concretada la Con stitución y la<br />

<strong>de</strong>finitiva in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia. A raíz<br />

<strong>de</strong> ello, envía a la Asamblea General<br />

Consti tu yente un oficio con tales<br />

requerimientos, el 21 <strong>de</strong> enero<br />

<strong>de</strong> dicho año. El 22, la sugerencia es<br />

aceptada, y don Gervasio Antonio<br />

Posadas es <strong>de</strong>signado con<br />

el cargo <strong>de</strong> director supremo <strong>de</strong><br />

las Provincias Unidas. Comenzaba<br />

<strong>de</strong> este modo una nueva<br />

forma <strong>de</strong> gobierno: el Directorio.<br />

NOMBRE<br />

PERÍODO<br />

CONFLICTOS<br />

SE LO RECUERDA POR…<br />

Gervasio <strong>de</strong> Posadas<br />

Enero 1814<br />

Enero 1815<br />

Problemas internos y en el<br />

Litoral. Sublevación <strong>de</strong>l Ejército<br />

<strong>de</strong>l Norte.<br />

Declarar a Artigas traidor a la Patria. Su<br />

acción diplomática para salvarnos <strong>de</strong> las<br />

represalias <strong>de</strong> los españoles.<br />

Carlos María<br />

<strong>de</strong> Alvear<br />

Enero 1815<br />

Abril 1815<br />

Es rechazado por los caudillos<br />

<strong>de</strong>l interior y por Artigas. La<br />

Asamblea le pi<strong>de</strong> la renuncia.<br />

Intentar poner al país bajo dominio<br />

inglés. Imponer en Buenos Aires un<br />

régimen basado en el terror.<br />

Ignacio Álvarez Thomas<br />

Abril 1815<br />

Abril 1816<br />

Sublevación <strong>de</strong>l ejército<br />

<strong>de</strong> ocupación <strong>de</strong> Santa Fe.<br />

Convocar al Congreso <strong>de</strong> Tucumán.<br />

Antonio González<br />

Balcarce<br />

Abril 1816<br />

Julio 1816<br />

Ejercía el cargo <strong>de</strong> manera<br />

provisoria.<br />

Llamar a la concordia y la paz. No Lograr<br />

un acuerdo con Santa Fe.<br />

Juan Martín<br />

<strong>de</strong> Pueyrredón<br />

Julio 1816 *<br />

Junio 1819<br />

Enfrentamiento con los caudillos<br />

<strong>de</strong>l interior.<br />

Ser nombrado por el Congreso <strong>de</strong><br />

Tucumán. Ayudar a San Martín a<br />

concretar la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia chilena.<br />

Sancionarse bajo su mandato nuestra<br />

primera Constitución (la unitaria <strong>de</strong><br />

1819).<br />

José Ron<strong>de</strong>au<br />

Junio 1819<br />

Febrero 1820<br />

Fue <strong>de</strong>rrotado por los caudillos<br />

<strong>de</strong> Cepeda.<br />

Intentar dominar por la fuerza las<br />

legítimas aspiraciones <strong>de</strong>l interior.<br />

* Pueyrredón fue <strong>de</strong>signado en mayo <strong>de</strong> 1816 pero ocupó el cargo a principios <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> ese año.<br />

38


Detalle<br />

<strong>de</strong>l retrato<br />

<strong>de</strong> Artigas<br />

en la Ciuda<strong>de</strong>la,<br />

<strong>de</strong> Juan Manuel<br />

Blanes, pintor<br />

uruguayo.<br />

La novedad gubernativa no contó<br />

con el apoyo popular <strong>de</strong> la<br />

Provincias Unidas, y las diferencias<br />

entre Buenos Aires y el interior<br />

fueron en aumento.<br />

Modificando<br />

el Estatuto <strong>de</strong> 1813<br />

El 26 <strong>de</strong> enero, el Estatuto<br />

Provisorio <strong>de</strong> 1813 que establecía<br />

el <strong>de</strong>sempeño <strong>de</strong>l Triunvirato<br />

a cargo <strong>de</strong>l Po<strong>de</strong>r Ejecutivo fue<br />

modificado para reglamentar el<br />

funcionamiento <strong>de</strong>l nuevo sistema<br />

gubernativo.<br />

• El director supremo tendría<br />

las mismas faculta<strong>de</strong>s<br />

que el Triunvirato.<br />

• La resi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong>l mismo<br />

sería la fortaleza.<br />

• Sería llamado Excelencia.<br />

• Portaría una banda bicolor.<br />

• Para su asesoramiento se crea<br />

un Consejo <strong>de</strong> Estado formado<br />

por un presi<strong>de</strong>nte, un secretario<br />

y 7 o 9 vocales. El presi<strong>de</strong>nte<br />

sería nombrado por la Asamblea<br />

y supliría al director en caso<br />

<strong>de</strong> enfermedad.<br />

Seis directores<br />

supremos<br />

Los directores supremos fueron<br />

seis. La institución <strong>de</strong>l Directorio<br />

duró seis años: <strong>de</strong>s<strong>de</strong> 1814 a<br />

1820.<br />

Hubo una breve interrupción<br />

correspondiente a la revolución<br />

<strong>de</strong>l 15 <strong>de</strong> abril <strong>de</strong> 1815, que tuvo<br />

su origen en el <strong>de</strong>scontento<br />

ocasionado por ciertas medidas<br />

dictatoriales tomadas por<br />

Carlos María <strong>de</strong> Alvear.<br />

Un período<br />

complicado<br />

El período <strong>de</strong>l Directorio estuvo<br />

lleno <strong>de</strong> problemas. Las i<strong>de</strong>as <strong>de</strong><br />

los partidarios <strong>de</strong> Buenos Aires<br />

(que <strong>de</strong>seaban que el po<strong>de</strong>r<br />

estuviera concentrado en esa<br />

ciudad) se oponían a los pobladores<br />

y diputados <strong>de</strong>l interior<br />

(que querían un gobierno <strong>de</strong> tipo<br />

fe<strong>de</strong>ralista).<br />

Artigas, que tenía muy buenas<br />

intenciones, fue rechazado por<br />

un sector importante <strong>de</strong> los porteños.<br />

Las provincias comenzaban<br />

a rebelarse.<br />

El momento más dramático ocurrió<br />

en el año 1815, cuando las<br />

Provincias Unidas <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la<br />

Plata quedaron prácticamente<br />

aisladas.<br />

Aniquilado el po<strong>de</strong>r <strong>de</strong> Napoleón<br />

Bonaparte, el rey <strong>de</strong><br />

España, Fernando VII, <strong>de</strong>cidió<br />

empren<strong>de</strong>r una fuerte ofensiva<br />

contra las colonias americanas<br />

que se habían sublevado contra<br />

el po<strong>de</strong>r real.<br />

Así, fueron cayendo uno a uno<br />

los centros in<strong>de</strong>pendientes <strong>de</strong><br />

América: las Provincias Unidas<br />

serán uno <strong>de</strong> los principales focos<br />

<strong>de</strong> libertad frente a la contraofensiva<br />

hispana.<br />

>> Retrato <strong>de</strong> José Ron<strong>de</strong>au, <strong>de</strong> Gaetano<br />

Gallino (1804-1884), el último <strong>de</strong> los<br />

directores.<br />

José Artigas<br />

y la Liga Fe<strong>de</strong>ral<br />

La patria naciente enfrentaba en<br />

ese momento muchos problemas,<br />

a<strong>de</strong>más <strong>de</strong> la guerra para<br />

liberarse <strong>de</strong> España. Los problemas<br />

internos afloraron muy<br />

pronto: surgieron los unitarios<br />

y los fe<strong>de</strong>rales.<br />

El centralismo porteño manejó<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> un principio la Revolución<br />

iniciada en 1810, por lo que las<br />

provincias vieron postergadas<br />

sus expectativas fe<strong>de</strong>rales. En<br />

ese momento, apareció José<br />

Gervasio Artigas como figura<br />

protagónica, <strong>de</strong>fendiendo el fe<strong>de</strong>ralismo.<br />

Algunas provincias,<br />

especialmente las <strong>de</strong>l Litoral,<br />

empezaron a inclinarse por el<br />

caudillo <strong>de</strong> la Banda Oriental.<br />

El conflicto empezó a <strong>de</strong>satarse<br />

a partir <strong>de</strong> la convocatoria <strong>de</strong> diputados<br />

para la Asamblea <strong>de</strong>l<br />

Año XIII.


Todas las provincias que enviaron<br />

diputados les dieron instrucciones<br />

para cumplir. Las<br />

más famosas <strong>de</strong> estas instrucciones<br />

fueron las <strong>de</strong> la Banda<br />

Oriental, porque se habían hecho<br />

según los <strong>de</strong>seos auténticos<br />

<strong>de</strong>l pueblo.<br />

Po<strong>de</strong>mos resumirlas en: In<strong>de</strong> -<br />

pen<strong>de</strong>ncia, Confe<strong>de</strong>ración,<br />

Consti tución y Autonomía.<br />

Buenos Aires rechazó a los diputados<br />

con una excusa, ya que los<br />

principios fe<strong>de</strong>rales <strong>de</strong> las instrucciones<br />

no se a<strong>de</strong>cuaban a su<br />

política unitaria.<br />

OCÉANO PACÍFICO SUR<br />

1. Límite <strong>de</strong>l lecho y subsuelo<br />

2. Límite exterior <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata<br />

3. Límite lateral marítimo<br />

argentino-uruguayo<br />

Córdoba<br />

Mar Argentino<br />

El Congreso <strong>de</strong> Oriente<br />

Artigas convoca, en marzo <strong>de</strong><br />

1815, al llamado “Congreso<br />

<strong>de</strong> Oriente”, al que concurren diputados<br />

<strong>de</strong> la Banda Oriental,<br />

Corrientes, Misiones, Entre Ríos,<br />

Santa Fe y Córdoba. Se reúnen<br />

en Concepción <strong>de</strong>l Uruguay, el<br />

29 <strong>de</strong> junio <strong>de</strong> ese año y, antes<br />

que el célebre Congreso <strong>de</strong><br />

Tucumán, <strong>de</strong>claran la In<strong>de</strong> -<br />

pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> la Liga <strong>de</strong> los<br />

Pueblos Libres, formada por las<br />

provincias firmantes y el protectorado<br />

<strong>de</strong> Artigas.<br />

Sta. Fe<br />

(Arg.)<br />

Corrientes<br />

Paraná<br />

Buenos Aires<br />

(Arg.)<br />

2<br />

(Arg.)<br />

Purificación<br />

1<br />

3<br />

Referencias:<br />

Can<strong>de</strong>laria<br />

C. <strong>de</strong>l Uruguay<br />

OCÉANO ATLÁNTICO SUR<br />

LIGA DE LOS PUEBLOS LIBRES<br />

LIGA FEDERAL<br />

RESTO DE LOS TERRITORIOS<br />

EFECTIVAMENTE OCUPADOS<br />

El Directorio tenía malas relaciones<br />

con la Banda Oriental.<br />

Alvear había vencido en batalla<br />

a las fuerzas <strong>de</strong> Artigas, por lo<br />

que se intentó un acuerdo, que<br />

duró poco. La situación se complicaba<br />

aún más. Organizado el<br />

Ejército Fe<strong>de</strong>ral al mando <strong>de</strong><br />

Fran cisco Ramírez –caudillo<br />

<strong>de</strong> En tre Ríos–, las fuerzas directoriales<br />

fueron vencidas.<br />

Artigas contra<br />

el Directorio<br />

Buenos Aires no perdía oportunidad<br />

para combatir a la Liga<br />

Fe<strong>de</strong>ral <strong>de</strong> Artigas. Lo hizo por<br />

todos los medios e, incluso, alentó<br />

la invasión portuguesa con el<br />

fin <strong>de</strong> <strong>de</strong>shacerse <strong>de</strong> él.<br />

Enterado Artigas <strong>de</strong> este macabro<br />

plan, <strong>de</strong>ci<strong>de</strong> llevar la guerra<br />

a Buenos Aires.<br />

Ramírez organizó el Ejército Fe<strong>de</strong>ral<br />

integrado por entrerrianos,<br />

correntinos y misioneros. Pronto<br />

se integraron a él las fuerzas <strong>de</strong><br />

Estanislao López –caudillo <strong>de</strong><br />

Santa Fe– y juntos marcharon<br />

sobre Buenos Aires. Las fuerzas<br />

fe<strong>de</strong>rales vencen a los porteños.<br />

El Directorio <strong>de</strong>saparece, las<br />

provincias se <strong>de</strong>claran autónomas<br />

y mantienen relaciones a<br />

través <strong>de</strong> tratados.<br />

El Tratado <strong>de</strong>l Pilar, firmado por<br />

Entre Ríos, Santa Fe y Buenos<br />

Aires, establecía el sistema fe<strong>de</strong>ral<br />

y la necesidad <strong>de</strong> convocar a<br />

un nuevo Congreso. Pero no se<br />

mencionaba el combate contra<br />

los portugueses, que asediaban<br />

a Artigas, quien consi<strong>de</strong>ró el tratado<br />

como una traición y se<br />

enfrentó con Ramírez, que lo<br />

venció en Las Tunas (24 <strong>de</strong> junio<br />

<strong>de</strong> 1820). Con sus fuerzas<br />

aniquiladas por los portugueses<br />

en la batalla <strong>de</strong> Tacuarembó y<br />

sin apoyo <strong>de</strong> los otros caudillos,<br />

Artigas abandonó la lucha y se<br />

exilió en el Paraguay, don<strong>de</strong> murió<br />

en 1850.<br />

40


Preparando el Congreso <strong>de</strong> la In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

Un Congreso histórico<br />

Al poco tiempo <strong>de</strong> asumir con <strong>de</strong>recho supremo, Álvarez Thomas mandó convocar al Congreso<br />

en San Miguel <strong>de</strong> Tucumán. ¿Cómo se elegían los diputados y quiénes dijeron presente?<br />

Cuando la paciencia<br />

se acabó<br />

En abril <strong>de</strong> 1815 en santa Fe se<br />

produjo la llamada Revolución<br />

<strong>de</strong> las Fontezuelas. Como consecuencia<br />

Carlos María <strong>de</strong> Alvear<br />

<strong>de</strong>bió renunciar a su cargo <strong>de</strong> director<br />

supremo. Las actitu<strong>de</strong>s<br />

prepotentes y agresivas <strong>de</strong><br />

Alvear habían colmado la paciencia<br />

<strong>de</strong> muchos partidarios <strong>de</strong><br />

Artigas. La Asamblea Legis -<br />

lativa fue disuelta y la Junta <strong>de</strong><br />

Obser vación <strong>de</strong>l Cabildo <strong>de</strong>cidió<br />

la inmediata reunión <strong>de</strong> un<br />

Congreso Constituyente.<br />

Nombrado por el Cabildo, fue el<br />

sucesor <strong>de</strong> Alvear, Ignacio Álva -<br />

rez Thomas, quien hizo efectiva<br />

la convocatoria al Congreso.<br />

¿Qué era el Estatuto<br />

Provisional <strong>de</strong> 1815?<br />

Era una reglamentación redactada<br />

por los miembros <strong>de</strong> la<br />

Junta <strong>de</strong> Observación que dictaminaba<br />

el modo <strong>de</strong> elegir a los<br />

diputados. ¿Y cómo se elegían?<br />

Los ciudadanos mayores <strong>de</strong> 25<br />

años elegían candidatos para<br />

formar una asamblea electoral.<br />

Esta nombrada por, cada provincia,<br />

un diputado cada 15.000<br />

habitantes o fracción mayor <strong>de</strong><br />

7.500. De manera que cuantos<br />

más habitantes tenía una provincia,<br />

más diputados enviaba.<br />

>> Imagen <strong>de</strong> la casa <strong>de</strong> Tucumán<br />

en la década <strong>de</strong> 1860, <strong>de</strong> A. Paganelli.<br />

En base a esta foto y algunos planos<br />

hallados, se reconstruyó según<br />

su distribución original hacia 1940.<br />

Estuvieron presentes las provincias<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires, Tucumán,<br />

Mendoza, San Juan, Jujuy,<br />

Santiago <strong>de</strong>l Estero, San Luis,<br />

Catamarca, La Rioja, Salta,<br />

Córdoba y Santa Fe (su diputado<br />

no fue reconocido). Por el Alto<br />

Perú, las provincias <strong>de</strong> Chichas y<br />

Charcas (que ahora no existen<br />

como tales sino que forman parte<br />

<strong>de</strong>l territorio boliviano).<br />

No concurrieron Paraguay, Entre<br />

Ríos, Corrientes y la Banda<br />

Oriental (provincias que apoyaban<br />

a Artigas) porque Artigas<br />

consi<strong>de</strong>raba que no serían tenidas<br />

en cuenta.<br />

El Congreso inicia<br />

sus sesiones<br />

Tucumán estuvo <strong>de</strong> fiesta durante<br />

cinco días corridos. ¿Qué<br />

había pasado? El Congreso que<br />

reunía a los representantes <strong>de</strong><br />

las Provincias Unidas <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata había comenzado a<br />

sesionar en la calurosa mañana<br />

<strong>de</strong>l 24 <strong>de</strong> marzo <strong>de</strong> 1816. A las 9<br />

<strong>de</strong> la mañana se instaló solemnemente<br />

el Congreso, al ruido<br />

<strong>de</strong> los cañonazos que anunciaron<br />

el comienzo <strong>de</strong> las sesiones.<br />

>> Ignacio Álvarez Thomas<br />

fue el director supremo que llamó<br />

a los congresales a San Miguel<br />

<strong>de</strong> Tucumán para realizar el Congreso.<br />

En tan importante ocasión era<br />

necesario que el presi<strong>de</strong>nte provisional<br />

<strong>de</strong>l Congreso pronunciara<br />

un discurso <strong>de</strong> apertura.<br />

Habló entonces Pedro Medrano.<br />

Como clara muestra <strong>de</strong> que ni siquiera<br />

los actos solemnes eran<br />

fáciles, Medrano le había escrito<br />

a un amigo unos días antes: “¿Y<br />

no le parece a usted, como a mí,<br />

que tal misión <strong>de</strong> arengar en la<br />

apertura <strong>de</strong>l Congreso es bastante<br />

peliaguda? (...) Pues bien,<br />

que no he dado vueltas para encontrar<br />

qué <strong>de</strong>cir, y todavía no le<br />

hallo…”.


Fachada actual <strong>de</strong> la casa<br />

<strong>de</strong> Tucumán.<br />

Pedro Medrano habló en el acto<br />

y lo hizo muy bien. Este representante<br />

porteño fue uno<br />

<strong>de</strong> los diputados más activos<br />

<strong>de</strong>l Congreso.<br />

• El Presi<strong>de</strong>nte no siempre es<br />

el mismo. Los diputados resolvieron<br />

que la presi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong>l<br />

Congreso fuera <strong>de</strong>sempeñada<br />

por todos ellos en forma rotativa<br />

y por períodos <strong>de</strong> un mes.<br />

Dos secretarios <strong>de</strong>bían acompañarlos<br />

en sus tareas.<br />

>> Imagen <strong>de</strong>l bajorelieve “Estatua<br />

<strong>de</strong> la Libertad”, en el patio <strong>de</strong> la casa<br />

<strong>de</strong> Tucumán, realizado por Dolores<br />

(“Lola”) Mora Vega (1866-1936),<br />

escultora y pintora argentina,<br />

representante <strong>de</strong> la escuela romántica<br />

<strong>de</strong> finales <strong>de</strong>l siglo XIX.<br />

• ¡Cuántos problemas!<br />

Los diputados tardaban en llegar<br />

a Tucumán, el ejército que<br />

había sido <strong>de</strong>rrotado en Sipe-<br />

Sipe retornaba totalmente disperso,<br />

José Ron<strong>de</strong>au –jefe <strong>de</strong><br />

ese ejército– estaba en pie<br />

<strong>de</strong> guerra contra Martín <strong>de</strong><br />

Güemes. A<strong>de</strong>más, la situación<br />

en la capital era incierta: el director<br />

supremo Álvarez<br />

Thomas había renunciado como<br />

consecuencia <strong>de</strong> una sublevación<br />

en Santa Fe (17 <strong>de</strong><br />

abril <strong>de</strong> 1816).<br />

Frente a tal situación, los diputados<br />

se vieron obligados a tomar<br />

medidas rápidamente: resolvieron<br />

elegir un nuevo Director<br />

Supremo. En la sesión <strong>de</strong>l 3 <strong>de</strong><br />

mayo <strong>de</strong> 1816, fue <strong>de</strong>signado<br />

casi por unanimidad el diputado<br />

por San Luis, Juan Martín<br />

<strong>de</strong> Pueyrredón. El flamante<br />

Director no viajó <strong>de</strong> inmediato<br />

a Buenos Aires; tuvo que ir a<br />

Salta para solucionar la situación<br />

que se había creado entre<br />

Ron<strong>de</strong>au y Güemes. Luego, en<br />

Córdoba se entrevistó con San<br />

Martín para convenir los <strong>de</strong>talles<br />

<strong>de</strong>l plan que llevaría al<br />

Libertador a lograr la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Chile y Perú.<br />

Una histórica casa<br />

• Una mo<strong>de</strong>sta ciudad. Para la época en que se reunió<br />

el Congreso, la ciudad <strong>de</strong> San Miguel <strong>de</strong> Tucumán era un mo<strong>de</strong>sto<br />

poblado <strong>de</strong> unos 5.000 habitantes, con edificios públicos,<br />

templos y conventos en <strong>de</strong>plorable estado, en especial el Cabildo<br />

y la Catedral.<br />

• En busca <strong>de</strong> una se<strong>de</strong>. Como ningún edificio público estaba<br />

en buenas condiciones, fue necesario buscar un edificio privado<br />

para se<strong>de</strong> <strong>de</strong>l histórico Congreso. La señora Francisca Bazán<br />

<strong>de</strong> Laguna era dueña <strong>de</strong> una <strong>de</strong> las mejores casas <strong>de</strong> la ciudad,<br />

y la cedió voluntariamente para que allí se <strong>de</strong>sarrollara<br />

el Congreso.<br />

• La casa. En la calle <strong>de</strong>l Rey –hoy Congreso N.º 151– se levantaba<br />

la casa, en cuya fachada se <strong>de</strong>stacaban dos típicas columnas<br />

en espiral llamadas salomónicas. Había sido construida a fines<br />

<strong>de</strong>l siglo XVIII; era <strong>de</strong> una sola planta y todos los cuartos daban<br />

a un patio central. Como la propietaria permitió que hicieran<br />

modificaciones, fue <strong>de</strong>molida la pared que dividía las dos salas<br />

que daban al frente, y así quedo un amplio salón que<br />

fue utilizado como sala <strong>de</strong> sesiones.<br />

• ¿Qué pasó <strong>de</strong>spués con la casa? Cuando el Congreso <strong>de</strong>jó<br />

<strong>de</strong> sesionar en Tucumán –enero <strong>de</strong> 1817–, la casa fue <strong>de</strong>vuelta<br />

a su propietaria y, más tar<strong>de</strong>, pasó por herencia a manos<br />

<strong>de</strong> la familia Zavalía. En 1869, el Congreso <strong>de</strong> la Nación sancionó<br />

una ley por la cual autorizó al gobierno a adquirir el histórico<br />

edificio. La compra se formalizó recién en 1874.<br />

• Edificio <strong>de</strong> correos. El Estado no convirtió la casa en un museo,<br />

sino en edificio <strong>de</strong> correos y telégrafos. A<strong>de</strong>más, el frente<br />

fue modificado. Hacia 1880, el diputado Lidoro J. Quinteros,<br />

preocupado por el estado en que se hallaba el edificio,<br />

presentó un proyecto para su remo<strong>de</strong>lación y conservación.<br />

Durante 20 años se llevaron a cabo los trabajos, pero en 1903<br />

el presi<strong>de</strong>nte Julio A. Roca or<strong>de</strong>nó… ¡la <strong>de</strong>molición <strong>de</strong> la casa!,<br />

a excepción <strong>de</strong>l salón don<strong>de</strong> se había jurado la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia.<br />

Este salón fue protegido por una edificación que nada tenía<br />

que ver con el estilo original. Hacia 1940 se dispuso <strong>de</strong> fondos<br />

para reconstruir su aspecto primitivo.<br />

42


LAS<br />

PROVINCIAS UNIDAS<br />

¡INDEPENDIENTES!<br />

En la pequeña ciudad <strong>de</strong> Tucumán, tanto el patio <strong>de</strong> la histórica casa<br />

como la calle estuvieron colmados <strong>de</strong> público durante toda la jornada<br />

<strong>de</strong>l 9 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1816. Ese día los veintinueve diputados presentes<br />

dieron el trascen<strong>de</strong>ntal paso: <strong>de</strong>clarar nuestra in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia.<br />

Sesiones a toda marcha<br />

Impaciencia<br />

por la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

Una vez instalado, el Congreso<br />

<strong>de</strong>signó una comisión integrada<br />

por los diputados Gascón,<br />

Sánchez <strong>de</strong> Bustamante y<br />

Serrano para redactar los diferentes<br />

asuntos que <strong>de</strong>bían tratarse.<br />

El plan <strong>de</strong> trabajo elaborado por<br />

esta comisión revela un buen<br />

conocimiento <strong>de</strong> las principales<br />

necesida<strong>de</strong>s <strong>de</strong>l país, como po<strong>de</strong>mos<br />

<strong>de</strong>ducir <strong>de</strong>l tercer punto, que<br />

<strong>de</strong>cía: “Discusiones sobre la <strong>de</strong>claración<br />

solemne <strong>de</strong> nuestra in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

política. El manifiesto<br />

<strong>de</strong> dicha <strong>de</strong>claración”.<br />

Por entonces, San Martín, gobernador<br />

<strong>de</strong> Cuyo, enviaba a los congresales<br />

impetuosas cartas; por<br />

ejemplo, una <strong>de</strong>cía lo siguiente:<br />

“¡Hasta cuándo esperamos <strong>de</strong>clarar<br />

nuestra in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia! ¿No<br />

le parece a usted una cosa bien<br />

ridícula acuñar moneda, tener<br />

pabellón [ban<strong>de</strong>ra] y cucarda<br />

nacional [escarapela] y por último<br />

hacer la guerra al soberano <strong>de</strong><br />

quien en el día se cree que <strong>de</strong>pen<strong>de</strong>mos?,<br />

¿qué nos falta más<br />

que <strong>de</strong>cirlo?”.<br />

Por fin, ¡se <strong>de</strong>claró!<br />

No hubo discusión ni hubo votación,<br />

porque a la propuesta<br />

que leyó el secretario Juan José<br />

Paso siguió una aclamación vibrante<br />

<strong>de</strong> todos los diputados.<br />

De pie, entre vítores y aplausos,<br />

dijeron que sí, que querían que<br />

“las Provincias Unidas fuesen<br />

una nación libre e in<strong>de</strong>pendiente<br />

<strong>de</strong> los reyes <strong>de</strong> España y su<br />

metrópoli”. ¡Ya éramos in<strong>de</strong>pendientes!<br />

Cuando los ánimos se calmaron,<br />

cada diputado confirmó individualmente<br />

su voto y, <strong>de</strong> inmediato,<br />

se redactó el Acta que<br />

contiene la Declaración <strong>de</strong> la<br />

In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia. Luego se tradujo<br />

al quechua y al aymara para<br />

darla a conocer a las poblaciones<br />

indígenas.<br />

>> Acta <strong>de</strong> In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong>clarada<br />

por el Congreso <strong>de</strong> las Provincias<br />

Unidas en Sudamérica. Esta versión,<br />

guardada en el Museo Mitre, incluye<br />

traducciones, en aymara y en quechua,<br />

<strong>de</strong> sus históricas palabras.<br />

>> 9 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1816. Este cuadro<br />

es el más antiguo que se conoce sobre<br />

la Declaración <strong>de</strong> la In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia,<br />

y fue pintado alre<strong>de</strong>dor <strong>de</strong> 1860<br />

por Henri Stein.


