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1<br />

The Bauhaus Group desde la<br />

perspectiva de Nicholas Fox Weber<br />

La silla Barcelona de Mies Van der Rohe, lo mismo que las lámparas de Marianne<br />

Brandt, expresan la vig<strong>en</strong>cia de La Bauhaus <strong>en</strong> el diseño contemporáneo.<br />

Diversos profesionales del diseño alrededor del mundo sigu<strong>en</strong> firmando creaciones<br />

inspiradas <strong>en</strong> esta escuela, así lo reconoce el historiador de la cultura y<br />

curador Nicholas Fox Weber.<br />

Nicholas Fox Weber, Director de la Fundación Josef y<br />

Anni Albers y autor de diversos libros acerca del Grupo<br />

Bauhaus, Le Corbusier y Piet Mondrian, <strong>en</strong>tre otros,<br />

vivió <strong>en</strong> las <strong>en</strong>trañas de La Bauhaus y ahora es uno de<br />

sus más comprometidos analistas y divulgadores.<br />

Compartió muchos años con Josef y Anni Albers,<br />

miembros originales de esta escuela, con qui<strong>en</strong>es vivió<br />

múltiples remembranzas cont<strong>en</strong>idas <strong>en</strong> la obra The<br />

Bauhaus Group. Six Masters of Modernism. El libro hace<br />

refer<strong>en</strong>cia al trabajo de los arquitectos Gropius y Ludwig<br />

Mies van der Rohe; los pintores Paul Klee, Wassily<br />

Kandinsky, así como a los Albers.<br />

Fox Weber com<strong>en</strong>ta: “A fines de 1923 se estaban realizando<br />

muchas cosas bu<strong>en</strong>as <strong>en</strong> La Bauhaus, por lo cual<br />

pudieron montar una gran exposición. Se mostraron<br />

muchas piezas, muebles y pinturas, muchas de las<br />

cuales conocemos hoy. No había dinero para ello. Las<br />

esposas de los profesores tallaron los pisos. Llevaron a<br />

cabo esta impresionante exposición pero se sorpr<strong>en</strong>derían<br />

de algunas cosas que pocos conoc<strong>en</strong> sobre esto.<br />

Por ejemplo, los estudiantes y profesores construyeron<br />

una casa llamada la Haus am Horn <strong>en</strong> 1923. Imagin<strong>en</strong><br />

la impresión que causó esta construcción. Hoy <strong>en</strong> la<br />

Ciudad de México, vemos su influ<strong>en</strong>cia <strong>en</strong> todos lados,<br />

pero <strong>en</strong> 1923 la pureza, la simplicidad y la geometría<br />

Notas de la confer<strong>en</strong>cia magistral<br />

México, febrero 2011<br />

era realm<strong>en</strong>te impresionante”.<br />

Los Albers conformaron la única relación matrimonial<br />

<strong>en</strong> la Bauhaus y constantem<strong>en</strong>te le relataban a su<br />

querido amigo Fox Weber sus historias de vida como<br />

miembros del movimi<strong>en</strong>to. El autor se dio a la tarea de<br />

seleccionar y sistematizar los relatos que conc<strong>en</strong>tra <strong>en</strong><br />

la obra antes referida para dar cu<strong>en</strong>ta de la vida de dos<br />

creadores y de toda una escuela.<br />

“Anni se convirtió <strong>en</strong> una artista. Lo decidió porque un<br />

amigo le com<strong>en</strong>tó sobre una nueva escuela que era<br />

pionera: La Bauhaus. Quedó boquiabierta con la clase<br />

introductoria y por la forma <strong>en</strong> que todos vestían de<br />

blanco. T<strong>en</strong>ía mucho pot<strong>en</strong>cial. Esta mujer pudo haber<br />

vivido rodeada de modistas, cuando lo único que se<br />

quería <strong>en</strong> Berlín era un pequeño cuarto <strong>en</strong> las afueras<br />

de Weimar, <strong>en</strong> donde sólo se permitía darse un baño<br />

por semana. Tuvo que <strong>en</strong>trar al taller textil, cosa que<br />

ni siquiera quería hacer, pero era el único abierto para<br />

ella. Hizo un colgante de pared. Imagín<strong>en</strong>lo. Era 1922.<br />

Hilo blanco y negro, con recursos mínimos y ella había<br />

hecho algo con equilibrio, belleza, claridad y que se<br />

puede admirar durante horas y s<strong>en</strong>tirse tranquilos. Esa<br />

es la Bauhaus, hermoso arte, siglo XIV, formas puras,<br />

equilibrio. Annie se mudó a Estados Unidos <strong>en</strong> 1933,<br />

después que la Bauhaus cerró. Tuvo una carrera fasci-


2<br />

nante. Fue conocida como una artista judía e hizo <strong>en</strong><br />

textil un sorpr<strong>en</strong>d<strong>en</strong>te memorial a las 6 millones de víctimas<br />

del holocausto. Se llama “Seis Oraciones”. Cuando<br />

uno se para fr<strong>en</strong>te a él y lo mira, puede escuchar voces,<br />

uno empieza a s<strong>en</strong>tir la pres<strong>en</strong>cia de millones de vidas.<br />

