Le monde des animaux N°29

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Incroyables oiseaux marins

L’évolution des oiseaux marins

Découvrez comment ils ont évolué pour faire face aux défis et aux

menaces de leur environnement.

La mer est l’un des environnements les plus imprévisibles sur notre

planète. Rien de surprenant, dès lors, que les oiseaux aient évolué

afin de s’adapter à ce cadre si dangereux et si inhospitalier.

Le premier trait distinctif de cette évolution est les pieds palmés

dont sont dotés quasiment tous les oiseaux marins. Le deuxième

est leur capacité à ingérer du sel puis à l’éliminer grâce à leurs

glandes à sel. À l’exception des cormorans et de plusieurs sternes,

tous les oiseaux marins ont un plumage imperméable et sont dotés

de davantage de plumes que les autres oiseaux afin de se protéger

des conditions extrêmes. Leurs ailes ont également évolué en

fonction de leur lieu de vie : des espèces comme l’albatros ont une

très grande envergure qui leur permet de planer à la recherche de

nourriture. Les oiseaux comme les fous de Bassan et autres fous

(le genre sula) ont une excellente vision binoculaire, ce qui leur

permet de localiser précisément leur nourriture, tandis que les

procellariiformes (un ordre qui inclut les albatros, les puffins et divers

pétrels) ont pour leur part un odorat très développé.

Le groupe le plus évolué est peut-être celui des manchots,

qui sont devenus des pêcheurs si habiles qu’ils ne peuvent plus voler,

leurs courtes ailes leur servant à se propulser dans l’eau pour

chasser leurs proies.

“L’albatros a une envergure

phénoménale qui lui

permet de planer très

longtemps à la recherche

de nourriture.”

Couleur des plumes

La plupart des oiseaux de

mer ont un plumage assez

terne, sombre sur le sommet

du corps et plus clair sur les

flancs. Certains chercheurs

pensent que ce plumage leur

permet de se cacher des

prédateurs qui ne les identifient

pas comme des proies.

Glandes à sel

Les oiseaux marins

ont des glandes à sel

qui excrètent le sel.

Elles permettent aux

oiseaux de boire de

l’eau de mer et de se

nourrir de produits de

la mer sans souffrir

d’effets secondaires.

Pieds palmés

Quasiment tous les oiseaux de

mer ont les pieds plus ou moins

palmés. Cette caractéristique

leur permet de se déplacer

rapidement sous l’eau,

mais aussi de se propulser

efficacement à la surface de

l’eau pour prendre leur envol.

© NaturePL/Andy Rouse

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