Ilustración <strong>de</strong>l Acta <strong>de</strong><br />

In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia. Allí se consigna a<br />

nuestro país como libre “<strong>de</strong> toda otra<br />

dominación extranjera”.<br />

Un agregado<br />

importante<br />

La in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong>l rey <strong>de</strong> España<br />

y su metrópoli no significaba<br />

lo mismo para todos. Algunos diputados<br />

promovían la <strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> las Provincias Unidas <strong>de</strong><br />

otros países como Ingla terra o<br />

Portugal. Por eso, el diputado<br />

Medrano propuso completar la<br />

Decla ración con un agregado que<br />

se aceptó: (que) “las Provincias<br />

Unidas fuesen una nación libre e<br />

in<strong>de</strong>pendiente <strong>de</strong>l rey Fernando<br />

VII, sus sucesores y la metrópoli,<br />

y toda otra dominación<br />

extranjera…”. Esto ocurrió diez<br />

días <strong>de</strong>spués <strong>de</strong> la solemne <strong>de</strong>claración.<br />

No quedaban dudas: las<br />

Provincias Unidas eran una nueva<br />

nación, libre e in<strong>de</strong>pendiente.<br />

¿Qué forma<br />

<strong>de</strong> gobierno?<br />

La <strong>de</strong>claración <strong>de</strong> la in <strong>de</strong> pen<strong>de</strong>ncia<br />

no significó el fin <strong>de</strong> los<br />

problemas.<br />

44<br />

Uno <strong>de</strong> los más graves era qué<br />

forma <strong>de</strong> gobierno tendría el<br />

país recién in<strong>de</strong>pendizado.<br />

A pesar <strong>de</strong> que no se llegó<br />

a un acuerdo <strong>de</strong>finitivo, hoy te<br />

presentamos algunas <strong>de</strong> las<br />

i<strong>de</strong>as que se discutieron.<br />

• Monarquía constitucional.<br />

• República fe<strong>de</strong>ral.<br />

• Dentro <strong>de</strong>l proyecto monárquico<br />

encontramos una variante:<br />

la monarquía constitucional<br />

incaica, que proponía a un<br />

<strong>de</strong>scendiente <strong>de</strong> los incas<br />

para que nos gobernara.<br />

¿Un rey Inca?<br />

Esa fue la propuesta <strong>de</strong><br />

Belgrano, y hay que tener en<br />

cuenta que era normal para la<br />

época.<br />

Como los españoles habían robado<br />

a los indios los dominios<br />

que legítimamente les perte necían,<br />

lo más lógico era <strong>de</strong>volverles<br />

lo que era suyo. Y nada más<br />

justo que reponer en el trono a<br />

un <strong>de</strong>scendiente <strong>de</strong> la antigua<br />

dinastía <strong>de</strong> los incas. La capital<br />

volvería a ser Cusco, esto es, la<br />

antigua se<strong>de</strong> <strong>de</strong>l imperio incaico,<br />

que actualmente está ubicada<br />

en el Perú.<br />

Los primeros que se mostraron<br />

alegres fueron los indígenas. Y<br />

también se entusiasmaron con<br />

el proyecto <strong>de</strong> Belgrano (expuesto<br />

el 6 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1816) y<br />

los diputados Castro, Acevedo,<br />

Thames, Sánchez <strong>de</strong> Loria,<br />

Pacheco y Malabia.<br />

Sin ser diputados, también recomendaban<br />

a la monarquía incaica<br />

como posible forma <strong>de</strong><br />

gobierno, Juana Azurduy <strong>de</strong><br />

>> Fray Justo Santa María <strong>de</strong> Oro<br />

fue el diputado que representó<br />

a la provincia <strong>de</strong> San Juan<br />

en la <strong>de</strong>claración <strong>de</strong> la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

el 9 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1816. Imagen<br />

<strong>de</strong>l monumento ubicado en la Plaza<br />

25 <strong>de</strong> Mayo en la ciudad<br />

<strong>de</strong> San Juan.<br />

Los indígenas<br />

y la monarquía incaica<br />

Cuenta un viajero sueco, Jean Adam<br />

Graaner, que el día 9 <strong>de</strong> julio se había<br />

reunido en San Miguel <strong>de</strong> Tucumán, “(...)<br />

un pueblo innumerable <strong>de</strong> más <strong>de</strong> cinco<br />

mil milicianos, todos con lanzas, sables,<br />

fusiles y armas originarias <strong>de</strong>l país: lazos<br />

y boleadoras. (...) <strong>de</strong>spués que hubo<br />

hablado el gobernador <strong>de</strong> la provincia,<br />

tomó la palabra el general Belgrano y<br />

arengó al pueblo prometiéndole el<br />

establecimiento <strong>de</strong> un gran imperio en<br />

América <strong>de</strong>l Sur, gobernado por el<br />

<strong>de</strong>scendiente <strong>de</strong> los incas. (…) Los<br />

indios están como electrizados con este<br />

nuevo proyecto y se juntan en grupos,<br />

bajo la ban<strong>de</strong>ra <strong>de</strong>l sol. (…) Doña Juana<br />

Inés Azurduy <strong>de</strong> Padilla, una hermosa<br />

señora <strong>de</strong> veintiséis años, manda un<br />

grupo <strong>de</strong> mil cuatrocientos indios en la<br />

comarca <strong>de</strong> Chuquisaca y ganó el mes<br />

pasado una victoria sobre los realistas,<br />

tomando una ban<strong>de</strong>ra y cuatrocientos<br />

prisioneros”.<br />

Padilla, don Martín Miguel<br />

<strong>de</strong> Güemes y el General José <strong>de</strong><br />

San Martín.


¿Y los otros proyectos?<br />

Se manifestaron a favor <strong>de</strong> una<br />

monarquía constitucional (esto<br />

significaba que el rey no tendría<br />

el po<strong>de</strong>r absoluto, sino que<br />

sería controlado por un Con -<br />

greso o Parlamento) los diputados<br />

José María Serrano y Fray<br />

Justo Santa María <strong>de</strong> Oro.<br />

El que <strong>de</strong>fendió la i<strong>de</strong>a <strong>de</strong> un<br />

sistema fe<strong>de</strong>rativo fue el diputado<br />

Tomás Manuel <strong>de</strong> An -<br />

chorena. Realmente, ningún<br />

proyecto llegó a triunfar.<br />

De todas maneras, en la<br />

Constitución <strong>de</strong> 1819, habría un<br />

cierto “aire” monárquico. Pasaría<br />

mucho tiempo, hasta 1853, para<br />

que la forma <strong>de</strong> gobierno fuera<br />

establecida tal como es hoy: representativa,<br />

republicana y fe<strong>de</strong>ral.<br />

La labor <strong>de</strong>l Congreso<br />

El 3 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong> 1816 el<br />

Congreso nombró al diputado<br />

por San Luis, Juan Martín <strong>de</strong><br />

Pueyrredón, como director supremo.<br />

Este se comprometió en<br />

su juramento a poner todas sus<br />

fuerzas al servicio <strong>de</strong> la causa <strong>de</strong><br />

la libertad. Antes <strong>de</strong> partir hacia<br />

Buenos Aires, puso al mando <strong>de</strong>l<br />

Ejército <strong>de</strong>l Norte a Manuel<br />

Belgrano, en reemplazo <strong>de</strong> José<br />

Ron<strong>de</strong>au.<br />

¿LO SABÍAS?<br />

El 10 <strong>de</strong> julio, todos los habitantes<br />

<strong>de</strong> la ciudad <strong>de</strong> Tucumán festejaron<br />

el heroico acto con gran<strong>de</strong>s celebraciones<br />

y bailes durante largas horas.<br />

En el acta don<strong>de</strong> está incluida<br />

la Declaración <strong>de</strong> la In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

se <strong>de</strong>nominaba a la nueva nación<br />

“Provincias Unidas en Sudamérica”.<br />

El libro <strong>de</strong> sesiones <strong>de</strong>l Congreso,<br />

don<strong>de</strong> se encontraba el Acta <strong>de</strong><br />

Declaración <strong>de</strong> la In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia,<br />

<strong>de</strong>sapareció.<br />

>> Acuarela <strong>de</strong> Ignacio Baz ilustrando<br />

la ciudad <strong>de</strong> San Miguel <strong>de</strong> Tucumán<br />

hacia 1826.<br />

De Tucumán<br />

a Buenos Aires<br />

La distancia que separaba la se<strong>de</strong><br />

<strong>de</strong>l po<strong>de</strong>r ejecutivo (ejercido<br />

por el director supremo Puey -<br />

rredón, que estaba en Buenos<br />

Aires) <strong>de</strong> la <strong>de</strong>l po<strong>de</strong>r legislativo<br />

(que ejercía el Congreso) era <strong>de</strong><br />

más <strong>de</strong> 1.500 km y <strong>de</strong> unos treinta<br />

días <strong>de</strong> marcha. Entonces, resultaba<br />

muy dificultoso reunir las<br />

tareas gubernativas.<br />

Por otra parte, los españoles<br />

amenazaban constantemente la<br />

frontera norte <strong>de</strong>l país. Por eso,<br />

en la sesión <strong>de</strong>l 25 <strong>de</strong> septiembre<br />

<strong>de</strong> 1816, se <strong>de</strong>cidió el traslado<br />

<strong>de</strong>l Congreso a Buenos<br />

Aires. Sin embargo, el traslado<br />

no se hizo <strong>de</strong> inmediato.<br />

Se sesionó en San Miguel <strong>de</strong><br />

Tucumán hasta los primeros<br />

días <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1817, cuando<br />

el Congreso entró en receso. Las<br />

sesiones se reanudaron en mayo<br />

<strong>de</strong>l mismo año, ya en Buenos<br />

Aires.<br />

Durante su actividad en esta<br />

última ciudad, el Congreso promulgó<br />

un Estatuto provisional,<br />

en 1817, que fue la base<br />

<strong>de</strong> la Constitución <strong>de</strong> 1819, <strong>de</strong><br />

ne to carácter aristocrático y<br />

centralista. Con estas leyes se<br />

pretendió organizar el país, aunque<br />

no se lo logró, pues fueron<br />

rechazadas por las provincias.<br />

>> Imagen actual <strong>de</strong>l patio interior<br />

<strong>de</strong> la casa <strong>de</strong> Tucumán.<br />

Los medios<br />

<strong>de</strong> transporte usados<br />

¡Un viajes <strong>de</strong>s<strong>de</strong> Buenos Aires podía<br />

durar entre 25 y 50 días! Para llegar<br />

al Congreso los diputados tuvieron<br />

que utilizar galeras y sopandas. ¿Qué<br />

eran? Veamos.<br />

La galera: fue el medio <strong>de</strong> transporte<br />

más rápido utilizado por los diputados<br />

para viajar a Tucumán. Hacía el camino<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires en 25 o 30 días.<br />

Transportaba hasta 10 pasajeros<br />

pero no llevaba merca<strong>de</strong>rías.<br />

Tenía cuatro ruedas y era tirada<br />

por cuatro caballos.<br />

La sopanda: esta tenía suspensión a<br />

través <strong>de</strong> correas <strong>de</strong> cuero que, como<br />

elásticos, amortiguaban los saltos<br />

<strong>de</strong>l camino.<br />

Las carretas: eran gran<strong>de</strong>s carros <strong>de</strong><br />

ma<strong>de</strong>ra que transportaban merca<strong>de</strong>rías<br />

y pasajeros <strong>de</strong>l interior. Eran tiradas<br />

por una o más yuntas <strong>de</strong> bueyes<br />

y generalmente iban en caravana. Eso sí,<br />

el viaje les llevaba bastante tiempo:<br />

tardaban 40 y hasta 50 días en recorrer<br />

el trayecto entre Buenos Aires y Tucumán.<br />

45


El gobierno <strong>de</strong> las provincias<br />

La crisis <strong>de</strong> 1820<br />

Sin duda, la <strong>de</strong>claración <strong>de</strong> la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia fue la labor más trascen<strong>de</strong>ntal <strong>de</strong>l Congreso; sin<br />

embargo, a esa joven nación había que darle una Constitución. En 1819, el Congreso sancionó<br />

un nuevo instrumento legislativo para la Nación... El resultado fue <strong>de</strong>sastroso, ya que las provincias,<br />

hastiadas <strong>de</strong> maniobras, <strong>de</strong>cidieron gobernarse en forma autónoma.<br />

En Buenos Aires<br />

El Congreso sancionó el Regla -<br />

mento <strong>de</strong> 1817, que no solo aumentaba<br />

el po<strong>de</strong>r <strong>de</strong>l director<br />

supremo, sino que favorecía los<br />

intereses porteños. Poste -<br />

riormente, se nombró una comisión<br />

encargada <strong>de</strong> redactar el<br />

proyecto constitucional. Los redactores<br />

fueron Teodoro Sán -<br />

chez <strong>de</strong> Bustamante, Mariano<br />

Serrano, Antonio Sáenz, Diego<br />

Zavaleta y Juan José Paso.<br />

La Constitución <strong>de</strong> 1819<br />

El 25 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong> 1819, la nueva<br />

Constitución fue jurada. Sin<br />

embargo, en la ceremonia faltaban<br />

las provincias <strong>de</strong>l Litoral y la<br />

Banda Oriental.<br />

El punto más significativo <strong>de</strong> la<br />

nueva Constitución era el referido<br />

a la división <strong>de</strong> po<strong>de</strong>res y a<br />

las atribuciones <strong>de</strong> cada uno.<br />

>> El empobrecimiento <strong>de</strong>l interior<br />

<strong>de</strong>l país frente a la prosperidad<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires, dueña <strong>de</strong>l puerto<br />

y <strong>de</strong> los recursos aduaneros, fue una<br />

<strong>de</strong> las causas que provocó las crisis<br />

y enfrentamientos <strong>de</strong> 1820.<br />

En efecto, el director supremo<br />

era el encargado <strong>de</strong> nombrar a<br />

los gobernadores <strong>de</strong> todas las<br />

provincias. A<strong>de</strong>más, tenía virtualmente<br />

el control sobre el<br />

Po<strong>de</strong>r Legislativo y el Po<strong>de</strong>r<br />

Judicial. Esto significaba que todo<br />

el po<strong>de</strong>r se concentraba en<br />

Buenos Aires, por lo que se trataba<br />

se una Constitución centralista.<br />

A<strong>de</strong>más, las provincias casi<br />

no tenían <strong>de</strong>recho a réplica, por<br />

lo tanto po<strong>de</strong>mos <strong>de</strong>cir que era<br />

una Constitución autoritaria.<br />

Quienes se opusieron tenazmente<br />

a la nueva Constitución<br />

fueron las provincias <strong>de</strong> Entre<br />

Ríos, Santa Fe, Corrientes y la<br />

Banda Oriental.<br />

Se <strong>de</strong>senca<strong>de</strong>na la crisis<br />

Como Buenos Aires carecía <strong>de</strong><br />

tropas para enfrentarse con<br />

López y Ramírez, caudillos fe<strong>de</strong>rales,<br />

el director supremo, José<br />

Ron<strong>de</strong>au, <strong>de</strong>cidió recurrir a los<br />

ejércitos nacionales. San Martín<br />

se negó a intervenir en un<br />

conflicto civil. En cambio, el jefe<br />

<strong>de</strong>l Ejército <strong>de</strong>l Norte, Francisco<br />

Fernán<strong>de</strong>z <strong>de</strong> la Cruz, aceptó<br />

combatir. Pero sus tropas se negaron<br />

a cumplir la or<strong>de</strong>n y se sublevaron<br />

en Arequito (8 <strong>de</strong><br />

febrero <strong>de</strong> 1820). A Buenos Aires<br />

no le quedó más remedio que<br />

intervenir.<br />

Las tropas porteñas fueron <strong>de</strong>rrotadas<br />

en la batalla <strong>de</strong><br />

Cepeda.<br />

Los porteños estaban aterrorizados.<br />

Esperaban que los “bárbaros”<br />

los pasaran a <strong>de</strong>güello. Pero<br />

nada sucedió. La condición <strong>de</strong><br />

los vencedores: la renuncia <strong>de</strong><br />

Ron<strong>de</strong>au. Se alejó <strong>de</strong>l cargo el 11<br />

<strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1820.<br />

Esto significó la caída <strong>de</strong>l gobierno<br />

nacional. Buenos Aires pasó a<br />

ser provincia fe<strong>de</strong>ral. Su primer<br />

gobernador fue Sarratea.


IDEAS Y<br />

El gran Libertador <strong>de</strong> América tuvo una vida caracterizada<br />

por el <strong>de</strong>sinterés y la renuncia a todas las ambiciones. Su vida estuvo<br />

sometida a duras pruebas. Cuando regresó a la Patria abandonó una vida<br />

fácil para lograr el mayor <strong>de</strong> sus objetivos personales: lograr una América<br />

libre, in<strong>de</strong>pendiente y unida.<br />

Sus primeros años<br />

• 1778. El 25 <strong>de</strong> febrero nace en<br />

Yapeyú, Corrientes, hijo <strong>de</strong><br />

Juan <strong>de</strong> San Martín y Gregoria<br />

Matorras <strong>de</strong> San Martín, ambos<br />

españoles pero casados en<br />

Buenos Aires. Muy pronto se<br />

establecieron en el pequeño<br />

pueblo <strong>de</strong> Yapeyú que antaño<br />

había pertenecido a las misiones<br />

jesuíticas. La pareja tuvo<br />

cinco hijos.<br />

• 1781. El pequeño José pasó sus<br />

primeros tres años <strong>de</strong> vida jugando<br />

con sus hermanos y con los niños<br />

indígenas que poblaban el lugar.<br />

Luego se trasladó junto con<br />

su familia a Buenos Aires, don<strong>de</strong><br />

aprendió a leer y escribir.<br />

• 1783. Siendo todavía niño, viajó<br />

junto a su familia rumbo a<br />

España.<br />

• 1786. A poco <strong>de</strong> arribar a<br />

España, José <strong>de</strong> San Martín fue<br />

inscripto en el Seminario <strong>de</strong><br />

Nobles <strong>de</strong> Madrid. En esa renombrada<br />

institución, <strong>de</strong>dicada<br />

a la educación <strong>de</strong> la nobleza <strong>de</strong>l<br />

reino, se impartían clases <strong>de</strong><br />

francés, latín, castellano, piano,<br />

violín, dibujo, retórica, esgrima,<br />

equitación, geografía, física y<br />

matemática.<br />

• 1789. A los once años, San<br />

Martín ingresó al regimiento<br />

JOSÉ DE<br />

SAN MARTÍN,<br />

ACCIONES<br />

“Murcia” como ca<strong>de</strong>te, dando<br />

comienzo a su vida militar.<br />

• 1791. Aún niño, libró sus primeros<br />

combates contra los árabes,<br />

en el norte <strong>de</strong> África. Primero intervino<br />

en la batalla <strong>de</strong> Melilla y<br />

luego en Orán. Allí tuvo que soportar<br />

el asedio enemigo durante<br />

más <strong>de</strong> un mes.<br />

• 1793. Por sus acciones contra<br />

los ejércitos franceses, San<br />

Un gran<strong>de</strong> entre los gran<strong>de</strong>s<br />

>> En 1791, San Martín combate contra los árabes en el norte <strong>de</strong> África.<br />

Martín es ascendido a subteniente,<br />

contando apenas con<br />

quince años. Incorporado al<br />

ejército <strong>de</strong> Aragón, San Martín<br />

es transferido seguidamente al<br />

<strong>de</strong> Rosellón (zona limítrofe entre<br />

Francia y España). Allí interviene<br />

en los combates <strong>de</strong><br />

Mas<strong>de</strong>n y Truilles. Sobresale<br />

por su valor en la <strong>de</strong>fensa <strong>de</strong> la<br />

Torre Batera.<br />

47


En marzo <strong>de</strong> 1812, José <strong>de</strong> San Martín<br />

arribó a Buenos Aires a bordo<br />

<strong>de</strong> la fragata “George Canning”.<br />

En Creu <strong>de</strong> Ferro es elogiado<br />

por su coraje y realiza importantes<br />

acciones en el ataque a<br />

las peligrosas alturas <strong>de</strong> San<br />

Marsal. Combate con <strong>de</strong>nuedo<br />

en la captura <strong>de</strong> Banylus <strong>de</strong><br />

Mar, erizada <strong>de</strong> cañones. A los<br />

dieciséis años, en 1794, es ascendido<br />

a teniente segundo.<br />

• 1796. Uno <strong>de</strong> los primeros<br />

acontecimientos dolorosos<br />

que le tocó vivir fue la muerte<br />

<strong>de</strong> su padre en la ciudad <strong>de</strong><br />

Málaga.<br />

• 1797. El regimiento Murcia es<br />

embarcado en la Flota Espa -<br />

ñola <strong>de</strong>l Mediterráneo.<br />

San Martín participa heroicamente<br />

en el combate naval <strong>de</strong><br />

Cabo San Vicente.<br />

• 1804. El mérito a sus brillantes<br />

acciones contra los ingleses y<br />

portugueses le otorgan en<br />

Cádiz el grado <strong>de</strong> capitán segundo<br />

<strong>de</strong> Infantería Ligera <strong>de</strong><br />

Voluntarios <strong>de</strong> Campo Mayor.<br />

• 1808. Al <strong>de</strong>fen<strong>de</strong>r al capitán<br />

general <strong>de</strong> Andalucía a riesgo<br />

<strong>de</strong> per<strong>de</strong>r su vida, evita que el<br />

pueblo enar<strong>de</strong>cido lo linche<br />

por no haber or<strong>de</strong>nado el contraataque<br />

a la escuadra francesa.<br />

Ese año es ascendido a<br />

capitán <strong>de</strong>l Regimiento <strong>de</strong><br />

Borbón. Sin embargo, su carrera<br />

militar a las ór<strong>de</strong>nes <strong>de</strong>l rey<br />

<strong>de</strong> España alcanzó su punto<br />

48<br />

máximo cuando los<br />

ejércitos napoleónicos<br />

invadieron la península.<br />

El joven capitán logró<br />

un importante<br />

triunfo en Arjonilla que<br />

le valió una nueva con<strong>de</strong>coración<br />

por su valor<br />

en combate. Tiempo<br />

<strong>de</strong>spués, fue ascendido a<br />

teniente coronel <strong>de</strong> caballería<br />

por sus meritorias<br />

acciones en la batalla<br />

<strong>de</strong> Bailén. La medalla obtenida<br />

en este enfrentamiento<br />

se la regaló su<br />

nieta Pepita Balcarce.<br />

Su regreso<br />

al país<br />

El 25 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong> 1810 estalló la<br />

revolución en Buenos Aires.<br />

Enterado <strong>de</strong> lo ocurrido en el Río<br />

<strong>de</strong> la Plata, un año más tar<strong>de</strong>, en<br />

1811, San Martín inició los trámites<br />

para solicitar la baja <strong>de</strong>l ejército<br />

español. Los agentes <strong>de</strong>l<br />

espionaje recelaron <strong>de</strong> la sorpresiva<br />

<strong>de</strong>cisión <strong>de</strong> este oficial<br />

tan valeroso. Evi<strong>de</strong>ntemente no<br />

querían <strong>de</strong>spren<strong>de</strong>rse <strong>de</strong> él.<br />

Entonces, San Martín <strong>de</strong>bió recurrir<br />

a la astucia que lo haría famoso<br />

a lo largo <strong>de</strong> todas sus<br />

campañas militares: pretextó<br />

que <strong>de</strong>bía viajar urgentemente<br />

a Lima para aten<strong>de</strong>r impostergables<br />

asuntos familiares. El 19<br />

<strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong> 1811 San<br />

Martín se dirigió a Londres, don<strong>de</strong><br />

se reunió al grupo <strong>de</strong> americanos<br />

que <strong>de</strong>s<strong>de</strong> comienzos <strong>de</strong><br />

siglo estaban conspirando<br />

para lograr la libertad <strong>de</strong><br />

las colonias españolas<br />

<strong>de</strong>l Nuevo<br />

Mundo. En la capital<br />

británica se contactó<br />

con la Gran Reunión<br />

Ameri cana, una sociedad<br />

secreta fundada<br />

por Mi randa,<br />

cuya meta era lograr<br />

la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> las<br />

colonias españolas en<br />

América. Pertenecían a esta<br />

sociedad, entre otros,<br />

Simón Bolívar y Bernardo<br />

O’Higgins.<br />

Malestar político<br />

en Buenos Aires<br />

El 6 <strong>de</strong> marzo <strong>de</strong> 1812<br />

arribó a Buenos Aires.<br />

Estaba acompañado por<br />

varios oficiales que habían<br />

servido al ejército español,<br />

en su mayoría originarios<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata.<br />

El Primer Triunvirato confirmó<br />

a San Martín en su grado<br />

<strong>de</strong> teniente coronel <strong>de</strong> caballería<br />

y le encargó la creación<br />

<strong>de</strong> un escuadrón basado en las<br />

tácticas francesas.<br />

A poco <strong>de</strong> arribar, San Martín tomó<br />

conocimiento <strong>de</strong> la impopularidad<br />

<strong>de</strong>l Triunvirato. Entonces,<br />

paralelamente a la formación <strong>de</strong><br />

un cuerpo militar, se <strong>de</strong>dicó a la<br />

actividad política.<br />

La Logia Lautaro<br />

Junto a Alvear, Zapiola y el Barón<br />

<strong>de</strong> Holmberg, San Martín fundó<br />

una sociedad secreta: la Logia<br />

Lautaro (en homenaje al gran<br />

caudillo araucano que murió en<br />

<strong>de</strong>fensa <strong>de</strong> la libertad <strong>de</strong> su pueblo<br />

durante la guerra <strong>de</strong> conquista<br />

española).


El lema <strong>de</strong> la logia era: “Trabajar<br />

con sistema y plan en la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> América y su felicidad,<br />

obrando con honor y<br />

procediendo con justicia”.<br />

La actividad <strong>de</strong> la Logia Lautaro<br />

fue <strong>de</strong>cisiva en los hechos que<br />

produjeron la caída <strong>de</strong>l Primer<br />

Triunvirato, el 8 <strong>de</strong> octubre <strong>de</strong><br />

1812. Esta fue la única vez que<br />

San Martín utilizó el po<strong>de</strong>r <strong>de</strong> las<br />

armas para intervenir en el escenario<br />

político.<br />

El casamiento<br />

A comienzos <strong>de</strong> Semana Santa<br />

<strong>de</strong> 1812, San Martín “<strong>de</strong>scubrió”<br />

a María <strong>de</strong> los Remedios <strong>de</strong><br />

Escalada en las calles <strong>de</strong><br />

Buenos Aires.<br />

La niña (que no contaba aún 15<br />

años) paseaba acompañada por<br />

su madre. San Martín, ya un<br />

hombre maduro (tenía 34 años),<br />

quedó prendado <strong>de</strong> su belleza.<br />

Los Escalada, una tradicional familia<br />

porteña, no pusieron obstáculos.<br />

El Segundo Triunvirato<br />

dio el consentimiento y el casamiento<br />

se celebró el 22 <strong>de</strong> septiembre.<br />

Los Grana<strong>de</strong>ros<br />

a Caballo y el combate<br />

<strong>de</strong> San Lorenzo<br />

Un enérgico entrenamiento posibilitó<br />

que el Regimiento <strong>de</strong><br />

los Grana<strong>de</strong>ros a Caballo estuvieran,<br />

en 1813, listo para <strong>de</strong>mostrar<br />

su valor.<br />

Des<strong>de</strong> comienzos <strong>de</strong> ese año se<br />

tenían informes <strong>de</strong> que los españoles<br />

realizaban incursiones en<br />

el Paraná, saqueando pueblos.<br />

Planeaban, a<strong>de</strong>más, un fuerte<br />

>> A principios <strong>de</strong> 1814, San Martín<br />

fue enviado a hacerse cargo <strong>de</strong>l Ejército<br />

<strong>de</strong>l Norte, en reemplazo <strong>de</strong> Manuel<br />

Belgrano. En la posta <strong>de</strong> Yatasto<br />

se produjo el encuentro <strong>de</strong> los dos<br />

jefes militares, quienes humil<strong>de</strong>mente<br />

supieron <strong>de</strong>jar <strong>de</strong> lado orgullos<br />

personales.<br />

>> Escultura <strong>de</strong> San Martín (situada<br />

en la calle Torneo <strong>de</strong> Sevilla). Dice<br />

la placa: “República <strong>Argentina</strong>.<br />

Homenaje al Padre <strong>de</strong> la Patria<br />

General Don José <strong>de</strong> San Martín”.<br />

<strong>de</strong>sembarco en la costa santafesina.<br />

El 3 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1813, los<br />

120 grana<strong>de</strong>ros (que se hallaban<br />

ocultos en el convento <strong>de</strong> San<br />

Carlos) aniquilaron a los 300 españoles<br />

que habían <strong>de</strong>sembarcado.<br />

Apenas quedaron 50 para<br />

regresar a los barcos y huir a toda<br />

vela. San Martín lamentó solo<br />

8 bajas. A partir <strong>de</strong> ese momento,<br />

los españoles cesaron<br />

en sus ataques<br />

fluviales para siempre.<br />

El Ejército <strong>de</strong>l Norte<br />

A principios <strong>de</strong> 1814, el<br />

Directorio envió a San Martín a<br />

hacerse cargo <strong>de</strong> los <strong>de</strong>rrotados<br />

ejércitos <strong>de</strong> Belgrano. En la posta<br />

<strong>de</strong> Yatasto tuvo lugar el encuentro<br />

entre los dos jefes y<br />

Belgrano le hizo entrega <strong>de</strong> sus<br />

hombres.<br />

Sin embargo, San Martín era <strong>de</strong><br />

la opinión que en el lugar bastaban<br />

y sobraban los gauchos <strong>de</strong><br />

Güemes para contener a los realistas.<br />

Sus planes eran más ambiciosos:<br />

no solo <strong>de</strong>fen<strong>de</strong>rse, sino atacar<br />

al enemigo en sus reductos más<br />

po<strong>de</strong>rosos <strong>de</strong> Chile y Perú.<br />

Fue en Yatasto don<strong>de</strong> San<br />

Martín le comunicó su <strong>de</strong>cisión<br />

a Güemes.<br />

Simultáneamente, pidió autorización<br />

a Posadas para hacerse<br />

cargo <strong>de</strong>l gobierno <strong>de</strong> la inten<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Cuyo.