Esta mujer pudo tomar hebras y dotarlas con <strong>en</strong>ergía,<br />

con la cualidad humana como algo poético”.<br />

La mirada íntima de Fox Weber nos permite reconstruir,<br />

con esa complejidad tamizada por los lazos afectivos,<br />

la ser<strong>en</strong>dipia, la improvisación y la escasez de recursos,<br />

ciertos procesos creativos cuyos efectos aún reverberan<br />

alrededor del mundo, lo mismo <strong>en</strong> la arquitectura<br />

que <strong>en</strong> el diseño gráfico, la cerámica, el tejido, la <strong>en</strong>cuadernación<br />

y la vidriería, <strong>en</strong>tre otros quehaceres.<br />

Refiri<strong>en</strong>do a la obra de Josef Albers, Fox Weber reflexiona:<br />

“Mir<strong>en</strong> lo que hizo (Josef). La luz pasa a través,<br />

cubri<strong>en</strong>do, irradiando y nos hace s<strong>en</strong>tir felices mirarlo.<br />

Decidió que sería un artista del vidrio, pero se le dijo<br />

que si sólo trabajaba <strong>en</strong> vidrio t<strong>en</strong>dría que irse de Bauhaus.<br />

Pero no. Simplem<strong>en</strong>te ignoró lo que se le dijo. Y<br />

no estoy dici<strong>en</strong>do a todos los estudiantes que ignor<strong>en</strong><br />

lo que les dic<strong>en</strong> sus maestros, pero repres<strong>en</strong>tó aquí el<br />

legado de lo que alguna vez fue la Bauhaus. La pr<strong>en</strong>sa<br />

y la g<strong>en</strong>te me preguntan sobre la teoría, ideales y cosas<br />

así. Y <strong>en</strong> efecto, podemos hablar de que los diseños de<br />

La Bauhaus se <strong>en</strong>cu<strong>en</strong>tran <strong>en</strong> todas partes del mundo<br />

y que el concepto arte-diseño es universalm<strong>en</strong>te aceptado,<br />

con énfasis <strong>en</strong> objetos hermosos y arquitectura<br />

maravillosa, pinturas y esculturas. Pero lo que quiero<br />

mostrarles de La Bauhaus es que era un lugar ll<strong>en</strong>o de<br />

seres humanos y guiado por ciertos g<strong>en</strong>ios”.<br />

“Walter Gropius estaba fundando la escuela; un escape<br />

de cierto modo, algo que no tuviera el desord<strong>en</strong> de<br />

su vida privada. Consiguió que Feininger realizara la<br />

portada de un folleto que mostraba una abstracta y<br />

modernizada catedral gótica. El símbolo de un edificio<br />

donde arquitectos, albañiles, bu<strong>en</strong>os carpinteros, vidrieros<br />

y pintores trabajan juntos de manera anónima.<br />

Pi<strong>en</strong>s<strong>en</strong> <strong>en</strong> ello. No se trata de artistas célebres, no se<br />

trata de firmas, se trata de diseño anónimo <strong>en</strong> el caso<br />

de catedral gótica al servicio de Dios; <strong>en</strong> el caso de la<br />

Bauhaus al servicio del género humano”. Es así como<br />

Fox Weber nos recuerda el carácter inher<strong>en</strong>tem<strong>en</strong>te<br />

humano de la creación.<br />

El concepto de La Bauhaus expresaba una estética<br />

funcional donde las líneas rectas y la geometría más<br />

estricta hallaban su lugar. Weber com<strong>en</strong>ta: “Les muestro<br />

la casa de los Albers <strong>en</strong> Connecticut. La primera<br />

vez que fui a esa casa esperaba ver una casa estilo<br />

Bauhaus. Me la imaginaba blanca, elegante y plana. En<br />

su lugar vi una casa ordinaria, y el Mercedes B<strong>en</strong>z del<br />

cual estaban muy orgullosos, estacionado. Y como el<br />

gran creador de museos, Joseph Hirshhorn, me <strong>en</strong>señó:<br />

sin plantas <strong>en</strong> los cimi<strong>en</strong>tos. Eso también es la Bauhaus:<br />

Si el edificio ti<strong>en</strong>e cimi<strong>en</strong>tos de concreto, muestra el<br />

concreto. No lo cubras con arbustos. Le pregunté a<br />

Josef: ‘Sr. Albers, todos estos grandes arquitectos ¿Por<br />

qué no diseñan su casa?’ Él respondió: ‘¿Arquitectos?<br />

Ellos no <strong>en</strong>ti<strong>en</strong>d<strong>en</strong> la nieve. ¿Breuer? Breuer construyó<br />

un techo plano <strong>en</strong> Connecticut, el cual cedió. T<strong>en</strong>emos<br />

una bu<strong>en</strong>a casa de contratista.’ Y eso también es muy<br />

Bauhaus. La fe <strong>en</strong> los materiales. La escuela no se trataba<br />

de teorías, se trataba de vivir.”