El plan continental<br />

Por la libertad<br />

<strong>de</strong> toda América<br />

San Martín nunca se llamó a sí mismo rioplatense o argentino, siempre se dijo americano o<br />

sudamericano, pues él pensaba que su patria era América <strong>de</strong>l Sur y no un <strong>de</strong>terminado lugar <strong>de</strong> ella.<br />

Fiel a esta convicción luchó siempre para que la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> toda América fuera una realidad.<br />

La In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

para todos<br />

San Martín pensaba que el único<br />

modo <strong>de</strong> asegurar la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> su patria era<br />

afirmar, también, la <strong>de</strong> las naciones<br />

hermanas <strong>de</strong> América.<br />

En 1848, dos años antes <strong>de</strong> su<br />

muerte, le diría en una carta al peruano<br />

Manuel Castilla: “Yo serví en<br />

el ejército español, en la Península,<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> la edad <strong>de</strong> trece a treinta y<br />

cuatro años, hasta el grado <strong>de</strong> teniente<br />

coronel <strong>de</strong> caballería. En<br />

una reunión <strong>de</strong> americanos en Cádiz,<br />

sabedores <strong>de</strong> los primeros<br />

movimientos acaecidos en Caracas<br />

y Buenos Aires, resolvimos<br />

regresar cada uno al país <strong>de</strong> nacimiento<br />

a fin <strong>de</strong> prestarle nuestro<br />

servicio en la lucha…”.<br />

Des<strong>de</strong> 1810, los gobiernos <strong>de</strong><br />

Buenos Aires habían intentado<br />

por medio <strong>de</strong> las armas exten<strong>de</strong>r<br />

el movimiento revolucionario<br />

hacia el norte,<br />

pero toda intención <strong>de</strong> entrar en<br />

el Alto Perú por parte <strong>de</strong>l Ejército<br />

<strong>de</strong>l Norte había resultado un fracaso.<br />

Cuando San Martín se hizo<br />

cargo <strong>de</strong> ese ejército, tenía <strong>de</strong>cidido<br />

cómo lograr la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

americana.<br />

Un plan genial<br />

Allí, en el norte, nació su famoso<br />

plan continental: “La patria no<br />

hará camino por este lado <strong>de</strong>l<br />

norte que no sea una guerra permanentemente<br />

<strong>de</strong>fensiva y nada<br />

más; para eso bastan los valientes<br />

gauchos <strong>de</strong> Salta con dos escuadrones<br />

<strong>de</strong> buenos veteranos. Pensar<br />

otra cosa es echar al pozo<br />

hombres y dinero. Así es que yo no<br />

me moveré ni intentaré expedición<br />

alguna. Ya le he dicho a usted<br />

mi secreto. Un ejército pequeño o<br />

bien disciplinado en Mendoza<br />

para pasar a Chile y acabar allí<br />

con los godos, apoyando a un<br />

gobierno <strong>de</strong> amigos sólidos,<br />

para acabar también con la<br />

anarquía que allí reina. Aliando<br />

las fuerzas, pasaremos<br />

por el mar a tomar Lima. Ese<br />

es el camino y no este, mi<br />

amigo. Convénzase usted <strong>de</strong><br />

que hasta que no estemos<br />

en Lima la<br />

guerra no se<br />

acabará”.<br />

>> Des<strong>de</strong> su llegada a América,<br />

los planes <strong>de</strong> San Martín<br />

contemplaron lograr la libertad<br />

<strong>de</strong> todo el continente.


Por supuesto, el remitente <strong>de</strong> esta<br />

carta no era otro que San Martín.<br />

¿A quién iba <strong>de</strong>stinada? A Nicolás<br />

Rodríguez Peña.<br />

¿Dón<strong>de</strong> y cúando fue escrita? en<br />

Tucumán el 22 <strong>de</strong> marzo <strong>de</strong><br />

1814.<br />

Colombia<br />

Venezuela<br />

¿En qué consistía<br />

el plan continental?<br />

Ecuador<br />

Este plan tenía varias fases.<br />

• Cruzar la Cordillera <strong>de</strong> los An<strong>de</strong>s y<br />

asegurar la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> Chile.<br />

• Por mar, avanzar sobre el Perú, la<br />

plaza militar más fuerte <strong>de</strong> los<br />

realistas.<br />

• Al mismo tiempo, invadir por tierra<br />

el Alto Perú <strong>de</strong>s<strong>de</strong> el noroeste<br />

argentino para distraer a los<br />

efectivos apostados en el Perú.<br />

F<br />

Perú<br />

Bolivia<br />

(Alto Perú)<br />

A<strong>de</strong>más, era necesario que<br />

Simón Bolívar triunfara en sus<br />

luchas por la emancipación <strong>de</strong><br />

los países <strong>de</strong>l norte <strong>de</strong>l continente.<br />

Des<strong>de</strong> allí, <strong>de</strong>bería avanzar con<br />

sus ejércitos para complementar<br />

el “movimiento <strong>de</strong> pinzas” <strong>de</strong><br />

las tropas <strong>de</strong> San Martín.<br />

De este modo, se lograría <strong>de</strong>rrotar<br />

al po<strong>de</strong>roso ejército español<br />

<strong>de</strong>l Perú y finalizar victoriosamente<br />

las guerras por la emancipación<br />

iniciadas en 1810.<br />

Para poner en marcha el plan<br />

continental i<strong>de</strong>ado por San<br />

Martín, era indispensable realizar<br />

previamente una serie <strong>de</strong> tareas<br />

muy arduas. Estas eran las<br />

más importantes:<br />

Avance <strong>de</strong>s<strong>de</strong> el sur<br />

En realidad, el avance sobre el Alto<br />

Perú <strong>de</strong>s<strong>de</strong> el sur nunca se realizó,<br />

y los ejércitos <strong>de</strong> Bolívar llegaron<br />

bastante tiempo <strong>de</strong>spués <strong>de</strong> lo<br />

previsto por San Martín.<br />

• Armar y entrenar un po<strong>de</strong>roso<br />

ejército, capaz <strong>de</strong> cruzar los<br />

An<strong>de</strong>s y liberar Chile.<br />

• Equipar una armada para<br />

caer sobre Lima (“no pue<strong>de</strong><br />

hacerse sin una fuerza naval<br />

que domine el mar Pacífico”).<br />

• Lograr el apoyo <strong>de</strong> las<br />

Provincias Unidas <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong><br />

la Plata, para que armasen una<br />

expedición hacia el Alto Perú,<br />

una vez que la armada avanzase<br />

sobre Lima.<br />

• Que Simón Bolívar tuviese<br />

éxito en la guerra <strong>de</strong> emancipación<br />

<strong>de</strong> los países <strong>de</strong>l norte<br />

<strong>de</strong> la América <strong>de</strong>l Sur.<br />

I<br />

Provincias Unidas<br />

EL PLAN CONTINENTAL<br />

Referencias:<br />

EJÉRCITO DE BÓLIVAR<br />

EJÉRCITO DE SAN MARTÍN<br />

EJÉRCITO DEL RÍO DE LA PLATA<br />

Es ta es la re pre sen ta ción <strong>de</strong> los mo -<br />

vi mien tos <strong>de</strong> tro pas con ce bi dos por<br />

San Mar tín en su plan con ti nen tal.<br />

Los límites geógraficos correspon<strong>de</strong>n<br />

a la di vi sión po lí ti ca ac tual.<br />

No todo pudo resolverse favorablemente.<br />

Por eso, la lucha<br />

por la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia americana<br />

recién llegó a su fin en 1824,<br />

diez años <strong>de</strong>spués <strong>de</strong> que San<br />

Martín comenzara a poner en<br />

marcha su plan.<br />

La campaña<br />

sanmartiniana<br />

Al hacerse cargo <strong>de</strong> la Inten<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Cuyo, San Martín <strong>de</strong>bía<br />

resolver dos problemas : la organización<br />

<strong>de</strong> un ejército sin medios<br />

y el peligro <strong>de</strong> una invasión realista<br />

a Mendoza.<br />

51


El cruce <strong>de</strong> los An<strong>de</strong>s:<br />

una reconocida hazaña militar.<br />

La indiferencia <strong>de</strong> Buenos Aires<br />

fue suplantada por el noble<br />

corazón y la generosidad <strong>de</strong> los<br />

cuyanos. Fueron los artífices <strong>de</strong>l<br />

Ejército <strong>de</strong> los An<strong>de</strong>s.<br />

Después <strong>de</strong> una <strong>de</strong>cisiva entrevista<br />

con Pueyrredón, San<br />

Martín logró que el gobierno<br />

central se interesara por su proyecto.<br />

A mediados <strong>de</strong> 1816 se estableció<br />

el campamento principal en<br />

el Plumerillo. El Ejército <strong>de</strong><br />

Cuyo cambió su <strong>de</strong>nominación<br />

por el <strong>de</strong> Ejército <strong>de</strong> los An<strong>de</strong>s.<br />

Simultáneamente, San Martín,<br />

para confundir al enemigo, originó<br />

una serie <strong>de</strong> informes falsos.<br />

Es lo que se conoció como<br />

“la guerra <strong>de</strong> zapa”.<br />

La In<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

chilena<br />

Entre el 9 y el 27 <strong>de</strong> enero fueron<br />

saliendo las seis columnas que <strong>de</strong>bían<br />

atravesar los An<strong>de</strong>s.<br />

Este cruce está consi<strong>de</strong>rado como<br />

una <strong>de</strong> las hazañas militares más<br />

<strong>de</strong>stacadas <strong>de</strong> todos los tiempos.<br />

Las tropas <strong>de</strong>bieron sortear alturas<br />

<strong>de</strong> casi 5.000 m y condiciones climáticas<br />

adversas. No obstante, todas<br />

las columnas cumplieron su<br />

objetivo y, finalmente, en febrero<br />

52<br />

<strong>de</strong> 1817, las tropas patriotas obtuvieron<br />

el resonante triunfo <strong>de</strong><br />

Chacabuco. A pesar <strong>de</strong> la <strong>de</strong>rrota<br />

<strong>de</strong> Cancha Rayada, las fuerzas<br />

sanmartinianas se reorganizaron<br />

y <strong>de</strong>rrotaron completamente al<br />

enemigo el 5 <strong>de</strong> abril en Maipú.<br />

Con el abrazo que se dieron San<br />

Martín y O’ Higgins en el campo<br />

<strong>de</strong> batalla quedó asegurada la <strong>de</strong>finitiva<br />

in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia chilena.<br />

Ahora, Perú...<br />

San Martín organizó dos fuerzas<br />

<strong>de</strong> ataque para la campaña<br />

al Perú: por un lado, la que haría<br />

la campaña por las sierras; por el<br />

otro, las fuerzas <strong>de</strong> mar.<br />

También <strong>de</strong>bió enfrentarse al<br />

grave inconveniente <strong>de</strong> la caída<br />

<strong>de</strong>l gobierno directorial en<br />

Buenos Aires. Entonces, la oficialidad<br />

y los soldados acordaron<br />

proseguir la liberación <strong>de</strong>l Perú,<br />

pero bajo ban<strong>de</strong>ra chilena.<br />

La flota zarpó el 20 <strong>de</strong> agosto <strong>de</strong><br />

1820. El 10 <strong>de</strong> julio –<strong>de</strong>spués <strong>de</strong><br />

heroicos combates como la batalla<br />

<strong>de</strong> Pasco– el virrey De la<br />

Serna huyó <strong>de</strong> la ciudad.<br />

Entonces, San Martín ingresó<br />

triunfalmente en Lima.<br />

El 14 <strong>de</strong> julio, el Cabildo y una<br />

junta <strong>de</strong> vecinos <strong>de</strong>clararon la<br />

in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong>l Perú. Y el<br />

28, San Martín recibió el título<br />

<strong>de</strong> Protector <strong>de</strong>l Perú.<br />

La Conferencia<br />

<strong>de</strong> Guayaquil<br />

El 26 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1822 se reunieron<br />

en Guayaquil (Ecuador), San<br />

Martín y Bolívar. El problema<br />

fundamental era que los españoles<br />

se habían hecho fuertes<br />

en el sur <strong>de</strong>l Perú.<br />

El objetivo era lograr un acuerdo<br />

entre los dos gran<strong>de</strong>s jefes para<br />

acabar <strong>de</strong>finitivamente con los<br />

españoles. San Martín <strong>de</strong>jó en<br />

manos <strong>de</strong> Bolívar la liberación<br />

<strong>de</strong>finitiva <strong>de</strong> América.<br />

Mientras tanto, en Perú, aprovechando<br />

su ausencia, dos bandos<br />

políticos se disputaban el po<strong>de</strong>r.<br />

Fue así que nuestro héroe tomó<br />

la <strong>de</strong>cisión <strong>de</strong> renunciar a la vida<br />

pública y retirarse <strong>de</strong>l Perú.<br />

Convocó un congreso constituyente<br />

y renunció oficialmente a<br />

su cargo.<br />

Rumbo al exilio<br />

europeo<br />

A su regreso a Buenos Aires, en<br />

1823, San Martín comprobó que<br />

la situación política era muy inestable.<br />

Muchos hombres –como Riva -<br />

davia– se mostraban abiertamente<br />

hostiles hacia él.<br />

El 10 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1824, a bordo<br />

<strong>de</strong>l barco “La Bayonais” emprendió<br />

el autoexilio rumbo a<br />

Europa. En 1829 volvió a la<br />

<strong>Argentina</strong> y tomó conocimiento<br />

<strong>de</strong> los conflictos civiles que asolaban<br />

al país.<br />

Rechazó el ofrecimiento unitario<br />

<strong>de</strong> comandar las tropas <strong>de</strong> esa<br />

fracción, pues le repugnaba participar<br />

en un enfrentamiento civil.<br />

Vivió alternativamente en<br />

Grand Bourg y París, para trasladarse<br />

finalmente al pacífico pueblito<br />

<strong>de</strong> Boulogne Sur Mer<br />

(Francia).<br />

El 17 <strong>de</strong> agosto <strong>de</strong> 1850 falleció<br />

ro<strong>de</strong>ado <strong>de</strong>l afecto <strong>de</strong> su hija<br />

y sus nietas.


LA<br />

BÚSQUEDA DE LA<br />

UNIDAD NACIONAL<br />

Entre 1820 y 1824, las provincias <strong>de</strong>mostraron que eran “mayores<br />

<strong>de</strong> edad”: se gobernaban por sí mismas. Los caudillos, hombres como<br />

Ramírez, López, Quiroga y tantos otros dieron a sus provincias todo<br />

lo que pudieron para que realmente fueran el orgullo <strong>de</strong>l país<br />

con que ellos soñaban: un país fe<strong>de</strong>ral.<br />

Las autonomías provinciales<br />

¿Qué es el fe<strong>de</strong>ralismo?<br />

A partir <strong>de</strong> 1820, las provincias<br />

formaron verda<strong>de</strong>ros Estados<br />

republicanos. Eran in<strong>de</strong>pendientes,<br />

gozaban <strong>de</strong> autonomía<br />

política y poseían sus propias<br />

instituciones, pero reconocían la<br />

unidad nacional. Querían que<br />

el país se volviera a organizar,<br />

pero no bajo la influencia <strong>de</strong><br />

una sola provincia (Buenos<br />

Aires) sobre las <strong>de</strong>más, sino bajo<br />

un mismo gobierno que reconociera<br />

a cada una su libertad (por<br />

ejemplo, elegir a sus gobernadores<br />

o dictar sus leyes). Esa forma<br />

<strong>de</strong> gobierno se llama fe<strong>de</strong>ralismo<br />

y tiene su inspiración en<br />

los Estados Unidos.<br />

Las provincias pobres<br />

Las antiguas ciuda<strong>de</strong>s coloniales<br />

habían nacido como puntos <strong>de</strong><br />

reunión en las inmensas distancias,<br />

es <strong>de</strong>cir que nacieron y crecieron<br />

muy aisladas. Tuvieron<br />

una personalidad muy localista,<br />

esto es, no permitían la influencia<br />

<strong>de</strong> sus vecinos. A<strong>de</strong>más,<br />

su población era muy escasa<br />

con respecto a la <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires. Por otra parte, Buenos Aires<br />

tenía su Aduana y puerto, que le<br />

permitía recaudar muchísimo dinero.<br />

En cambio, las provincias<br />

casi no disponían <strong>de</strong> recursos.<br />

¿Quiénes eran<br />

los caudillos?<br />

Cuando en 1820 las provincias<br />

<strong>de</strong>cidieron separarse <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires, fueron sus caudillos quienes<br />

las gobernaron.<br />

La mayoría eran señores que<br />

provenían <strong>de</strong> familias acaudaladas<br />

y que se preocupaban mucho<br />

por la vida <strong>de</strong> sus paisanos<br />

más pobres. Por eso la gente <strong>de</strong>l<br />

pueblo los apoyaba. Un ejemplo<br />

lo tenemos con el salteño<br />

Martín Miguel <strong>de</strong> Güemes.<br />

Los caudillos no fueron personajes<br />

temerarios. Lo que pasa<br />

es que –en la mayoría <strong>de</strong> los casos–<br />

si bien respetaban los<br />

mandatos constitucionales <strong>de</strong><br />

sus provincias, también hacían<br />

pesar su propia voluntad.<br />

>> Fuerte <strong>de</strong> Buenos Aires, don<strong>de</strong><br />

sesionó hasta 1820 el Congreso. En ese<br />

lugar está hoy la Casa <strong>de</strong> Gobierno.


Martín Miguel <strong>de</strong> Güemes,<br />

óleo <strong>de</strong> Eduardo Schiaffino.<br />

El Litoral respondía a López<br />

(Santa Fe) y a Ramírez (Entre<br />

Ríos) y, hasta la firma <strong>de</strong>l Tratado<br />

<strong>de</strong>l Pilar, estaba bajo la protección<br />

<strong>de</strong> Artigas. ¿Qué sucedió?<br />

Artigas protestó porque no se lo<br />

había consultado para la firma<br />

<strong>de</strong>l tratado. Ramírez, furioso, le<br />

dijo en una carta que no se metiera<br />

más en los asuntos litoraleños.<br />

Se <strong>de</strong>sató entre ellos un<br />

conflicto <strong>de</strong>l que Artigas salió<br />

<strong>de</strong>rrotado en Las Tunas (24 <strong>de</strong><br />

julio <strong>de</strong> 1821). Después <strong>de</strong> esto,<br />

Artigas se retiró para siempre al<br />

Paraguay. En el Noroeste encontramos<br />

a Quiroga (La Rioja) y<br />

Bustos (Córdoba). En Santiago<br />

<strong>de</strong>l Estero gobernaba Ibarra.<br />

Se inician<br />

los enfrentamientos<br />

Entre 1821 y 1822 se produjeron<br />

enfrentamientos entre López y<br />

Ramírez, y Güemes se enfrentó<br />

con el tucumano Aráoz. En esos<br />

terribles años hubo intento por<br />

lograr la unidad, como lo <strong>de</strong>muestran<br />

los tratados <strong>de</strong>l Pilar,<br />

Benegas y el <strong>de</strong>l Cuadrilátero,<br />

entre otros.<br />

El Congreso <strong>de</strong> 1824<br />

Fue Las Heras quien <strong>de</strong>cidió la<br />

reunión <strong>de</strong> un Congreso Cons -<br />

tituyente en 1824.<br />

>> Estanislao López, caudillo<br />

<strong>de</strong> Santa Fe, la primera provincia<br />

que tuvo Constitución propia.<br />

El peligro <strong>de</strong> un posible conflicto<br />

con el Brasil aceleró la convocatoria<br />

a los diputados <strong>de</strong> todo<br />

el país, a razón <strong>de</strong> uno por cada<br />

15.000. Por su población <strong>de</strong><br />

135.000 habitantes, la provincia<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires <strong>de</strong>signó nueve<br />

representantes y la ciudad fue<br />

elegida se<strong>de</strong> <strong>de</strong>l Congreso.<br />

El 23 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1825, el<br />

Congreso sancionó la Ley<br />

Fundamental que establecía<br />

las siguientes normas:<br />

• el Estado pasaba a <strong>de</strong>nominarse<br />

Provincias Unidas <strong>de</strong>l Río<br />

<strong>de</strong> la Plata;<br />

• las provincias tienen el <strong>de</strong>recho<br />

<strong>de</strong> conservar un régimen<br />

político interno;<br />

• la Constitución se sancionará<br />

solo cuando las provincias hubieran<br />

acordado con cada una<br />

<strong>de</strong> sus partes.<br />

El carácter fe<strong>de</strong>ralista <strong>de</strong> la Ley<br />

Fundamental mereció elogios<br />

<strong>de</strong> todas las provincias, que<br />

veían reflejadas en ella sus aspiraciones.<br />

La Ley <strong>de</strong> Presi<strong>de</strong>ncia<br />

A mediados <strong>de</strong> 1825, Las Heras<br />

presentó su renuncia al cargo<br />

(conferido por la Ley Fun da -<br />

mental), pues consi<strong>de</strong>raba incompatibles<br />

esa función y la<br />

<strong>de</strong> gobernador <strong>de</strong> la provincia<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires. El Congreso no<br />

aceptó la dimisión, pues la inminencia<br />

<strong>de</strong> la guerra con el Brasil<br />

exigía un Po<strong>de</strong>r Ejecutivo Na -<br />

cional permanente.<br />

En 1825, regresó Rivadavia (que<br />

había permanecido en Europa<br />

realizando gestiones diplomáticas).<br />

Sus influencias e intrigas<br />

<strong>de</strong>terminaron que los diputados<br />

fe<strong>de</strong>rales fueran “copados” por<br />

los unitarios. Esto produjo:<br />

• la creación <strong>de</strong>l Po<strong>de</strong>r Eje -<br />

cutivo Nacional, cuyo jefe sería<br />

elegido por el Congreso con<br />

el título <strong>de</strong> presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> las<br />

Provincias Unidas <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la<br />

Plata (6 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1826);<br />

• el nombramiento <strong>de</strong> Riva -<br />

davia como presi<strong>de</strong>nte;<br />

• la sanción <strong>de</strong> la Ley <strong>de</strong> Capita -<br />

lización (los límites capitalinos<br />

eran Tigre, el Río <strong>de</strong> la Plata,<br />

Ensenada y Merlo);<br />

• la sanción <strong>de</strong> la Constitución<br />

<strong>de</strong> 1826 (<strong>de</strong> carácter porteño y<br />

centralista, avasallaba los <strong>de</strong>rechos<br />

provinciales), que fue rechazada<br />

por unanimidad.<br />

En síntesis: <strong>de</strong> la prometedora<br />

unidad alcanzada con la Ley<br />

Fundamental, se volvía a la <strong>de</strong> -<br />

su nión provocada por la Cons -<br />

titución que impulsaba un<br />

grupo ambicioso <strong>de</strong> po<strong>de</strong>r y<br />

<strong>de</strong> entreguismo.<br />

¿SABÍAS QUE...<br />

… a Ramírez se lo llamó el Supremo<br />

Entrerriano porque el 24 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong><br />

1820 fue elegido Jefe Supremo <strong>de</strong> la<br />

República <strong>de</strong> Entre Ríos (que comprendía<br />

Entre Ríos, Corrientes y Misiones)?<br />

54


La administración <strong>de</strong> Rivadavia<br />

El primer presi<strong>de</strong>nte<br />

El gobierno <strong>de</strong> Rivadavia se caracterizó por cuatro puntos conflictivos:<br />

la cuestión aduanera, la Ley <strong>de</strong> Enfiteusis, la capitalización y el Banco Nacional.<br />

Otro <strong>de</strong> los gran<strong>de</strong>s problemas <strong>de</strong>l gobierno <strong>de</strong> Rivadavia fue la guerra con el Brasil.<br />

Rivadavia al po<strong>de</strong>r<br />

El 7 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1826 el<br />

Congreso nombró presi<strong>de</strong>nte a<br />

Bernardino Rivadavia por 35 votos<br />

contra 3. Al día siguiente<br />

Rivadavia prestó juramento, tomó<br />

posesión <strong>de</strong> su cargo y formuló<br />

su programa <strong>de</strong> gobierno<br />

en un extenso discurso en el<br />

que expresó su <strong>de</strong>cisión <strong>de</strong> consolidar<br />

la autoridad <strong>de</strong> las Pro -<br />

vincias Unidas sobre bases<br />

nacionales.<br />

La Ley <strong>de</strong> Capitalización<br />

Rivadavia envió al Congreso, al<br />

día siguiente, un proyecto por el<br />

que <strong>de</strong>claraba capital <strong>de</strong> todo<br />

el Estado a la ciudad <strong>de</strong><br />

Buenos Aires y parte <strong>de</strong> su<br />

campaña.<br />

Con el resto <strong>de</strong> su territorio serían<br />

creadas posteriormente dos<br />

nuevas provincias: <strong>de</strong>l Paraná y<br />

<strong>de</strong>l Salado. Esta medida <strong>de</strong> erigir<br />

capital a Buenos Aires fue objeto<br />

<strong>de</strong> calurosos <strong>de</strong>bates entre sus<br />

<strong>de</strong>fensores (Valentín Gómez y el<br />

ministro <strong>de</strong> Gobierno Agüero)<br />

y sus opositores (Dorrego y<br />

Manuel Moreno). Al cabo <strong>de</strong> largas<br />

sesiones, el Congreso la<br />

aprobó por 25 votos contra 14,<br />

el 4 <strong>de</strong> marzo <strong>de</strong> 1826. El doctor<br />

Agüero envió una carta al general<br />

Las Heras para comunicarle<br />

que, en virtud<br />

<strong>de</strong> la Ley<br />

>> Rivadavia fue el primer presi<strong>de</strong>nte<br />

<strong>de</strong> la Nación, entre el 8 <strong>de</strong> febrero<br />

<strong>de</strong> 1826 y el 7 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1827.<br />

<strong>de</strong> Capitalización, había cesado<br />

en su cargo <strong>de</strong> gobernador.<br />

Ambas leyes –la <strong>de</strong> Presi<strong>de</strong>ncia<br />

y la <strong>de</strong> Capitalización– fueron<br />

rechazadas por las provincias,<br />

ya que violaban lo establecido<br />

por la Ley Fundamental, al <strong>de</strong>sconocer<br />

y avasallar los <strong>de</strong>rechos<br />

<strong>de</strong> las provincias.<br />

La cuestión minera<br />

Durante su estadía en Londres,<br />

Rivadavia había formado una<br />

sociedad directorial, <strong>de</strong> la cual él<br />

mismo era presi<strong>de</strong>nte, con el<br />

fin <strong>de</strong> explotar las minas.<br />

Esta sociedad se vio impedida<br />

<strong>de</strong> actuar ya que chocaba<br />

con los intereses <strong>de</strong> las<br />

provincias reconocidos<br />

por la Ley Fundamental.<br />

Los gobiernos provinciales se<br />

negaron a revocar los contratos<br />

hechos anteriormente con otras<br />

compañías mineras y a ser <strong>de</strong>spojados<br />

<strong>de</strong> importantes fuentes<br />

<strong>de</strong> recursos. Rivadavia fue duramente<br />

criticado por sus opositores<br />

(en especial por Facundo<br />

Quiroga, que poseía acciones<br />

en una compañía minera <strong>de</strong> La<br />

Rioja), que lo consi<strong>de</strong>raban parcial<br />

en la resolución <strong>de</strong> este problema.<br />

El Banco Nacional<br />

El Banco <strong>de</strong> Descuentos, creado<br />

por Rivadavia en 1822, se transformó<br />

durante su presi<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong>bido a una crisis financiera –a<br />

causa <strong>de</strong> la emisión <strong>de</strong> moneda<br />

sin respaldo metálico–. Se llamó<br />

Banco <strong>de</strong> las Provincias<br />

Unidas <strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata<br />

(1826).<br />

>> Durante<br />

la presi<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Rivadavia<br />

se <strong>de</strong>claró<br />

a Buenos Aires<br />

Capital Nacional.<br />

Este óleo<br />

<strong>de</strong> Pellegrini<br />

muestra<br />

la Recova<br />

<strong>de</strong> la ciudad.


Bergantín <strong>de</strong> la Armada en la<br />

maestranza <strong>de</strong> la Boca <strong>de</strong>l Riachuelo.<br />

Este banco se formó, principalmente,<br />

con el aporte <strong>de</strong>l Estado,<br />

pero en la práctica estuvo controlado<br />

por los accionistas particulares,<br />

ya que el gobierno solo<br />

aportó al capital (que había sido<br />

estipulado en 10 millones) un<br />

poco más <strong>de</strong> 2 millones <strong>de</strong> pesos<br />

(provenientes <strong>de</strong>l empréstito<br />

Baring) y el antiguo Banco,<br />

250.000.<br />

El Banco Nacional era el único<br />

organismo en el país que podía<br />

acuñar moneda –con aprobación<br />

<strong>de</strong> la Legislatura– y otorgar<br />

préstamos.<br />

La Ley <strong>de</strong> Enfiteusis<br />

Durante la gestión <strong>de</strong> Martín<br />

Rodríguez se había dictado una<br />

ley por la cual se garantizaba la<br />

<strong>de</strong>uda externa e interna <strong>de</strong><br />

Buenos Aires con las tierras públicas<br />

<strong>de</strong> dicha provincia, que se<br />

entregaron en arrendamiento a<br />

particulares con el sistema <strong>de</strong><br />

enfiteusis (1822). En 1826,<br />

Rivadavia aplicó el mismo sistema<br />

al resto <strong>de</strong> las provincias con<br />

el objeto <strong>de</strong> recaudar fondos,<br />

con lo que aprobó la Ley <strong>de</strong><br />

Enfiteusis. Este sistema causó<br />

gran<strong>de</strong>s inconvenientes, ya que<br />

al no <strong>de</strong>terminar la extensión<br />

56<br />

máxima <strong>de</strong> los arrendamientos,<br />

se formaron gran<strong>de</strong>s latifundios<br />

que no fueron explotados.<br />

La Constitución <strong>de</strong> 1826<br />

En el interior <strong>de</strong>l país hubo una<br />

actitud <strong>de</strong> oposición al gobierno<br />

nacional, encabezada por<br />

Bustos, Ibarra y Quiroga y, en el<br />

Congreso, se alzaron las voces<br />

disconformes <strong>de</strong> Manuel Do -<br />

rrego y Manuel Moreno. El 4 <strong>de</strong><br />

abril <strong>de</strong> 1826, Rivadavia había<br />

enviado una nota para apresurar<br />

el estudio <strong>de</strong> la Constitución.<br />

El 24 <strong>de</strong> diciembre <strong>de</strong> 1826 se<br />

aprobó la Constitución, que se<br />

remitió a los pueblos para que<br />

la corroboraran y que obtuvo la<br />

firma <strong>de</strong> 72 diputados <strong>de</strong> todo el<br />

>> El retorno a la <strong>Argentina</strong><br />

<strong>de</strong> los restos <strong>de</strong> Rivadavia, ocurrido<br />

el 20 <strong>de</strong> agosto <strong>de</strong> 1857.<br />

país. A pesar <strong>de</strong> ello, con excepción<br />

<strong>de</strong> la Provincia Oriental, el<br />

resto <strong>de</strong> las provincias se pronunciaron<br />

en contra.<br />

La renuncia<br />

La nacionalización <strong>de</strong> las aduanas<br />

provinciales, sumada a las<br />

leyes <strong>de</strong> Presi<strong>de</strong>ncia, Capitali -<br />

zación y la Constitución <strong>de</strong> 1826,<br />

crearon un clima <strong>de</strong> agitación.<br />

La guerra con el Brasil trajo aparejada<br />

una victoria militar, pero<br />

una <strong>de</strong>rrota diplomática. En<br />

efecto, las instrucciones secretas<br />

enviadas por Rivadavia para<br />

acordar la paz, indignaron al<br />

pueblo. Rivadavia <strong>de</strong>bió renunciar,<br />

exiliándose en Europa.<br />

El empréstito Baring<br />

Para saldar la <strong>de</strong>uda pública <strong>de</strong> la<br />

provincia, construir el muelle <strong>de</strong><br />

Buenos Aires, instalar los servicios <strong>de</strong><br />

agua corriente y alumbrado público,<br />

y fundar nuevos pueblos, en agosto<br />

<strong>de</strong> 1822 la Junta <strong>de</strong> Representantes<br />

autorizó por ley, al gobierno provincial,<br />

a contratar en Londres un empréstito<br />

<strong>de</strong> cinco millones <strong>de</strong> pesos fuertes,<br />

que equivalían a un millón <strong>de</strong> libras<br />

esterlinas. Rivadavia, como ministro<br />

<strong>de</strong> gobierno, fue quien negoció el<br />

empréstito. La operación se acordó<br />

con la fuerte casa bancaria Baring<br />

Brothers <strong>de</strong> Londres, con un interés<br />

<strong>de</strong>l 6 %. En julio <strong>de</strong> 1824, durante<br />

el gobierno <strong>de</strong>l general Las Heras,<br />

se concretó el empréstito, pero no fue<br />

sino en diciembre <strong>de</strong> 1825 cuando<br />

se recibió la cantidad <strong>de</strong> 10.991 onzas<br />

<strong>de</strong> oro. La llegada <strong>de</strong>l oro dio una<br />

tregua al Banco <strong>de</strong> Descuentos aunque<br />

no logró <strong>de</strong>tener la carrera<br />

inflacionaria que soportaba el país.<br />

La casa Baring retuvo parte <strong>de</strong> la suma<br />

estipulada en concepto <strong>de</strong> cobro<br />

anticipado <strong>de</strong> intereses, y solo envió<br />

una parte <strong>de</strong>l saldo en oro; otra parte<br />

se la llevaron los comisionistas<br />

intervinientes en la operación.<br />

La guerra con el Brasil y las luchas<br />

civiles impidieron que se <strong>de</strong>stinara<br />

el empréstito a las obras proyectadas.


Para recuperar la Banda Oriental<br />

La guerra con el Brasil<br />

El 1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1826 el Congreso <strong>de</strong> las Provincias Unidas <strong>de</strong>claró la guerra al<br />

Brasil. Las infamantes condiciones <strong>de</strong> la paz aceleraron la caída <strong>de</strong>l gobierno rivadaviano.<br />

Las causas<br />

José Gervasio Artigas fue vencido<br />

<strong>de</strong>finitivamente por los portugueses<br />

en la batalla <strong>de</strong><br />

Tacuarembó (1820), por lo que<br />

estos últimos anexaron la Banda<br />

Oriental al Brasil con el nombre<br />

<strong>de</strong> Provincia Cisplatina, en<br />

1821. En 1822, don Pedro, hijo <strong>de</strong><br />

Don Juan VI (en ese entonces regente<br />

<strong>de</strong>l Brasil) se coronó como<br />

Pedro I, Emperador <strong>de</strong>l Brasil, y<br />

rompió los lazos que lo unían<br />

con Portugal. El gobierno <strong>de</strong><br />

Martín Rodríguez (que seguía<br />

manejando la aduana y puerto<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires en exclusividad)<br />

reconoció al Emperador y<br />

envió a Río <strong>de</strong> Janeiro, en misión<br />

diplomática, a Valentín Gómez,<br />

con el propósito <strong>de</strong> recuperar la<br />

Banda Oriental, sin que tuviera<br />

éxito en la misión.<br />

GUERRA CON EL BRASIL<br />

Provincias Unidas<br />

<strong>de</strong>l Río <strong>de</strong> la Plata<br />

río Uruguay<br />

Martín<br />

García<br />

Colonia<br />

Buenos Aires<br />

Los “33 orientales”<br />

Mientras tanto, los orientales no<br />

se resignaban a permanecer bajo<br />

el dominio <strong>de</strong>l Brasil, por lo<br />

cual Lavalleja y Oribe arribaron<br />

a Buenos Aires en busca <strong>de</strong> aliados<br />

para armar una insurrección.<br />

Consiguieron el apoyo <strong>de</strong><br />

Es tanislao López, Tomás <strong>de</strong> An -<br />

chorena y Juan Manuel <strong>de</strong> Rosas<br />

y, <strong>de</strong> esta manera, treinta y dos<br />

hombres al mando <strong>de</strong><br />

Lavalleja <strong>de</strong>sembarcaron en la<br />

Banda Oriental, el 10 <strong>de</strong> diciembre<br />

<strong>de</strong> 1825.<br />

El Congreso <strong>de</strong> las Provincias<br />

Unidas <strong>de</strong>claró la guerra al<br />

Imperio <strong>de</strong>l Brasil el 1 <strong>de</strong> enero<br />

<strong>de</strong> 1826. Este conflicto, en el que<br />

las tropas <strong>de</strong> las Provincias<br />

Unidas eran menos po<strong>de</strong>rosas,<br />

terminó con el Imperio <strong>de</strong>l Brasil<br />

<strong>de</strong>rrotado militarmente.<br />

Maniobra <strong>de</strong> Alvear<br />

(simula atacar<br />

su cuartel general<br />

para engañar<br />

al enemigo).<br />

Durazno<br />

(Cuartel general)<br />

Río <strong>de</strong> la Plata<br />

Río Negro<br />

Río Ibicuy<br />

Ituzaingó<br />

20/2/1827<br />

2<br />

3<br />

Montevi<strong>de</strong>o<br />

Santa Ana<br />

(Cuartel general<br />

<strong>de</strong> Barbacena).<br />

Paso <strong>de</strong> Ombú<br />

13/2/1827<br />

Bagé<br />

Cuarteles <strong>de</strong> invierno<br />

nacionales<br />

Sarandí<br />

(Triunfo <strong>de</strong> Lavalleja)<br />

Bacacay<br />

Camacuá<br />

23/4/1827<br />

Río<br />

Gran<strong>de</strong><br />

OCÉANO ATLÁNTICO<br />

Ejército Nacional<br />

Ejército Imperial<br />

a Patagones<br />

(severa <strong>de</strong>rrota brasileña por fuerzas populares).<br />

Un balance negativo<br />

<strong>de</strong> conjunto<br />

A pesar <strong>de</strong> las resonantes victorias<br />

terrestres (Ituzaingó) y navales<br />

(Juncal), la guerra tendrá un<br />

saldo <strong>de</strong>sfavorable para las Provincias<br />

Unidas. Los británicos,<br />

perjudicados en su comercio,<br />

pensaban que el enfrentamiento<br />

entre <strong>Argentina</strong> y Brasil podría<br />

ser negativo para sus intereses.<br />

Conciben, entonces, la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> la Banda Oriental,<br />

que sería usado como un Estado<br />

“tapón”, una especie <strong>de</strong> “freno”<br />

para evitar el enfrentamiento<br />

entre las dos potencias, lo que<br />

perjudicaba el interés inglés en<br />

materia económica y <strong>de</strong> libre<br />

cambio comercial. A<strong>de</strong>más, se<br />

produjeron los siguientes hechos<br />

como consecuencia directa <strong>de</strong>l<br />

conflicto bélico.<br />

• Debíamos in<strong>de</strong>mnizar a Brasil<br />

por los gastos <strong>de</strong> guerra.<br />

• Debíamos evacuar la Banda<br />

Oriental y Martín García.<br />

• Los británicos podrían navegar<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> ese momento libremente<br />

por nuestros ríos.<br />

• La guerra con el Brasil significó,<br />

pese a todo, la caída <strong>de</strong><br />

Rivadavia como presi<strong>de</strong>nte.<br />

• La paz provisoria se firmó el<br />

24 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong> 1827.<br />

• La paz <strong>de</strong>finitiva fue firmada<br />

tiempo <strong>de</strong>spués, el 27 <strong>de</strong> agosto<br />

<strong>de</strong> 1828, en Río <strong>de</strong> Janeiro<br />

(Brasil). Fue durante el gobierno<br />

<strong>de</strong> Manuel Dorrego. Cuando las<br />

naciones firmantes canjearon<br />

las ratificaciones <strong>de</strong>l tratado,<br />

Uruguay fue in<strong>de</strong>pendiente.<br />

57


Unitarios y fe<strong>de</strong>rales<br />

Dos proyectos <strong>de</strong> país<br />

Sin duda, los enfrentamientos entre unitarios y fe<strong>de</strong>rales estuvieron signados por una larga<br />

ca<strong>de</strong>na <strong>de</strong> crímenes absurdos, fruto <strong>de</strong> la locura política que propugna el odio entre hermanos.<br />

Quizás el ejemplo más importante para señalar este extenso camino <strong>de</strong> <strong>de</strong>sencuentros sea<br />

el <strong>de</strong> la muerte <strong>de</strong> Dorrego or<strong>de</strong>nada por Lavalle.<br />

Dorrego gobernador<br />

Al caer el gobierno <strong>de</strong> Rivadavia<br />

en 1827, el Congreso Nacional<br />

eligió como gobernador provisorio<br />

a Vicente López y Planes<br />

(el creador <strong>de</strong>l Himno Nacional).<br />

El 18 <strong>de</strong> julio la provincia <strong>de</strong><br />

Buenos Aires volvió a tener categoría<br />

política (recor<strong>de</strong>mos<br />

que había “<strong>de</strong>saparecido” jurídicamente<br />

por la Ley <strong>de</strong> Capita -<br />

lización <strong>de</strong> Rivadavia).<br />

Las autorida<strong>de</strong>s volvieron a ser<br />

elegidas y Manuel Dorrego resultó<br />

electo gobernador.<br />

Uno <strong>de</strong> los primeros actos <strong>de</strong><br />

gobierno <strong>de</strong> Dorrego fue enviar<br />

a sus representantes a la reunión<br />

interprovincial convocada<br />

por el cordobés Bustos. El objetivo<br />

era promulgar una<br />

Constitución fe<strong>de</strong>ral y tratar <strong>de</strong><br />

>> Juan Facundo Quiroga.<br />

>> El 25 <strong>de</strong> abril <strong>de</strong> 1829, el General Paz, tras haber <strong>de</strong>rrotado a Bustos, fue <strong>de</strong>signado<br />

gobernador <strong>de</strong> la provincia <strong>de</strong> Córdoba.<br />

repartir los fondos aduaneros <strong>de</strong><br />

una manera equitativa y racional.<br />

Tengamos en cuenta que se rá<br />

esa Convención la que aprobará<br />

la paz con el Brasil, en 1828.<br />

Estrategias unitarias<br />

El bando unitario quería aniquilar<br />

a los fe<strong>de</strong>rales (Bustos, Dorrego,<br />

Quiroga, Ibarra, López y<br />

Ramírez). Para ello organizaron<br />

un “puente estratégico” con<br />

cabeceras en Córdoba y Buenos<br />

Aires. El objetivo era dar un golpe<br />

que aislara a los fe<strong>de</strong>rales. El<br />

General Paz, unitario, logrará en<br />

1829 <strong>de</strong>rrocar a Bustos. Otras<br />

provincias compartirán las i<strong>de</strong>as<br />

<strong>de</strong> los unitarios. El año 1830 vio<br />

nacer la Liga Unitaria.<br />

El general Lavalle, con los laureles<br />

todavía frescos por su triunfo<br />

en Brasil, apoyó <strong>de</strong>cididamente<br />

al bando unitario. Siguiendo las<br />

instrucciones, preparó un golpe<br />

en Buenos Aires. El 18 <strong>de</strong> diciembre<br />

<strong>de</strong> 1828 ocupó la Plaza <strong>de</strong> la<br />

Victoria y Dorrego <strong>de</strong>bió huir<br />

ante la superioridad numérica.<br />

Lavalle organizó entonces elecciones<br />

fraguadas que lo convirtieron<br />

en el nuevo gobernador.<br />

Apenas investido, salió a perseguir<br />

a Dorrego, quien finalmente<br />

resultó <strong>de</strong>rrotado en Navarro.<br />

Asesinato <strong>de</strong> Dorrego<br />

Dorrego, capturado, pensó que lo<br />

<strong>de</strong>sterrarían. Pero se equivocó: finalmente<br />

<strong>de</strong>cidieron fusilarlo.<br />

58


Ante una carta <strong>de</strong>l almirante<br />

Brown en la que pedía clemencia,<br />

Lavalle contestó que era necesario<br />

“cortar la cabeza <strong>de</strong> la hidra”<br />

(la hidra era un animal mitológico<br />

con una cabeza principal y<br />

cien más en el extremo <strong>de</strong> cada<br />

uno <strong>de</strong> sus tentáculos).<br />

Los jefes unitarios, como salvador<br />

María <strong>de</strong>l Carril, exigieron el inmediato<br />

fusilamiento. El 13 <strong>de</strong> diciembre,<br />

Dorrego fue ejecutado<br />

en Navarro.<br />

Campaña unitaria<br />

En enero <strong>de</strong> 1829, el General Paz,<br />

que regresaba <strong>de</strong> combatir <strong>de</strong>l<br />

Brasil, <strong>de</strong>sembarcó con sus tropas<br />

en Buenos Aires. Repugnado por el<br />

asesinato <strong>de</strong> Dorrego y disgustado<br />

con los unitarios que ro<strong>de</strong>aban<br />

a Lavalle, pidió a este una división<br />

<strong>de</strong> 1.000 hombres para establecer<br />

en Córdoba un centro logístico <strong>de</strong><br />

resistencia al fe<strong>de</strong>ralismo.<br />

El operativo invasión tenía un<br />

objetivo claro: <strong>de</strong>rrocar a Bustos,<br />

neutralizar a Quiroga y dominar<br />

todas las provincias <strong>de</strong>l norte.<br />

Por otra parte, Paz le hizo presente<br />

a Lavalle que este operativo<br />

aseguraría el po<strong>de</strong>r y evitaría<br />

la <strong>de</strong>smoralización <strong>de</strong>l ejército<br />

por la inactividad. Lavalle dudó<br />

en un principio, pero ante unos<br />

conatos <strong>de</strong> sublevación en las<br />

tropas, consintió el pedido.<br />

>> General Juan Lavalle. Comandante<br />

<strong>de</strong> la Primera división <strong>de</strong>l ejército<br />

en 1828.<br />

Córdoba invadida<br />

El 3 <strong>de</strong> abril <strong>de</strong> 1829 las tropas<br />

<strong>de</strong> Paz se unieron con Lavalle<br />

en Los Desmochados y <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

ese punto invadieron Córdoba.<br />

Lavalle, por su parte, <strong>de</strong>bió retornar<br />

a Buenos Aires acosado por<br />

López y Rosas. El 12, Paz se adueñó<br />

sin lucha <strong>de</strong> la capital <strong>de</strong> la<br />

provincia. El gobernador Juan<br />

Bautista Bustos se retiró al oeste<br />

<strong>de</strong> la ciudad. Paz intentó acordar<br />

con Bustos, pero ante la<br />

negativa <strong>de</strong>l caudillo avanzó<br />

con sus tropas contra las <strong>de</strong>l gobernador.<br />

A pesar <strong>de</strong> la superioridad<br />

numérica <strong>de</strong> las tropas <strong>de</strong><br />

Bustos, estas eran inferiores en<br />

táctica y estrategia. Ante el primer<br />

ataque, el 22 <strong>de</strong> abril, las tropas<br />

<strong>de</strong> Bustos se <strong>de</strong>sbandaron.<br />

El general Paz quedó <strong>de</strong>signado<br />

gobernador <strong>de</strong>legado <strong>de</strong> la provincia<br />

<strong>de</strong> Córdoba y asumió al regresar<br />

a la ciudad el 25 <strong>de</strong> abril.<br />

Derrota <strong>de</strong> Quiroga<br />

La reacción fe<strong>de</strong>ral no se hizo<br />

esperar: los gobernadores Qui -<br />

roga, Aldao, López e Ibarra se<br />

aprestaron a atacar a Paz.<br />

En mayo <strong>de</strong> 1829, Quiroga invadió<br />

Córdoba y esperó refuerzos<br />

cuyanos en el área <strong>de</strong> Pocho, logrando<br />

reunir 5.000 hombres.<br />

Avanzó hasta la capital, don<strong>de</strong><br />

<strong>de</strong>rrotó a la pequeña guarnición<br />

que había <strong>de</strong>jado Paz. El caudillo<br />

riojano condujo a sus tropas a<br />

La Tablada, don<strong>de</strong> el 22 y 23 <strong>de</strong><br />

>> En una misión <strong>de</strong> reconocimiento,<br />

el General Paz fue tomado prisionero<br />

por las fuerzas <strong>de</strong> Estanislao López<br />

(1831) en territorio cordobés.<br />

junio se libró la batalla homónima<br />

y en la que Paz <strong>de</strong>rrotó por<br />

completo a Quiroga, quien huyó<br />

hacia San Roque.<br />

Quiroga, <strong>de</strong> regreso a La Rioja,<br />

impuso fuertes contribuciones a<br />

los po<strong>de</strong>rosos con el fin <strong>de</strong> <strong>de</strong>rrotar<br />

a Paz. Con un ejército <strong>de</strong><br />

4.000 hombres volvió a invadir<br />

la provincia en 1830. En febrero<br />

<strong>de</strong> ese año se libró la batalla <strong>de</strong><br />

Oncativo, que culminó una dura<br />

<strong>de</strong>rrota para el riojano.<br />

La Liga Unitaria<br />

Paz envió una serie <strong>de</strong> expediciones<br />

militares para <strong>de</strong>poner a<br />

los gobernantes fe<strong>de</strong>rales.<br />

Quedó conformada en 1830 la<br />

Liga Unitaria o <strong>de</strong>l Interior. La<br />

respuesta fe<strong>de</strong>ral fue dada en<br />

enero <strong>de</strong> 1831 al constituirse el<br />

Pacto Fe<strong>de</strong>ral entre Buenos<br />

Aires, Santa Fe y Entre Ríos.<br />

Los fe<strong>de</strong>rales atacaron Córdoba<br />

<strong>de</strong>s<strong>de</strong> varios frentes. En una misión<br />

<strong>de</strong> reconocimiento, Paz cayó<br />

prisionero <strong>de</strong> las fuerzas <strong>de</strong><br />

López. Este lo trasladó a Santa<br />

Fe. En 1835 fue llevado a Buenos<br />

Aires, <strong>de</strong> don<strong>de</strong> huyó en 1838.<br />

Mientras tanto, Lamadrid –lugarteniente<br />

<strong>de</strong> Paz–, careciendo<br />

<strong>de</strong>l talento <strong>de</strong> su jefe, fue <strong>de</strong>rrotado<br />

en La Ciuda<strong>de</strong>la (Tucu-<br />

mán). Este episodio terminó<br />

con la Liga Unitaria.<br />

59


Una política conflictiva<br />

La época <strong>de</strong> Rosas<br />

Nos asomamos a la época <strong>de</strong> Rosas y la vemos a través <strong>de</strong> las imágenes <strong>de</strong> su tiempo. Juan Manuel<br />

<strong>de</strong> Rosas es una <strong>de</strong> las figuras más controvertidas <strong>de</strong> nuestra historia. Impuso durante sus gobiernos<br />

una política muy particular, que le permitió mantener los privilegios económicos <strong>de</strong> Buenos Aires<br />

frente a la provincias.<br />

Rasgos salientes<br />

<strong>de</strong> una fuerte<br />

personalidad<br />

• El campo ante todo. Durante<br />

las luchas por la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia<br />

permaneció en el campo y<br />

no tomó parte en la guerra.<br />

• Amor a toda prueba. A pesar<br />

<strong>de</strong> la oposición <strong>de</strong> su madre,<br />

que era muy severa, se casó<br />

con Encarnación Ezcurra, que<br />

más tar<strong>de</strong> sería llamada “la<br />

Heroína <strong>de</strong> la Fe<strong>de</strong>ración”.<br />

• Un carácter firme. Molesto<br />

por una observación que le hiciera<br />

su madre, se marcha<br />

<strong>de</strong>l campo <strong>de</strong>cidido a<br />

empren<strong>de</strong>r un camino<br />

propio.<br />

• Hizo su fortuna. Se asoció<br />

con Terrero, An -<br />

chorena y Luis Dorrego.<br />

Pondrán una industria <strong>de</strong><br />

sala<strong>de</strong>ros. Al poco tiempo<br />

exportaban a Brasil y Cuba.<br />

La carne salada era el alimento<br />

<strong>de</strong> los esclavos. Más<br />

tar<strong>de</strong> comprará campos y<br />

amasará una gran fortuna.<br />

• Buscando la paz. En 1824 interviene<br />

en el logro <strong>de</strong>l<br />

Tratado <strong>de</strong> Venegas, que calmó<br />

las tensiones entre Buenos<br />

Aires y Santa Fe.<br />

• Campaña al <strong>de</strong>sierto. Des -<br />

pués <strong>de</strong> su primer gobierno<br />

(1829-1831) realiza una campaña<br />

contra los aborígenes<br />

>> Soldados <strong>de</strong> la caballería <strong>de</strong> Rosas<br />

(litografía <strong>de</strong> Carlos Morel).<br />

<strong>de</strong>l sur. Los malones serán<br />

contenidos y los estancieros<br />

obtendrán más tierras.<br />

• Un gobernador con todas las<br />

faculta<strong>de</strong>s. Para su segundo<br />

mandato (1835-1852), los<br />

Representantes le darán faculta<strong>de</strong>s<br />

extraordinarias. Esto<br />

quería <strong>de</strong>cir que tenía el po<strong>de</strong>r<br />

absoluto para tomar <strong>de</strong>cisiones<br />

<strong>de</strong> gobierno.<br />

>> Imagen <strong>de</strong> la plaza Brigadier Juan<br />

Manuel <strong>de</strong> Rosas. La estatua es <strong>de</strong><br />

bronce y es la única <strong>de</strong>l cuerpo entero <strong>de</strong><br />

Rosas en el país. Inaugurada el 24 <strong>de</strong><br />

octubre <strong>de</strong> 1997, fue realizada por el<br />

escultor Julio César Domínguez.<br />

• Cerca <strong>de</strong> los humil<strong>de</strong>s. Los<br />

sectores más pobres <strong>de</strong> la población<br />

le tenían aprecio.<br />

Asistían a todas sus fiestas.<br />

• Todos los habitantes <strong>de</strong>bían<br />

usar la divisa fe<strong>de</strong>ral: una cinta<br />

roja con inscripciones favorables<br />

a Rosas y contrarias a los<br />

unitarios. El que no la llevaba<br />

era consi<strong>de</strong>rado traidor y se lo<br />

encarcelaba.<br />

• Momentos <strong>de</strong> terror. En muchos<br />

momentos, los habitantes<br />

sentían miedo por los crímenes<br />

políticos que se cometían<br />

en casas y calles.<br />

• Amigo <strong>de</strong> los británicos. Los<br />

ingleses lo estimaban porque<br />

con la tranquilidad política podían<br />

comerciar sin trabas. Pero<br />

en la Vuelta <strong>de</strong> Obligado<br />

(1845) <strong>de</strong>fendió nuestra soberanía<br />

contra ingleses y franceses.<br />

60


• Enemigos internos. Urquiza,<br />

gobernador <strong>de</strong> Entre Ríos, consi<strong>de</strong>ra<br />

que Rosas no <strong>de</strong>be ser<br />

reelecto una vez más. Se alía<br />

etonces con el emperador <strong>de</strong>l<br />

Brasil y con tropas uruguayas<br />

para <strong>de</strong>rrocarlo (1852). Urquiza<br />

triunfa en la batalla <strong>de</strong> Caseros<br />

y Rosas abandona el país.<br />

• El exilio. En abril <strong>de</strong> 1852 llega<br />

al puerto británico <strong>de</strong><br />

Plymouth. Allí es recibido con<br />

21 cañonazos porque se lo<br />

consi<strong>de</strong>ra un gran amigo <strong>de</strong> los<br />

ingleses. Se aloja en hotel<br />

Moorshead’s, que aún se conserva.<br />

Con el poco dinero que<br />

lleva, compra una pequeña<br />

granja (sus enemigos le habían<br />

arrebataron las propieda<strong>de</strong>s<br />

que le pertenecían). Al casarse<br />

su hija Ma nuelita, queda solo.<br />

Morirá el viernes 14 <strong>de</strong> marzo<br />

<strong>de</strong> 1874.<br />

La navegación<br />

<strong>de</strong> los ríos<br />

Pese a que Rosas provenía <strong>de</strong> las<br />

filas fe<strong>de</strong>rales, a la hora <strong>de</strong> gobernar,<br />

muchos <strong>de</strong> sus principios,<br />

que en algún momento<br />

<strong>de</strong>fendió, fueron olvidados. Esto<br />

provocó un enfrentamiento con<br />

las provincias.<br />

El interior buscaba la unidad<br />

nacional, basada en la sanción<br />

<strong>de</strong> una Cons titución que tuviera<br />

como principios fundamentales<br />

las autonomías provinciales y<br />

la nacionalización <strong>de</strong> la aduana<br />

y <strong>de</strong>l puerto <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires. Esto implicaba repartir<br />

equitativamente, entre todas las<br />

provincias, los beneficios económicos<br />

retenidos por Buenos<br />

Aires.<br />

Rosas no solo <strong>de</strong>soyó el pedido<br />

<strong>de</strong> las provincias, sino que<br />

agudizó la tensión con estas al<br />

impedir la navegación <strong>de</strong> los<br />

ríos Paraná y Uruguay. Esta<br />

medida impedía que el litoral<br />

comerciara con países extranjeros.<br />

>> Acuarela <strong>de</strong> Eduardo Sívori. La quinta <strong>de</strong> Palermo fue resi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> Rosas<br />

en los años en que fue gobernador.<br />

Las provincias más perjudicadas<br />

eran Entre Ríos, Santa Fe y<br />

Corrientes, que <strong>de</strong>pendían <strong>de</strong><br />

Buenos Aires para po<strong>de</strong>r comerciar<br />

con otras naciones.<br />

El problema<br />

<strong>de</strong> la Aduana<br />

Las mercancías inglesas eran<br />

muy baratas y, frente a ellas, las<br />

manufacturas <strong>de</strong>l interior no podían<br />

competir; nadie las compraba.<br />

Esta situación provocó<br />

que las provincias pidieran el<br />

proteccionismo económico<br />

para <strong>de</strong>fen<strong>de</strong>r sus mo<strong>de</strong>stas industrias.<br />