3<br />

Una personalidad muy particular <strong>en</strong> el grupo de creadores<br />

era Paul Klee, artista que se integró a La Bauhaus<br />

<strong>en</strong> 1920 y que se hizo cargo de las clases de <strong>en</strong>cuadernación<br />

de libros. Según Fox Weber, Klee llevó al grupo<br />

el espíritu del surrealismo: “¡Cómo amaba el mundo<br />

submarino de los peces! Los estudiantes llegaban a su<br />

casa y lo primero que veían era el acuario. Era un hombre<br />

extremadam<strong>en</strong>te complejo. Cuando (Klee) estuvo<br />

<strong>en</strong> La Bauhaus, un estudiante de medicina escribió una<br />

tesis donde decía que Klee era esquizofrénico y que esa<br />

era la razón de su arte. En efecto. Su arte se manti<strong>en</strong>e<br />

ante una interpretación psicoanalítica intelig<strong>en</strong>te. En la<br />

imag<strong>en</strong> Anna W<strong>en</strong>ne Special, uno no sabe con certeza<br />

lo que es. ¿Es un poster de teatro? ¿Es la v<strong>en</strong>tana<br />

de una ti<strong>en</strong>da mostrando un especial? Entonces, si<br />

separan el nombre Anna W<strong>en</strong>ne, las letras <strong>en</strong> alemán<br />

nos dic<strong>en</strong> “un hombre llamado Anna”. La abuela de Klee<br />

se llamaba Anna. Ella le <strong>en</strong>señó a pintar y lo apoyaba.<br />

Justo después del nombre Anna W<strong>en</strong>ne, t<strong>en</strong>emos las<br />

iniciales de él. Se id<strong>en</strong>tificaba con su abuela <strong>en</strong> muchas<br />

maneras. Y luego vi<strong>en</strong><strong>en</strong> las palabras eingang y <strong>en</strong>tree.<br />

En francés, <strong>en</strong>tree es fem<strong>en</strong>ino; y <strong>en</strong> alemán eingang<br />

es masculino, pero siempre quiere decir <strong>en</strong>trada.<br />

Sexualm<strong>en</strong>te sugestivo para dos géneros distintos. Hay<br />

mucha complejidad <strong>en</strong> el mundo de Klee que necesitamos<br />

considerar. Le gustaba bromear”.<br />

La Maestría <strong>en</strong> Estudios del Diseño de CENTRO, que<br />

cu<strong>en</strong>ta con la asesoría del propio Fox Weber, promueve<br />

un <strong>en</strong>foque que integra la investigación sobre el diseño<br />

<strong>en</strong> la vida cotidiana, con el propósito de mejorar la calidad<br />

de vida. Este posgrado abreva de los fundam<strong>en</strong>tos<br />

académicos de la escuela Bauhaus, que pret<strong>en</strong>día<br />

unir a las bellas artes. “Un periodista me preguntó si la<br />

Bauhaus está relacionada con otras épocas. La Bauhaus<br />

ti<strong>en</strong>e relación con todas las épocas y con todos lugares<br />

porque es sobre la vida. Klee y los demás que estuvieron<br />

ahí estudiaban la naturaleza y estaban fascinados<br />

con los seres vivos”.<br />

Traspasar la nebulosa línea <strong>en</strong>tre el diseño y las bellas<br />

artes constituye una premisa de la Bauhaus, pero<br />

además, para Fox Weber la escuela: “Era un lugar donde<br />

la g<strong>en</strong>te se divertía. Vivieron sus vidas, tuvieron hijos,<br />

cocinaban, hacían lo que todos nosotros hacemos,<br />

lidiaron con problemas financieros, y sobre todo,<br />

hicieron arte. Lo crearon con suma dedicación, con<br />

la seriedad del propósito y con el amor de la vista. El<br />

amor, la visión y lo que La Bauhaus fue, y creo que es lo<br />

que todos <strong>en</strong> este grupo persiguieron también”.<br />

Fu<strong>en</strong>tes consultadas<br />

Fox Weber, Nicholas. The Bauhaus Group. Six Masters of<br />

Modernism, Alfred A. Knopf, Nueva York, 2009.<br />

....................................... http://www.nicholasfoxweber.com/<br />

Mead, Andrew (2011). The true spirit of the Bauhaus, <strong>en</strong><br />

http://www.architectsjournal.co.uk/culture/-the-truespirit-of-the-bauhaus/8613331.article

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