Rosas lo intentó con la<br />

Ley <strong>de</strong> Aduanas <strong>de</strong> 1835.<br />

Esta ley prohibía que los productos<br />

extranjeros que competían<br />

con los <strong>de</strong>l interior entraran<br />

al país y a algunos otros les agregaba<br />

un impuesto. Al principio<br />

dio buenos resultados, pero duraron<br />

muy poco. A<strong>de</strong>más <strong>de</strong> los<br />

problemas económicos, Rosas<br />

<strong>de</strong>bió enfrentar una serie <strong>de</strong><br />

conflictos externos e internos<br />

producidos por quienes querían<br />

terminar con su po<strong>de</strong>r. Todos<br />

fueron <strong>de</strong>rrotados y sus cabecillas<br />

ejecutados. También enfrentó<br />

problemas con Francia,<br />

Inglaterra, Bolivia y la Banda<br />

Oriental. Todos estos conflictos,<br />

<strong>de</strong>senca<strong>de</strong>nados a partir <strong>de</strong><br />

1835, se acentuaron y llevaron a<br />

Rosas a su caída.<br />

El bloqueo<br />

anglo-francés<br />

Utilizando distintas excusas,<br />

Francia e Inglaterra bloquearon<br />

el puerto <strong>de</strong> Buenos Aires,<br />

intentando presionar a Rosas<br />

para que les otorgara beneficios<br />

económicos.<br />

La agresión tuvo lugar en dos<br />

ocasiones: en 1838 y en 1845.<br />

La última se produjo en la<br />

Vuelta <strong>de</strong> Obligado, enfrentamiento<br />

en el que murieron 120<br />

argentinos. Finalmente, los bloqueos<br />

fueron levantados y quedó<br />

<strong>de</strong>mostrada la <strong>de</strong>fensa <strong>de</strong> la<br />

soberanía ante franceses e ingleses.<br />

¿Qué era la mazorca?<br />

La Mazorca era una sociedad política<br />

formada por los llamados<br />

“restauradores” inspirados por la<br />

esposa <strong>de</strong> Rosas, doña Encarnación<br />

Ezcurra, durante el gobierno<br />

<strong>de</strong> Balcarce en 1833. De acuerdo<br />

con la documentación que se<br />

encuentra en el archivo histórico<br />

<strong>de</strong> la provincia <strong>de</strong> Buenos Aires, fue<br />

esta sociedad la que organizó los<br />

espectáculos públicos en que se rendía<br />

culto a Rosas, la que dirigía y<br />

ejecutaba las persecuciones a los<br />

“salvajes unitarios” y la que realizó<br />

los asesinatos entre 1840 y la oleada<br />

<strong>de</strong> violencia en 1842.<br />

61


El fin <strong>de</strong> la época <strong>de</strong> Rosas<br />

Un país dividido<br />

Todos los años, puntualmente, Rosas enviaba un mensaje a la Sala <strong>de</strong> Representantes<br />

<strong>de</strong> la Provincia <strong>de</strong> Buenos Aires expresando su voluntad <strong>de</strong> abandonar el mandato,<br />

pero la Legislatura y los diputados <strong>de</strong>l interior lo reelegían. Pero el 1 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong> 1851, Urquiza<br />

envió un Pronunciamiento en el que exponía la necesidad <strong>de</strong> acce<strong>de</strong>r a la renuncia <strong>de</strong> Rosas.<br />

Rosas reelecto<br />

El 7 <strong>de</strong> marzo <strong>de</strong> 1850, la legislatura<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires, tras aprobar<br />

el uso que Rosas efectuara<br />

<strong>de</strong> la suma <strong>de</strong>l po<strong>de</strong>r público<br />

durante el lustro que concluía,<br />

volvió a elegirlo para el período<br />

1850-1855. Las provincias –con<br />

excepciones– dieron su aprobación<br />

para que Rosas fuera <strong>de</strong>signado<br />

jefe supremo <strong>de</strong> la<br />

Confe<strong>de</strong>ración, investido <strong>de</strong><br />

la suma <strong>de</strong> po<strong>de</strong>res nacionales,<br />

lo que incluía el manejo <strong>de</strong> las<br />

relaciones exteriores <strong>de</strong>l país.<br />

Las provincias “disi<strong>de</strong>ntes” fueron<br />

Entre Ríos y Corrientes.<br />

El pronunciamiento<br />

<strong>de</strong> Urquiza<br />

El 5 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1851, el diario<br />

La Regeneración <strong>de</strong> Concep ción<br />

<strong>de</strong>l Uruguay (Entre Ríos) editó<br />

un artículo <strong>de</strong> Carlos <strong>de</strong> Terrada<br />

en el que se hablaba <strong>de</strong> la urgencia<br />

<strong>de</strong> los tiempos para una<br />

<strong>de</strong>finitiva Organiza ción Nacional.<br />

La nota produjo revuelo entre<br />

los fe<strong>de</strong>rales porteños que le<br />

exigieron a Urquiza que obligara<br />

al articulista a retractarse. La<br />

respuesta la dio Urquiza el 5 <strong>de</strong><br />

abril <strong>de</strong> 1851. En una circular enviada<br />

a todas las provincias<br />

anunciaba que ya era hora <strong>de</strong><br />

>> El 3 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong> 1852,<br />

las tropas <strong>de</strong> Urquiza se enfrentaron<br />

a las <strong>de</strong>l caudillo <strong>de</strong> la Fe<strong>de</strong>ración,<br />

en Caseros. El triunfo le correspondió<br />

al gobernador entrerriano.<br />

62<br />

>> Disconforme con la política <strong>de</strong> Rosas,<br />

Urquiza se alió al Brasil, Corrientes<br />

y la Banda Oriental, con el objetivo<br />

<strong>de</strong> acabar con el arbitrario gobierno<br />

rosista.<br />

poner término a la dictadura rosista.<br />

El 1 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong> 1851, en su<br />

cuartel general <strong>de</strong> San José, el lí<strong>de</strong>r<br />

entrerriano firmó el <strong>de</strong>creto,<br />

conocido como el Pronunciamiento,<br />

que constaba <strong>de</strong> cuatro<br />

consi<strong>de</strong>randos y cuatro artículos,<br />

citando la enfermedad <strong>de</strong><br />

Rosas y la necesidad <strong>de</strong> acce<strong>de</strong>r<br />

a sus pedidos <strong>de</strong> renuncia.<br />

En horas <strong>de</strong> la tar<strong>de</strong>, el doctor<br />

Seguí leyó el Pronunciamiento<br />

ante las tropas.<br />

En el texto <strong>de</strong>l Pronunciamiento,<br />

enviado a Rosas, Urquiza sustituye<br />

la frase “Mueran los salvajes<br />

unitarios” por la <strong>de</strong> “Mueran los<br />

enemigos <strong>de</strong> la organización<br />

Nacional”. ¿Qué significaba esto?<br />

Simplemente, la culminación<br />

<strong>de</strong> un proceso que llevaba más<br />

<strong>de</strong> 10 años. Vamos a resumir las<br />

causas fundamentales que llevaron<br />

a Urquiza a tomar esta <strong>de</strong>terminación:<br />

• El po<strong>de</strong>r vitalicio <strong>de</strong> Rosas.<br />

• La aduana porteña recibía todos<br />

los beneficios y los <strong>de</strong>stinaba<br />

a la provincia <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires.<br />

• Paraguay y Uruguay veían<br />

peligrar su in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia.<br />

Chile y Bolivia estaban pendientes<br />

<strong>de</strong> antiguas cuestiones<br />

limítrofes. Brasil temía el apoyo<br />

rosista a los republicanos separatistas<br />

<strong>de</strong> Río Gran<strong>de</strong> do Sul.<br />

• Se aspiraba a un gobierno auténticamente<br />

fe<strong>de</strong>ral.


El Ejército Gran<strong>de</strong><br />

y Caseros<br />

Hacia julio <strong>de</strong> 1851, los gobiernos<br />

<strong>de</strong> Brasil y Uruguay habían<br />

acordado con Urquiza la participación<br />

<strong>de</strong> sus hombres en un<br />

ejército multinacional para <strong>de</strong>rrocar<br />

a Rosas.<br />

Esta fuerza militar recibió el<br />

nombre <strong>de</strong> Ejército Gran<strong>de</strong> y<br />

estaba, a<strong>de</strong>más, integrado por<br />

las tropas <strong>de</strong> Buenos Aires,<br />

Corrientes, Santa Fe y –por supuesto–<br />

Entre Ríos. Los efectivos<br />

sumaban alre<strong>de</strong>dor <strong>de</strong> 20.000<br />

hombres.<br />

El 13 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1852, los soldados<br />

atravesaron el Arroyo <strong>de</strong>l<br />

Medio e ingresaron en territorio<br />

bonaerense. El 2 <strong>de</strong> febrero <strong>de</strong><br />

1852, <strong>de</strong>spués <strong>de</strong> la victoria <strong>de</strong><br />

los campos <strong>de</strong> Álvarez, las tropas<br />

cruzaron el río <strong>de</strong> Las Conchas y<br />

divisaron al enemigo en Caseros.<br />

A las nueve <strong>de</strong> la mañana <strong>de</strong>l 3<br />

<strong>de</strong> febrero comenzó la batalla. A<br />

las dos <strong>de</strong> la tar<strong>de</strong>, todas las divisiones<br />

rosistas se rendían. Rosas<br />

marchó al exilio con pocas pertenencias,<br />

muchos documentos<br />

y poquísimo dinero. Allí permaneció<br />

hasta su muerte.<br />

El Acuerdo<br />

<strong>de</strong> San Nicolás<br />

<strong>de</strong> los Arroyos<br />

El 6 <strong>de</strong> abril <strong>de</strong> 1852, los gobernadores<br />

<strong>de</strong> Corrientes, Entre<br />

Ríos y Buenos Aires, y el <strong>de</strong>legado<br />

<strong>de</strong> Santa Fe firmaron el<br />

Protocolo <strong>de</strong> Palermo, que encargaba<br />

a Urquiza la representación<br />

exterior hasta la reunión<br />

<strong>de</strong>l Congreso dispuesto por el<br />

Pacto Fe<strong>de</strong>ral <strong>de</strong> 1831 y nunca<br />

cumplido hasta el momento.<br />

El 8 <strong>de</strong> abril, todos los gobernadores<br />

fueron invitados a concurrir<br />

a la ciudad <strong>de</strong> San Nicolás <strong>de</strong><br />

los Arroyos para convenir las bases<br />

<strong>de</strong> la unión nacional. El<br />

Acuerdo tenía 19 artículos y uno<br />

>> El 20 <strong>de</strong> noviembre <strong>de</strong> 1853, Justo<br />

José <strong>de</strong> Urquiza inauguró las sesiones<br />

<strong>de</strong>l Congreso Constituyente <strong>de</strong> Santa Fe,<br />

que tuvo a su cargo la redacción<br />

<strong>de</strong> la Constitución y proclamó al lí<strong>de</strong>r<br />

entrerriano presi<strong>de</strong>nte constitucional.<br />

Buenos Aires fue la única provincia<br />

que no aceptó la Carta Magna.<br />

adicional. Básicamente ratificaba<br />

la forma fe<strong>de</strong>ral <strong>de</strong> gobierno<br />

y disponía la reunión <strong>de</strong> un congreso<br />

constituyente en Santa Fe,<br />

integrado por dos diputados<br />

por cada provincia.<br />

La Constitución <strong>de</strong> 1853<br />

A partir <strong>de</strong>l 20 <strong>de</strong> noviembre <strong>de</strong><br />

1852, los congresales se reunieron<br />

en Santa Fe. El 1 <strong>de</strong> mayo <strong>de</strong><br />

1853, el texto fue sancionado<br />

y firmado. Existía un evi<strong>de</strong>nte<br />

malestar provocado por la actitud<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires, que habría<br />

retirado sus diputados <strong>de</strong>l<br />

Congre so, <strong>de</strong>sconociendo todo<br />

lo que <strong>de</strong> él emanara.<br />

En efecto, la sublevación <strong>de</strong>l coronel<br />

Lagos contra el gobernador<br />

Alsina culminó con el triunfo <strong>de</strong><br />

los porteños contra las fuerzas fe<strong>de</strong>rales<br />

que los sitiaban. La<br />

Constitución, que constaba <strong>de</strong><br />

107 artículos, establecía un gobierno<br />

fe<strong>de</strong>ral, integrado por<br />

tres po<strong>de</strong>res: Legislativo, Eje -<br />

cutivo y Judicial. Todas las provincias<br />

juraron la Consti tución,<br />

menos Buenos Aires. Esta<br />

Constitución rigió por más <strong>de</strong><br />

un siglo los <strong>de</strong>stinos <strong>de</strong> la Ar -<br />

gentina, con excepción <strong>de</strong> la<br />

>> Vista <strong>de</strong>l Fuerte <strong>de</strong> Buenos Aires,<br />

en 1860.<br />

Constitución que <strong>de</strong>s<strong>de</strong> 1949 a<br />

1956 la remplazó. A partir <strong>de</strong><br />

ese año se volvió a la Carta<br />

Magna <strong>de</strong> 1853, y fue modificada<br />

por la Asamblea Consti -<br />

tuyente reunida en 1994.<br />

Buenos Aires<br />

y la Confe<strong>de</strong>ración<br />

En septiembre <strong>de</strong> 1852,<br />

Buenos Aires se separó <strong>de</strong> la<br />

Con fe <strong>de</strong>ración y comenzó actuar<br />

como Estado in<strong>de</strong>pendiente.<br />

Vélez Sársfield y Carlos<br />

Tejedor redactaron la Cons -<br />

titución <strong>de</strong>l Estado <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires, que se aprobó dos años<br />

más tar<strong>de</strong>, y Pastor Obligado<br />

asumió como primer gobernador<br />

constitucional. El Estado <strong>de</strong><br />

Buenos Aires mantuvo, durante<br />

este período, su antigua organización,<br />

mientras veía crecer las<br />

recaudaciones <strong>de</strong> la aduana.<br />

63


Escena <strong>de</strong> la batalla <strong>de</strong> Pavón.<br />

La prosperidad porteña marcaba<br />

que allí se concentraba toda<br />

la actividad económica y<br />

financiera.<br />

La realidad económica <strong>de</strong> las<br />

provincias era muy diferente:<br />

enfrentaban la falta <strong>de</strong><br />

recursos. Se tomaron varias<br />

medidas para modificar esa<br />

situación.<br />

Las más importantes fueron<br />

el fomento <strong>de</strong> la inmigración<br />

y la colonización, lo que llevó a<br />

la fundación <strong>de</strong> numerosas colonias<br />

agrícolas en varias provincias.<br />

Pero todas las medidas<br />

fueron lentas y la situación, a pesar<br />

<strong>de</strong>l enorme esfuerzo en pos<br />

<strong>de</strong>l <strong>de</strong>sarrollo económico, empeoraba.<br />

Los problemas económicos llevaron<br />

a la Confe<strong>de</strong>ración a establecer<br />

la Ley <strong>de</strong> los Derechos<br />

Diferenciales, en el año 1856.<br />

Esta establecía que los productos<br />

que entraran por Buenos<br />

Aires a la Confe<strong>de</strong>ración, <strong>de</strong>bían<br />

pagar un impuesto más alto que<br />

los productos que ingresaban<br />

directamente por el puerto <strong>de</strong><br />

Rosario.<br />

Ante esto, Buenos Aires impulsó<br />

el contrabando y rebajó los <strong>de</strong>rechos<br />

arancelarios.<br />

64<br />

>> Lancero fe<strong>de</strong>ral <strong>de</strong> Urquiza.<br />

Valentín Alsina<br />

En 1857, el fe<strong>de</strong>ralismo volvió a<br />

ser admitido electoralmente en<br />

Buenos Aires, pero pese a su<br />

caudal <strong>de</strong> partidarios y a contar<br />

con apoyo externo, fue <strong>de</strong>rrotado<br />

y severamente tratado por<br />

los porteñistas.<br />

Valentín Alsina se impuso en<br />

los comicios, porque los “pandilleros”<br />

(como se <strong>de</strong>nominaba a los<br />

porteñistas) amenazaron a los votantes<br />

y los obligaron a votar por<br />

su candidato (en ese momento<br />

el voto era cantado). Al asumir<br />

Alsina, la tensión entre Buenos<br />

Aires y la Confe<strong>de</strong>ración fue creciendo.<br />

Urquiza fue facultado<br />

por el Congreso Nacional para<br />

lograr la integración <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires a la Confe<strong>de</strong>ración por medios<br />

diplomáticos o por la fuerza.<br />

Buenos Aires reaccionó <strong>de</strong>clarando<br />

la guerra. Urquiza<br />

avanzó sobre la ciudad y el 23<br />

<strong>de</strong> octubre <strong>de</strong> 1859, en Cepeda,<br />

venció a las tropas porteñas <strong>de</strong><br />

Bartomé Mitre.<br />

Pacto <strong>de</strong> San<br />

José <strong>de</strong> Flores<br />

El 11 <strong>de</strong> noviembre <strong>de</strong> 1859 se<br />

firmó el Pacto <strong>de</strong> San José <strong>de</strong><br />

Flores, por el cual Buenos Aires<br />

aceptó integrarse a la Confe<strong>de</strong> -<br />

ración <strong>Argentina</strong> y convocar a una<br />

Convención para estudiar la Cons -<br />

titución. Luego <strong>de</strong> proponer una<br />

serie <strong>de</strong> reformas, Buenos Aires firmó<br />

la Constitu ción en 1860 y se<br />

dispuso que la Aduana pasara<br />

a la jurisdicción nacional.<br />

Pavón<br />

Santiago Derqui asumió<br />

como presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> la<br />

Confe<strong>de</strong>ración el 5 <strong>de</strong><br />

marzo <strong>de</strong> 1860. En Buenos<br />

Aires, Mitre fue <strong>de</strong>signado<br />

gobernador. Nuevos conflictos<br />

surgieron: Virasoro, gobernador<br />

<strong>de</strong> San Juan, fue asesinado junto<br />

a su familia. Este asesinato fue<br />

instigado por partidarios <strong>de</strong><br />

Mitre y Sarmiento. Por otra parte,<br />

los diputados <strong>de</strong>signados por<br />

Buenos Aires para representarla<br />

en el Congreso Nacional fueron<br />

rechazados, porque no habían<br />

sido nombrados según la Cons -<br />

titución Nacional. Todos estos<br />

hechos llevaron a la batalla <strong>de</strong><br />

Pavón (provincia <strong>de</strong> Santa Fe),<br />

en 1861, en la que venció<br />

Mitre. Buenos Aires dominó la<br />

situación. Mitre fue electo presi<strong>de</strong>nte<br />

por unanimidad en<br />

1862 y la unificación quedó<br />

consumada.


LA<br />

ORGANIZACIÓN<br />

DE LA NACIÓN<br />

La consolidación <strong>de</strong>l Estado<br />

El 11 <strong>de</strong> noviembre <strong>de</strong> 1859 se firmó el Pacto <strong>de</strong> San José <strong>de</strong> Flores:<br />

un primer gran paso hacia la unión <strong>de</strong> la República. A partir <strong>de</strong> Pavón,<br />

será Buenos Aires quien dirija la reorganización <strong>de</strong>l país.<br />

El Estado<br />

Entre 1862 y 1880, se consolida la<br />

organización nacional: el aparato<br />

político-administrativo <strong>de</strong>l Estado.<br />

Una etapa en la que el país pasó<br />

<strong>de</strong> una estructura <strong>de</strong> subsistencia<br />

a la <strong>de</strong> una <strong>de</strong> explotación intensiva<br />

<strong>de</strong> los campos, en la que el<br />

país se transformó en un productor<br />

<strong>de</strong> alimentos y materias<br />

primas.<br />

Presi<strong>de</strong>ntes argentinos<br />

(1854-1880)<br />

Luego <strong>de</strong> la sanción <strong>de</strong> la<br />

Constitución <strong>de</strong> 1853 se inicia el<br />

período presi<strong>de</strong>ncialista. Vea -<br />

mos los hechos salientes <strong>de</strong> sus<br />

mandatos.<br />

Justo José <strong>de</strong> Urquiza. Período<br />

1854-1860.<br />

• Tratado <strong>de</strong> Convivencia entre<br />

Buenos Aires y la Confe -<br />

<strong>de</strong>ración, Tratado <strong>de</strong> San José<br />

<strong>de</strong> Flores (1859). Buenos Aires<br />

se une a la Confe<strong>de</strong>ración.<br />

• Tratados con Estados Unidos,<br />

Francia y Gran Bretaña. Recono -<br />

cimiento <strong>de</strong> la In<strong>de</strong> pen<strong>de</strong>ncia<br />

<strong>de</strong> Paraguay. Se reanudan las relaciones<br />

con España.<br />

• La Porteña (primera locomotora).<br />

Inaugu ración <strong>de</strong>l Teatro<br />

Colón (1857).<br />

Santiago Derqui. Período<br />

1860-1861.<br />

• Se firma, entre la Confe -<br />

<strong>de</strong>ración y Buenos Aires, el<br />

Convenio <strong>de</strong> Junio.<br />

• Se aprueban las reformas a la<br />

Constitución <strong>de</strong> 1853, propuestas<br />

por la convención <strong>de</strong> 1860,<br />

y se promulga como Ley Fun -<br />

damental <strong>de</strong> la Nación.<br />

Bartolomé Mitre. Período<br />

1862-1868.<br />

• Ley <strong>de</strong> Resi<strong>de</strong>ncia (el gobierno<br />

residirá por 5 años en Buenos<br />

Aires).<br />

• Se organiza la Corte Suprema<br />

<strong>de</strong> Justicia y se implanta el<br />

Código Civil.<br />

• Control <strong>de</strong> la emisión monetaria.<br />

Se regulariza la <strong>de</strong>uda pública.<br />

• Se inicia la guerra contra el<br />

Paraguay, en alianza con Brasil<br />

y Uruguay (1865).<br />

• Inauguración <strong>de</strong>l Ferrocarril <strong>de</strong>l<br />

Sud (1862). Se constituye la<br />

Sociedad Rural <strong>Argentina</strong>.<br />

Domingo Faustino Sarmiento.<br />

Período 1868-1874.<br />

• Auge <strong>de</strong> tareas educativas.<br />

Extensión <strong>de</strong> la red ferroviaria.<br />

Inmigración.<br />

• Fomento a la actividad agro–<br />

gana<strong>de</strong>ra. Primer Censo Nacio -<br />

nal (1861). Argen tina posee<br />

1.736.701 habitantes.<br />

• Fin <strong>de</strong> la guerra contra el<br />

Paraguay (1869-1870). Conflic -<br />

tos diplomáticos con Brasil.<br />

Nicolás Avellaneda. Período<br />

1874-1880.<br />

• Ley <strong>de</strong> Inmi gración y Coloni -<br />

zación. Se inicia la primera campaña<br />

al <strong>de</strong>sierto. Llegan al país<br />

300.000 inmigrantes.<br />

• Intervenciones a provincias.<br />

• Conflictos limítrofes con Chile.<br />

Tratado con Paraguay.<br />

• Se dictan las leyes generales <strong>de</strong><br />

telégrafos. Primeros frigoríficos.<br />

>> Luego <strong>de</strong> inaugurar<br />

los <strong>de</strong>bates en el<br />

Congreso General<br />

Constituyente, Justo<br />

José <strong>de</strong> Urquiza<br />

fue elegido<br />

presi<strong>de</strong>nte<br />

provisional<br />

<strong>de</strong> la flamante<br />

Nación.


Campaña <strong>de</strong>l <strong>de</strong>sierto e inmigración<br />

Territorio y población<br />

Hacia 1880 se completa la ocupación territorial <strong>de</strong>l país con la llamada Campaña al Desierto.<br />

“Desierto” se le llamaba a las tierras ocupadas por los indígenas, a quienes no se los reconocía<br />

como sus legítimos dueños. Los intereses económicos sobre esas tierras habían aumentado<br />

por la exportación <strong>de</strong> productos agrícolo-gana<strong>de</strong>ros.<br />

¿Qué pasaba<br />

con los indígenas?<br />

Los indígenas ocupaban gran<br />

parte <strong>de</strong> la Pampa y la Pa ta -<br />

gonia. Sus territorios estaban separados<br />

<strong>de</strong> las estancias por una<br />

frontera, más o menos móvil, <strong>de</strong>marcada<br />

con una línea <strong>de</strong> fortines.<br />

Estos eran <strong>de</strong>stacamentos<br />

militares, con pocos soldados y<br />

en malas condiciones. Su objetivo<br />

era <strong>de</strong>tener la entrada <strong>de</strong> malones,<br />

grupos <strong>de</strong> indios que<br />

atacaban las poblaciones fronterizas<br />

y robaban ganado. En tales<br />

condiciones, era poco lo que<br />

podían hacer.<br />

El “<strong>de</strong>sierto” estaba habitado por<br />

mapuches, ranqueles y araucanos.<br />

Estos últimos eran los más<br />

guerreros. Su jefe más importante<br />

fue Calfucurá, que ocupaba<br />

los territorios <strong>de</strong> La Pampa, Río<br />

Negro y el Neuquén. Proclamado<br />

Cacique General <strong>de</strong> las Pampas,<br />

atacaba las poblaciones fronterizas<br />

con grupos <strong>de</strong> guerreros comandados<br />

por tenientes, entre<br />

ellos Catriel y Namuncurá.<br />

La zanja<br />

<strong>de</strong> Alsina<br />

En 1876, el presi<strong>de</strong>nte<br />

Nicolás Avellaneda<br />

<strong>de</strong>ci<strong>de</strong> terminar con<br />

el problema <strong>de</strong>l aborigen<br />

y se lo encarga a<br />

su ministro <strong>de</strong> Guerra,<br />

Adolfo Alsina.<br />

Alsina pone en práctica<br />

una táctica <strong>de</strong>fensiva y<br />

establece una segunda línea<br />

<strong>de</strong> fortines protegida<br />

por una pro funda<br />

zanja, que se extendía a<br />

lo largo <strong>de</strong> muchos kilómetros.<br />

La medida<br />

no dio ningún resultado<br />

y la situación<br />

empeoró.<br />

La táctica <strong>de</strong> Roca<br />

Alsina muere y es reemplazado<br />

por Julio Argentino Roca,<br />

quien organiza una táctica<br />

ofensiva. Esta se inició en 1878,<br />

atacando a los araucanos, con<br />

más y mo<strong>de</strong>rnos armamentos.<br />

>> Roca comandó al ejército<br />

para la conquista <strong>de</strong>l territorio<br />

<strong>de</strong>l centro y sur <strong>de</strong>l país.<br />

En 1879 se realizó<br />

la <strong>de</strong>nominada "Expedición<br />

al De -<br />

sierto", que llegó<br />

hasta el Río Negro,<br />

aniquilando a su<br />

paso a todas las tribus<br />

indígenas que<br />

encontraban.<br />

Posteriormente, dos<br />

expediciones más, a<br />

cargo <strong>de</strong>l general<br />

Conrado Villegas, llegan<br />

al Lago Nahuel Huapi en<br />

1881 y en 1883, terminando<br />

con los araucanos. Una<br />

vez finalizada la campaña,<br />

quedó una gran extensión<br />

<strong>de</strong> tierra para poblar<br />

y utilizar.<br />

Las mejores tierras quedaron<br />

en manos <strong>de</strong> un pequeño grupo<br />

<strong>de</strong> estancieros muy po<strong>de</strong>rosos,<br />

que habían costeado la campaña.<br />

El resto se vendió a bajo precio,<br />

pero, a pesar <strong>de</strong> ello, solo pudieron<br />

comprarlas los que tenían<br />

más dinero.<br />

>> Expedición al Río Negro.


Los inmigrantes que llegaron al<br />

país no tuvieron oportunidad <strong>de</strong><br />

obtener tierras. También se<br />

asentó el dominio <strong>de</strong> la<br />

Patagonia, frenando a Chile en<br />

sus aspiraciones territoriales.<br />

Una población<br />

que había crecido poco<br />

Des<strong>de</strong> la llegada <strong>de</strong> los españoles<br />

a nuestras tierras hasta la<br />

Revolución <strong>de</strong> Mayo, la población<br />

<strong>de</strong> nuestro territorio aumentó<br />

muy poco.<br />

Después <strong>de</strong> la Revolución <strong>de</strong><br />

Mayo esto no cambió. Una serie<br />

<strong>de</strong> hechos impidió el crecimiento<br />

<strong>de</strong> la población: las guerras<br />

por la in<strong>de</strong>pen<strong>de</strong>ncia, las luchas<br />

civiles, las emigraciones por motivos<br />

políticos y las <strong>de</strong>ficiencias<br />

sanitarias.<br />

¡Se necesitan brazos<br />

para trabajar la tierra!<br />

Entre 1829 y 1852, el Estado más<br />

rico <strong>de</strong>l país (el <strong>de</strong> mayor riqueza<br />

gana<strong>de</strong>ra) era el <strong>de</strong> la provincia<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires. Después <strong>de</strong><br />

1852, se perfiló un gran cambio<br />

en la sociedad argentina.<br />

Los dirigentes <strong>de</strong> esa época comenzaron<br />

a <strong>de</strong>slumbrarse con el<br />

crecimiento <strong>de</strong> países como<br />

Inglaterra, Francia, Alemania y<br />

Estados Unidos. Y pensaron que<br />

para que el país creciera, se necesitaba<br />

que aumentara la población<br />

para que los hombres<br />

pudieran poblar los campos y<br />

sembrarlos. A<strong>de</strong>más, se necesitaba<br />

mano <strong>de</strong> obra para la<br />

Los pueblos originarios y la tierra<br />

>> Inmigrantes italianos en Buenos Aires.<br />

construcción <strong>de</strong> vías <strong>de</strong> comunicación<br />

que vincularan a las regiones<br />

<strong>de</strong>l país con el puerto <strong>de</strong><br />

Buenos Aires. Como no se podía<br />

esperar un crecimiento <strong>de</strong> la población<br />

a partir <strong>de</strong> sus mismos<br />

habitantes, los nuevos pobladores<br />

<strong>de</strong>bían venir <strong>de</strong> otros países:<br />

eran los inmigrantes.<br />

¿De dón<strong>de</strong> vinieron los<br />

primeros inmigrantes?<br />

A partir <strong>de</strong> la segunda mitad <strong>de</strong>l<br />

siglo XIX, Europa se encontraba<br />

ante gran<strong>de</strong>s problemas: una<br />

gran superpoblación, falta <strong>de</strong> alimentos,<br />

persecuciones políticas.<br />

>> El viejo hotel don<strong>de</strong> se alojaba<br />

a los inmigrantes a su llegada es hoy<br />

se<strong>de</strong> <strong>de</strong>l Museo Hotel <strong>de</strong> Inmigrantes.<br />

Luego <strong>de</strong> la Campaña, los sobrevivientes, que habían sido dueños <strong>de</strong> miles y miles<br />

<strong>de</strong> hectáreas, se veían confinados a espacios muy limitados, en condiciones <strong>de</strong> vida<br />

muy diferentes <strong>de</strong> las que habían tenido, a los que se les dio el nombre <strong>de</strong><br />

reservaciones. En la actualidad, existen reservaciones en las provincias <strong>de</strong>l Neuquén,<br />

Río Negro, Chubut y Santa Cruz. La ocupación <strong>de</strong> las tierras <strong>de</strong> las reservaciones<br />

no era para siempre, ya que los títulos eran precarios.<br />

Por todo ello, gran<strong>de</strong>s cantida<strong>de</strong>s<br />

<strong>de</strong> personas abandonaron<br />

Europa buscando esperanzas en<br />

América. Los anglosajones prefirieron<br />

ir a los Estados Unidos y el<br />

Canadá para establecerse.<br />

Las tierras <strong>de</strong> América <strong>de</strong>l sur<br />

fueron las preferidas por los españoles<br />

y los italianos <strong>de</strong>l sur<br />

<strong>de</strong> Italia, entre 1870 y 1920.<br />

En este período llegaron al país<br />

4.500.000 personas.<br />

La llegada<br />

<strong>de</strong> inmigrantes<br />

a Buenos Aires<br />

Los inmigrantes llegaban en<br />

barco y, <strong>de</strong>spués <strong>de</strong> un largo e<br />

incómodo viaje, eran alojados<br />

por cuenta <strong>de</strong>l Estado en el<br />

Hotel <strong>de</strong> Inmigrantes, don<strong>de</strong><br />

podían establecerse por algunos<br />

días hasta encontrar un lugar<br />

<strong>de</strong> resi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong>finitivo.<br />

Todo esto no sucedía cuando los<br />

grupos <strong>de</strong> extranjeros habían sido<br />

contratados por empresas<br />

particulares o cuando el traslado<br />

había corrido por cuenta <strong>de</strong><br />

compañías colonizadoras. Cosas<br />

parecidas ocurrían en todas las<br />

gran<strong>de</strong>s capitales y ciuda<strong>de</strong>s<br />

americanas, como en Río <strong>de</strong><br />

Janeiro, San Pablo, Caracas,<br />

México, Fila<strong>de</strong>lfia o Nueva York.<br />

Muchos fueron los cambios que<br />

produjo la inmigración en nuestro<br />

país y en todos los países<br />

americanos. Se notaron en todos<br />

los ámbitos –en la ciudad<br />

y en el campo–, en las costumbres,<br />

en la producción y en las<br />

i<strong>de</strong>as, en lo político y en lo social.<br />

67


Cambios económicos<br />

La gran expansión<br />

Des<strong>de</strong> la segunda mitad <strong>de</strong>l siglo XIX, gran<strong>de</strong>s cambios se producen en nuestro país.<br />

Este ya no estaba <strong>de</strong>shabitado. Ahora todo estaba sembrado. Estas riquezas también<br />

transformaron las ciuda<strong>de</strong>s, cambiaron la cara <strong>de</strong> Buenos Aires y otras ciuda<strong>de</strong>s <strong>de</strong>l Litoral.<br />

Conozcamos ese pasado para po<strong>de</strong>r enten<strong>de</strong>r nuestro presente.<br />

Los campos cambian<br />

Hasta 1860, la principal riqueza<br />

argentina era la cría <strong>de</strong> ganado<br />

en las inmensas llanuras. Con la<br />

llegada <strong>de</strong> los inmigrantes europeos,<br />

se comenzó a difundir a<br />

agricultura.<br />

Pero la mano <strong>de</strong> obra inmigrante<br />

no era suficiente. Muy pronto, a<br />

partir <strong>de</strong> 1880, se comenzaron<br />

a aplicar máquinas para aumen<br />

tar la producción agrí cola.<br />

Arados tirados por tractores a<br />

vapor y cosechadoras mecánicas,<br />

hacían mucho más productivo<br />

el cultivo <strong>de</strong> los campos. ¿Para<br />

qué tanta producción? Para po<strong>de</strong>r<br />

exportarla.<br />

La <strong>Argentina</strong> comenzó a ser conocida<br />

como el granero <strong>de</strong>l mundo,<br />

por la cantidad <strong>de</strong> cereales<br />

que producía. Otro elemento<br />

que posibilitó el avance agrícola<br />

fue la introducción <strong>de</strong>l alambrado,<br />

para impedir que el ganado<br />

<strong>de</strong>struyera los sembrados.<br />

¡Se necesitan<br />

transportes!<br />

Hacia 1880, las tierras más fértiles<br />

<strong>de</strong> nuestro país se hallaban<br />

habitadas por colonos inmigrantes.<br />

Ya era una verda<strong>de</strong>ra<br />

“pampa gringa”. Pero había<br />

otras transformaciones necesarias<br />

que concretar: se necesitaban<br />

medios <strong>de</strong> transporte para<br />

llevar las cosechas y los otros<br />

productos <strong>de</strong>l campo al puerto,<br />

para exportarlos.<br />

68<br />

En ton ces, en muy poco tiempo,<br />

los caminos <strong>de</strong> acero <strong>de</strong>l ferrocarril<br />

unieron las principales regiones<br />

argentinas con el puerto<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires, como si se tratara<br />

<strong>de</strong> una mano con sus cinco<br />

<strong>de</strong>dos: la palma era la ciudad <strong>de</strong><br />

Buenos Aires; los <strong>de</strong>dos, los ramales<br />

ferroviarios.<br />

Así comenzó un fuerte proceso<br />

<strong>de</strong> expansión y consolidación<br />

económica.<br />

Los ganados<br />

también mejoran<br />

Los cambios no solo llegaron a<br />

la agricultura. La gana<strong>de</strong>ría<br />

también mejoró muchísimo.<br />

Nuevas razas ovinas y vacunas<br />

se introdujeron en el país.<br />

¿Qué pasó en el resto<br />

<strong>de</strong> América?<br />

El proceso inmigratorio no fue un<br />

elemento aislado que solo ocurrió<br />

en nuestro país: en la mayor parte<br />

<strong>de</strong>l continente americano existían<br />

las mismas condiciones que en nuestro<br />

territorio. Gran<strong>de</strong>s extensiones<br />

<strong>de</strong>siertas, tierras fértiles sin trabajar,<br />

posibilida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> progreso: varias<br />

fueron las naciones americanas<br />

que recibieron importantes aluviones<br />

<strong>de</strong> inmigrantes europeos.<br />

Los principales países <strong>de</strong> <strong>de</strong>stino<br />

fueron, primero Estados Unidos,<br />

y luego Brasil, México y <strong>Argentina</strong>.<br />

>> El ferrocarril fue un protagonista<br />

excepcional <strong>de</strong>l <strong>de</strong>sarrollo económico<br />

<strong>de</strong>l período, tanto para la movilidad<br />

<strong>de</strong> merca<strong>de</strong>rías como <strong>de</strong> personas.


Los inmigrantes jugaron un gran<br />

papel en el <strong>de</strong>sarrollo <strong>de</strong> la agricultura.<br />

A partir <strong>de</strong> ese momento, los ganados<br />

rendían mucho más, tanto<br />

en carne como en leche y<br />

lana. Un invento posibilitó también<br />

exportar carne a Europa: el<br />

barco frigorífico. Ya la carne podía<br />

llegar muy lejos sin echarse a<br />

per<strong>de</strong>r. A<strong>de</strong>más, en 1880 comenzó<br />

a instalarse en el país una industria<br />

para congelar la carne:<br />

los frigoríficos.<br />

¡Qué hermosa<br />

está la ciudad!<br />

Gracias a la gran cantidad <strong>de</strong> dinero<br />

que ingresaba al país por<br />

las exportaciones <strong>de</strong> cereales,<br />

carne congelada y lanas, comenzó<br />

a cambiar la ciudad, en especial<br />

Buenos Aires.<br />

Una ley que<br />

no se concretó<br />

Poco antes <strong>de</strong>l gobierno <strong>de</strong><br />

Roca, el entonces presi<strong>de</strong>nte<br />

Nicolás Avellaneda dictó una ley<br />

(6 <strong>de</strong> octubre <strong>de</strong> 1876) en la que<br />

se establecía minuciosamente el<br />

régimen al que quedaba sometida<br />

la inmigración y los organismos<br />

responsables <strong>de</strong> aplicarlos.<br />

Entre las distintas medidas<br />

adoptadas, se estableció el sistema<br />

<strong>de</strong> colonización.<br />

>> La Plaza <strong>de</strong> Mayo hacia la década<br />

<strong>de</strong> 1860. En el fondo se observa el<br />

Cabildo con su estructura original.<br />

¿De qué se trataba? De establecer,<br />

en tierras cedidas por los distintos<br />

gobiernos provinciales,<br />

colonias agrícolas <strong>de</strong> personas<br />

que provenían <strong>de</strong> un mismo país.<br />

Lamen tablemente, las colonias<br />

agrícolas solo se <strong>de</strong>sarrollaron<br />

en algunos lugares <strong>de</strong> las provincias<br />

<strong>de</strong> nuestra llanura pampeana.<br />

Pero en la mayor<br />

parte <strong>de</strong> los territorios la posesión<br />

<strong>de</strong> la tierra siguió en manos<br />

<strong>de</strong> los propietarios tradicionales.<br />

Rumbo al nuevo siglo<br />

A finales <strong>de</strong> 1880, Julio<br />

Argentino Roca accedió a la<br />

presi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> la nación. Este<br />

hecho marcó el inicio <strong>de</strong> una<br />

nueva etapa en la historia argentina.<br />

Por un lado, su habilidad política<br />

logró alianzas con los gran<strong>de</strong>s<br />

grupos que manejaban la economía<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires. Esta clase<br />

dirigente –propietaria <strong>de</strong><br />

tierras y ganados– estaba aliada<br />

con los gran<strong>de</strong>s comerciantes<br />

porteños, ligados a los intereses<br />

comerciales británicos. Por esto,<br />

el proyecto nacional se inclinó<br />

hacia una producción agrícolagana<strong>de</strong>ra<br />

<strong>de</strong> exportación y en la<br />

importación <strong>de</strong> productos manufacturados<br />

provenientes <strong>de</strong><br />

las metrópolis industrializadas.<br />

Las condiciones internacionales<br />

permitieron el <strong>de</strong>sarrollo en<br />

el país <strong>de</strong> un período <strong>de</strong> gran<br />

expansión económica que culminaría<br />

con la crisis mundial <strong>de</strong><br />

1930.<br />

La historia<br />

<strong>de</strong> un inmigrante<br />

Pablo Guglieri había nacido en Italia<br />

en 1865. Llegó a nuestro país en 1885.<br />

Se instaló en el oeste <strong>de</strong> la provincia<br />

<strong>de</strong> Buenos Aires. Él mismo nos cuenta:<br />

“Inicié la industria <strong>de</strong> la agricultura en<br />

pequeña escala. Compré una fracción<br />

<strong>de</strong> tierra para cultivarla, parte en<br />

frutales y viñedos, parte en alfalfares<br />

(…). Érase en 1898, cuando la<br />

compañía <strong>de</strong> los Ferrocarriles <strong>de</strong>l<br />

Sud empezó la construcción <strong>de</strong> la<br />

línea <strong>de</strong>l Neuquén. Se me aconsejó<br />

preparar la proveeduría <strong>de</strong> los tocinos<br />

para la extensa línea.<br />

Por kilómetros y kilómetros, la región<br />

que se atravesaba no tenía ganado<br />

y resolví reactivar la industria <strong>de</strong><br />

embutidos. El éxito fue brillante”.<br />

Guglieri continuó progresando y llegó<br />

a ser representante en nuestro país<br />

<strong>de</strong> las casas productoras <strong>de</strong> máquinas<br />

agrícolas Hasen-Clever, Agar Cross<br />

y Drysdale, <strong>de</strong> Alemania, Ing laterra<br />

y los Estados Unidos respectivamente.<br />

Falleció en 1913. <strong>Historia</strong>s como esta<br />

hubo por miles. Los inmigrantes<br />

y sus hijos, nacidos en la <strong>Argentina</strong>,<br />

formaron en gran parte la clase media.<br />

69


Esta etapa <strong>de</strong> crecimiento<br />

económico y gran<strong>de</strong>s logros culturales<br />

se vio afectada, no obstante,<br />

por notorios signos <strong>de</strong><br />

inquietud social, sobre todo en<br />

los sectores más vulnerables y<br />

<strong>de</strong>sposeídos.<br />

Finalmente, el alud inmigratorio<br />

llegó a sus más altos niveles<br />

conformándose así una nueva<br />

i<strong>de</strong>ntidad, fru to <strong>de</strong> la convivencia<br />

entre todos esos hombres y<br />

mujeres que llegaron, <strong>de</strong>s<strong>de</strong> distintos<br />

países, para habitar el<br />

suelo argentino.<br />

>> Fotografía <strong>de</strong> Miguel Juárez Celman<br />

(1844-1909). Político liberal <strong>de</strong> corte<br />

aristocrático, fue impulsor <strong>de</strong> la<br />

separación <strong>de</strong> la Iglesia <strong>de</strong>l Estado,<br />

la educación pública y la llegada<br />

<strong>de</strong> inmigración para que trabaje<br />

en nuestro país.<br />

El Partido Autonomista<br />

Nacional<br />

Julio Argentino Roca fue el<br />

máximo representante <strong>de</strong> la llamada<br />

“generación <strong>de</strong> 1880”<br />

(profesionales educados en<br />

Europa cuyo proyecto era imitar<br />

los a<strong>de</strong>lantos y el progreso europeos).<br />

Llegó al po<strong>de</strong>r apoyado<br />

por un grupo <strong>de</strong> personas muy<br />

adineradas y con gran po<strong>de</strong>r.<br />

Este partido dirigirá el <strong>de</strong>stino<br />

<strong>de</strong>l país por largo tiempo.<br />

Economía y frau<strong>de</strong><br />

Para mantenerse en el po<strong>de</strong>r,<br />

estos dirigentes gobiernan utilizando<br />

el frau<strong>de</strong> electoral,<br />

imprescindible para cumplir el<br />

objetivo económico a través <strong>de</strong>l<br />

mo<strong>de</strong>lo agro-exportador –obtener<br />

ganancias por medio <strong>de</strong> la<br />

venta al exterior <strong>de</strong> materia<br />

prima, productos gana<strong>de</strong>ros y<br />

agrícolas.<br />

Todo este proyecto estaba basado<br />

en el lema <strong>de</strong> Roca: “Paz y administración”,<br />

lo que significaba<br />

respetar la Constitución –y hacerla<br />

respetar en todo el país– y<br />

organizar el Estado para lograr<br />

el progreso económico.<br />

La clase dirigente mantuvo, en<br />

esa época, una aparente <strong>de</strong>mocracia:<br />

convocaba a elecciones,<br />

peo controlaba quién ganaba a<br />

través <strong>de</strong>l voto cantado, comprado,<br />

doble, repetido y colectivo.<br />

Así se aseguraba que llegaran al<br />

po<strong>de</strong>r solo sus partidarios.<br />

Presi<strong>de</strong>ntes argentinos<br />

(1880-1892)<br />

Julio Argentino Roca. Período<br />

1880-1886.<br />

• Buenos Aires queda establecida<br />

como capital <strong>de</strong>l país (1880).<br />

Fe<strong>de</strong>ralización <strong>de</strong> Buenos Aires.<br />

Capitales extranjeros en nuestro país<br />

• Registro civil.<br />

• Ley 1.420 <strong>de</strong> Educación Común.<br />

• Se pone fin a la Campaña <strong>de</strong>l<br />

<strong>de</strong>sierto. Campaña <strong>de</strong>l Chaco.<br />

• Ruptura <strong>de</strong> relaciones con el<br />

Vaticano.<br />

• Protección a la industria nacional.<br />

Miguel Juárez Celman.<br />

Período 1886-1890.<br />

• Aumento <strong>de</strong> los empréstitos.<br />

Se ponen a la venta 24.000 leguas<br />

<strong>de</strong> la Patagonia. Venta <strong>de</strong><br />

ferrocarriles a los ingleses.<br />

• Censura y encarcelamiento <strong>de</strong><br />

los opositores políticos.<br />

• Se reanudan las negociaciones<br />

con Brasil.<br />

• Primer partido político, la<br />

Unión Cívica.<br />

• Revolución <strong>de</strong> 1890.<br />

Carlos Pellegrini. Período<br />

1890-1892.<br />

• Pacificación política. Amnistía<br />

para los que participaron en la<br />

revolución <strong>de</strong> 1890.<br />

• Fundación <strong>de</strong>l Banco <strong>de</strong> la<br />

Nación <strong>Argentina</strong>. Se anula<br />

la puesta en venta <strong>de</strong> las tierras<br />

patagónicas.<br />

• La <strong>Argentina</strong> no paga su <strong>de</strong>uda<br />

externa. Se crean impuestos<br />

protectores sobre las importaciones<br />

para incrementar el <strong>de</strong>sarrollo<br />

industrial.<br />

• El saneamiento <strong>de</strong> la economía<br />

le valió el apodo <strong>de</strong> “piloto <strong>de</strong><br />

tormentas”.<br />

Para que se pudieran realizar las transformaciones en el campo y en la ciudad,<br />

se necesitaba una gran cantidad <strong>de</strong> dinero, en especial para la construcción<br />

<strong>de</strong> ferrocarriles y la instalación <strong>de</strong> frigoríficos. ¿De dón<strong>de</strong> salió ese dinero?<br />

Los primeros ramales ferroviarios y los primeros frigoríficos fueron instalados<br />

utilizando capitales argentinos. Recién cuando estas empresas <strong>de</strong>jaron ganancias,<br />

comenzó la introducción <strong>de</strong> capitales extranjeros, especialmente ingleses.<br />

Estos capitales sumaron gran<strong>de</strong>s ganancias que generalmente no fueron invertidas<br />

en el país. A<strong>de</strong>más, los grupos argentinos que ganaron gran<strong>de</strong>s sumas <strong>de</strong> dinero<br />

con la explotación <strong>de</strong> los campos, no utilizaron ese dinero para <strong>de</strong>sarrollar la industria,<br />

sino para embellecer la ciudad y construir gran<strong>de</strong>s palacios y resi<strong>de</strong>ncias.<br />

70


De la revolución <strong>de</strong> 1890 a la ley electoral<br />

NUEVAS<br />

FUERZAS POLÍTICAS<br />

Miguel Juárez Celman ejercía un doble po<strong>de</strong>r: era presi<strong>de</strong>nte<br />

<strong>de</strong> la Nación y, a su vez, presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong>l Partido Autonomista.<br />

A esta concentración <strong>de</strong> po<strong>de</strong>r se la llamó Unicato. Allí surgió un grupo<br />

<strong>de</strong> profesionales –formado por Mitre y Alem– que se opuso al gobierno.<br />

La crisis económica<br />

La crisis comenzó en Europa y<br />

nos afectó, porque <strong>de</strong>jaron <strong>de</strong><br />

comprar nuestros productos.<br />

Bajaron entonces los precios y,<br />

para hacer frente a ello, el gobierno<br />

comenzó a emitir billetes<br />

sin respaldo económico. Esto<br />

produjo inflación: subieron los<br />

precios <strong>de</strong> la canasta familiar,<br />

perjudicando especialmente a<br />

la clase baja y a los que recibían<br />

un sueldo fijo, ya que estos no<br />

aumentaron. Se acusó al gobierno<br />

<strong>de</strong> corrupción y el <strong>de</strong>scontento<br />

general llevó a la realización<br />

<strong>de</strong> huelgas y, finalmente, a<br />

la revolución.<br />

El 1 <strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong> 1889, se<br />

reunió por primera vez el<br />

Comité <strong>de</strong> la Unión Cívica <strong>de</strong><br />

la Juventud, formado por jóvenes<br />

profesionales, dirigidos por<br />

Alem y Mitre, que estaban contra<br />

el gobierno <strong>de</strong>l régimen.<br />

Lograron el apoyo <strong>de</strong> algunos<br />

grupos militares y, con ellos, se<br />

<strong>de</strong>senca<strong>de</strong>nó la revolución <strong>de</strong>l<br />

26 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1890.<br />

Después <strong>de</strong> varios enfrentamientos,<br />

el gobierno pudo sofocar<br />

el movimiento pero, <strong>de</strong> todas<br />

formas, la posición <strong>de</strong> Juárez<br />

Celman estaba muy comprometida,<br />

por lo que presentó su<br />

renuncia como presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> la<br />

Nación, <strong>de</strong>jando en el po<strong>de</strong>r al<br />

vicepresi<strong>de</strong>nte Carlos Pellegri -<br />

ni, quien asumió el gobierno.<br />

Después <strong>de</strong> la revolución, la<br />

Unión Cívica se presentó como<br />

una nueva fuerza política que<br />

enfrentó al régimen y que luchó<br />

para lograr su llegada constitucional<br />

al po<strong>de</strong>r. Contaba con<br />

gran adhesión popular y, sobre<br />

todo, con el apoyo <strong>de</strong> los sectores<br />

medios representados por<br />

los hijos <strong>de</strong> inmigrantes.<br />

Las elecciones <strong>de</strong> 1892<br />

En 1892, al culminar el mandato<br />

<strong>de</strong> Carlos Pellegrini, el Partido<br />

Autonomista Nacional se encontró<br />

con un nuevo opositor: la<br />

Unión Cívica. Esta nueva fuerza<br />

política se había dividido en dos<br />

bloques: la Unión Cívica<br />

Nacional, li<strong>de</strong>rada por Mitre, y la<br />

Unión Cívica Radical, al mando<br />

<strong>de</strong> Alem. Esta división fue aprovechada<br />

por Roca, quien logró<br />

un acuerdo con Mitre para impulsar<br />

la candidatura <strong>de</strong> Luis<br />

Sáenz Peña, que llegó al po<strong>de</strong>r<br />

ese mismo año. El nuevo presi<strong>de</strong>nte<br />

<strong>de</strong>bió enfrentar el conflicto<br />

interno entre Mitre y Roca, lo<br />

cual impidió que formulara su<br />

propia política. Sin embargo,<br />

continuó las obras <strong>de</strong>l Puerto <strong>de</strong><br />

Buenos Aires y finalizó el<br />

<strong>de</strong> Rosario. También estimuló la<br />

inmigración y el comercio exterior.<br />

Los problemas políticos lo<br />

obligaron a renunciar en 1895; el<br />

vicepresi<strong>de</strong>nte José Evaristo<br />

Uriburu continuó el mandato.<br />

>> Leandro N. Alem, lí<strong>de</strong>r <strong>de</strong> la nueva<br />

fuerza política, surgida en 1890, la<br />

fracción “Radical” <strong>de</strong> la Unión Civica.<br />

71


Imagen <strong>de</strong> un óleo <strong>de</strong>l Museo Luján<br />

representando la entrega <strong>de</strong>l Puerto<br />

Nacional. Están, entre otros, Carlos<br />

Saguier, Manuel Guerrico, Juan Bautista<br />

Peña, Ing. Carlos E. Pellegrini, Plácido<br />

Bustamante, Dr. Dalmacio Vélez Sarsfield,<br />

Domingo Faustino Sarmiento<br />

y el Dr. Manuel Quintana.<br />

En 1896, el suicidio <strong>de</strong> Alem <strong>de</strong>bilitó<br />

a la UCR y se formó el<br />

Partido Socialista, li<strong>de</strong>rado por<br />

Juan B. Justo.<br />

La segunda<br />

presi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> Roca<br />

Durante el mandato <strong>de</strong> Uriburu,<br />

los conflictos limítrofes con<br />

Chile llevaron a ambos países al<br />

bor<strong>de</strong> <strong>de</strong> la guerra. La astucia <strong>de</strong><br />

Roca impidió que esto sucediera,<br />

al lograr que se acordara un<br />

arbitrio <strong>de</strong> Gran Bretaña para solucionar<br />

el conflicto. Esta actitud<br />

llevó nuevamente a Roca al po<strong>de</strong>r,<br />

en 1898.<br />

Durante su gestión, se firmaron<br />

los tratados <strong>de</strong> paz con Chile<br />

(1902) y se sancionó la Ley <strong>de</strong><br />

Conscripción Militar anual y<br />

obligatoria, impulsada por el ministro<br />

<strong>de</strong> Guerra, el coronel<br />

Pablo Ricchieri. Se fortaleció la<br />

moneda, se impulsaron obras<br />

públicas y se organizó la administración.<br />

Mientras, el mo<strong>de</strong>lo<br />

económico avanzaba, <strong>de</strong>jando a<br />

72<br />

las clases altas en muy buena<br />

posición y empeorando la situación<br />

<strong>de</strong> los obreros. En 1902 se<br />

realizó una huelga general.<br />

El movimiento obrero había sido<br />

conformado por inmigrantes<br />

que traían <strong>de</strong> Europa i<strong>de</strong>as <strong>de</strong><br />

<strong>de</strong>fensa al trabajador.<br />

La respuesta <strong>de</strong>l gobierno fue<br />

la sanción <strong>de</strong> la Ley <strong>de</strong> Resi -<br />

<strong>de</strong>ncia, que establecía la <strong>de</strong>portación<br />

<strong>de</strong> los extranjeros<br />

<strong>de</strong>clarados peligrosos. A pesar<br />

<strong>de</strong> ello, no pudo evitarse que llegara<br />

al Congreso un diputado<br />

<strong>de</strong>l Partido Socialista: Alfredo<br />

Palacios.<br />

El fin <strong>de</strong> la oligarquía<br />

La sucesión presi<strong>de</strong>ncial <strong>de</strong><br />

1905 provocó una lucha interna<br />

en el PAN. Pellegrini, opositor<br />

<strong>de</strong> Roca, criticaba el frau<strong>de</strong> electoral.<br />

Roca, manejando con astucia<br />

los hilos políticos, logró<br />

impulsar la candidatura <strong>de</strong><br />

Manuel Quintana.<br />

La UCR, li<strong>de</strong>rada entonces por<br />

Hipólito Yrigoyen, <strong>de</strong>claró la<br />

abstención electoral hasta que<br />

se aseguraran comicios limpios.<br />

De esta forma, Manuel Quintana<br />

asumió la presi<strong>de</strong>ncia en 1905.<br />

Ese mismo año, la UCR promovió<br />

una revolución que contó con el<br />

apoyo <strong>de</strong> algunos sectores <strong>de</strong>l<br />

ejército y varias provincias. Si<br />

bien el movimiento fue sofocado,<br />

quedó <strong>de</strong>mostrado el po<strong>de</strong>r<br />

<strong>de</strong> convocatoria <strong>de</strong> la nueva<br />

fuerza política. El movimiento<br />

obrero crecía rápidamente y<br />

con él, las huelgas. En 1906<br />

muere el presi<strong>de</strong>nte Quintana y<br />

es sucedido por el vicepresi<strong>de</strong>nte<br />

José Figueroa Alcorta. Con él<br />

llega a su fin la influencia <strong>de</strong>l<br />

PAN, pues los constantes conflictos<br />

obreros dificultaron su continuidad<br />

en el po<strong>de</strong>r. Al finalizar<br />

su mandato, en 1910, es elegido<br />

presi<strong>de</strong>nte Roque Sáenz Peña,<br />

<strong>de</strong>l PAN, que cambiaría la historia<br />

política <strong>de</strong>l país.<br />

Presi<strong>de</strong>ntes argentinos<br />

(1892-1922)<br />

Durante casi todo este período,<br />

po<strong>de</strong>mos <strong>de</strong>cir que la gran expansión<br />

llega a su máximo nivel<br />

<strong>de</strong> plenitud. Algunos signos<br />

indicadores <strong>de</strong> crisis social se<br />

¿SABÍAS QUE...<br />

... por medio <strong>de</strong> la acción <strong>de</strong> Alfredo<br />

Palacios se logró que el Congreso aprobara<br />

varias leyes que beneficiaban a los<br />

trabajadores?


preanuncian hacia 1910 en el<br />

marco <strong>de</strong> los festejos <strong>de</strong>l<br />

Centenario <strong>de</strong> la revolución <strong>de</strong><br />

Mayo. No obstante, el país siguió<br />

a<strong>de</strong>lante en el marco <strong>de</strong>l esquema<br />

agroexportador.<br />

La crisis mundial <strong>de</strong> 1929 hizo<br />

que el país se tambaleara. Tras<br />

ello, el sueño <strong>de</strong> la gran expansión<br />

concluyó trágicamente.<br />

Luis Saenz Peña. Período<br />

1892-1895.<br />

• Extensión <strong>de</strong> vías férreas.<br />

Refuerzo <strong>de</strong> unida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> la escuadra<br />

nacional. Formación <strong>de</strong><br />

una comisión investigadora<br />

<strong>de</strong> los ferrocarriles británicos.<br />

Se pone en vigencia el nuevo<br />

Código Rural.<br />

• Represión <strong>de</strong> la revolución radical<br />

(1893). Convulsiones sociales<br />

(huelgas).<br />

• Mejoran las relaciones con el<br />

Vaticano.<br />

• Primer tranvía eléctrico. Incre -<br />

mento <strong>de</strong> las exportaciones.<br />

Renovación <strong>de</strong> la Avenida <strong>de</strong><br />

Mayo (Buenos Aires).<br />

José Evaristo Uriburu. Período<br />

1895-1898.<br />

• Se realiza el tendido <strong>de</strong> vías férreas<br />

al Neuquén. Se organiza<br />

la Prefectura Nacional <strong>de</strong> puertos.<br />

Se inicia la construcción <strong>de</strong><br />

la base Puerto Belgrano.<br />

• Grave situación con Chile. Se<br />

<strong>de</strong>ci<strong>de</strong> que la reina <strong>de</strong><br />

Inglaterra oficie <strong>de</strong> árbitro.<br />

Conflicto limítrofe con Brasil.<br />

• Reforma constitucional.<br />

• Se conforma el Partido Socialista<br />

Obrero.<br />

• Segundo Censo Nacional (1895).<br />

<strong>Argentina</strong> tiene 3.956.000 habitantes.<br />

• Incremento <strong>de</strong> la exportación<br />

<strong>de</strong> productos agrícolas. Se<br />

electrifica Buenos Aires. Se exhibe<br />

cine por primera vez en el<br />

teatro O<strong>de</strong>ón.<br />

>> Plaza <strong>de</strong> Mayo iluminada durante<br />

los festejos <strong>de</strong>l Centenario<br />

<strong>de</strong> la Revolución <strong>de</strong> Mayo (1910).<br />

La Doctrina Drago<br />

En 1902, Venezuela sufrió, por parte <strong>de</strong> varios países europeos, la exigencia <strong>de</strong>l pago<br />

<strong>de</strong> su <strong>de</strong>uda externa por la fuerza; incluso fueron atacadas algunas zonas <strong>de</strong> su costa.<br />

Las naciones <strong>de</strong> América Latina reaccionaron rápidamente. El ministro <strong>de</strong> Relaciones<br />

Exteriores <strong>de</strong> nuestro país, Luis María Drago, <strong>de</strong>fendió a Venezuela <strong>de</strong> la agresión<br />

europea, elaborando una tesis conocida como “Doctrina Drago”. En ella establecía<br />

que ningún país tenía <strong>de</strong>recho a reclamar por la fuerza <strong>de</strong> las armas el pago<br />

<strong>de</strong> sus <strong>de</strong>udas. A pesar <strong>de</strong> encontrar numerosas resistencias, la Corte Internacional<br />

<strong>de</strong> La Haya consagró la legi timidad <strong>de</strong> la doctrina, que contó con el apoyo<br />

<strong>de</strong>l presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> los Estados Unidos, Teodoro Roosevelt.<br />

Julio Argentino Roca. Período<br />

1898-1904.<br />

• Ley electoral. Ley <strong>de</strong> Resi<strong>de</strong>ncia<br />

(expulsión <strong>de</strong> los extranjeros<br />

que causen problemas).<br />

• Proyecto <strong>de</strong> Ley <strong>de</strong> Derechos<br />

Sociales. Informe Bialet Massé<br />

sobre la gran miseria en el interior.<br />

• 1902: al bor<strong>de</strong> <strong>de</strong> la guerra con<br />

Chile. Doctrina Drago (abolir el<br />

uso <strong>de</strong> la fuerza para hacer pagar<br />

la <strong>de</strong>uda externa).<br />

• Se reanudan las relaciones con<br />

el Vaticano.<br />

• 1903: argentinos en la<br />

Antártida. Primer ascensor<br />

eléctrico.<br />

Manuel Quintana. Período<br />

1904-1906.<br />

• Ley Láinez (creación <strong>de</strong> escuelas<br />

elementales, infantiles, mixtas<br />

y rurales).<br />

• Intervención <strong>de</strong> la provincia <strong>de</strong><br />

Tucumán. Ley <strong>de</strong> Descanso<br />

Dominical Obligatorio, auspiciada<br />

por el senador Alfredo<br />

Palacios.<br />

• Se implementan reformas en el<br />

ejército. Se mantienen los principios<br />

<strong>de</strong> la doctrina Drago.<br />

>>José Evaristo Uriburu<br />

en su juventud.


Alfredo Palacios fue el primer<br />

diputado <strong>de</strong>l Partido Socialista<br />

que llegó al Congreso Nacional.<br />

• Huelgas obreras en busca <strong>de</strong> reivindicaciones<br />

laborales. Intento<br />

fracasado <strong>de</strong> una revolución cívico-militar-radical<br />

(1905).<br />

José Figueroa Alcorta. Período<br />

1906-1910.<br />

• Ley <strong>de</strong> amnistía para los activistas<br />

políticos encarcelados.<br />

• Ley <strong>de</strong> Fomento en Territorios<br />

Nacionales.<br />

• Intervención <strong>de</strong> las provincias<br />

<strong>de</strong> Corrientes y San Luis.<br />

74<br />

Fundamentos<br />

La ley electoral habilitó el sufragio<br />

universal (pudiendo votar todos<br />

los ciudadanos nativos, por opción<br />

o naturalizados, mayores <strong>de</strong> 18 años,<br />

inscriptos en el padrón electoral),<br />

obligatorio (hasta los 70 años;<br />

multándose a quien no concurra<br />

sin causa justificada), secreto<br />

e individual (ingreso <strong>de</strong>l ciudadano<br />

individualmente con un sobre vacío<br />

al cuarto oscuro, para luego<br />

<strong>de</strong>positarlo con la boleta elegida,<br />

en la urna). También se habilitó<br />

el sistema <strong>de</strong> representación<br />

<strong>de</strong> la primera minoría, quedando<br />

las bancas <strong>de</strong>l Congreso divididas<br />

en tres: dos tercios <strong>de</strong> las bancas<br />

para el partido ganador y un tercio<br />

para la primera minoría (el partido<br />

que salió segundo).<br />

• Se invita a las naciones <strong>de</strong>l<br />

mundo a participar <strong>de</strong>l festejo<br />

<strong>de</strong> nuestro Centenario.<br />

• Problemas limítrofes con Uruguay.<br />

Se rompen las relaciones<br />

diplomáticas con Bolivia.<br />

• Festejos por el Centenario <strong>de</strong> la<br />

Revolución <strong>de</strong> Mayo.<br />

• Huelga <strong>de</strong> inquilinos. Aumenta<br />

la virulencia <strong>de</strong> las protestas<br />

obreras.<br />

Roque Saenz Peña. Período<br />

1910-1913.<br />

• Ley electoral (1912) para terminar<br />

con el frau<strong>de</strong> (voto universal<br />

y secreto).<br />

• Inicio <strong>de</strong> explotación petrolera<br />

en Comodoro Rivadavia.<br />

• Fortalecimiento <strong>de</strong> las relaciones<br />

con Brasil.<br />

• Huelga ferroviaria (1912).<br />

• Enrique <strong>de</strong>l Valle Iberlucea, primer<br />

senador socialista.<br />

Victorino <strong>de</strong> la Plaza. Período<br />

1913-1916.<br />

• Creación <strong>de</strong> la Caja Nacional <strong>de</strong><br />

Ahorro Postal (1914). Obras<br />

<strong>de</strong> riego en el interior. Gran inflación.<br />

Tercer Censo Nacional.<br />

Plan <strong>de</strong> viviendas.<br />

• Neutralidad ante la guerra<br />

mundial. Pacto ABC (<strong>Argentina</strong>,<br />

Brasil y Chile).<br />

• Primer avión argentino (Comodoro<br />

Rivadavia, 1915).<br />

• Festejo <strong>de</strong>l Centenario <strong>de</strong> la In<strong>de</strong><br />

pen<strong>de</strong>ncia.<br />

• Gran inflación. Agitación social.<br />

Hipólito Yrigoyen. Período<br />

1916-1922.<br />

• Intervenciones a varias provincias.<br />

• Explotación petrolera. Control<br />

estatal en ferrocarriles.<br />

• Neutralidad en la guerra mundial.<br />

Expulsión <strong>de</strong>l embajador<br />

<strong>de</strong> Alemania (1917). Retiro <strong>de</strong><br />

la <strong>Argentina</strong> <strong>de</strong> la Sociedad <strong>de</strong><br />

las Naciones en Ginebra (1920).<br />

• Semana Trágica. Reforma universitaria.<br />

Ascenso <strong>de</strong> las clases<br />

medias.<br />

La ley electoral<br />

Hacia 1912, la situación política<br />

<strong>de</strong>l país era crítica: las constantes<br />

protestas sociales se sumaban a<br />

la restricción <strong>de</strong>l sufragio que<br />

ejercía el Partido Autonomista<br />

Nacional.<br />

La Unión Cívica Radical venía realizando<br />

revoluciones <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

1890, pidiendo la limpieza <strong>de</strong> la<br />

votación para garantizar la llegada<br />

al po<strong>de</strong>r <strong>de</strong> los elegidos<br />

por el pueblo.<br />

Frente a esta situación, en el PAN<br />

se producen divergencias: algunos<br />

querían <strong>de</strong>jar todo como<br />

estaba; otros advirtieron la necesidad<br />

<strong>de</strong> una reforma política.<br />

Esta llegó con el presi<strong>de</strong>nte<br />

Roque Sáenz Peña (1910-1914),<br />

quien envió al Congreso varios<br />

proyectos <strong>de</strong> ley.<br />

Finalmente, se sancionó la Ley<br />

8.871 <strong>de</strong> Sufragio Electoral, conocida<br />

también como Ley<br />

Sáenz Peña.<br />

Los principios <strong>de</strong> esta ley reformaron<br />

profundamente el régimen<br />

electoral, permitiendo la<br />

libre participación popular en<br />

la vida política argentina.<br />

De esta manera, el radicalismo<br />

llegó al po<strong>de</strong>r, con Hipólito<br />

Yrigoyen, en 1916, iniciando la<br />

construcción <strong>de</strong> un sistema <strong>de</strong>mocrático<br />

<strong>de</strong> gobierno.<br />

>> Roque Sáenz Peña fue el creador<br />

<strong>de</strong> la ley electoral <strong>de</strong> 1912,<br />

que garantizaba la legalidad<br />

y transparencia <strong>de</strong>l sufragio.


El radicalismo en el po<strong>de</strong>r<br />

Presi<strong>de</strong>ncias <strong>de</strong> la Unión Cívica<br />

En 1916, el radicalismo llega al gobierno con Hipólito Yrigoyen. El período comprendido entre 1922<br />

y 1930 estuvo dominado políticamente por los radicales, que se mantuvieron en la presi<strong>de</strong>ncia<br />

con los mandatos <strong>de</strong> Marcelo Torcuato <strong>de</strong> Alvear y el segundo gobierno <strong>de</strong> Yrigoyen.<br />

El proyecto económico<br />

Yrigoyen apuntó a la consolidación<br />

y a la expansión <strong>de</strong> la exportación,<br />

pero intentó repartir más<br />

equitativamente las ganancias<br />

obtenidas. Enfrentó problemas<br />

económicos durante la Primera<br />

Guerra Mundial, que finalizaron<br />

en 1918. Para dar trabajo creó<br />

cargos administrativos en el<br />

Estado. Devolvió al Estado el control<br />

<strong>de</strong> los ferrocarriles, para evitar<br />

los aumentos tarifarios.<br />

Frente a la Guerra Mundial,<br />

mantuvo una política neutral.<br />

La reforma universitaria<br />

En 1918, se produjo, en la<br />

Universidad <strong>de</strong> Córdoba, una<br />

protesta estudiantil que reclamaba:<br />

autonomía universitaria,<br />

participación <strong>de</strong> alumnos y profesores<br />

en el gobierno universitario,<br />

libertad <strong>de</strong> cátedra, cátedras<br />

por concurso y mo<strong>de</strong>rnización<br />

<strong>de</strong> los planes <strong>de</strong> estudio.<br />

Los reclamos fueron escuchados<br />

por el gobierno y las re for mas<br />

que se realizaron rigen hasta<br />

hoy. El movimiento fue imitado<br />

en Perú, Chile, Bolivia y México<br />

en los años siguientes.<br />

Conflictos obreros<br />

En enero <strong>de</strong> 1919, tuvo lugar<br />

una huelga en los talleres metalúrgicos<br />

Vasena, para reclamar<br />

la jornada laboral <strong>de</strong> 8 horas<br />

y el pago <strong>de</strong> horas extras. El gobierno,<br />

presionado por los<br />

>> Yrigoyen fue, sin duda, un caudillo<br />

indiscutido; ello le posibilitó acce<strong>de</strong>r<br />

a la presi<strong>de</strong>ncia en dos oportunida<strong>de</strong>s.<br />

Sin embargo, durante su segunda<br />

gestión la profunda crisis social<br />

y económica provocó el estallido<br />

<strong>de</strong> los trabajadores, que se manifestaban<br />

en reclamo <strong>de</strong> mejoras salariales.<br />

patrones, impone el or<strong>de</strong>n reprimiendo<br />

severamente. La misma<br />

situación se presentó entre 1921<br />

y 1922, cuando se produjeron<br />

huelgas en Río Gallegos (Santa<br />

Cruz). Los obreros tomaron estancias<br />

y rehenes.<br />

El gobierno también reprimió<br />

el movimiento y fusiló a los<br />

huelguistas.<br />

Estos episodios sangrientos se<br />

conocen, respectivamente, con<br />

el nombre <strong>de</strong> Semana Trágica y<br />

Patagonia Rebel<strong>de</strong>.<br />

>> Osvaldo Bayer, escritor, periodista<br />

e historiador, relató las gran<strong>de</strong>s luchas<br />

obreras en el sur <strong>de</strong> nuestro país<br />

entre 1919 y 1921, en sus cuatro libros<br />

Los vengadores <strong>de</strong> la Patagonia trágica<br />

(luego editados como un solo<br />

volumen extractado, llamado<br />

La Patagonia rebel<strong>de</strong>).<br />

Alvear presi<strong>de</strong>nte<br />

Como la Constitución <strong>de</strong> 1853<br />

no aceptaba la reelección presi<strong>de</strong>ncial,<br />

los radicales <strong>de</strong>bieron<br />

elegir a Marcelo Torcuato <strong>de</strong><br />

Alvear como candidato a la presi<strong>de</strong>ncia,<br />

a la que llegó con un<br />

importante número <strong>de</strong> votos.<br />

El nuevo presi<strong>de</strong>nte, en el solemne<br />

discurso <strong>de</strong> asunción <strong>de</strong>l<br />

mando, prometió completar la<br />

obra <strong>de</strong> su ilustre pre<strong>de</strong>cesor.<br />

Sin embargo, el Partido Radical<br />

se dividió en dos posiciones<br />

opuestas, que comenzaron a<br />

resquebrajar los logros políticos.<br />

Estaban los opositores a Yrigoyen,<br />

que se auto<strong>de</strong>nominaban<br />

“antipersonalistas”; por otro<br />

lado los partidarios <strong>de</strong>l caudillo,<br />

llamados “personalistas”.


Imagen <strong>de</strong>l puerto <strong>de</strong> Buenos Aires<br />

hacia 1920.<br />

Entre las medidas importantes<br />

<strong>de</strong>l gobierno <strong>de</strong> Alvear se <strong>de</strong>stacan<br />

la creación <strong>de</strong> YPF y la <strong>de</strong>signación<br />

<strong>de</strong>l general Mosconi<br />

al frente <strong>de</strong> la empresa. La gestión<br />

<strong>de</strong> este último llevó a YPF a<br />

una posición <strong>de</strong>stacada en el<br />

ámbito <strong>de</strong> las petroleras mundiales.<br />

La política petrolera también<br />

ensanchó su radio <strong>de</strong><br />

acción con el establecimiento<br />

<strong>de</strong> una refinería en La Plata.<br />

La situación económica era floreciente.<br />

Se favoreció la inversión<br />

extranjera, lo que provocó<br />

el surgimiento <strong>de</strong> monopolios<br />

(que no favorecieron los intereses<br />

argentinos), como en el caso<br />

<strong>de</strong> los frigoríficos.<br />

Sin embargo, el sistema económico<br />

<strong>de</strong> Alvear tenía un gran <strong>de</strong>fecto:<br />

la riqueza no se generaba<br />

porque el país tuviera muchas<br />

industrias, sino que los inversores<br />

extranjeros eran atraídos al<br />

país pues en <strong>Argentina</strong> pagaban<br />

menos impuestos.<br />

A<strong>de</strong>más <strong>de</strong> los inversores, los<br />

humil<strong>de</strong>s habitantes <strong>de</strong> otros<br />

países europeos veían en la<br />

<strong>Argentina</strong> la solución a todos<br />

sus dramas. Por este motivo, llegaron<br />

a estas tierras más <strong>de</strong><br />

dos millones <strong>de</strong> personas.<br />

Los maestros y los bancarios se<br />

beneficiaron con las leyes que<br />

reglamentaban la jubilación.<br />

Se eliminó una práctica bastante<br />

corriente (sobre todo en las<br />

provincias) que establecía que<br />

en lugar <strong>de</strong> dinero se pagaba el<br />

sueldo con vales (las gran<strong>de</strong>s<br />

compañías tenían sus pro pios<br />

almacenes <strong>de</strong> ramos generales,<br />

don<strong>de</strong> los trabajadores <strong>de</strong>bían<br />

cambiar sus vales porque en<br />

otro lugar no se los aceptaban).<br />

En materia política <strong>de</strong> <strong>de</strong>fensa,<br />

se establecieron las primeras bases<br />

<strong>de</strong> submarinos en Mar <strong>de</strong>l<br />

Plata. Mientras tanto, los cordobeses<br />

mostraron orgullosos la<br />

primera fábrica militar <strong>de</strong><br />

aviones <strong>de</strong>l país.<br />

Se constituyeron los ministerios<br />

<strong>de</strong> Hacienda, Obras Públicas,<br />

Guerra y Marina.<br />

A nivel económico se abrió la<br />

Caja <strong>de</strong> Conversión, que posibilitaba<br />

que la <strong>Argentina</strong> tuviera<br />

crédito limitado en el exterior.<br />

Se inauguró, en el Teatro<br />

Cervantes, la Primera Exposición<br />

Nacional <strong>de</strong>l Libro (septiembre<br />

<strong>de</strong> 1928). La gestión <strong>de</strong> Alvear<br />

sentó las bases para que Yri -<br />

goyen volviera a ser elegido presi<strong>de</strong>nte.<br />

La muerte <strong>de</strong>l caudillo radical<br />

Yrigoyen otra vez<br />

La fórmula Yrigoyen-Beiró<br />

triunfó en los comicios.<br />

El amplio apoyo popular a los radicales<br />

posibilitó el regreso <strong>de</strong>l<br />

caudillo.<br />

Sin embargo, la crisis provocada<br />

por la quiebra <strong>de</strong> la Bolsa <strong>de</strong><br />

Valores <strong>de</strong> Nueva York, que sumió<br />

al mundo entero en lo que<br />

dio en llamarse la Gran<br />

Depresión, afectó rápidamente<br />

a la <strong>Argentina</strong>. A modo <strong>de</strong> ejemplo:<br />

en 1928, el comercio exterior<br />

tenía un saldo favorable <strong>de</strong><br />

495 millones <strong>de</strong> pesos; en 1930,<br />

el saldo negativo fue <strong>de</strong> 284 millones.<br />

Con industrias propias muy débiles<br />

y el cese <strong>de</strong> compras <strong>de</strong><br />

productos argentinos, comenzó<br />

la tan temida <strong>de</strong>socupación<br />

obrera.<br />

A pesar <strong>de</strong> eso, Yrigoyen controló<br />

la actividad <strong>de</strong> los frigoríficos<br />

que atentaban contra los intereses<br />

nacionales.<br />

Remitió el Congreso importantes<br />

leyes sociales, tales como la<br />

11.544, que establece la jornada<br />

legal <strong>de</strong> trabajo, y la 11.575,<br />

que aprueba las jubilaciones<br />

bancarias.<br />

En el aspecto educativo, fundó<br />

1.700 escuelas. Extendió los ramales<br />

ferroviarios, que favorecieron<br />

la integración <strong>de</strong> la<br />

Mesopotamia y el <strong>de</strong>sarrollo comercial<br />

mendocino.<br />

A pesar <strong>de</strong> esto, la crisis económica<br />

motivó que el pueblo apoyara<br />

el trágico golpe militar<br />

<strong>de</strong>l 6 <strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong> 1930,<br />

encabezado por el general José<br />

Félix Uriburu.<br />

Hipólito Yrigoyen murió en la absoluta pobreza. A su funeral acudieron miles<br />

y miles <strong>de</strong> personas. Cuando se dieron cuenta <strong>de</strong> que las promesas <strong>de</strong> Uriburu<br />

quedaban en el vacío, era <strong>de</strong>masiado tar<strong>de</strong>. La <strong>Argentina</strong> <strong>de</strong> la Gran Expansión<br />

había sucumbido y comenzaba ahora un largo período caracterizado por golpes<br />

militares, con breves intervalos <strong>de</strong>mocráticos, que habría <strong>de</strong> exten<strong>de</strong>rse hasta 1983.<br />

76


ENTRE<br />

DICTADURAS<br />

Y DEMOCRACIAS<br />

Medio siglo convulsionado<br />

El período que abarca <strong>de</strong> 1930 a 1980 es una época turbulenta,<br />

caracterizada en lo político y lo social por la presencia <strong>de</strong>cisiva <strong>de</strong> las masas<br />

en la vida cívica. Tambien hubo inestabilidad política, ya que a lo largo <strong>de</strong>l<br />

período se sucedieron golpes <strong>de</strong> Estado orquestados por grupos militares.<br />

Una década crítica<br />

Hacia 1930, nuestro país parecía<br />

ser uno <strong>de</strong> los más prósperos <strong>de</strong>l<br />

mundo. Sin embargo, no todas<br />

las personas gozaban <strong>de</strong> un<br />

bienestar económico: muchos<br />

habitantes tenían necesida<strong>de</strong>s<br />

básicas que no podían satisfacer.<br />

Des<strong>de</strong> 1916 se sucedieron en<br />

nuestro país distintos gobiernos<br />

que habían sido elegidos por el<br />

voto popular. Lamentablemente,<br />

en 1930 un grupo <strong>de</strong> hombres<br />

echó por tierra las aspiraciones<br />

<strong>de</strong>mocráticas, tomó el gobierno<br />

por la fuerza e impuso sus i<strong>de</strong>as,<br />

provocando el primer golpe <strong>de</strong><br />

Estado <strong>de</strong> este siglo.<br />

La década infame<br />

Hacia 1929 se produjo en los<br />

Estados Unidos <strong>de</strong> América una<br />

crisis económica, conocida<br />

como Gran Depresión. Al encontrarse<br />

en una apretada<br />

situación económica, EE. UU. comenzó<br />

a retirar sus inversiones,<br />

provocando que la economía<br />

<strong>de</strong> otros países se viera también<br />

resentida.<br />

Nuestro país no fue una excepción.<br />

Por entonces, la economía<br />

argentina se sostenía gracias a la<br />

intensa actividad agropecuaria y<br />

>> Disturbios callejeros en Buenos Aires,<br />

el día que Justo y Uriburu ocuparon la Casa<br />

<strong>de</strong> Gobierno, 6 <strong>de</strong> septiembre <strong>de</strong> 1930.<br />

al incipiente <strong>de</strong>sarrollo industrial.<br />

La crisis provocó que los precios<br />

<strong>de</strong> los productos agrícolo-gana<strong>de</strong>ros<br />

cayeran brutalmente, y<br />

ocasionaran una fuerte baja en el<br />

volumen <strong>de</strong> nuestras exportaciones.<br />

Los ingresos <strong>de</strong><br />

la población cada vez rendían<br />

menos y las fuentes <strong>de</strong> trabajo<br />

escaseaban. El <strong>de</strong>scontento se<br />

generalizaba.<br />

El accionar <strong>de</strong> la oposición parlamentaria,<br />

que frenaba cualquier<br />

proyecto <strong>de</strong>l gobierno para paliar<br />

la situación, sumado a la presión<br />

ejercida por los medios <strong>de</strong><br />

comunicación, fue oscureciendo<br />

el accionar <strong>de</strong> Yrigoyen.<br />

La gran conspiración<br />

La situación internacional también<br />

aportó su grano <strong>de</strong> arena. La<br />

i<strong>de</strong>a <strong>de</strong> implantar un régimen <strong>de</strong><br />

gobierno autoritario, <strong>de</strong> características<br />

similares a las <strong>de</strong> Hitler y<br />

Mussolini en nuestro país, comenzó<br />

a rondar por la cabeza <strong>de</strong><br />

algunos sectores políticos que,<br />

con anterioridad a la aplicación<br />

<strong>de</strong> la Ley Sáenz Peña (sufragio<br />

universal, secreto y obligatorio)<br />

habían sido partícipes <strong>de</strong>l po<strong>de</strong>r.<br />

Se inició entonces una conspiración<br />

para <strong>de</strong>rrocar al presi<strong>de</strong>nte<br />

Yrigoyen, entre aquellos<br />

sectores, encabezados por<br />

Agustín Pedro Justo y grupos<br />

militares que apoyaban al general<br />

retirado José Félix Uriburu.<br />

77


La crisis económica <strong>de</strong> 1929<br />

repercutió en Buenos Aires generando<br />

<strong>de</strong>socupación e incertidumbre<br />

entre los ciudadanos.<br />

La caída <strong>de</strong> Yrigoyen<br />

En la madrugada <strong>de</strong>l 6 <strong>de</strong> septiembre<br />

<strong>de</strong> 1930, un reducido<br />

grupo <strong>de</strong> militares, encabezados<br />

por Uriburu, <strong>de</strong>rrocaron al presi<strong>de</strong>nte<br />

Yrigoyen.<br />

Muchos ciudadanos apoyaron el<br />

hecho, a tal punto que incendiaron<br />

y saquearon la casa <strong>de</strong>l presi<strong>de</strong>nte.<br />

El or<strong>de</strong>n constitucional había sido<br />

quebrado.<br />

Las medidas <strong>de</strong> Uriburu<br />

Uriburu inauguró una modalidad<br />

típica <strong>de</strong> los golpes <strong>de</strong><br />

Estado: la anulación <strong>de</strong>l<br />

Congreso y la eliminación <strong>de</strong><br />

los gobernadores elegidos<br />

por el pueblo; <strong>de</strong> allí en a<strong>de</strong>lante<br />

los elegiría el presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong><br />

facto.<br />

Otra frase típica, repetida en los<br />

golpes militares posteriores que<br />

tendrían lugar en nuestro país,<br />

fue la <strong>de</strong> que “venían a salvar a<br />

la patria”.<br />

>> El presi<strong>de</strong>nte Agustín P. Justo en la<br />

recepción oficial <strong>de</strong>l Secretario <strong>de</strong> Estado<br />

<strong>de</strong>l Vaticano en 1934.<br />

Su gobierno se caraterizó por la<br />

persecusión <strong>de</strong> los opositores, el<br />

estado <strong>de</strong> sitio y la <strong>de</strong>fensa <strong>de</strong><br />

los intereses económicos británicos.<br />

El pueblo, inicialmente conforme,<br />

comenzó a fastidiarse al darse<br />

cuenta <strong>de</strong> que las promesas<br />

no se cumplían y que la economía<br />

empeoraba.<br />

Uriburu se vio entonces obligado<br />

a llamar a elecciones para el<br />

mes <strong>de</strong> noviembre <strong>de</strong> 1931.<br />

Como era <strong>de</strong> esperar, las elecciones<br />

no fueron limpias.<br />

Para evitar que los radicales volvieran<br />

a ganar, se prohibió que<br />

los yrigoyenistas se presentaran<br />

como candidatos.<br />

A<strong>de</strong>más, distintos grupos políticos,<br />

disi<strong>de</strong>ntes <strong>de</strong> los radicales<br />

yrigoyenistas, se unieron para<br />

formar una alianza política llamada<br />

“La Concordancia”.<br />

Agustín Pedro Justo, su candidato,<br />

resultó electo presi<strong>de</strong>nte.<br />

Presi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> Justo<br />

Esta presi<strong>de</strong>ncia se caracterizó<br />

por la violenta persecución a<br />

los opositores y el frau<strong>de</strong> electoral.<br />

Las elecciones se arreglaban<br />

previamente, en resi<strong>de</strong>ncias<br />

<strong>de</strong> banqueros extranjeros o<br />

representantes diplomáticos<br />

británicos. Proscribió a los partidos<br />

opositores, entregó a los<br />

ingleses <strong>de</strong>l monopolio <strong>de</strong>l<br />

transporte, y con el llama do<br />

pacto Roca-Runciman, el ministro<br />

argentino Roca les cedió<br />

también el monopolio <strong>de</strong><br />

la industria cárnica.<br />

Con anterioridad a la finalización<br />

<strong>de</strong> su mandato, el presi<strong>de</strong>nte<br />

Justo comenzó a<br />

contactarse con los miembros<br />

<strong>de</strong> La Concor dancia,<br />

con el fin <strong>de</strong> arreglar los resultados<br />

<strong>de</strong> la elección <strong>de</strong><br />

antemano y evitar así el triunfo<br />

<strong>de</strong> los opositores a sus i<strong>de</strong>as.<br />

Presi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> Ortiz<br />

Candidato por La Con cordancia,<br />

Roberto M. Ortiz resultó triunfante<br />

en las elecciones <strong>de</strong> 1938,<br />

impregnadas por el frau<strong>de</strong>. El<br />

accionar <strong>de</strong>l nuevo presi<strong>de</strong>nte<br />

fue un poco más mo<strong>de</strong>rado que<br />

el <strong>de</strong> sus pre<strong>de</strong>cesores, pero su<br />

salud le jugó una mala pasada y,<br />

tras dos años <strong>de</strong> gestión, tuvo<br />

que renunciar.<br />

¿Qué es un<br />

golpe <strong>de</strong> Estado?<br />

Llamamos golpe <strong>de</strong> Estado a la quiebra<br />

o ruptura <strong>de</strong>l or<strong>de</strong>n constitucional.<br />

Los gobiernos tienen una duración,<br />

establecida <strong>de</strong> antemano. Cuando<br />

se <strong>de</strong>ci<strong>de</strong> romper ese or<strong>de</strong>n, estamos<br />

ante un golpe.<br />

En nuestro país, la mayoría<br />

<strong>de</strong> los golpes fueron protagonizados<br />

por los militares, que fueron<br />

apoyados, a nivel <strong>de</strong> las i<strong>de</strong>as,<br />

por civiles.<br />

78


Ascenso <strong>de</strong> Perón y un nuevo golpe <strong>de</strong> Estado<br />

Una época<br />

<strong>de</strong> cambio sociales<br />

La década <strong>de</strong> 1940 fue pródiga en cambios: se pasó <strong>de</strong> un autoritarismo absoluto, que<br />

relegaba al pueblo a un lugar insignificante, a una dignificación <strong>de</strong> las masas populares<br />

que, por vez primera, tomaron un real protagonismo en la vida política argentina.<br />

Época autoritaria<br />

El sucesor <strong>de</strong> Roberto M. Ortiz<br />

fue Ramón Castillo, quien volvió<br />

a imponer el autoritarismo y<br />

reimplantó el frau<strong>de</strong> electoral.<br />

Mientras tanto, en Europa estallaba<br />

la Segunda Guerra Mundial.<br />

Tanto horror favoreció económicamente<br />

a la <strong>Argentina</strong>, provocando<br />

un crecimiento <strong>de</strong> la<br />

industria nacional, que sustituyó<br />

los productos importados.<br />

Por otra parte, toneladas <strong>de</strong> carne<br />

argentina eran vendidas al exterior<br />

como alimento básico para<br />

los soldados aliados.<br />

Castillo fue <strong>de</strong>rrocado por la auto<strong>de</strong>nominada<br />

Revolución <strong>de</strong>l 4<br />

<strong>de</strong> junio <strong>de</strong> 1943.<br />

Perón: las masas<br />

comparten el po<strong>de</strong>r<br />

El año 1943 fue movido: golpes<br />

<strong>de</strong> Estado, uno tras otro. Castillo<br />

fue <strong>de</strong>rrocado por Arturo<br />

Rawson, quien a su vez fue <strong>de</strong>stituido<br />

por Pablo Ramírez (que<br />

intervino 14 provincias mientras<br />

se rompían relaciones diplomáticas<br />

con Alemania, aunque el<br />

país no entró en guerra) y este<br />

último, por E<strong>de</strong>lmiro J. Farrell.<br />

Durante su mandato, Estados<br />

Unidos y Gran Bretaña retiraron<br />

sus embajadores <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires ante la negativa <strong>de</strong><br />

<strong>Argentina</strong> para entrar en guerra<br />

contra Alemania y sus aliados.<br />

Finalmente se <strong>de</strong>clara la guerra<br />

a Alemania y a Japón en 1945,<br />

pero las tropas argentinas no<br />

llegaron a intervenir en el conflicto,<br />

que finalizó ese año.<br />

En esta época confusa, un coronel,<br />

Juan Domingo Perón, <strong>de</strong>signado<br />

por Rawson al frente<br />

<strong>de</strong> la Secretaría <strong>de</strong> Trabajo y<br />

Previsión, mostró interés por la<br />

situación <strong>de</strong> los asalariados.<br />

Perón inspiró leyes que ayudaban<br />

a los obreros, tanto los <strong>de</strong> la<br />

ciudad como los <strong>de</strong>l campo. En<br />

poco tiempo fue consi<strong>de</strong>rado<br />

un verda<strong>de</strong>ro ídolo por los trabajadores.<br />

>> Movilización en apoyo a Juan Perón<br />

y Eva Duarte.<br />

Un hito histórico<br />

Mientras tanto, Farrell, que se<br />

había hecho cargo <strong>de</strong>l gobierno,<br />

fue “convencido” por otros militares,<br />

que temían por el espacio<br />

político que Perón se iba ganando,<br />

<strong>de</strong> que este era un elemento<br />

peligroso. Por esto se lo trasladó,<br />

prisionero, a la isla Martín García.<br />

La reacción popular en <strong>de</strong>fensa<br />

<strong>de</strong> su lí<strong>de</strong>r fue inmediata: se <strong>de</strong>cretó<br />

una huelga general y una<br />

multitud <strong>de</strong> gente humil<strong>de</strong><br />

avanzó <strong>de</strong>s<strong>de</strong> remotos lugares<br />

<strong>de</strong> la provincia. Los organizadores<br />

<strong>de</strong> esta movilización fueron<br />

Cipriano Reyes, sindicalista, y<br />

María Eva Duarte, luego esposa<br />

<strong>de</strong>l coronel. El gobierno, acorralado,<br />

tuvo que liberar a Perón.


Eva Duarte <strong>de</strong> Perón cumplía una<br />

función <strong>de</strong> asistencia social no formal<br />

a través <strong>de</strong> la Fundación que llevaba<br />

su nombre. Se la apodó por ello, entre<br />

sus partidarios, “la aban<strong>de</strong>rada<br />

<strong>de</strong> los humil<strong>de</strong>s”.<br />

Farrell convocó a elecciones, a<br />

las que se presentaron dos<br />

gran<strong>de</strong>s grupos: el Partido<br />

Laborista, que proponía la fórmula<br />

Perón-Quijano y, contra<br />

ellos, la Unión Democrática, integrada<br />

por comunistas, radicales,<br />

<strong>de</strong>mócrata progresistas y socialistas.<br />

Contaban, a<strong>de</strong>más, con<br />

el apoyo <strong>de</strong> la Embajada <strong>de</strong> los<br />

Estados Unidos. Triunfó el<br />

Partido Laborista.<br />

Una prolífica gestión<br />

En esta primera etapa se construyeron<br />

gran<strong>de</strong>s obras públicas,<br />

hubo pleno empleo, se<br />

mejoraron los salarios <strong>de</strong> los<br />

trabajadores. A<strong>de</strong>más, se sancionaron<br />

importantes leyes que los<br />

favorecían, como la nacionalización<br />

<strong>de</strong> las empresas <strong>de</strong> servicios<br />

públicos. El Estado era<br />

como un gran benefactor.<br />

Una Reforma Constitucional<br />

<strong>de</strong>terminó una nueva Carta<br />

Magna, en 1949, que anulaba la<br />

<strong>de</strong> 1853. En ella se establecía la<br />

posibilidad <strong>de</strong> reelección presi<strong>de</strong>ncial<br />

y la participación <strong>de</strong> las<br />

mujeres en las elecciones (ley<br />

<strong>de</strong> voto femenino).<br />

>> El 16 <strong>de</strong> junio fue bombar<strong>de</strong>ada la<br />

Plaza <strong>de</strong> Mayo y la Casa <strong>de</strong> Gobierno.<br />

Un nuevo triunfo<br />

eleccionario<br />

Las elecciones convocadas en<br />

1951 volvieron a dar el triunfo a<br />

Perón, que <strong>de</strong>rrotó a los radicales<br />

Balbín y Frondizi. Pero los<br />

tiempos habían cambiado.<br />

El dinero proveniente <strong>de</strong> aquellas<br />

importantes exportaciones<br />

comenzaba a mermar. A pesar<br />

<strong>de</strong> que la población mantenía<br />

sus empleos, la oposición lamentaba<br />

las restricciones a la<br />

libertad <strong>de</strong> expresión y la persecución<br />

<strong>de</strong> los opositores.<br />

Un nuevo gobierno<br />

<strong>de</strong> facto<br />

Lamentablemente, grupos civiles<br />

y militares fueron tramando<br />

el <strong>de</strong>rrocamiento <strong>de</strong> Perón. El<br />

golpe <strong>de</strong> Estado finalmente<br />

transcurrió en septiembre <strong>de</strong><br />

1955. Los golpistas se auto<strong>de</strong>nominaron<br />

Revolución Liberta<br />

dora y hubo que lamentar no<br />

solo las primeras víctimas civiles<br />

en un bombar<strong>de</strong>o aéreo, en<br />

Plaza <strong>de</strong> Mayo, sino los fusilamientos<br />

a opositores.<br />

El general Pedro Lonardi fue<br />

<strong>de</strong>signado presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> la<br />

República. De ten<strong>de</strong>ncias mo<strong>de</strong>radas,<br />

fue sustituido por el general<br />

Aramburu. El peronismo<br />

fue rigurosamente prohibido:<br />

no se podía ni siquiera escribir el<br />

nombre <strong>de</strong>l expresi<strong>de</strong>nte ni<br />

17 <strong>de</strong> Octubre<br />

<strong>de</strong> 1945<br />

El 17 <strong>de</strong> octubre marcó, en la historia<br />

argentina, un hito. Por primera vez,<br />

casi autoconvocados por los <strong>de</strong>legados<br />

gremiales que informaban, fábrica<br />

por fábrica, que Perón estaba preso,<br />

los obreros comenzaron a movilizarse.<br />

En compactas columnas, los<br />

trabajadores, hombres y mujeres,<br />

avanzaron <strong>de</strong>s<strong>de</strong> Avellaneda a pie,<br />

pues los puentes habían sido cortados.<br />

Un solo grito asumía esa extraña<br />

multitud que asombraba a los<br />

atildados porteños que paseaban<br />

por la Plaza <strong>de</strong> Mayo: ¡Perón... Perón!<br />

Agotados, se <strong>de</strong>scalzaron y mojaron<br />

sus pies en la fuente <strong>de</strong> la Plaza.<br />

No se movieron hasta que se anunció<br />

la liberación <strong>de</strong>l coronel.<br />

<strong>de</strong>cirlo en público. Se reimplantó<br />

la Constitución <strong>de</strong> 1853, con<br />

algunas reformas. Durante la administración<br />

<strong>de</strong> Aramburu se logró<br />

un importante aumento <strong>de</strong><br />

la producción petrolera. Uno<br />

<strong>de</strong> los principales logros fue la<br />

creación <strong>de</strong>l Insti tuto <strong>de</strong><br />

Tecnología Agrope cuaria.<br />

A comienzos <strong>de</strong> 1958, se convocó<br />

a elecciones. Sin embargo, el<br />

peronismo no podía presentarse,<br />

estaba proscripto. Perón,<br />

exiliado en España, acordó con<br />

la llamada UCRI, Unión Cívica<br />

Radical Intransi gente, apoyar la<br />

candidatura <strong>de</strong> Arturo Frondizi,<br />

quien resultó triunfante.<br />

80


Po<strong>de</strong>r civil y po<strong>de</strong>r militar<br />

Una década<br />

<strong>de</strong> enfrentamientos<br />

La década estuvo caracterizada por una fuerte presencia <strong>de</strong> los militares que ejercían su po<strong>de</strong>r<br />

ante las autorida<strong>de</strong>s civiles, elegidas <strong>de</strong>mocráticamente. En 1966 el or<strong>de</strong>n constitucional<br />

fue quebrado con la auto<strong>de</strong>nominada Revolución <strong>Argentina</strong>. Hacia 1969 aumentó el <strong>de</strong>scontento.<br />

Un gobierno difícil<br />

Arturo Frondizi fue casi un emblema<br />

<strong>de</strong> esta década. En solo<br />

cuatro años <strong>de</strong>bió enfrentar más<br />

<strong>de</strong> treinta pre-golpes militares, a<br />

los que se llamó “planteos”.<br />

Encubrían, en realidad, presiones<br />

ante cualquier acto <strong>de</strong>l Po<strong>de</strong>r<br />

Ejecutivo que los disgustara. La<br />

paciencia castrense se agotó<br />

cuando Frondizi se entrevistó<br />

con el revolucionario Er nesto<br />

“Che Guevara”. El hecho <strong>de</strong>terminó<br />

que el gobierno norteamericano<br />

presionara a los militares<br />

argentinos, quienes finalmente<br />

<strong>de</strong>rrocaron a Frondizi.<br />

La política petrolera, que buscaba<br />

el autoabastecimiento<br />

ener gético, fue la gran preocupación<br />

<strong>de</strong>l gobierno frondicista.<br />

Se ingresó al Banco Inter ame -<br />

ricano <strong>de</strong> Desarrollo y se firmó<br />

la “Declaración <strong>de</strong> Bari loche”,<br />

suscripta por Eisenhower, presi<strong>de</strong>nte<br />

<strong>de</strong> los Estados Unidos,<br />

<strong>de</strong>stinada a promover un mejor<br />

nivel <strong>de</strong> vida para los pueblos<br />

latinoamericanos. Entretanto, el<br />

peronismo triunfaba en las<br />

elecciones provinciales <strong>de</strong><br />

1962.<br />

Un gobierno marioneta<br />

Tras el golpe <strong>de</strong>l 28 <strong>de</strong> marzo<br />

<strong>de</strong> 1962, el vicepresi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong><br />

Arturo Frondizi, José María<br />

>> Asunción <strong>de</strong> Illia como presi<strong>de</strong>nte, el 12 <strong>de</strong> octubre <strong>de</strong> 1963.<br />

Guido, se hizo cargo <strong>de</strong>l gobierno.<br />

En realidad, Guido no era<br />

otra cosa que una marioneta<br />

que cumplía ór<strong>de</strong>nes <strong>de</strong> los<br />

grupos militares que habían<br />

promovido el golpe.<br />

Se anularon las elecciones que<br />

habían llevado al triunfo peronista<br />

en la provincia <strong>de</strong> Buenos<br />

Aires y se ejercía el control militar<br />

<strong>de</strong> los actos <strong>de</strong> gobierno.<br />

Hubo fuertes enfrentamientos<br />

armados en el seno <strong>de</strong>l Ejército<br />

(entre los llamados azules y los<br />

colorados). Triunfaron los azules,<br />

que consiguen para el general<br />

Juan Carlos Onganía la comandancia<br />

general <strong>de</strong>l Ejército.<br />

Finalmente, en 1963 se llamó a<br />

elecciones.<br />

La honestidad jaqueada<br />

Las elecciones <strong>de</strong> 1963 dieron<br />

el triunfo al candidato <strong>de</strong> la<br />

Unión Cívica Radical <strong>de</strong>l<br />

Pueblo: Arturo Illia. Solo habría<br />

<strong>de</strong> gobernar tres años.<br />

Se anularon los contratos petroleros<br />

suscriptos con compañías<br />

extranjeras que perjudicaban<br />

los intereses nacionales.<br />

Se creó la Fiscalía Nacional <strong>de</strong><br />

Investigaciones Administrativas.<br />

Por primera vez en 40 años no rigió<br />

el estado <strong>de</strong> sitio.<br />

81


Hubo choques con sindicatos<br />

peronistas. Se organizaban movilizaciones<br />

y ocupaciones <strong>de</strong> fábricas.<br />

A pesar <strong>de</strong> una total libertad <strong>de</strong><br />

prensa y <strong>de</strong>l crecimiento económico,<br />

el gobierno no llegó a<br />

cumplir su término legal. Una<br />

coalición <strong>de</strong> empresarios, sindicalistas,<br />

periodistas, políticos y<br />

militares impulsaron a estos últimos<br />

a tomar el po<strong>de</strong>r.<br />

La auto<strong>de</strong>nominada Revolu -<br />

ción <strong>Argentina</strong>, integrada por<br />

los comandantes <strong>de</strong> las tres armas,<br />

<strong>de</strong>signó a Juan Carlos<br />

Onganía como presi<strong>de</strong>nte.<br />

La “Revolución<br />

<strong>Argentina</strong>”<br />

El Estatuto <strong>de</strong> la “Revolución<br />

<strong>Argentina</strong>” fue el órgano legal<br />

que emplearon para reemplazar<br />

a la Constitución Nacional.<br />

>> El Cordobazo marcó un punto<br />

<strong>de</strong> inflexión en las luchas populares:<br />

inició el fin <strong>de</strong> la dictadura <strong>de</strong> Juan<br />

Carlos Onganía.<br />

Las Universida<strong>de</strong>s fueron ocupadas<br />

por fuerzas policiales. El<br />

29 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1966, en las cinco<br />

faculta<strong>de</strong>s <strong>de</strong> la Universidad <strong>de</strong><br />

Buenos Aires, ocupadas por<br />

estudiantes, docentes y graduados,<br />

<strong>de</strong>sta cados profesores fueron<br />

apaleados a garrotazos en la<br />

“noche <strong>de</strong> los bastones largos”.<br />

El nombre proviene <strong>de</strong> los<br />

bastones usados por la Policía<br />

para golpear a los <strong>de</strong>tenidos a<br />

medida que iban saliendo. Los<br />

<strong>de</strong>tenidos fueron cerca <strong>de</strong> 400, y<br />

las bibliotecas y laboratorios<br />

fueron <strong>de</strong>struidos. Los más <strong>de</strong>stacados<br />

intelectuales <strong>de</strong>bieron<br />

abandonar el país.<br />

Sin embargo, el gobierno golpista<br />

tuvo, durante tres años, apoyo<br />

<strong>de</strong> la población, aunque el gran<br />

núcleo <strong>de</strong> resistencia siguió estando<br />

en el sector estudiantil<br />

universitario. Se lograron mejoras<br />

económicas y bajos índices<br />

inflacionarios. No obstante, comenzó<br />

un fuerte en<strong>de</strong>udamiento<br />

con organizaciones<br />

<strong>de</strong>l exterior, tales como el<br />

Fondo Monetario Internacional.<br />

Hubo manifestaciones violentas<br />

en el interior: el Cordobazo,<br />

el Rosariazo, el Tucuma nazo.<br />

>>Los generales Onganía y Lanusse,<br />

lí<strong>de</strong>res <strong>de</strong> la "Revolución <strong>Argentina</strong>".<br />

Surgen grupos como Montoneros<br />

y PRT-ERP, cuya estrategia<br />

era la lucha armada contra la<br />

dictadura.<br />

Montoneros secuestra y ejecuta a<br />

Pedro E. Aramburu en 1970. Los<br />

<strong>de</strong>seos <strong>de</strong>l general Onganía <strong>de</strong><br />

permanecer largos años en el po<strong>de</strong>r,<br />

sumados a las insurrecciones<br />

populares y estudiantiles, provocaron<br />

un profundo malestar entre<br />

sus propios compañeros <strong>de</strong><br />

armas que, preocupados, <strong>de</strong>cidieron<br />

reemplazarlo por el general<br />

Roberto Marcelo Levingston<br />

(quien estaba entonces como<br />

agregado militar en la Embajada<br />

<strong>de</strong> Argen tina en Washington).<br />

Duran te el gobierno <strong>de</strong> Le vin gs -<br />

ton se dictó una ley <strong>de</strong> pre cios<br />

máximos para los artículos <strong>de</strong><br />

primera necesidad.<br />

El Cordobazo según un<br />

protagonista <strong>de</strong> la época<br />

En junio <strong>de</strong> 1970 el dirigente sindical<br />

Agustín Tosco (<strong>de</strong>l gremio Luz y<br />

Fuerza, integrado a la Regional<br />

Córdoba <strong>de</strong> la CGT) explicó así el “por<br />

qué” <strong>de</strong>l Cordobazo: “Esta es una<br />

pregunta que, no por repetida, <strong>de</strong>ja<br />

<strong>de</strong> plantearse y <strong>de</strong> promover la<br />

investigación, la imaginación y<br />

particularmente el interés <strong>de</strong> todos<br />

los argentinos, <strong>de</strong>s<strong>de</strong> el más humil<strong>de</strong><br />

trabajador, hasta el sociólogo<br />

<strong>de</strong>sentrañador <strong>de</strong> los fenómenos<br />

sociales, o <strong>de</strong> los políticos <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

conservadores hasta revolucionarios<br />

(...) el Cordobazo es la expresión<br />

militante, <strong>de</strong>l más alto nivel<br />

cuantitativo y cualitativo <strong>de</strong> la toma<br />

<strong>de</strong> conciencia <strong>de</strong> un pueblo, en<br />

relación a que se encuentra oprimido<br />

y a que quiere liberarse para construir<br />

una vida mejor, porque sabe que<br />

pue<strong>de</strong> vivirla y se lo impi<strong>de</strong>n quienes<br />

especulan y se benefician con su<br />

postergación y su frustración <strong>de</strong> todos<br />

los días”.<br />

Des<strong>de</strong> 1969 habrá, a<strong>de</strong>más <strong>de</strong>l<br />

Cordobazo, muchísimas luchas<br />

obreras, juveniles y populares en<br />

todo el país.<br />

82


Una herida que no cierra<br />

Los años <strong>de</strong>l terror<br />

La década <strong>de</strong> 1970 se inició con insurrecciones populares, acciones <strong>de</strong> grupos<br />

armados y una feroz represión. El peronismo triunfó en las elecciones, <strong>de</strong>spués <strong>de</strong> 18 años<br />

<strong>de</strong> prohibición. Pero, una vez más, una Junta <strong>de</strong> comandantes dio un golpe.<br />

La Junta Militar elige<br />

La política seguida por<br />

Levingston no conformaba a<br />

sus pares militares, por lo que<br />

fue reemplazado, en 1971, por el<br />

general Alejandro Agustín<br />

Lanusse.<br />

Durante su mandato se modificó<br />

el régimen electoral (segunda<br />

vuelta electoral si los candidatos<br />

no lograban el 50 % <strong>de</strong> los votos).<br />

Diversos levantamientos militares<br />

fueron sofocados.<br />

Frente a la situación imperante<br />

(crisis política y económica y,<br />

fundamentalmente, falta <strong>de</strong> seguridad)<br />

Lanusse no tuvo otra<br />

alternativa que convocar a<br />

elecciones.<br />

El regreso <strong>de</strong> Perón<br />

Lanusse volvió a admitir al<br />

Partido Justicialista su presentación<br />

en el acto eleccionario. Pero<br />

no le permitió a Perón ser candidato,<br />

pues la convocatoria exigía<br />

que estos <strong>de</strong>bían tener una<br />

resi<strong>de</strong>ncia <strong>de</strong> dos años anteriores<br />

a las elecciones.<br />

Juan D. Perón, autorizado a regresar,<br />

organizó una alianza<br />

electoral llamada Frente<br />

Justicialista <strong>de</strong> Liberación (FRE-<br />

JULI), que obtuvo un arrollador<br />

triunfo en las elecciones <strong>de</strong><br />

1973. Los candidatos triunfantes,<br />

Héctor Cámpora y Solano<br />

>> Frente a la muerte <strong>de</strong> Perón,<br />

lo suce<strong>de</strong>ría en la presi<strong>de</strong>ncia su tercera<br />

esposa, Isabel. Un nuevo golpe <strong>de</strong> Estado<br />

la <strong>de</strong>stituiría dos años <strong>de</strong>spués.<br />

Lima, convocaron a nuevas elecciones,<br />

se liberaron los presos<br />

políticos y luego renunciaron.<br />

En septiembre <strong>de</strong> ese año, el<br />

62 % <strong>de</strong> la población dio el triunfo<br />

a Juan Domingo Perón y a su<br />

esposa, María Estela Martínez<br />

<strong>de</strong> Perón.<br />

Durante su presi<strong>de</strong>ncia se firmaron<br />

el Tratado con Uruguay,<br />

para zanjar cuestiones limítrofes<br />

y el Tratado con Paraguay para<br />

la construcción <strong>de</strong>l Complejo<br />

Hidroeléctrico Yacyretá-Apipé.<br />

La muerte <strong>de</strong> Perón<br />

Solo un año Perón alcanzó a gobernar.<br />

La situación económica<br />

se caracterizó por una creciente<br />

inflación. En lo político, los jóvenes<br />

extremistas Montoneros<br />

produjeron, con sus actitu<strong>de</strong>s, la<br />

ira <strong>de</strong>l viejo caudillo, que los expulsó<br />

<strong>de</strong> la Plaza <strong>de</strong> Mayo el<br />

1º <strong>de</strong> Mayo <strong>de</strong> 1974.<br />

>> Alejandro A. Lanusse.<br />

La violencia recru<strong>de</strong>ció, con<br />

atentados que involucraron a<br />

víctimas inocentes. En 1974, el<br />

1º <strong>de</strong> julio, al fallecer Perón, lo<br />

sucedió su esposa, María Estela<br />

Martínez <strong>de</strong> Perón (llamada<br />

“Isabel” o “Isabelita”).<br />

Tensiones políticas<br />

La situación económica empeoraba:<br />

el avance <strong>de</strong> los precios era<br />

incontenible.<br />

Las propias organizaciones<br />

obreras, como la CGT, comenzaron<br />

a realizar paros nacionales.<br />

La organización social se<br />

consolidaba.<br />

José López Rega creó organizaciones<br />

parapoliciales que se<br />

<strong>de</strong>dicaron a amedrentar a opositores<br />

para que abandonaran el<br />

país, o bien a asesinarlos. Se trata<br />

<strong>de</strong> la banda parapolicial<br />

“Triple A”, que secuestraba y asesinaba<br />

a dirigentes y figuras <strong>de</strong>l<br />

sindicalismo, las artes, etc.<br />

83


Martínez <strong>de</strong> Hoz, ministro <strong>de</strong><br />

economía durante el gobierno militar.<br />

Se <strong>de</strong>creta, <strong>de</strong>s<strong>de</strong> la presi<strong>de</strong>ncia,<br />

el “exterminio <strong>de</strong> la guerrilla”,<br />

mientras crece la organización<br />

social y popular.<br />

Hubo drásticas medidas para sanear<br />